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Galileo Galilei fue un fsico y astrnomo italiano delsiglo XVI y XVII (naci el 15 de febrero de 1564 y

muri el 1642 a los 77 aos) conocido principalmente por:


- Defender, a travs del mtodo cientfico y a riesgo de su propia vida, la teora heliocntrica de Nicols
Coprnico.
- Contribuir al desarrollo del telescopio.
- Descubrir los cuatro principales satlites de Jpiter (denominados actualmente satlites
galileanos en su honor).

2. BIOGRAFA RESUMIDA DE GALILEO GALILEI
Naci en la ciudad de Pisa (Italia), en el seno de una familia de comerciantes. A los diez aos de edad, sus
padres se trasladaron a Florencia, dejndolo al cuidado de un vecino religioso que acabara
introducindole en la vida eclesistica. Pocos aos ms tarde, tan pronto como se enter; su padre, un
hombre no muy devoto, sac a su hijo del convento en el que se hallaba y lo inscribi en la Universidad
de Pisa para que estudiara medicina.

Retrato de Galileo Galilei (Justus Sustermans, 1636)
El joven Galileo, sin embargo, no encontr en la medicina su vocacin. Adems, su poca tolerancia hacia
la autoridad, la ignorancia y la falta de espritu crtico de sus profesores, le condujo a abandonar la
universidad a los 21 aos y a centrarse en su verdadera vocacin: la fsica. Con 25 aos, tras
hallar algunos importantes descubrimientos en el campo de la mecnica, consigui una plaza de profesor de
matemticas en la Universidad de Pisa. A partir de ese momento, comenz a compaginar la docencia con
la investigacin y la invencin de nuevo instrumental cientfico.
En 1609, un antiguo alumno le hizo saber de un nuevo descubrimiento holands que cambiara su vida para
siempre: el monocular (anteojo). Enardecido por las futuras aplicaciones de ese novedoso, inmaduro y
desconocido artefacto, Galileo construy su propio telescopio, superando en poco tiempo la resolucin
y posibilidades del instrumento original. El xito de sus telescopios no solo le report fama por toda
Europa y un puesto vitalicio en la Universidad de Padua. Gracias a ellos, comenz a observar los
astros y aglutinar pruebas que acabaran apoyando la teora heliocntrica que Nicols Coprnico formul un
siglo antes.
Con tanta imprudencia como entusiasmo, Galileo hizo pblicos sus resultados an sabiendo que contradecir
la teora geocntrica podra llevarle ante la Inquisicin por hereja. Y as fue. Poco antes de morir tuvo que
retractarse y negar la verdad para no acabar quemado en la hoguera. Dicen algunos historiadores, que en voz baja,
justo despus de abjurar, murmur la famosa frase: Eppur si muove (en espaol: y sin embargo, se mueve)
refirindose al movimiento de la Tierra alrededor del sol.



































Galileo Galilei, nacido el 15 de febrero de 1564 en Italia - Pisa, y fallecido en Florencia -
Italia en el ao 1642, es considerado el padre de la astronomia, padre de la fsica moderna y
padre de la ciencia gracias a sus importantes aportes y descubrimientos. El ao que falleci
Galileo, casualmente es el ao en que naci Isaac Newton.

Inventos:
El Pndulo



En 1583 descubre el isocronismo de las oscilaciones del pndulo mientras
observaba la regularidad con que oscilaba una lmpara en una catedral de Pisa.
Sin poder esperar, al regresar a su hogar tom unas bolitas de plomo atadas a hilos
de difernte longitud, descubriendo que cualquiera que fuera la magnitud de la
oscilacin o el peso del plomo, la pequea bolita siempre necesitaba el mismo tiempo
para completar la oscilacin. Lo nico que impactaba en el tiempo de esta oscilacin
era el largo del hilo del que colgaba la bolita.

La balanza hidrosttica

La balanza hidrosttica (La bilancetta)

Descubierto el 17 de diciembre de 1585. Permite medir la fuerza de impulso que los
fluidos ejercen sobre los cuerpos al sumergirlos. Se basa en el principio de
Arqumedes y se usa para medir densidades de slidos y de lquidos.


Galileo disea instrumentos para clculos geomtricos de navegantes, astrnomos y artilleros
que luego son fabricados por Marco Antonio Mazzoleni como por ejemplo El Sector (comps).

Compas de Galileo construido por Marco Antonio Mazzoleni



Termoscopio



El Termmetro de agua (Termoscopio)

Descubierto en 1593 consiste en un tubo de vidrio que termina en una esfera
cerrada. El extremo abierto se sumerge boca hacia abajo en una mezcla de alcohol y
agua, mientras la esfera queda en la parte superior. Al calentar el lquido, ste sube
por el tubo y puede medirse la temperatura del mismo.


En 1604:
o Realiza pruebas de su bomba de agua
o Decubre la ley de movimiento uniformemente acelerado (MRUV)
o Comienza observaciones de una nova
En 1605: Publicacin de Dialogo de Cecco da Ronchitti da Bruzene in perpuosito de la
stella Nova junto con Girolamo Spinelli.


El Telescopio

Descubierto en 1609. Basado en los estudios de un Holands sobre las
lentes, Galileo fabrica el primer telescopio, con un aumento de 30 veces. Lo utiliz
para ver la luna, jpiter y las estrellas. Galileo publica el primer telescopio
astronmico. Gracias al este telescopio, Galileo hizo grandes descubrimientos en
astronoma, dentro de los que se destaca la observacin el 7 de enero de 1610, de
cuatro de las lunas de Jpiter girando en torno a este planeta.

En 1609 Galileo Galileo desarrolla un microscopio compuesto al que denomin ochiollino lo
cual quiere decir "pequeo ojo". Este invento no no fue presentado al pblico hasta 1624 pues
se requirieron muchas mejoras para obtener una imagen clara de los objetos observados. Este
microscopio aumentaba alrededor de 30 veces el tamao del objeto. Un ao despus, Faber
utiliz por primera vez el nombre de "microscopio" para referirse al instrumento de Galileo,
como una forma de complementar trmino del otro invento: "telescopio".

Descubri que el Universo no es fijo ni inmutable, como crean sus contemporneos, ya
que aparecan ante su vista nuevas estrellas que luego desaparecan, adems descubri que
los planetas Venus y Mercurio se movan tambin alrededor del Sol y que el Sol giraba sobre
su eje.

El cardenal Belarmino, el cual hizo quemar a Giordano Bruno, ordena que la Inquisicin
realice una investigacin sobre Galileo a partir de junio del ao 1611. Particularmente
recomiendo ver la pelcula Giordano Bruno.










Galileo Galilei y sus aportaciones a la
astronoma

Galileo y la Luna.

Una de las aportaciones ms importantes de Galileo a la astronoma, fueron sus
observaciones lunares y sus investigaciones sobre los movimientos de nuestro
satlite
Desde el primer momento en el que Galileo contempl la Luna con el telescopio
percibi con claridad que su superficie no era lisa y no dud en sealar la
existencia de valles y montaas. Contempl la Luna a lo largo de varios das
constatando el movimiento aparente del avance de luces y sombras sobre su
superficie, recogiendo todos los datos en La gaceta sideral, una de sus grandes
obras.







Dibujos de la Luna realizados por Galileo






Una de las pruebas que Galileo utiliz para demostrar que la superficie de la
Luna no era lisa consista en que el lmite que divide la parte clara y la parte
oscura, el llamado terminador, no es uniforme, presentando irregularidades.
Otro aspecto que lo demostraba, es la existencia de pequeas zonas de luz
en la superficie lunar an en sombras lo que delata la existencia de
montaas. En cuanto a los crteres, Galileo percibi claramente, numerosas
manchas oscuras en la zona iluminada que tenan una particularidad: sus
contornos son muy luminosos y sus sombras van disminuyendo a medida
que aumenta la parte luminosa. Galileo compar esta situacin con el orto
terrestre. Es conocido por todos, que el Sol al salir por el horizonte primero
ilumina las cimas de las montaas y a medida que se va elevando en el cielo
va inundando de luz los valles. Otro dato a tener en cuenta de la observacin
de los crteres es que la parte oscura de su interior siempre se hallaba
orientada hacia el lugar de la irradiacin solar.








Pero a Galileo le fascin tambin la observacin de los mares lunares. Una
vez ms razon su naturaleza en base a las observaciones de nuestro propio
planeta. Dedujo que las zonas que conformaban las grandes manchas
estaban ms deprimidas con respecto a las tierras que la bordeaban y
constat, evidentemente, que su superficie era ms uniforme. En cuanto a su
tonalidad, dedujo que al contemplar los mares terrestres, stos se mostraban
ms oscuros a la luz del Sol que las zonas emergidas.

Galileo y las estrellas fijas.


A Galileo le llam la atencin que al contemplar a travs de su telescopio las
estrellas no aumentasen de tamao como ocurra con las observaciones
terrestres o de la propia Luna. E incluso no mostrasen una pequea figura
esfrica como ocurra con los planetas. Pero s percibi que a travs de las
lentes, las estrellas parecan ms luminosas que a simple vista, y que se
podan contemplar numerosos astros que eran demasiado dbiles como para
que el ojo humano pudiera resolverlos. En su bsqueda de mostrar este
efecto, Galileo realiz una serie de dibujos en los que recogi las estrellas
que se podan ver a travs de su instrumento.








Dibuj con doble trazo aqullas estrellas que vea a simple vista y con un
trazo las que slo poda contemplar a travs del telescopio. Hizo lo mismo
con las Plyades. Segn la mitologa griega, las Plyades eran hijas de
Pleiona y Atlas, y eran perseguidas continuamente por Orin, el cazador, que
las deseaba. Pero una de ellas, Merope o Electra, no era visible a simple vista
porque se haba casado con un mortal. Galileo la descubri junto con otras
cuarenta hermanas ms.










Galileo tambin contempl la Va Lctea y comprob que esa mancha
lechosa no era ms que un conglomerado de innumerables estrellas, tantas
que las ms dbiles escapaban a la potencia de su telescopio. Basndose en
esta observacin dedujo errneamente que las nebulosas que se
contemplaban a simple vista como la de Orin, no eran ms que un
conglomerado de estrellas muy juntas, cuya luz, al sumarse provoca esa
nebulosa nvea. Represent M42 de la siguiente manera:








Tambin present un esquema de la nebulosa del Pesebre, y descubri
que no era una nica estrella como se crea, sino ms de cuarenta,
dispuestas a modo de un pesebre entre dos potros.







Es decir, Galileo no logr con sus investigaciones discernir una nebulosa de
un cmulo de estrellas.


Galileo y los satlites de Jpiter.


Para Galileo las observaciones ms importantes correspondieron a las
realizadas sobre los satlites de Jpiter. Con un instrumento perfeccionado
las observ la noche del 7 de enero de 1.610, fecha clave en la historia de la
astronoma. Ya lo haba observado un mes antes con otras lentes, pero eran
de tan mala calidad que no pudo percibir los satlites. La sorpresa de Galileo
al contemplar el planeta fue mayscula cuando observ tres estrellas
pequeas, pero muy brillantes cerca de Jpiter, y con la increble
caracterstica de que se encontraban en una lnea recta paralela a la elptica,
dos al este y una al oeste. Afortunadamente, se conservan sus apuntes de
observacin de esas noches.


Apuntes de las observaciones realizadas por Galileo


La noche siguiente, al contemplar de nuevo a Jpiter descubri que la
disposicin de las estrellitas haba variado, hallndose las tres al oeste de
Jpiter, a intervalos regulares. En un principio, Galileo lleg a pensar que
Jpiter haba adelantado a las estrellitas en su recorrido sobre el fondo de
estrellas. Pero observando nuevamente el planeta el 10 de enero, se
encontr con que una de las estrellitas haba desaparecido., y que las otras
dos aparecan al este. Entonces supuso que la desaparecida se encontraba
oculta detrs de Jpiter. Esto hizo que asombro y confusin vagaran en la
mente de Galileo. As, el planeta Jpiter capt la mayor atencin del
cientfico y reforz sus observaciones desde ese da. Paralelamente, empez
a suponer que Jpiter no tena nada que ver con el movimiento propio de las
estrellas y quera averiguar la naturaleza de estos astros.

La siguiente noche, Galileo volvi a ver dos estrellas al oriente de Jpiter,
pero percibi que la ms alejada del planeta brillaba mucho ms que el da
anterior. Hoy se sabe que estos dos satlites son Ganmedes y Calixto,
mientras que Io y Europa se encontraban demasiado cerca de Jpiter como
para ser resueltos por el telescopio de Galileo.

Basndose en estas observaciones, Galileo ya apunt a que las estrellas
observadas en torno a Jpiter eran estrellas errantes que giraban en torno al
planeta del mismo modo que Venus y Mercurio lo hacen alrededor del Sol. El
cientfico se interes entonces en establecer el periodo de rbita de cada
uno de los astros. Comprob cmo estos variaban de posicin en la misma
noche realizando observaciones a diferentes horas y durante diversos das.

Fue el 13 de enero cuando Galileo consigui ver los cuatro satlites, que hoy
en da llevan su nombre: los satlites Galileanos, Io, Europa, Ganmedes y
Calixto. Galileo no logr calcular el periodo de los satlites para cuando
public una de sus obras ms conocidas, el Sidereus Nuncius, pero s
consigui demostrar que los satlites que orbitaban ms cerca de Jpiter se
movan a mayor velocidad que los que, en sus recorridos, se alejaban ms
del planeta.







Galileo fue meticuloso en recoger los movimientos orbitales de los satlites mediceos.

Como he indicado, Galileo redact sus descubrimientos en la obra Sidereus
Nuncius, que la escribi en latn en apenas dos semanas. Mientras su obra
estaba en la imprenta, escribi a Belisario Vinta, secretario del duque
indicndole que quera dedicarle sus descubrimientos al soberano de
Toscana. Pero no slo quera dedicarle la obra, sino que como l era el
descubridor de las estrellas errantes, tena el deber de ponerles nombre y
haba decidido inmortalizar el nombre del duque en las estrellas. Pero Galileo
necesitaba el consejo de Vinta. No saba si llamar a todos los satlites
Cosmeanos por Cosme o llamarlos satlites mediceos por los cuatro
hermanos: Francisco, Carlos, Lorenzo y el propio Cosme. O simplemente
designar a todos los satlites en conjunto como astros mediceos, para gloria
de la familia. Vinta respondi, en nombre del duque, que prefera esta ltima
opcin. Y as puede verse en la portada del libro, considerado como el ms
famoso del siglo XVII.




Galileo y Saturno.


Galileo comenz a observar Saturno a finales de julio con la intencin de
buscar ms satlites para dedicrselos a monarcas que pudieran
favorecerles. Pero en vez de lunas, se sorprendi al contemplar una especie
de aceituna con orejas. As que, errneamente, lleg a la conclusin de que
Saturno era una estrella triple.





Para evitar disputas en la prioridad de este descubrimiento, o simplemente
que publicaran con otro nombre sus nuevas observaciones, envi mensajes
cifrados a Vinta. Por ello caus sensacin el mensaje que recibieron
eminentes cientficos de toda Europa como Kepler:


SMAISMRMILMEPOETALEUMIBVNENUGTTAVIRAS


Kepler lo interpret como: Salve umbistineum geminatum Martia proles. Por
lo que errneamente lo atribuy a algn descubrimiento sobre el planeta
Marte. A final, por peticin de Giuliano de Mdicis, que era entonces
emperador de Toscana del Sacro Imperio Romano, en Praga, Galileo
interpret el mensaje para el emperador alemn Rodolfo II y para el propio
Kepler. Su contestacin fue aclaratoria: Saturno no es una nica estrella,
sino tres estrellas juntas que estn en contacto. Con un telescopio de una
potencia de mil aumentos pueden verse los tres globos clarsimamente, casi
tocndose, slo con un pequeo espacio entre ellos.

Pero dos aos despus, en diciembre de 1.612, al volver a observar Saturno,
Galileo fue incapaz de encontrar sus asas, vindolo tan slo como una
pequea esfera. Las preguntas lo asaltaron y lleg a dudar de sus
investigaciones. Saturno pareca haber devorado a sus hijos y no saba
cmo.

El 3 de septiembre de 1.616 en una carta a Federico Cesi, le comunic que en
sus nuevas observaciones de Saturno, haba descubierto que sus orejas
ya no eran dos cuerpos definidos, sino que era mucho mayores y no
redondos, sino con la forma de dos medios eclipses.





Galileo y Venus.


El 30 de diciembre de 1.610, Galileo le escribi desde Florencia una carta a
Cristforo Clavius, un matemtico con el que sola discutir sus
investigaciones, para exponerle las observaciones llevadas a cabo durante
tres meses del planeta Venus. Galileo seala que al principio de su aparicin
vespertina, Venus apareca a travs del telescopio como una esfera
blanquecina de pequeo tamao. A medida que los das iban transcurriendo,
aument su tamao aunque sigui conservando su forma circular. Pero al
acercarse a la elongacin mxima, su disco comenz a disminuir por la parte
opuesta al Sol alcanzando la forma de un arco de Luna que fue menguando
progresivamente hasta que su aparicin dej de ser vespertina. As, cuando
el planeta apareci en el cielo matutino lo hizo como un fino arco lunar. A
medida que pasaron los das, observ que Venus disminua de tamao
conforme aumentaba la superficie iluminada por el Sol, alcanzando una
forma de semicrculo en torno a la mxima elongacin. Y despus,
rpidamente, Venus apareci ms bajo sobre el horizonte, mientras
alcanzaba de nuevo una forma circular.

Para Galileo, sta es una prueba irrefutable de que Venus gira en torno al Sol
del mismo modo que lo hace Mercurio. Tambin seala que ambos planetas
no emiten luz, sino que reflejan la del propio Sol, de ah las fases que se
observan.








Galileo y las manchas solares.


Como ya he sealado anteriormente, las disputas sobre la autora de un
descubrimiento eran habituales en la poca de Galileo. Y las manchas
solares no escaparon a esta contienda. Hay que tener en cuenta que los
telescopios llegaron a muchos cientficos casi al mismo tiempo, lo que hizo
que comenzara una carrera por realizar nuevos descubrimientos. Galileo no
fue una vctima de estas artimaas. Participaba activamente en ellas para
ganarse el favor de los monarcas e influir lo mximo posible en sus
decisiones cientficas para mejorar su estatus y su pocin econmica, as
como para lograr un prestigio, ms que merecido segn l. Adems, para
seguir cultivando su ego, hizo que compusieran odas con los
descubrimientos que ya se le haban atribuido.

S que destacar, en, favor de Galileo, que fue realmente l el creador del
comps geomtrico, y no otros investigadores tal y como se cuenta en
algunos pasajes de la historia de este instrumento.

Pero regresemos al tema de las manchas solares y las disputas que
generaron en Europa. Para entender esta historia debemos conocer primero
el trabajo de Christopher Scheiner, matemtico jesuita que en 1.610 comenz
la construccin de telescopios y fue el primer europeo, segn algunas
crnicas de la poca, que observ las manchas solares. Inicialmente utiliz
lentes coloreadas para no daar su vista, pero a sus odos lleg el mtodo de
proyeccin ideado por Kepler, siendo el primero en usarlo. En marzo de
1.611 descubri las manchas solares, pero sus convicciones religiosas le
empujaban a creer que el Sol deba ser perfecto e inalterable, por lo que no
public sus descubrimientos. Sus estudios han llegado hasta nosotros,
porque al ao siguiente, en 1.612, un amigo suyo public sus
investigaciones bajo un pseudnimo. A pesar de su miedo a la inquisicin,
Scheiner sigui estudiando la superficie solar, y diecisis aos despus
public su obra ms importante, "Rosa Ursina", en la que describe el plano
de rotacin de las manchas solares como fruto de la inclinacin del eje solar
respecto al de la Tierra.





Rosa Ursina de Christopher Scheiner


Galileo comenz una disputa con Scheiner sobre quin haba descubierto las
manchas solares. Es cierto que Galileo realiz sus observaciones sin tener
conocimiento de las investigaciones de Scheiner y se sabe que en abril de
1.611 mostr a varias personas influyentes de Roma dichas manchas. Pero
un tercer cientfico entra tambin en juego en esta carrera por ser el primero
en atribuirse el descubrimiento. David Fabricius fue uno de los primeros
astrnomos alemanes en utilizar el telescopio para la observacin del cielo.

Aunque algunas fuentes le conceden ser el descubridor de las manchas
solares, mientras que otras lo niegan, lo que se sabe con seguridad es que
Fabricius fue el primer astrnomo que estudi una estrella variable. En 1.596
localiz una nueva estrella en la constelacin de la Ballena, a la que llam
Mira, la maravillosa, y que antes no haba estado ah. Fue la primera estrella
variable de la que se tuvo constancia en Europa.
Lo que ni Galileo, ni Scheiner, ni Fabricius sospechaban es que su disputa
por ser el primer astrnomo en haber observado las manchas solares era
una prdida de energa, ya que los cientficos chinos conocan su existencia
desde haca siglos. Adems numerosos observadores europeos se
encontraban ya en posesin de telescopios con los que realizaban sus
observaciones. Y con los registros que se conservan hoy en da, no se puede
asegurar quin realiz las primeras observaciones de este fenmeno.
Una diferencia importante entre Galileo y Scheiner es que mientras el
primero nunca mostr poseer un mayor conocimiento de las manchas
solares del que realmente tena, el alemn, vea obstaculizados sus estudios
por el deseo de preservar las enseanzas aristotlicas mientras que no
aparecieran pruebas concluyentes que obligaran a rechazarlas. Por ello, en
vez de pensar que haba manchas en el Sol, lo que converta a este astro en
un cuerpo imperfecto y sometido a cambios, prefera considerarlas como
cuerpos reales, es decir como pequeos planetas situados entre la Tierra y el
Sol. En cambio, Galileo, al no tener estos prejuicios avanz en el
conocimiento de las manchas, ya que consideraba que stas eran una
prueba ms que desmereca las ideas aristotlicas de un cielo inmutable e
incorruptible. Scheiner tambin se dej engaar por el descubrimiento de los
satlites de Jpiter por parte de Galileo y realiz un smil equivocado con
respecto a las manchas solares. Si este planeta contaba con un conjunto de
satlites, por qu no iba a tenerlos el Sol?




Dibujos sobre las manchas solares realizados por Scheiner y publicados en Rosa Ursina


Mucho se ha escrito sobre la manifiesta enemistad entre Scheiner y Galileo.
Algunos autores sostienen que el jesuita intrig para que se presentaran
cargos de hereja contra Galileo, pero por otra parte, se saba que l mismo
era temeroso de lo que le pudiera pasar a raz de sus descubrimientos. De
hecho, Galileo coment a sus amistades que se senta ms seguro sabiendo
que un jesuita estaba llevando a cabo investigaciones astronmicas, porque
eran muchas las voces que manifestaban que las manchas solares eran fruto
de hechizos perpetrados por el brujo Galileo. Entonces, se atreveran a
decir que Scheiner era un brujo? Pero al astrnomo lo que ms le enfureci
fue que en Perugia decan que su telescopio era un instrumento ptico en el
que haba insertado partculas para que parecieran estrellas. Galileo ret a
un premio de diez mil coronas al hombre capaz de construir un telescopio
que hiciera girar lunas alrededor de un planeta pero no de otro. Al mismo
tiempo, en la Universidad de Bolonia se estaba levantando una corriente
contra las ideas galilenanas, movimiento que aprovech un joven luterano
alemn llamado Martin Horky. Este joven era protegido de Kepler y pens
que atacando a Galileo, conseguira el favor de su maestro. Pero lo que logr
fue precisamente lo contrario. Kepler abandon a su discpulo y escribi una
carta de disculpa a Galileo sellando su amistad.

A continuacin dejar los entresijos histricos que dieron lugar al
descubrimiento de las manchas solares y me centrar en las observaciones
de Galileo y en las cartas que escribi sobre ello.



Lo primero que comenta Galileo sobre las manchas solares en la segunda de
las cartas escritas sobre este tema el 14 de agosto de 1.612, es su
convencimiento de que las manchas se encuentran sobre la superficie solar
o muy cerca de ella, pero no en su lejana como indicaba Scheiner. Tambin
aade que no son cuerpos consistentes como los planetas y que
desaparecen y se generan nuevas siendo su tiempo de duracin variable,
desde unos pocos das a ms de un mes de existencia. Galileo percibi
cmo las manchas van variando su forma y tonalidad con el paso de los das
y cmo algunas que aparecen en racimos parecen juntarse en una nica
mancha y como otras, provenientes de una sola mancha, al disgregarse sta,
se forman algunas ms pequeas. Cada mancha parece seguir un curso
evolutivo propio diferente al de las dems, pero todas tienen una
caracterstica en comn: recorren el disco solar siguiendo lneas paralelas
entre s. A raz de este movimiento, Galileo dedujo que el Sol es
completamente esfrico y que gira en torno a su propio eje central
aproximadamente en un mes lunar en direccin de oriente a occidente.
Tambin apunt que las manchas se encuentran en una franja que no declina
ms de 29 grados al norte o sur respecto de su crculo mximo de rotacin.


Dibujos de Galileo


Galileo dio una sencilla explicacin a todas las conclusiones que haba
alcanzado respecto a la morfologa solar. Primero argument que si todas las
manchas, independientemente de que fuera una sola o un grupo de ellas,
manifiestan siempre el mismo movimiento, y no que cada una presente un
curso diferente, era argumento suficiente para decir que su movimiento
estaba provocado por una sola causa. Es decir, o se hallaban sobre una sola
esfera muy prxima al Sol, o se hallaban sobre la propia superficie solar.
Galileo desech rpidamente la primera hiptesis avalndose en los
resultados de sus posteriores observaciones. Contemplo cmo, cuando las
manchas se encuentran prximas a la circunferencia, conservan la misma
anchura pero pierden longitud. Este efecto, en perspectiva, es lo que ocurre
cuando un cuerpo se mueve en una esfera. Luego, de aqu se pueden
deducir dos cosas: el Sol es esfrico, y las manchas se encuentran muy
prximas a su superficie. Ms interesante an fue la argumentacin de la
profundidad de las manchas. Percibi que en las cercanas de la
circunferencia, algunas manchas slo se presentan como si fueran un hilo,
mientras que otras presentan un grosor, lo que puede deberse a que tienen
altura, siendo sta variable en el tiempo. Esta verticalidad no podra
percibirse tampoco si las manchas no estuvieran cerca de la superficie solar.

Otro argumento que present fue la distancia que recorran las manchas
sobre la superficie solar en intervalos de tiempo iguales. El espacio
atravesado en tiempos iguales por la misma mancha decrece a medida que
se hallan ms prximas a la circunferencia y es mximo en el centro de la
misma. ste argumento es verdaderamente slido para indicar que el Sol es
una esfera. Del mismo modo, cuando dos manchas se hallan en la misma
declinacin, en el centro de la esfera, puede apreciarse una separacin
mayor entre ellas, mientras que cuando se hallan cerca de la circunferencia,
algunas incluso parecen tocarse.



Dibujos de Galileo que abarcan desde el 2 de junio hasta el 8 de julio de 1.613



Galileo, en sus cartas, present una demostracin geomtrica que explicaba
estas variaciones de percepcin cuando un objeto es observado en una
esfera. An as, por ltimo, para reforzar todas sus teoras, y para resolver un
misterio que a su amigo Kepler le haban costado mltiples horas de estudio
en vano, record un evento que haba tenido en vilo a los astrnomos no
haca muchos aos. En el ao 1.588, se recogieron los testimonios de
muchos cientficos en Pars que aseguraban haber visto una mancha en el
Sol durante ocho das. Entonces, con la idea aristotlica de que el Sol era
una esfera pura e inalterable, se dedujo, que tal mancha era en realidad el
planeta Mercurio que transitaba por delante del disco solar. Pero Mercurio no
puede permanecer en conjuncin con el Sol ms de siete horas, por lo que
Kepler trat de dar una explicacin al evento. Ahora bien, con el
descubrimiento de las manchas solares, quedara resuelto este enigma:
aquella mancha observada no era Mercurio sino una mancha solar de
enorme tamao, fenmeno que con toda probabilidad podra repetirse en el
futuro.





Galileo y la nueva estrella

Dibujo de Tycho sobre la ubicacin
de la nova



En 1.572, cuando Galileo era nio, apareci en el cielo una estrella a la que
se conoce como Nova de Tycho, porque fue este astrnomo dans quien la
estudi con ms profundidad. Este suceso no inmut las mentes
aristotlicas que mantuvieron sus fuertes ideales intactos argumentando an
la solidez de un Universo inalterable. Lo que los astrnomos se
cuestionaban sobre esta estrella nueva era su naturaleza. De hecho, muchos
cientficos tenan la conviccin de que esta estrella nada tena que ver con el
mundo de los astros.

Hoy da se sabe que la nova de Tycho fue fruto de la explosin de una
estrella, una supernova. Este fenmeno es raramente observable, por lo que
Galileo tuvo mucha suerte de contemplar dos en su vida.
















Nova de Tycho observada por instrumentos actuales




En 1.604 otra estrella nueva de las mismas caractersticas apareci en el
cielo en la constelacin de Sagitario. sta es conocida como la nova de
Kepler. Ambas fueron tan brillantes que podan verse a simple vista. Uno de
los primeros observadores en contemplarla fue Simon Mayr que contaba con
la colaboracin de su alumno Baldassare Capra, el 10 de octubre de 1.604.
Mediante un amigo comn, Giacomo Cornaro, Mayr dio noticia a Galileo de
su descubrimiento. Aunque otras fuentes indican que fue un sacerdote de
ideas independientes, Ilario Altobelli, el que comunic el hallazgo a Galileo.


Galileo interrumpi sus estudios sobre el movimiento y se entreg a la
observacin de esta estrella nueva. A raz de este evento, Galileo se crea un
nuevo enemigo. En las conferencias que ofrece sobre la nueva estrella, no
menciona nunca a Capra, lo que enfurece a ste y empieza a publicar notas
relativas sobre Galileo, incluyendo en una de ellas, que fue l quien
realmente invent el comps geomtrico. Galileo contraatac y puso en
evidencia los conocimientos cientficos de Capra, quien viendo arruinada su
reputacin como astrnomo, le qued el consuelo de al menos ser uno de
los primeros observadores de la nueva estrella.
Galileo tena la esperanza de que las mentes aristotlicas tambalearan sus
cimientos a raz de este suceso. Pero en vez de ello, explicaron el fenmeno
desde el punto de vista ms trgico posible: la nueva estrella era un ml
presagio que avecinaba grandes males. Se sustentaban en que no mostraba
paralaje alguno. Galileo trat de explicarles, que si no mostraba este
movimiento era porque se encontraba muy alejada de la Tierra. Pero
entonces, otros cientficos aristotlicos calmaron a sus compaeros ms
pesimistas dando la explicacin de que la nueva estrella no era ms que
mantos de vapores procedentes de la Tierra
Finalmente, Galileo despus de razonar y estudiar profundamente el tema,
lleg a la conclusin de que la Tierra s que podra estar detrs de este nuevo
fenmeno, pero no alcanz a exponer ninguna de estas ideas. Lo que s se
sabe es que este evento hizo que mostrara ms inters por las ideas
copernicanas del heliocentrismo.





















Galileo Galilei naci en Pisa el 15 de febrero de 1564. Lo poco que, a travs de algunas cartas, se
conoce de su madre, Giulia Ammannati di Pescia, no compone de ella una figura demasiado
halagea. Su padre, Vincenzo Galilei, era florentino y proceda de una familia que tiempo atrs
haba sido ilustre; msico de vocacin, las dificultades econmicas lo haban obligado a dedicarse
al comercio, profesin que lo llev a instalarse en Pisa. Hombre de amplia cultura humanista, fue
un intrprete consumado y un compositor y terico de la msica, cuyas obras sobre el tema
gozaron de una cierta fama en la poca. De l hubo de heredar Galileo no slo el gusto por la
msica (tocaba el lad), sino tambin el carcter independiente y el espritu combativo, y hasta
puede que el desprecio por la confianza ciega en la autoridad y el gusto por combinar la teora con
la prctica. Galileo fue el primognito de siete hermanos de los que tres (Virginia, Michelangelo y
Livia) hubieron de contribuir, con el tiempo, a incrementar sus problemas econmicos. En 1574 la
familia se traslad a Florencia y Galileo fue enviado un tiempo al monasterio de Santa Maria di
Vallombrosa, como alumno o quiz como novicio.
Juventud acadmica
En 1581 Galileo ingres en la Universidad de Pisa, donde se matricul como estudiante de
medicina por voluntad de su padre. Cuatro aos ms tarde, sin embargo, abandon la universidad
sin haber obtenido ningn ttulo, aunque con un buen conocimiento de Aristteles. Entretanto, se
haba producido un hecho determinante en su vida: su iniciacin en las matemticas, al margen
de sus estudios universitarios, y la consiguiente prdida de inters por su carrera como mdico.
De vuelta en Florencia en 1585, Galileo pas unos aos dedicado al estudio de las matemticas,
aunque interesado tambin por la filosofa y la literatura (en la que mostraba sus preferencias por
Ariosto frente a Tasso); de esa poca data su primer trabajo sobre el baricentro de los cuerpos -
que luego recuperara, en 1638, como apndice de la que habra de ser su obra cientfica
principal- y la invencin de una balanza hidrosttica para la determinacin de pesos especficos,
dos contribuciones situadas en la lnea de Arqumedes, a quien Galileo no dudara en calificar de
sobrehumano.

Galileo Galilei (Retrato de Domenico Crespi)
Tras dar algunas clases particulares de matemticas en Florencia y en Siena, trat de obtener un
empleo regular en las universidades de Bolonia, Padua y en la propia Florencia. En 1589 consigui
por fin una plaza en el Estudio de Pisa, donde su descontento por el pauprrimo sueldo percibido
no pudo menos que ponerse de manifiesto en un poema satrico contra la vestimenta acadmica.
En Pisa compuso Galileo un texto sobre el movimiento, que mantuvo indito, en el cual, dentro
an del marco de la mecnica medieval, critic las explicaciones aristotlicas de la cada de los
cuerpos y del movimiento de los proyectiles; en continuidad con esa crtica, una cierta tradicin
historiogrfica ha forjado la ancdota (hoy generalmente considerada como inverosmil) de Galileo
refutando materialmente a Aristteles mediante el procedimiento de lanzar distintos pesos desde
lo alto del Campanile, ante las miradas contrariadas de los peripatticos...
En 1591 la muerte de su padre signific para Galileo la obligacin de responsabilizarse de su
familia y atender a la dote de su hermana Virginia. Comenzaron as una serie de dificultades
econmicas que no haran ms que agravarse en los aos siguientes; en 1601 hubo de proveer a
la dote de su hermana Livia sin la colaboracin de su hermano Michelangelo, quien haba
marchado a Polonia con dinero que Galileo le haba prestado y que nunca le devolvi (por el
contrario, se estableci ms tarde en Alemania, gracias de nuevo a la ayuda de su hermano, y
envi luego a vivir con l a toda su familia).
La necesidad de dinero en esa poca se vio aumentada por el nacimiento de los tres hijos del
propio Galileo: Virginia (1600), Livia (1601) y Vincenzo (1606), habidos de su unin con Marina
Gamba, que dur de 1599 a 1610 y con quien no lleg a casarse. Todo ello hizo insuficiente la
pequea mejora conseguida por Galileo en su remuneracin al ser elegido, en 1592, para la
ctedra de matemticas de la Universidad de Padua por las autoridades venecianas que la
regentaban. Hubo de recurrir a las clases particulares, a los anticipos e, incluso, a los prstamos.
Pese a todo, la estancia de Galileo en Padua, que se prolong hasta 1610, constituy el perodo
ms creativo, intenso y hasta feliz de su vida.
En Padua tuvo ocasin Galileo de ocuparse de cuestiones tcnicas como la arquitectura militar, la
castrametacin, la topografa y otros temas afines de los que trat en sus clases particulares. De
entonces datan tambin diversas invenciones, como la de una mquina para elevar agua, un
termoscopio y un procedimiento mecnico de clculo que expuso en su primera obra impresa: Le
operazioni del compasso geometrico e militare, 1606. Diseado en un principio para resolver un
problema prctico de artillera, el instrumento no tard en ser perfeccionado por Galileo, que
ampli su uso en la solucin de muchos otros problemas. La utilidad del dispositivo, en un
momento en que no se haban introducido todava los logaritmos, le permiti obtener algunos
ingresos mediante su fabricacin y comercializacin.
En 1602 Galileo reemprendi sus estudios sobre el movimiento, ocupndose del isocronismo del
pndulo y del desplazamiento a lo largo de un plano inclinado, con el objeto de establecer cul era
la ley de cada de los graves. Fue entonces, y hasta 1609, cuando desarroll las ideas que treinta
aos ms tarde, constituiran el ncleo de susDiscorsi.
El mensaje de los astros
En julio de 1609, de visita en Venecia (para solicitar un aumento de sueldo), Galileo tuvo noticia
de un nuevo instrumento ptico que un holands haba presentado al prncipe Mauricio de Nassau;
se trataba del anteojo, cuya importancia prctica capt Galileo inmediatamente, dedicando sus
esfuerzos a mejorarlo hasta hacer de l un verdadero telescopio. Aunque declar haber
conseguido perfeccionar el aparato merced a consideraciones tericas sobre los principios pticos
que eran su fundamento, lo ms probable es que lo hiciera mediante sucesivas tentativas
prcticas que, a lo sumo, se apoyaron en algunos razonamientos muy sumarios.

Galileo ante el Santo Oficio (leo de Robert-Fleury)
Sea como fuere, su mrito innegable residi en que fue el primero que acert en extraer del
aparato un provecho cientfico decisivo. En efecto, entre diciembre de 1609 y enero de 1610
Galileo realiz con su telescopio las primeras observaciones de la Luna, interpretando lo que vea
como prueba de la existencia en nuestro satlite de montaas y crteres que demostraban su
comunidad de naturaleza con la Tierra; las tesis aristotlicas tradicionales acerca de la perfeccin
del mundo celeste, que exigan la completa esfericidad de los astros, quedaban puestas en
entredicho. El descubrimiento de cuatro satlites de Jpiter contradeca, por su parte, el principio
de que la Tierra tuviera que ser el centro de todos los movimientos que se produjeran en el cielo.
En cuanto al hecho de que Venus presentara fases semejantes a las lunares, que Galileo observ a
finales de 1610, le pareci que aportaba una confirmacin emprica al sistema heliocntrico de
Coprnico, ya que ste, y no el de Tolomeo, estaba en condiciones de proporcionar una
explicacin para el fenmeno.
Ansioso de dar a conocer sus descubrimientos, Galileo redact a toda prisa un breve texto que se
public en marzo de 1610 y que no tard en hacerle famoso en toda Europa: el Sidereus Nuncius,
el 'mensajero sideral' o 'mensajero de los astros', aunque el ttulo permite tambin la traduccin
de 'mensaje', que es el sentido que Galileo, aos ms tarde, dijo haber tenido en mente cuando se
le critic la arrogancia de atribuirse la condicin de embajador celestial.
El libro estaba dedicado al gran duque de Toscana Csimo II de Mdicis y, en su honor los
satlites de Jpiter reciban all el nombre de planetas Medceos. Con ello se asegur Galileo su
nombramiento como matemtico y filsofo de la corte toscana y la posibilidad de regresar a
Florencia, por la que vena luchando desde haca ya varios aos. El empleo inclua una ctedra
honoraria en Pisa, sin obligaciones docentes, con lo que se cumpla una esperanza largamente
abrigada y que le hizo preferir un monarca absoluto a una repblica como la veneciana, ya que,
como l mismo escribi, es imposible obtener ningn pago de una repblica, por esplndida y
generosa que pueda ser, que no comporte alguna obligacin; ya que, para conseguir algo de lo
pblico, hay que satisfacer al pblico.
La batalla del copernicanismo
El 1611 un jesuita alemn, Christof Scheiner, haba observado las manchas solares publicando
bajo seudnimo un libro acerca de las mismas. Por las mismas fechas Galileo, que ya las haba
observado con anterioridad, las hizo ver a diversos personajes durante su estancia en Roma, con
ocasin de un viaje que se calific de triunfal y que sirvi, entre otras cosas, para que Federico
Cesi le hiciera miembro de la Accademia dei Lincei que l mismo haba fundado en 1603 y que fue
la primera sociedad cientfica de una importancia perdurable.
Bajo sus auspicios se public en 1613 la Istoria e dimostrazione interno alle macchie solari, donde
Galileo sala al paso de la interpretacin de Scheiner, quien pretenda que las manchas eran un
fenmeno extrasolar (estrellas prximas al Sol, que se interponan entre ste y la Tierra). El
texto desencaden una polmica acerca de la prioridad en el descubrimiento, que se prolong
durante aos e hizo del jesuita uno de los ms encarnizados enemigos de Galileo, lo cual no dej
de tener consecuencias en el proceso que haba de seguirle la Inquisicin. Por lo dems, fue all
donde, por primera y nica vez, Galileo dio a la imprenta una prueba inequvoca de su adhesin a
la astronoma copernicana, que ya haba comunicado en una carta a Kepler en 1597.
Ante los ataques de sus adversarios acadmicos y las primeras muestras de que sus opiniones
podan tener consecuencias conflictivas con la autoridad eclesistica, la postura adoptada por
Galileo fue la de defender (en una carta dirigida a mediados de 1615 a Cristina de Lorena) que,
aun admitiendo que no poda existir contradiccin ninguna entre las Sagradas Escrituras y la
ciencia, era preciso establecer la absoluta independencia entre la fe catlica y los hechos
cientficos. Ahora bien, como hizo notar el cardenal Bellarmino, no poda decirse que se dispusiera
de una prueba cientfica concluyente en favor del movimiento de la Tierra, el cual, por otra parte,
estaba en contradiccin con las enseanzas bblicas; en consecuencia, no caba sino entender el
sistema copernicano como hipottico. En este sentido, el Santo Oficio conden el 23 de febrero de
1616 al sistema copernicano como falso y opuesto a las Sagradas Escrituras, y Galileo recibi la
admonicin de no ensear pblicamente las teoras de Coprnico.

Parte final del documento de abjuracin de Galileo
Galileo, conocedor de que no posea la prueba que Bellarmino reclamaba, por ms que sus
descubrimientos astronmicos no le dejaran lugar a dudas sobre la verdad del copernicanismo, se
refugi durante unos aos en Florencia en el clculo de unas tablas de los movimientos de los
satlites de Jpiter, con el objeto de establecer un nuevo mtodo para el clculo de las longitudes
en alta mar, mtodo que trat en vano de vender al gobierno espaol y al holands.
En 1618 se vio envuelto en una nueva polmica con otro jesuita, Orazio Grassi, a propsito de la
naturaleza de los cometas, que dio como resultado un texto, Il Saggiatore(1623), rico en
reflexiones acerca de la naturaleza de la ciencia y el mtodo cientfico, que contiene su famosa
idea de que el Libro de la Naturaleza est escrito en lenguaje matemtico. La obra, editada por
la Accademia dei Lincei, vena dedicada por sta al nuevo papa Urbano VIII, es decir, el cardenal
Maffeo Barberini, cuya eleccin como pontfice llen de jbilo al mundo culto en general y, en
particular, a Galileo, a quien el cardenal haba ya mostrado su afecto.
La nueva situacin anim a Galileo a redactar la gran obra de exposicin de la cosmologa
copernicana que ya haba anunciado en 1610: el Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo,
tolemaico e copernicano; en ella, los puntos de vista aristotlicos defendidos por Simplicio se
confrontaban con los de la nueva astronoma abogados por Salviati, en forma de dilogo
moderado por la bona mens de Sagredo. Aunque la obra fracas en su intento de estar a la altura
de las exigencias expresadas por Bellarmino, ya que aportaba, como prueba del movimiento de la
Tierra, una explicacin falsa de las mareas, la inferioridad de Simplicio ante Salviati era tan
manifiesta que el Santo Oficio no dud en abrirle un proceso a Galileo, pese a que ste haba
conseguido unimprimatur para publicar el libro en 1632. Iniciado el 12 de abril de 1633, el proceso
termin con la condena a prisin perpetua, pese a la renuncia de Galileo a defenderse y a su
retractacin formal. La pena fue suavizada al permitrsele que la cumpliera en su quinta de Arcetri,
cercana al convento donde en 1616 y con el nombre de sor Maria Celeste haba ingresado su hija
ms querida, Virginia, que falleci en 1634.
En su retiro, donde a la afliccin moral se sumaron las del artritismo y la ceguera, Galileo
consigui completar la ltima y ms importante de sus obras: los Discorsi e dimostrazioni
matematiche intorno due nueve scienze, publicado en Leiden por Luis Elzevir en 1638. En ella,
partiendo de la discusin sobre la estructura y la resistencia de los materiales, Galileo sent las
bases fsicas y matemticas para un anlisis del movimiento, que le permiti demostrar las leyes
de cada de los graves en el vaco y elaborar una teora completa del disparo de proyectiles. La
obra estaba destinada a convertirse en la piedra angular de la ciencia de la mecnica construida
por los cientficos de la siguiente generacin, con Newton a la cabeza.
En la madrugada del 8 al 9 de enero de 1642, Galileo falleci en Arcetri confortado por dos de sus
discpulos, Vincenzo Viviani y Evangelista Torricelli, a los cuales se les haba permitido convivir con
l los ltimos aos.





CRONOLOGIA


Nace en
Pisa.
1574 La familia se traslada a Florencia.
1581 Interrumpe sus estudios de medicina para estudiar
matemticas con O. Ricci. Descubre el isocronismo de las
oscilaciones del pndulo.
1586 Construye la balanza hidrosttica para determinar pesos
especficos.
1589 Profesor de matemticas en Pisa.
1592 Ocupa una ctedra de matemticas en la Universidad de
Padua. Inventa el termmetro de gas.
1609 Construye el telescopio a imitacin del inventado en Holanda
hacia 1600.
1610 Publica el Sidereus Nuncius (El mensajero de los astros).
Descubre las fases de Venus.
1611 Entra en la Accademia dei Lincei, primera sociedad cientfica
de la poca.
1615 Es denunciado a la Inquisicin por el dominico P. Lorini.
1616 Condena del sistema copernicano por el Santo Oficio.
1623 Publica Il Saggiatore (El ensayador).
1624 El papa Urbano VIII le recibe en Roma.
1630 Presenta a la censura su Dilogo sobre los dos sistemas
mximos del mundo.
1633 Condenado por el Santo Oficio a raz de la publicacin de
su Dilogo.
1637 Se le conmuta la prisin por la de arresto en su casa.
Descubre la libracin de la Luna.
1638 Sus Discorsi se publican en Leiden.
1642 Muere en Arcetri.










SU OBRA

El astrnomo y fsico italiano Galileo Galilei desempe un papel fundamental en el movimiento
intelectual que transform la imagen medieval del universo y sent las bases de la concepcin de
la naturaleza propia de la ciencia moderna. Sus teoras -cuyo carcter polmico para la poca
provoc la condena de la Iglesia catlica- rebatieron las nociones heredadas del aristotelismo y de
la escolstica cristiana.
Fsica
Galileo realiz notables aportaciones cientficas en el campo de la fsica, que pusieron en
entredicho teoras consideradas verdaderas durante siglos. As, por ejemplo, demostr la falsedad
del postulado aristotlico que afirmaba que la aceleracin de la cada de los cuerpos -en cada
libre- era proporcional a su peso, y conjetur que, en el vaco, todos los cuerpos caeran con igual
velocidad. Para ello hizo deslizar esferas cuesta abajo por la superficie lisa de planos inclinados
con distinto ngulo de inclinacin (y no fue con el lanzamiento de cuerpos de distinto peso, desde
la torre inclinada de Pisa, como se haba credo durante mucho tiempo).
Entre otros hallazgos notables figuran las leyes del movimiento pendular (sobre el cual comenz a
pensar, segn la conocida ancdota, mientras observaba una lmpara que oscilaba en la catedral
de Pisa), y las leyes del movimiento acelerado.
La obra que le hizo merecedor del ttulo de Padre de la Fsica Matemtica fue el Discorsi e
dimostrazioni matematiche intorno a due nuove scienze attinenti la meccanica(Discursos y
demostraciones en torno a dos nuevas ciencias relacionadas con la mecnica), escrita con la
ayuda de su discpulo Torricelli, donde describe los resultados de sus investigaciones sobre
mecnica. Esta obra sent las bases fsicas y matemticas para un anlisis del movimiento, y se
convirti en la base de la ciencia de la mecnica, edificada por cientficos posteriores, como Isaac
Newton. Galileo cre dos nuevas ciencias conocidas en la actualidad comoDinmica y Resistencia
de materiales.
Astronoma
Sus aportaciones en el terreno de la astronoma y el estudio del universo no fueron menos
importantes. A principios del siglo XVII, perfeccion el catalejo, un instrumento ptico de reciente
invencin, para obtener un telescopio de sesenta aumentos.

Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo
Con la ayuda de dicho aparato, Galileo explor el cielo y lleg a conclusiones que revolucionaron
profundamente la manera de entender el orden del universo. En contra de la creencia general,
demostr que la superficie de la Luna no era cristalina, sino que estaba cubierta de crteres y
montaas, con lo que refut la idea aristotlica de la absoluta perfeccin de los astros. De la
misma manera, descubri las manchas solares, con lo que pudo determinar el perodo de rotacin
del Sol y la direccin de su eje. Galileo descubri, asimismo, los cuatro satlites mayores de
Jpiter y demostr que no todos los astros giraban alrededor de la Tierra. Esta constatacin de las
teoras copernicanas, contraria a la cosmologa de Tolomeo vigente hasta entonces, le vali la
condena de las autoridades eclesisticas, pero desempe un papel fundamental para edificar la
moderna visin del universo.
Metodologa cientfica
Puede considerarse a Galileo como el fundador de la astronoma moderna, y ms en general,
como el introductor del mtodo experimental en la investigacin cientfica. Adems de sus
extraordinarios resultados como fsico y astrnomo, la importancia de Galileo est precisamente
en haber creado una mentalidad cientfica nueva, cuyas bases son an las nuestras. Por estos
motivos, puede considerarse a Galileo como el fundador de la ciencia moderna, basada en la
observacin de los hechos, la realizacin de experimentos y la formulacin de teoras
explicatorias. En la historia de la cultura, Galileo se ha convertido en el smbolo de la lucha contra
la autoridad y de la libertad en la investigacin.



Galileo Galilei
(1564/02/15 - 1642/01/08)

Galileo
Galileo Galilei

Fsico y astrnomo italiano



En lo tocante a ciencia, la autoridad de un millar no es superior al humilde razonamiento de un
hombre.
Galileo Galilei


Naci el 15 de febrero de 1564, cerca de Pisa.

Curs estudios en Vallombroso, y en la en la Universidad de Pisa en 1581, donde pretenda
estudiarmedicina. Al poco tiempo dej la medicina por la filosofa y las matemticas,
abandonando la universidad en 1585 sin conseguir el ttulo.

Comenz a impartir clases particulares y escribi sobre el movimiento hidrosttico y natural,
pero sin publicar nada. En 1589, en Pisa, ejerci como profesor de matemticas, donde
demostr el error queAristteles haba cometido al afirmar que la velocidad de cada de los
cuerpos era proporcional a su peso, dejando caer desde la Torre inclinada de esta ciudad
dos objetos de pesos diferentes. En 1592 fue admitido en la ctedra de matemticas de la
Universidad de Padua, donde permaneci hasta 1610. All invent un 'comps'
de clculo para resolver problemas prcticos de matemticas.

De la fsica especulativa pas a dedicarse a las mediciones precisas, descubriendo las leyes de
la cada de los cuerpos y de la trayectoria parablica de los proyectiles, se dedic a
estudiar el movimiento del pndulo e investig la mecnica y la resistencia de los
materiales. Dej de un lado la astronoma, aunque a partir de 1595 se inclin por la teora
de Coprnico, que afirmaba que la Tierra giraba alrededor del Sol.

En 1609 present al duque de Venecia un telescopio de una potencia muy parecida a los
prismticos binoculares. Con su telescopio de veinte aumentos descubri montaas y
crteres en la Luna, consigui ver que la Va Lctea estaba compuesta por estrellas y
descubri los cuatro satlites mayores de Jpiter. Unos meses despus public El
mensajero de los astros, libro en el que hablaba estos descubrimientos.

Su fama le ayud a conseguir el puesto de matemtico en la corte de Florencia, donde qued
libre de sus responsabilidades acadmicas y pudo dedicarse a investigar y escribir. En diciembre
de 1610 vio las fases de Venus, que iban totalmente en contra a la astronoma de Tolomeo y
confirmaban su aceptacin de las teoras de Coprnico. Fue criticado por los profesores de
filosofa, ya que Aristteles haba afirmado que en el cielo slo poda haber cuerpos
perfectamente esfricos y que no era posible que apareciera nada nuevo. En 1612 public un
libro sobre cuerpos en flotacin. Rpidamente aparecieron cuatro publicaciones que
rechazaban su fsica.

Un ao despus escribi un tratado sobre las manchas solares y anticip la supremaca de
la teora de Coprnico. En 1614, un cura florentino lo denuncia a l y a sus seguidores.
Galileo escribi una extensacarta abierta sobre la irrelevancia de los pasajes bblicos en los
razonamientos cientficos, sosteniendo que la interpretacin de la Biblia debera ir adaptndose
a los nuevos conocimientos y que ninguna posicin cientfica debera convertirse en artculo
de fe de la Iglesia catlica.

A principios de 1616, se prohibieron los libros de Coprnico y el cardenal jesuita Roberto
Belarmino le ordena que no defendiera el concepto de que la Tierra se mova. Galileo no
toc el tema durante algunos aos dedicndose a investigar un mtodo para determinar la
latitud y longitud en el mar basndose en sus predicciones sobre las posiciones de los satlites
de Jpiter, adems de resumir sus primeros trabajos sobre la cada de los cuerpos y a exponer
sus puntos de vista sobre el razonamiento cientfico en una obra sobre los cometas, El
ensayador (1623).

En 1624 escribe un libro al que pretenda llamar Dilogo sobre las mareas, en el que
abordaba las hiptesis de Tolomeo y Coprnico respecto a este fenmeno. Seis aos despus
consigui la licencia de los censores de la Iglesia catlica de Roma, y le pusieron por
ttulo Dilogo sobre los sistemas mximos, publicado en Florencia en 1632. A pesar de
todo la Inquisicin le llam a Roma con la intencin de procesarle por "sospecha grave de
hereja". En 1633 le obligaron a abjurar y fue condenado a prisin perpetua (condena
que le fue conmutada por arresto domiciliario). Los ejemplares del Dilogo
fueron quemados. Su ltima obra fue Consideraciones y demostraciones matemticas
sobre dos ciencias nuevas, publicada en Leiden en 1638.

Galileo Galilei falleci el 8 de enero de 1642 en Florencia.


Obras

1586 - La bilancetta
1590 - De motu
1606 - Le operazioni del compasso geometrico et militare
1600 - Le meccaniche
1610 - Sidereus nuncius
1615 - Carta a la Gran Duquesa Cristina
1616 - Discorso del flusso e reflusso del mare
1619 - Discorso delle comete
1623 - Il saggiatore
1632 - Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo tolemaico e copernicano
1638 - Discorsi e dimostrazioni matematiche, intorno a due nuove scienze attenenti alla
meccanica & i movimenti locali




















Galileo y el telescopio: la nueva astronoma

El fsico y astrnomo italiano Galileo Galilei (1564-1642) sostena que la Tierra giraba alrededor
del Sol, lo que contradeca la creencia de que la Tierra era el centro del Universo. Se neg a
obedecer las rdenes de la Iglesia catlica para que dejara de exponer sus teoras, y fue
condenado a reclusin perpetua. Junto con Kepler, comenz la revolucin cientfica que culmin
con la obra de Isaac Newton. Su principal contribucin a la astronoma fue el uso del telescopio
para la observacin y descubrimiento de las manchas solares, valles y montaas lunares, los
cuatro satlites mayores de Jpiter y las fases de Venus.
En el campo de la fsica descubri las leyes que rigen la cada de los cuerpos y el movimiento
de los proyectiles. En la historia de la cultura, Galileo se ha convertido en el smbolo de la lucha
contra la autoridad y de la libertad en la investigacin.
Naci cerca de Pisa el 15 de febrero de 1564. Estudi con los monjes en Vallombroso y en 1581
ingres en la Universidad de Pisa para estudiar medicina. Al poco tiempo cambi sus estudios
por la filosofa y las matemticas, abandonando la universidad en 1585 sin haber llegado a
obtener el ttulo.
En 1589 trabaj como profesor de matemticas en Pisa, donde se dice que demostr ante sus
alumnos el error de Aristteles, que afirmaba que la velocidad de cada de los cuerpos era
proporcional a su peso, dejando caer desde la torre inclinada de esta ciudad dos objetos de
pesos diferentes.
Otros importantes descubrimientos de Galileo en aquellos aos son las leyes pndulo (sobre el
cual habra comenzado a pensar, segn la conocida ancdota, observando una lmpara que
oscilaba en la catedral de Pisa) y las leyes del movimiento acelerado, que estableci despus de
trasladarse a ensear en la Universidad de Padua en 1592. En Padua, sin embargo, y despus
en Florencia, Galileo se ocupa sobre todo en astronoma y lo har intensamente hasta 1633.

En 1609 oy decir que en los Pases Bajos haban inventado un telescopio. En diciembre de
1609 Galileo haba construido un telescopio de veinte aumentos, con el que descubri
montaas y crteres en la Luna. Tambin observ que la Va Lctea estaba compuesta por
estrellas y descubri los cuatro satlites mayores de Jpiter. En marzo de 1610 public estos
descubrimientos en El mensajero de los astros. Su fama le vali el ser nombrado matemtico de
la corte de Florencia, donde qued libre de sus responsabilidades acadmicas y pudo dedicarse
a investigar y escribir. En diciembre de 1610 pudo observar las fases de Venus, que
contradecan la astronoma de Tolomeo y confirmaban su aceptacin de las teoras de
Coprnico.

A principios de 1616, los libros de Coprnico fueron censurados por un edicto, y el cardenal
jesuita Roberto Belarmino dio instrucciones a Galileo para que no defendiera la teora de que la
Tierra se mova. Galileo guard silencio sobre el tema durante algunos aos y se dedic a
investigar un mtodo para determinar la latitud y longitud en el mar basndose en sus
predicciones sobre las posiciones de los satlites de Jpiter.
En 1624 Galileo empez a escribir un libro que quiso titular Dilogo sobre las mareas, en el que
abordaba las hiptesis de Tolomeo y Coprnico respecto a este fenmeno. En 1630 el libro
obtuvo la licencia de los censores de la Iglesia catlica de Roma, pero le cambiaron el ttulo por
Dilogo sobre los sistemas mximos, publicado en Florencia en 1632. A pesar de haber
obtenido dos licencias oficiales, Galileo fue llamado a Roma por la Inquisicin a fin de
procesarle bajo la acusacin de "sospecha grave de hereja". Galileo fue obligado a abjurar en
1633 y se le conden a prisin perpetua (condena que le fue conmutada por arresto
domiciliario). Los ejemplares del Dilogo fueron quemados y la sentencia fue leda pblicamente
en todas las universidades.
La ltima obra de Galileo, Consideraciones y demostraciones matemticas sobre dos ciencias
nuevas relacionadas con la mecnica, publicada en Leiden en 1638, revisa y afina sus primeros
estudios sobre el movimiento y los principios de la mecnica en general. Este libro abri el
camino que llev a Newton a formular la ley de la gravitacin universal, que armoniz las leyes
de Kepler sobre los planetas con las matemticas y la fsica de Galileo.


LAS APORTACIONES DE GALILEO GALILEI A LA CIENCIA

Galileo realizo notables aportaciones cientficas en el campo de la fsica.
Demostr la falsedad del postulado aristotlico que afirmaba que la aceleracin de la cada de
los cuerpos-en cada libre- era proporcional a su peso, y conjeturo que, en el vaco, todos los
cuerpos caeran con igual velocidad. Para ello hizo deslizar esferas cuesta abajo por la
superficie lisa de planos inclinados con distinto ngulo de inclinacin.

Entre otros hallazgos notables figuran las leyes del movimiento pendular y las leyes del
movimiento acelerado.

Descubri las leyes de las cadas de los cuerpos y de la trayectoria parablica de los
proyectiles, estudio el movimiento del pndulo e investigo la mecnica y la resistencia de los
materiales.
Estableci lo que hoy se llama el Mtodo Experimental.
Galileo pens en el plano inclinado con el propsito de redactar la cada de un cuerpo y poder
medir el tiempo.
En cada libre la relacin rapidez-tiempo es proporcional.
Galileo sent las bases de la Ciencia moderna, porque propuso un mtodo sistemtico basado
en la verificacin experimental de las hiptesis o explicaciones sobre los fenmenos naturales.
Todos los cuerpos deban caer con la misma rapidez en ausencia de aire o cualquier otro
agente externo que se oponga a su cada, esta fue la hiptesis de Galileo.
El objetivo de Galileo era describir detalladamente el movimiento de los cuerpos en cada libre.
El movimiento en planos inclinados es similar al de cada libre.

Galileo perfeccion el telescopio y le permiti realizar diferentes descubrimientos. Demostr
que la superficie de la Luna no era cristalina, sino que estaba cubierta de crteres y montaas;
descubri las manchas solares, con lo que pudo determinar el periodo de rotacin del Sol y la
direccin de su eje. Descubri los cuatro satlites mayores de Jpiter y demostr que no todos
los astros giraban alrededor de la Tierra.
















































Galileo y el cambio de paradigma conceptual

En mi escrito Galileo y el cambio de paradigma conceptual explicar el
proceso intelectual de Galileo (1564-1642) desde dos aspectos: el aspecto
histrico y el aspecto estrictamente filosfico.

ASPECTO HISTRICO:

Primero, cuando Galileo ingresa en 1581 a estudiar en la universidad de Pisa,
su primer influjo intelectual fue Arqumedes. En sus escritos llega a designarlo
como el divino, el sobrehumano, el inimitable. Arqumedes ejerci poderosa
influencia en Galileo, pero no a travs de la geometra o de la matemtica
pura, sino a travs de los principios fsicos propuestos por aquel griego.
Galileo asimil aquel proceso que implicaba partir de principios intuitivos y a
travs de procedimientos matemticos (desarrollados con todo rigor lgico)
obtener leyes naturales. Sin embargo, Galileo se separa de Arqumedes en que
no trata de obtener una ley en el campo ideal de la matemtica, sino en el
campo real de la naturaleza, y de ah la necesidad de su comprobacin en tal
mundo real. Es decir, complementa el modelo matemtico de Arqumedes con
su mtodo experimental. Conducindolo a uno de los principios bsicos de la
fsica actual: el poder de la matemtica como herramienta indispensable en
la investigacin de las leyes naturales.

Segundo, en esta poca la ciencia y la filosofa estaban bajo el influjo de
Platn y de los peripatticos (aquellos seguidores de la filosofa aristotlica).
Adems la astrologa tena aceptacin en todas las clases sociales. En
astronoma, la Iglesia Catlica defenda dos concepciones astronmicas
distintas: a) la teora de Aristteles de las 34 esferas concntricas, la cual es
un sistema matemtico (geometro-cinemtico) sin realidad fsica alguna, que
era una modificacin del sistema astronmico anterior (platnico-pitagrico).
b) la teora de Ptolomeo, la cual afirma que la tierra est fija e inmvil y que
los dems cuerpos celestes giran a su alrededor. En cambio, la teora de
Coprnico es slo aprobada en tanto hiptesis para salvar las apariencias.
Esta teora heliocntrica de Coprnico afirmaba que el Sol est en el centro,
fijo y que los dems cuerpos celestes giran a su alrededor. Por eso en 1597,
Galileo al igual que Kepler (contemporneo de l) muestran su adhesin a la
teora heliocntrica. Porque para Galileo la teora de Coprnico le permite
explicar muchos fenmenos de la naturaleza, que las otras teoras no podan
hacer (la de Aristteles y Ptolomeo). A saber, Galileo encontr en Coprnico
el sustento terico para afirmar que la astronoma no trata de salvar
fenmenos sino de explicar hechos y realidades.
Tercero, en agosto de 1597 Galileo muestra su adhesin a la teora de Kepler.
Esta teora confirma y refuerza la teora Coprnico. Porque para explicar las
distancias entre las rbitas planetarias (rbitas que se consideraban circulares
errneamente) propuestas por Coprnico. Kepler plante que el Sol ejerce
una fuerza que disminuye de forma inversamente proporcional a la distancia e
impulsa a los planetas alrededor de sus rbitas. Que luego Kepler explica en
su libro Astronoma nova (1609) como la primera ley del movimiento
planetario: los planetas giran en rbitas elpticas alrededor del Sol y no
circularmente.
Cuarto, Galileo en su libro Dialogo sopra i due massimi sistemi mondo
(1632) defiende la teora de Coprnico a travs de su personaje Sagredo y
refuta la concepcin de Aristteles, acerca de la distincin entre el mundo
sublunar y el mundo celeste. Confirmndolo rotundamente con sus
observaciones astronmicas a travs del telescopio. Porque afirma que la
tierra es un cuerpo como cualquier otro en el universo: sometida a
movimiento alrededor del Sol. Esto produjo el ataque de la Iglesia Catlica
que en 1633 prohibi el Dialogo sopra i due massimi sistemi mondo y
censuro las doctrinas de Galileo respecto a la estabilidad del Sol y el
movimiento de la tierra.
Por ltimo, durante el proceso que le abri la Inquisicin Galileo refuta
inteligentemente las escrituras de la Iglesia Catlica. Afirma lo siguiente: A)
lo divino nos ha dotado de razn para conocer el universo a travs de la
astronoma, de la cual muy pocos datos traen las escrituras. B) las escrituras
no mienten ni admiten replica en materias de salvacin y de fe. Pero sus
intrpretes pueden errar. C) las escrituras como estn escritas para el vulgo
en lenguaje metafrico se adaptan a las creencias comunes, pero no a las
cientficas. Por tanto, es mejor atenerse a los hechos verificados por la
ciencia natural. D) las escrituras son buenas respecto a la fe, pero no en la
ciencia. Porque en ciencia son mejores (superiores a las escrituras) la
geometra y la aritmtica. Y E) las verdades divinas fruto de la autoridad no
pueden ser objeto de ciencia, sino las leyes naturales producto de la razn.

ASPECTO FILOSFICO:

Primero, Galileo estaba en contra de los seguidores de Aristteles (los
peripatticos). Porque aquellos consideraban el testimonio de Aristteles
como irrefutable e indiscutible, sin necesidad de verificarlo con la
experiencia. Asimismo, estaba en contra de la opinin general que podan
tener varios individuos respecto a un determinado hecho sin basarse en la
experiencia ni en la observacin. As pues, la observacin, la experiencia y la
verificacin son pasos necesarios para obtener conocimiento cientfico
coherente con la naturaleza.

Segundo, para Galileo la filosofa est escrita en este grandsimo libro que
continuamente est abierto ante nuestros ojos: el universo. Pero no puede
entenderse si antes no se procura entender su lengua y conocer los caracteres
en los cuales est escrito. Este libro est escrito en lengua matemtica, y sus
caracteres son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin las cuales
es totalmente imposible entender humanamente una palabra, y sin las cuales
nos agitamos vanamente en un oscuro laberinto.(1) Por eso la recopilacin
de los datos se da a travs de una cierta ordenacin, que es dada por la razn
matemtica, en la cual estn fundadas las relaciones legales (leyes
cientficas) de los fenmenos.

Tercero, Galileo distingue las caractersticas propias de los cuerpos de
aquellas que pertenecen slo a nuestros rganos sensitivos. Estas
caractersticas cuantitativas e inseparables de los cuerpos materiales son la
cantidad, la figura, la magnitud, el lugar, el tiempo, el movimiento, el
reposo, el contacto, la distancia y el nmero. En cambio los sabores, olores,
colores y sonidos son caractersticas propias de nuestros rganos sensibles. De
modo que, suprimido nuestros rganos sensitivos estas caractersticas
subjetivas quedan eliminadas y anuladas. En esta necesidad de superar la
apariencia sensible de lo puramente cuantitativo, cuyo horizonte est
determinado por lo mensurable, emerge como el nico conocimiento
objetivo, verdadero y coherente con la naturaleza.

Cuarto, su mtodo es a la vez inductivo y deductivo (compositivo y resolutivo
respectivamente). El primero reduce a una forma legal (ley cientfica), a una
frmula matemtica, los diversos hechos observados; en cambio el segundo
deduce de la ley general los mismos hechos contenidos en aquella ley. Y
ambos mtodos se complementan para verificar experimentalmente (bajo el
dominio de la matemtica) las hiptesis.

Por ltimo, respecto a nuestro entendimiento, en cuanto al modo y a la
multitud de las cosas entendidas, es en infinita medida superado por el
divino. El intelecto divino puede conocer todas las cosas con la simple
aprehensin de sus esencias; en cambio el hombre slo puede conocer pocas
cosas a travs de la experiencia y la verificacin. Para Galileo era imposible
conocer las esencias y las causas primeras o, mejor dicho, no crea que las
esencias y las causas primeras fueran objetos de conocimiento cientfico. Y
que nuestro conocimiento debe limitarse al campo de los fenmenos (esto es
a determinar las caractersticas y accidentes de los cuerpos materiales).
Porque la ciencia de la naturaleza no puede formarse mediante hiptesis no
sometibles a la verificacin experimental.

CONCLUSIN:

En este proceso Galileo establece una nueva visin de la naturaleza. Porque
supera la limitada concepcin teolgica y metafsica para pasar a una
concepcin estrictamente cientfica y experimental. A saber, supera el
paradigma conceptual medieval por el paradigma conceptual de la filosofa
natural moderna.


Luis Carrera Honores








Las cosmovisiones cientficas
1- Qu es una cosmovisin?
Una cosmovisin es toda interpretacin de la realidad que constituya una forma coherente
y sistemtica de ver y comprender el mundo. Dicho de otra manera, es una visin, imagen,
teora o interpretacin del cosmos, o lo que es lo mismo, del mundo, o sea que es un
conjunto de principios y leyes relacionadas entre s capaces de proporcionar una
explicacin o interpretacin del mundo.
Una cosmovisin es cientfica, cuando esa explicacin o interpretacin es ofrecida por una
teora cientfica, que no se limita a cuestiones o problemas parciales, sino que tiene la
pretensin de considerar el todo de los fenmenos cientficos, en el grado y amplitud que
en cada momento histrico es conocido.
En la formacin de una cosmovisin cientfica, interviene las teoras propias de estas
disciplinas cientficas:
- La astronoma. Se ocupa de estudiar las posiciones de los astros y las leyes que rigen
sus movimientos.
- La cosmologa. Es la parte de la astronoma que trata sobre las leyes generales que
explican el origen y desarrollo del universo.
- La fsica. Es una ciencia fundamental en toda comprensin del mundo, porque aporta las
leyes que permiten explicar y predecir los movimientos y fuerzas que afectan a todos los
cuerpos.
El carcter de la cosmovisin ser distinto segn la concepcin de la ciencia que propone
tal cosmovisin, realista, positivista o instrumentalista. Las distintas cosmovisiones
cientficas elaboradas a lo largo de la historia de la ciencia se han movido entre el realismo
y el positivismo fundamentalmente
Adems una cosmovisin cientfica se caracteriza por ser compatible con los fenmenos
observado y conocidos; coherente, al no caer en ninguna contradiccin flagrante; y
razonable, justificada y plausible, de tal forma que es mayoritariamente aceptada.
Existen tres grandes tipos de cosmovisiones:
-Las cosmovisiones antiguas: incluyen todas aquellas explicaciones de la realidad que
surgieron en Grecia en el siglo VI a.C. con los primeros pensadores naturalistas, los
filsofos de Mileto.
-La cosmovisin moderna: es la imagen del mundo que se form durante la Revolucin
Cientfica en los siglos XVI y XVII, con el trabajo de cientficos como Galileo Galilei o Isaac
Newton.
- La cosmovisin contempornea: constituye la visin del mundo aceptada en la
actualidad por la comunidad cientfica y que ha surgido a partir de dos nuevas ramas de la
fsica: la teora de la relatividad y la mecnica cuntica.





3- La cosmovisin moderna.
La cosmovisin moderna se empez a dar en el s.XVI, todo ello gracias a la contribucin
de un grupo de cientficos y astrnomos que fueron los principales actores en la
Revolucin Cientfica y que pusieron las bases de la fsica clsica, que se caracteriz por
tener en cuenta tango la experimentacin como el formalismo matemtico.
Una nueva fsica y una nueva visin del mundo que aparecen de manera paralela y con
dependencia mutua, para reemplazar al antiguo cosmos griego que se haba mantenido
hasta ese momento como la nica manera de entender el universo.
Este nuevo clima del Renacimiento hizo posible que muchos astrnomos y fsicos se
cuestionaran la cosmovisin que haban heredado y junto con ella sus dogmas.




Galileo Galilei
Galileo es una de las figuras clave para comprender el desarrollo de la fsica y de la
astronoma. Fue el primer cientfico moderno, y esto se debe a que se vali de las
matemticas para exponer sus teoras y de la experimentacin para sostenerlas sobre
hechos concretos y probados. En astronoma, su aportacin ms importante fue la
introduccin del telescopio para observar y estudiar el cielo.
*El mtodo resolutivo-compositivo.
El mtodo de Galileo se levanta, por una parte contra el nominalismo vigente en la poca
y, por otra, contra la mera recogida de datos a partir de la experiencia, para conseguir una
generalizacin inductiva.
La experiencia es una observacin ingenua: pretende ser fiel a lo que aparece, a lo que se
ve y toca. Pero introduce subrepticiamente creencias y modos de pensar crticamente
asumidos, a travs de la tradicin y la educacin.
El experimento es un proyecto matemtico, que elige las caractersticas relevantes de un
fenmeno y desecha las dems. El pitagorismo de Galileo le lleva a considerar esas
cualidades no cuantificables como irreales, meramente subjetivas. Realmente solo existe
aquello que puede ser objeto de medida.
Pasos del mtodo experimental:
1) RESOLUCIN. A partir de la experiencia sensible, se resuelve o analiza lo dado,
dejando solo las propiedades esenciales.
2) COMPOSICIN. Construccin o sntesis de una suposicin, enlazando las diversas
propiedades esenciales elegidas. De esta hiptesis se deducen despus una serie de
consecuencias que pueden ser objeto de:
3) RESOLUCIN EXPERIMENTAL. Puesta a prueba de los efectos deducidos de la
hiptesis.
El mundo nuevo surge por la confianza absoluta en la razn proyectiva. La razn impone
sus leyes a la experiencia, hasta el punto de que esta ltima se convierte en un mero
ndice de la potencia del intelecto. Es el inicio de la razn como factor de dominio del
mundo.
Las observaciones con el telescopio fueron cruciales para superar definitivamente el
aristotelismo vigente.
Galileo asent los cimientos de la ciencia fsica y, ms concretamente de la cinemtica.
Sus mayores logros fueron:
*Establecer el principio de inercia, segn el cual un cuerpo permanece en su estado de
reposo o de movimiento uniforme ano ser que acte alguna fuerza que le obligue a
cambiar su estado. Lo primero que hace Galileo es dar una definicin para cada tipo de
movimiento, expresable matemticamente, para incluir luego un conjunto de axiomas.
As el movimiento uniforme es aquel en el cual las distancias recorridas por la partcula en
movimiento durante cualesquiera intervalos iguales de tiempo son iguales entre s.
La matematizacin de un movimiento tan sencillo como el uniforme supone, en realidad,
un profundo esfuerzo de abstraccin e idealizacin matemticas; se desechan todas las
cualidades no matematizables.
*La cada de los graves, sus experimentos sobre ello hicieron posible que Galileo
demostrara que todos los cuerpos son atrados por la misma fuerza, sin que influya la
masa del cuerpo. Se dice que un cuerpo est uniformemente acelerado cuando partiendo
del reposo adquiere, durante intervalos iguales, incrementos iguales de velocidad













































EL CASO GALILEO (1) 1
La cosmovisin de Galileo Galilei
En esta parte primera veremos la cosmovisin heliocentrista, y teolgica, de Galileo.


Resumen: El caso Galileo se convirti, hace ya tiempo, en tema de leyenda,
definiendo para muchos la relacin, necesariamente tensa, entre ciencia y religin.
Ha sido (y sigue siendo todava) tema de ataques y contraataques. Por lo tanto,
puede ser de ayuda el reconstruir (hasta donde es todava posible hoy) lo que
sucedi en aquellos tumultuosos aos. Cmo y por qu se involucr la Iglesia
Catlica? Y qu pas en aquel famoso juicio?[i]

En febrero de 1616, la Congregacin Romana encargada del ndice de Libros Prohibidos,
actuando bajo la autoridad del Papa Pablo V, prohibi la obra de Nicols Coprnico Sobre
las Revoluciones de las Esferas Celestiales (1543), sobre la base de que su pretensin de
que la tierra giraba alrededor del sol era contraria a las Escrituras. El defensor ms
conocido de la doctrina sospechosa, Galileo Galilei, fue exhortado oficialmente a
abandonarla. Diecisiete aos ms tarde, tras la publicacin de su Dilogo sobre los dos
Principales Sistemas del Mundo, Galileo fue condenado por la Inquisicin Romana
(oficialmente: El Santo Oficio) por vehemente sospecha de hereja por mantener y creer
una doctrina que haba sido declarada y definida como contraria a las Escrituras. Estos
dos episodios constituyen, en sntesis, el famoso caso Galileo.

Parte Primera: la cosmovisin heliocentrista y teolgica de Galileo

1. PREPARANDO EL CAMINO
Para entender lo que sucedi en 1616, necesitamos remontarnos casi un siglo. Una
consecuencia del nfasis de los reformadores en la sola Scriptura (slo las
Escrituras) como regla de fe fue, entre los telogos tanto protestantes como
catlicos, un enfoque ms literalista hacia la interpretacin de los textos bblicos.
Entre los telogos catlicos ms concretamente, esto se acentu con los decretos
del Concilio de Trento, que enfatizaban el acuerdo unnime de los Padres [de la
Iglesia], como gua segura del verdadero sentido de las Escrituras. Un ejemplo llamativo:
en su enseanza de la cosmologa en la Universidad de Lovaina en 1570-72, el telogo
jesuita, Roberto Bellarmino, que jugara ms tarde un papel principal en los sucesos de
1616, usaba la Biblia, entendida de forma literal, para apoyar sus propios puntos de vista
sobre astronoma en lugar de la fuente tradicional, Aristteles.[ii]

La astronoma fsica de Aristteles, con sus esferas transportadoras, pareca haber
explicado siempre los movimientos planetarios mejor que la astronoma matemtica de
Ptolomeo, con sus epiciclos (crculos sobre crculos), haciendo que esta ltima fuera
ampliamente considerada como poco ms que un mejor instrumento de prediccin.
El trabajo de Coprnico pareca estar claramente del lado de la tradicin ptolemaica,
aunque su autor insista en que daba razones para creer en la realidad del
movimiento de la tierra alrededor del sol. Su argumentacin no result ayudada por
la insercin bienintencionada, aunque no autorizada, de un prlogo por un telogo
luterano, Andreas Osiander, asegurando al lector que el libro deba entenderse en la
forma matemtica tradicional como una mera ayuda para los clculos.

Durante varias dcadas el trabajo no llam la atencin de filsofos y telogos, sin duda en
parte por el prlogo de Osiander. Pero en 1570, Christoph Clavius, el astrnomo jesuita
ms destacado de la poca, criticaba las pretensiones realistas de Coprnico con
argumentos de fsica tradicional, sealando tambin varios pasajes de la Biblia en los que
el movimiento del sol o la estabilidad de la tierra se mencionaban expresamente.[iii]

Entre 1600 y 1610, varios destacados jesuitas estudiosos de las Escrituras le
apoyaron citando la Biblia contra Coprnico, y uno de ellos, Nicols Serarius,
incluso denunci la opinin de Coprnico como hertica por cuestionar las
Escrituras. As, pues, antes de que Galileo entrara en el debate, el punto de vista de
Coprnico era ya objeto del ataque teolgico.

2. DESCUBRIMIENTOS TELESCPICOS DE GALILEO
La carrera de Galileo dio un giro en el otoo de 1609 cuando dirigi su recin
perfeccionado telescopio hacia los cielos
. Hasta entonces, como profesor de matemticas y filosofa natural en la Universidad de
Padua, haba dedicado la mayor parte de su atencin a la mecnica y haba hecho ya lo
que luego demostraran ser descubrimientos importantes. Pero ahora dej la mecnica de
lado y se volvi hacia la astronoma.
En poco tiempo, descubri lo que parecan ser montaas y otras caractersticas terrestres
en la luna, manchas en el sol (que pareca rotar), cuatro lunas orbitando alrededor de
Jpiter y fases peridicas de iluminacin de Venus, como las de nuestra propia luna. En
conjunto, estas observaciones minaban definitivamente la cosmologa Aristotlica. Se
abandonaban algunas de sus caractersticas principales: la drstica distincin entre la
tierra y los cuerpos celestes, la tierra como centro nico de rbitas circulares, el carcter
inmutable de los cuerpos celestiales. Sobre todo, las fases de Venus mostraban que este
planeta no orbitaba alrededor de la tierra.

El impacto del best-seller de Galileo Sidereus Nuncius (1610) en toda Europa fue
asombroso.[iv] La cosmologa de Aristteles haba sido, durante siglos, algo cotidiano en
todas las universidades; hara falta tiempo para asimilar este repentino revs. Galileo se
lanz, sin embargo, un paso ms all presentando sus descubrimientos como
prueba del sistema heliocntrico de Coprnico. Esto dio a sus crticos aristotlicos, en
Florencia, la oportunidad de contraatacar: la fsica del movimiento de Aristteles todava se
mantena y pretenda probar la inmovilidad de la tierra.

An ms importante, podan invocar adems un argumento teolgico ya conocido: las
tesis de Coprnico eran incompatibles con las Escrituras. Su amigo benedictino,
Benedetto Castelli, relataba una discusin con Cosimo II, el Medici mecenas de Galileo, en
la que la duquesa viuda Cristina pareci impresionada por la argumentacin teolgica
contra el punto de vista copernicano.

3. EL PROYECTO TEOLGICO DE GALILEO.
Preocupado, Galileo escribi una larga carta a Castelli, formulando una serie de
principios que deberan desactivar el aparente conflicto entre las Escrituras y el
conocimiento natural.[v]Primero, los escritores bblicosacomodaban claramente su
lenguaje a la capacidad de la gente corriente. Habran sido particularmente proclives
a hacerlo as al describir la naturaleza. Segundo, las Escrituras se prestan de ordinario
a mltiples interpretaciones. As, pues, cuando la lectura literal de las escrituras entra en
conflicto con la experiencia sensorial o demostracin necesaria, se le debe dar a esta
ltima la prioridad. Tercero, las Escrituras abarcan slo aquellas doctrinas que
conducen a la salvacin y superan el raciocinio humano y, por tanto, no aquellas a las
que se podra llegar por medios humanos ordinarios. Cuarto, el Dios que nos ha dado
sentidos, lenguaje e intelecto difcilmente querra puentear su uso, en particular en
el caso de asuntos astronmicos que casi nunca se mencionan en la Biblia. Quinto,
la prudencia dicta que uno nunca debera comprometerse plenamente con una
interpretacin de las Escrituras con respecto a la naturaleza en la que fuera
previsible que la interpretacin contraria pudiera llegar a ser probada ms tarde por
los sentidos o la demostracin.

Estos principios podran no parecer ms que de sentido comn.
El primero, en particular, era un principio tradicional de la teologa medieval y tena una
aplicacin evidente en las formas en las que el movimiento del sol y la estabilidad de la
tierra eran descritas corrientemente. Pero en un momento en el que imperaba el
literalismo, dichos principios (en especial el tercero) bien podran parecer sospechosos.
Galileo decidi escribir una versin ms completa y argumentada de su postura, y esta vez
(con ayuda de otros) citando autoridades teolgicas con gran detalle, mencionando en
particular el influyente comentario de Agustn al Gnesis. La Carta a la gran duquesa
Cristina es hoy reconocida como un clsico teolgico.[vi] Pero evidentemente decidi no
divulgarlo ampliamente, advertido probablemente por sus amigos romanos que habran
visto que un tratado sobre un tema teolgico tan controvertido, por un simple matemtico,
probablemente habra enconado an ms las sospechas de las autoridades de Roma.

Entre tanto, sin embargo, una copia de la carta de Galileo a Castelli haba sido enviada a
la Congregacin del ndice por uno de los dominicos crticos de Galileo. Y quiz todava
ms serio desde el punto de vista romano, un respetado telogo carmelita, Paolo
Foscarini, haba publicado un trabajo corto defendiendo el claramente probable sistema
copernicano del ataque teolgico, citando muchos de los argumentos que Galileo haba
utilizado.

La visita de Galileo a Roma a finales de 1615, para defender en persona su posicin,
desafiando directamente a sus crticos, podra haber sido el detonante final,[vii]
aunque la publicacin de Foscarini podra, por s sola, haber sido suficiente para
provocar una reaccin de Roma.

Autor: Ernan McMullin, fallecido en 2011, era Catedrtico Emrito OHara de Filosofa, as
como fundador y director del Programa de Historia y Filosofa de la Ciencia en la
Universidad de Notre Dame. Public numerosos trabajos de filosofa de la ciencia, historia
de la ciencia, y sobre las relaciones ciencia-teologa. Entre sus publicaciones: Galileo: Man
of Science(editor, Basic Books, 1967); The Church and Galileo(editor, University of Notre
Dame Press, 2005). Este documento fue publicado en 2009.

i] Este documento aparece en el libroCiencia y fe en Dilogo: Documentos Faraday
(volumen I) donde se ofrece una edicin bilinge (ingls/espaola) de ocho de esos
artculos preparados originalmente por el Instituto Faraday para la Ciencia y la Religin y
que ha publicado Fliedner Ediciones. El libro fue presentado el 3 de marzo de 2011 motivo
de la II Conferencia Fliedner de Ciencia y FE, impartida por el Dr. Denis Alexander en la
Facultad de Biologa de la Universidad Complutense de Madrid Universidad Complutense
de Madrid. Otros ocho Documentos Faraday se publicaron este ao en un segundo
volumen. Ambos libros pueden adquirirse en laLibrera Calatrava. La organizacin de las
Conferencias Fliedner de Ciencia y Fe, as como la publicacin de los Documentos
Faraday, son iniciativas del Programa de Ciencia y Fe de la Facultad de Teologa SEUT,
que se enmarca dentro de la Fundacin Federico Fliedner, y ha contado desde su inicio
con la colaboracin de la Fundacin Tejerina. [ii] Baldini, U. y Coyne, G.V. (eds. y trads.)
The Louvain Lectures of Bellarmine, Ciudad deVaticano: Vatican Observatory Publications
(1984). [iii] See Lerner, M.-P., The heliocentric heresy, en McMullin, E. (ed.) The Church
and Galileo, Notre Dame IN: University of Notre Dame Press (2005), 11-37 (pp. 18-19). [iv]
Fantoli, A. Galileo: For Copernicanism and for the Church, Roma: Vatican Observatory
Publications, 3 ed. (2003), cap. 2. [v] McMullin, E., Galileos theological venture, en
McMullin, op. cit.,(2), 88-116 (pp. 99-102). [vi] Ibid., pp. 105-111. [vii] Sugerido por Shea,
W.R. y Artigas, M. Galileo in Rome: The Rise and Fall of a Troublesome Genius, Oxford:
Oxford University Press (2003).
Leer ms: http://protestantedigital.com/magacin/13054/La_cosmovision_de_Galileo_Galilei


La condena de la cosmovisin de Galileo

Parte Segunda: la condena de la cosmovisin heliocentrista de Galileo, en 1616.

Resumen: El caso Galileo se convirti, hace ya tiempo, en tema de leyenda,
definiendo para muchos la relacin, necesariamente tensa, entre ciencia y religin.
Ha sido (y sigue siendo todava) tema de ataques y contraataques. Por lo tanto,
puede ser de ayuda el reconstruir (hasta donde es todava posible hoy) lo que
sucedi en aquellos tumultuosos aos. Cmo y por qu se involucr la Iglesia
Catlica? Y qu pas en aquel famoso juicio?[i]

En febrero de 1616, la Congregacin Romana encargada del ndice de Libros Prohibidos,
actuando bajo la autoridad del Papa Pablo V, prohibi la obra de Nicols Coprnico Sobre
las Revoluciones de las Esferas Celestiales (1543), sobre la base de que su pretensin de
que la tierra giraba alrededor del sol era contraria a las Escrituras. El defensor ms
conocido de la doctrina sospechosa, Galileo Galilei, fue exhortado oficialmente a
abandonarla. Diecisiete aos ms tarde, tras la publicacin de su Dilogo sobre los dos
Principales Sistemas del Mundo, Galileo fue condenado por la Inquisicin Romana
(oficialmente: El Santo Oficio) por vehemente sospecha de hereja por mantener y creer
una doctrina que haba sido declarada y definida como contraria a las Escrituras. Estos
dos episodios constituyen, en sntesis, el famoso caso Galileo.



1. TESIS COPERNICANAS, CONTRARIAS A LAS ESCRITURAS? En febrero de 1616,
el Santo Oficio nombr un comit de consultores, para aconsejar sobre la ortodoxia
de las dos afirmaciones copernicanas: La inmovilidad del sol y el movimiento de la
tierra.[ii]

Juzgaron la primera como estpida y absurda en filosofa [natural] y formalmente hertica
al contradecir explcitamente el sentido de las Sagradas Escrituras; la segunda recibi
la misma valoracin en cuanto a la filosofa natural pero ligeramente menos negativa
(errnea en la fe) en teologa.[iii]

El decreto oficial subsiguiente del ndice (5 de marzo de 1616) era ms cauteloso.
Declaraba que las tesis copernicanas eran falsas y en conjunto opuestas a las
Sagradas Escrituras pero no mencionaba la hereja. El libro de Coprnico fue
declarado suspendido hasta ser corregido.

Galileo no era mencionado en el decreto; pero el Papa (Pablo V) dio instrucciones al
cardenal Bellarmino para que llamara a Galileo en privado y le ordenara abandonar la
doctrina condenada. De haberse negado, se le habra hecho un requerimiento formal del
Comisario del Santo Oficio, Michelangelo Segizzi, para abstenerse completamente de
ensear o defender esa idea o incluso discutirla.

Bellarmino inform, al Santo Oficio, que Galileo haba consentido al ser advertido
de abandonar la doctrina de Coprnico. Y, a peticin de Galileo, le dio ms tarde un
certificado constatando que haba sido slo notificado de la declaracin del Papa, de que
la doctrina de Coprnico era contraria a las Escrituras y, por lo tanto, no poda ser
mantenida o defendida.

En ningn caso, se mencionaba que Galileo se hubiera resistido, desencadenando de esa
manera un requerimiento personal. Sin embargo, en 1632, como veremos, se extrajo un
registro de los archivos del Santo Oficio, de haber sido entregado dicho requerimiento.[iv]
Aqu hay claramente una inconsistencia, que ha ocasionado, tal vez, ms desacuerdos
entre los comentaristas que cualquier otra caracterstica del proceso de Galileo. Se han
propuesto varias soluciones tentativas desde que los documentos del proceso se
publicaron por primera vez hace ms de un siglo.

La ms extrema es que el expediente se fabric en 1632 para incriminar a Galileo;[v] pero
esto es improbable (por una buena razn, la letra parece la del notario original). Una
segunda propuesta es que Galileo hubiera resistido y que el requerimiento hubiera sido
legalmente entregado;[vi] lo cual es posible, pero tambin improbable: Bellarmino
seguramente no habra minimizado esto. Una tercera opcin es que Segizzi, descontento
con el resultado, hubiera escrito un informe despus del hecho, aunque la instruccin, en
realidad, nunca hubiera tenido lugar.[vii] Una cuarta alternativa es que Segizzi hubiera
(inapropiadamente) administrado la instruccin, aunque Galileo no hubiera resistido, tal
vez interpretando la consternacin de Galileo como resistencia.[viii]
Al final, todo lo que podemos concluir con una cierta verosimilitud es que la
instruccin fue, de una u otra forma, irregular.

2. CUL ERA EL PROBLEMA EN 1616?
Qu hizo que la Iglesia catlica actuara cmo lo hizo condenando la doctrina
copernicana en 1616, con tal efecto a largo plazo?

Se lee a menudo que se trataba de vieja ciencia contra nueva ciencia, que los telogos
romanos se vean a si mimos defendiendo la filosofa natural de Aristteles, felizmente
consonante con su propia teologa, de la incursin de una nueva (y, por tanto,
potencialmente amenazadora) clase de ciencia.

Aqu hay dos problemas. Primero, la nueva ciencia de Galileo est todava a
veinte aos en el futuro, en sus dos grandes trabajos de los aos 1630. Los telogos
de 1616 no tenan el menor atisbo de lo que haba en perspectiva al respecto, no ms
de lo que pudiera tener cualquiera en ese momento. La defensa de la posicin
copernicana, por parte de Galileo en 1616, an siendo novedosa, no daba indicios de la
transformacin que pronto habra de sobrevenir, incluso en el propio concepto de ciencia
en s. Es cierto, sin embrago, que Galileo estaba apelando a un nuevo tipo de evidencia,
una fuente de autoridad epistemolgica alternativa que nunca antes haba sido probada en
el contexto teolgico.

Ahora bien, los telogos difcilmente se habran considerado a s mismos como
defensores de la teologa natural de Aristteles. Bellarmino, el telogo ms destacado,
ya era crtico con esa filosofa. Otros la habran considerado como no necesitada de
defensa.

Lo que estaba siendo amenazado, lo que necesitaba de su defensa, era claramente
la integridad de las Sagradas Escrituras.[ix] Entre las consecuencias del
contrarreformista Concilio de Trento y sus restricciones en relacin con la
interpretacin de las Escrituras, se asumi que la integridad de las mismas
implicaba que se deberan entender en sentido literal hasta verse obligados a
interpretarlas de otro modo.[x]

Como lo vieron al menos los telogos, tampoco podra la condena de 1616 ser calificada
como teologa contra ciencia, etiqueta tan a menudo utilizada despus. En 1616, ms o
menos unnimemente, los filsofos naturales no consideraban la innovacin de Coprnico
ms que como un valioso instrumento de clculo. Los consultores del Santo Oficio en
1616, sin duda, consideraban al mejor conocimiento natural del momento (la
ciencia) como de su parte.
Eso fue lo que les permiti caracterizar la pretensin de Coprnico como de
estpida y absurda en filosofa, una premisa que les anim a expresar su juicio
teolgico negativo en un lenguaje definitivo.[xi] Su error fue olvidar la posibilidad,
tan eficazmente sealada por Galileo en su carta a Castelli, de que nuevos
descubrimientos pudieran minar incluso las certidumbres aparentemente ms
seguras, un proceso ya entonces claramente en marcha en astronoma.

En lo que los telogos romanos se equivocaron fue primeramente, sin embargo, en
su teologa. La nocin de acomodacin a la que Galileo se refera en su Carta a Castelli
era un lugar comn en las exgesis bblicas anteriores. Se aplicaba, claramente y por
mltiples razones, a los pasajes bblicos en los que se mencionaba la inmovilidad de la
tierra y el movimiento del sol.

Pero su mentalidad literalista simplemente estaba demasiado arraigada en ese punto
como para permitirles reconocerlo. Uno se plantea si el resultado hubiera sido diferente, si
los telogos hubieran analizado los pasajes claramente relevantes de Agustn, con los que
tan efectivamente argument Galileo en su Carta a la Gran Duquesa.

Autor: Ernan McMullin, fallecido en 2011, era Catedrtico Emrito OHara de Filosofa, as
como fundador y director del Programa de Historia y Filosofa de la Ciencia en la
Universidad de Notre Dame. Public numerosos trabajos de filosofa de la ciencia, historia
de la ciencia, y sobre las relaciones ciencia-teologa. Entre sus publicaciones: Galileo: Man
of Science(editor, Basic Books, 1967); The Church and Galileo(editor, University of Notre
Dame Press, 2005). Este documento fue publicado en 2009.
Traduccin:Javier A. Alonso (Dr. en Biologa) y revisado por Pablo de Felipe (Dr. en
Bioqumica/Biologa Molecular). Prxima semana:

Parte Tercera: el Dilogo y el juicio a Galileo

[i] Este documento aparece en el libroCiencia y fe en Dilogo: Documentos Faraday
(volumen I) donde se ofrece una edicin bilinge (ingls/espaola) de ocho de esos
artculos preparados originalmente por el Instituto Faraday para la Ciencia y la Religin y
que ha publicado Fliedner Ediciones. El libro fue presentado el 3 de marzo de 2011 motivo
de la II Conferencia Fliedner de Ciencia y FE, impartida por el Dr. Denis Alexander en la
Facultad de Biologa de la Universidad Complutense de Madrid Universidad Complutense
de Madrid. Otros ocho Documentos Faraday se publicaron este ao en un segundo
volumen. Ambos libros pueden adquirirse en laLibrera Calatrava. La organizacin de las
Conferencias Fliedner de Ciencia y Fe, as como la publicacin de los Documentos
Faraday, son iniciativas del Programa de Ciencia y Fe de la Facultad de Teologa SEUT,
que se enmarca dentro de la Fundacin Federico Fliedner, y ha contado desde su inicio
con la colaboracin de la Fundacin Tejerina. [ii] Finocchiaro, M. The Galileo Affair,
Berkeley: University of California Press (1989), p. 146. [iii] La razn de la diferencia era
seguramente que los pasajes bblicos sobre el movimiento del sol (en particular aqul en el
que, en respuesta al requerimiento de Josu en la batalla (Jos. 10: 12-14), se dice que
Dios hizo pararse al sol temporalmente para dar ms tiempo a los israelitas para acabar
con sus enemigos) eran ms explcitos que aquellos en los que se mencionaba la
inmovilidad de la tierra. [iv] No es el documento notarial original, con las firmas requeridas.
Registros abreviados de este tipo (imbreviatura) eran, sin embargo, habituales en los
archivos del Santo Oficio. Vase Beretta, F. Galile devant le Tribunal de lInquisition
(Fribourg, 1998), 170; Fantoli, A. The disputed injunction and its role in Galileos trial,in
McMullin, op. cit.,(2), 117-149, (121-122). [v] Wohlwill, E. Der Inquisitionsprozess des
Galileo Galilei, Berlin(1870), 5-15. [vi] Por ejemplo, Shea y Artigas, op. cit., (6), p. 83. [vii]
De Santillana, G. The Crime of Galileo, Chicago: University of Chicago Press (1955), p.
266. [viii] Fantoli op. cit., (9), pp. 124-126. [ix] McMullin The Churchs ban on
Copernicanism, in McMullin op. cit., (2), 150-190, pp. 177-182. [x] Pedersen, O. Galileo
and the Council of Trent, Vatican City: Vatican Observatory Publications (1983). [xi] De
acuerdo con sus principios, la menor calificacin de no demostrado todava podra haber
dado lugar a una advertencia teolgica, pero una advertencia abierta, hablando
tcnicamente, a una enmienda posterior, al contrario que un decreto, que no dejaba opcin
a una modificacin posterior. Esta ltima fue posteriormente objeto de debate.
Leer
ms: http://protestantedigital.com/magacin/13062/La_condena_de_la_cosmovision_de_Gal
ileo



















































El caso Galileo suele ser utilizado para afirmar que la Iglesia catlica es enemiga del
progreso cientfico. Por tanto, me llama la atencin que bastantes catlicos, incluidos
sacerdotes, religiosos y otras personas que tienen conocimientos teolgicos, conozcan
ese caso de un modo bastante superficial y, en ocasiones, incluso equivocado.
Cmo muri Galileo?
Por qu fue condenado?
Interrogantes e interpretaciones
Artculo de la Enciclopedia Catlica sobre Galileo


1. Cmo muri Galileo?
El primer punto que debera quedar claro es que a Galileo no lo mat la Inquisicin, ni
nadie. Muri de muerte natural. Galileo naci el martes 15 de febrero de 1564 en Pisa, y
muri el mircoles 8 de enero de 1642, en su casa, una villa en Arcetri, en las afueras de
Florencia. Por tanto, cuando muri tena casi 78 aos (es posible encontrar una diferencia
de un ao incluso en documentos oficiales, porque entonces, en Florencia, los aos se
empezaban a contar el 25 de marzo, fecha de la Encarnacin del Seor). Cuenta Vincenzo
Viviani, un joven discpulo de Galileo que permaneci continuamente junto a l en los
ltimos treinta meses, que su salud estaba muy agotada: tena una grave artritis desde los
30 aos, y a esto se una una irritacin constante y casi insoportable en los prpados y
otros achaques que trae consigo una edad tan avanzada, sobre todo cuando se ha
consumido en el mucho estudio y vigilia. Aade que, a pesar de todo, segua lleno de
proyectos de trabajo, hasta que por fin le asalt una fiebre que le fue consumiendo
lentamente y una fuerte palpitacin, con lo que a lo largo de dos meses se fue extenuando
cada vez ms, y, por fin, un mircoles, que era el 8 de enero de 1642, hacia las cuatro de
la madrugada, muri con firmeza filosfica y cristiana, a los setenta y siete aos de edad,
diez meses y veinte das. Por tanto, no existi la hoguera, ni nada parecido.
Tampoco fue condenado a muerte. El nico proceso en que fue condenado tuvo lugar en
1633, y all fue condenado a prisin que, en vista de sus buenas disposiciones, fue
conmutada inmediatamente por arresto domiciliario, de modo que nunca lleg a ingresar
en la crcel. Segn las normas comunes, durante el proceso debera haber estado en la
crcel de la Inquisicin, pero de hecho no estuvo nunca ah: antes de empezar el proceso
se aloj en la embajada de Toscana en Roma, situada en Palazzo Firenze, donde viva el
embajador; durante el proceso se le exigi en algunos momentos alojarse en el edificio de
la Inquisicin, pero entonces se le habilitaron unas estancias que estaban reservadas para
los eclesisticos que trabajaban all, permitiendo que le llevaran la comida desde la
embajada de Toscana; y al acabar el proceso se le permiti estar alojado en Villa Medici,
una de las mejores villas de Roma, con esplndidos jardines, que era propiedad del Gran
Duque de Toscana. Todo esto se explica porque Galileo era oficialmente el primer
matemtico y filsofo del Gran Duque de Toscana, territorio importante (incluye Florencia,
Pisa, Livorno, Siena, etc.) y tradicionalmente bien relacionado con la Santa Sede, y las
autoridades de Toscana ejercieron sus buenos oficios para que en Roma se tratara a
Galileo lo mejor posible, como de hecho sucedi. El embajador de Toscana, Francesco
Niccolini, apreciaba muchsimo a Galileo, y puso todos los medios para que sufriera lo
menos posible con el proceso, y para que no ingresara en prisin. Niccolini consigui que,
al acabar el proceso, la pena de prisin que se le impuso fuera conmutada por
confinamiento en Villa Medici. Despus de pocos das se le permiti trasladarse a Siena,
donde se aloj en el palacio del arzobispo, monseor Ascanio Piccolomini; ste era un
gran admirador y amigo de Galileo, y le trat esplndidamente durante los varios meses
que estuvo en su casa, de modo que all se recuper del trauma que, sin duda, supuso
para l el proceso (en 1633, cuando tuvo lugar el proceso, Galileo tena 69 aos).
Despus, se le permiti trasladarse a la casa que tena en las afueras de Florencia, y all
permaneci hasta que muri, ya viejo, de muerte natural. Acab su obra ms importante, y
la public, en 1638, despus del proceso.
En definitiva, Galileo no fue condenado a muerte, sino a una prisin que no se lleg a
ejecutar porque fue conmutada: primero, por una estancia de varios das en Villa Medici,
en Roma; despus, por una estancia de varios meses en el palacio de su amigo el
arzobispo de Siena; y a continuacin (finales de 1633), se le permiti residir, en una
especie de arresto domiciliario, en su propia casa, la Villa del Gioiello, en Arcetri, en las
afueras de Florencia, donde vivi y trabaj hasta su muerte.
Galileo tampoco fue nunca sometido a tortura o a malos tratos fsicos. Sin duda, hacerle ir
a Roma desde Florencia para ser juzgado, teniendo 69 aos, supone mal trato, y lo mismo
puede decirse de la tensin psicolgica que tuvo que soportar durante el proceso y en la
condena final, seguida de una abjuracin forzada. Es cierto. Desde el punto de vista
psicolgico, con la repercusin que esto puede tener en la salud, Galileo tuvo que sufrir
por esos motivos y, de hecho, cuando lleg a Siena despus del proceso, se encontraba
en malas condiciones. Pero es igualmente cierto que no fue objeto de ninguno de los
malos tratos fsicos tpicos de la poca. Algn autor ha sostenido que, durante el proceso,
al final, en una ocasin fue sometido a tortura; sin embargo, autores de todas las
tendencias estn de acuerdo, con prctica unanimidad, que esto realmente no sucedi. En
la fase conclusiva del proceso, en una ocasin, se encuentra una amenaza de tortura por
parte del tribunal, pero todos los datos disponibles estn a favor de que se trat de una
pura formalidad que, debido a los reglamentos de la Inquisicin, el tribunal deba
mencionar, pero sin intencin de llevar a la prctica la tortura y sin que, de hecho, se
realizara (consta, adems, que en Roma no se llevaba a cabo tortura con personas de la
edad de Galileo). Despus de la condena, en Siena, Galileo se recuper. Luego sufri
diversas enfermedades, pero eran las mismas que ya sufra habitualmente desde muchos
aos antes, que se fueron agravando con la edad. Lleg a quedarse completamente ciego,
pero esto nada tuvo que ver con el proceso.


2. Por qu fue condenado Galileo?
Lo que ms llama la atencin no son los malos tratos fsicos que, como acabamos de ver,
no existieron, sino el hecho mismo de que Galileo fuera condenado, con las tensiones y
sufrimientos que esto implica. Desde luego, no era homicida, ni ladrn, ni malhechor en
ningn sentido habitual de la palabra. Entonces, por qu fue condenado?, y cul fue la
condena?
Se suele hablar de dos procesos contra Galileo: el primero en 1616, y el segundo en 1633.
A veces slo se habla del segundo. El motivo es sencillo: el primer proceso realmente
existi, porque Galileo fue denunciado a la Inquisicin romana y el proceso fue adelante,
pero no se lleg a citar a Galileo delante del tribunal: el denunciado se enter de que
exista la denuncia y el proceso a travs de comentarios de otras personas, pero el tribunal
nunca le dijo nada, ni le cit, ni le conden. Por eso, con frecuencia no se considera que
se tratara de un autntico proceso, aunque de hecho la causa se abri y se desarrollaron
algunas diligencias procesuales durante meses. En cambio, el de 1633 fue un proceso en
toda regla: Galileo fue citado a comparecer ante el tribunal de la Inquisicin de Roma, tuvo
que presentarse y declarar ante ese tribunal, y finalmente fue condenado. Se trata de dos
procesos muy diferentes, separados por bastantes aos; pero estn relacionados, porque
lo que sucedi en el de 1616 condicion en gran parte lo que sucedi en 1633.
2.1. El proceso de 1616
En 1616 se acusaba a Galileo de sostener el sistema heliocntrico propuesto en la
antigedad por los pitagricos y en la poca moderna por Coprnico: afirmaba que la
Tierra no est quieta en el centro del mundo, como generalmente se crea, sino que gira
sobre s misma y alrededor del Sol, lo mismo que otros planetas del Sistema Solar. Esto
pareca ir contra textos de la Biblia donde se dice que la Tierra est quiera y el Sol se
mueve, de acuerdo con la experiencia; adems, la Tradicin de la Iglesia as haba
interpretado la Biblia durante siglos, y el Concilio de Trento haba insistido en que los
catlicos no deban admitir interpretaciones de la Biblia que se aparten de las
interpretaciones unnimes de los Santos Padres.
Los hechos de 1616 acabaron con dos actos extra-judiciales. Por una parte, se public un
decreto de la Congregacin del ndice, fechado el 5 de marzo de 1616, por el que se
incluyeron en el ndice de libros prohibidos tres libros: Acerca de las revoluciones del
cannigo polaco Nicols Coprnico, publicado en 1543, donde se expona la teora
heliocntrica de modo cientfico; un comentario del agustino espaol Diego de Ziga,
publicado en Toledo en 1584 y en Roma en 1591, donde se interpretaba algn pasaje de
la Biblia de acuerdo con el copernicanismo; y un opsculo del carmelita italiano Paolo
Foscarini, publicado en 1615, donde se defenda que el sistema de Coprnico no est en
contra de la Sagrada Escritura. Quedaba afectado por las mismas censuras cualquier otro
libro que enseara las mismas doctrinas. El motivo que se daba en el decreto para esas
censuras era que la doctrina que defiende que la Tierra se mueve y el Sol est en reposo
es falsa y completamente contraria a la Sagrada Escritura. Por otra parte, se amonest
personalmente a Galileo, para que abandonara la teora heliocntrica y se abstuviera de
defenderla.
El opsculo de Foscarini fue prohibido absolutamente. En cambio, los libros de Coprnico
y de Ziga solamente fueron suspendidos hasta que se corrigieran algunos pasajes. En
el caso de Ziga, lo que debera modificarse era muy breve. En el caso de Coprnico se
trataba de diversos pasajes donde haba que explicar que el heliocentrismo no era una
teora verdadera, sino slo un artificio til para los clculos astronmicos. De hecho, esas
correcciones se prepararon y se aprobaron al cabo de cuatro aos, en 1620.
Nos podemos preguntar por qu se daba tanta importancia a algo que, hoy da, parece
sencillo: cuando la Biblia habla de cuestiones cientficas, con frecuencia adopta el modo
de hablar propio de la cultura, de la poca o simplemente de la experiencia ordinaria. De
hecho, ste fue uno de los argumentos que utiliz Galileo en su Carta a Benedetto Castelli,
que circul en copias a mano (Castelli era un benedictino, amigo y discpulo de Galileo,
profesor de matemticas en la Universidad de Pisa), y con mayor extensin en su Carta a
la Gran Duquesa de Toscana, Cristina de Lorena (madre de quien en aquellos momentos
era Gran Duque de Toscana, Cosme II), a quien haban llegado ecos de las acusaciones
bblicas contra Galileo.
Para comprender el trasfondo del asunto hay que mencionar tres problemas. En primer
lugar, Galileo se haba hecho clebre con sus descubrimientos astronmicos de 1609-
1610. Utilizando el telescopio que l mismo contribuy de modo decisivo a perfeccionar,
descubri que la Luna posee irregularidades como la Tierra, que alrededor de Jpiter giran
cuatro satlites, que Venus presenta fases como la Luna, que en la superficie del Sol
existen manchas que cambian de lugar, y que existen muchas ms estrellas de las que se
ven a simple vista. Galileo se bas en estos descubrimientos para criticar la fsica
aristotlica y apoyar el heliocentrismo copernicano. Las profesores aristotlicos, que eran
muchos y poderosos, sentan que los argumentos de Galileo contradecan su ciencia, y a
veces quedaban en ridculo. Estos profesores atacaron seriamente a Galileo y, cuando se
les acababan las respuestas, algunos recurrieron a los argumentos teolgicos (la
pretendida contradiccin entre Coprnico y la Biblia).
En segundo lugar, la Iglesia catlica era en aquellos momentos especialmente sensible
ante quienes interpretaban por su cuenta la Biblia, apartndose de la Tradicin, porque el
enfrentamiento con el protestantismo era muy fuerte. Galileo se defendi de quienes
decan que el heliocentrismo era contrario a la Biblia explicando por qu no lo era, pero al
hacer esto se pona a hacer de telogo, lo cual era considerado entonces como algo
peligroso, sobre todo cuando, como en este caso, uno se apartaba de las interpretaciones
tradicionales. Galileo argument bastante bien como telogo, subrayando que la Biblia no
pretende ensearnos ciencia y se acomoda a los conocimientos de cada momento, e
incluso mostr que en la Tradicin de la Iglesia se encontraban precedentes que permitan
utilizar argumentos como los que l propona. Pero, en una poca de fuertes polmicas
teolgicas entre catlicos y protestantes, estaba muy mal visto que un profano pretendiera
dar lecciones a los telogos, proponiendo adems novedades un tanto extraas.
En tercer lugar, la cosmovisin tradicional, que colocaba a la Tierra en el centro del
mundo, pareca estar de acuerdo con la experiencia ordinaria: vemos que se mueven el
Sol, la Luna, los planetas y las estrellas; en cambio, si la Tierra se moviera, deberan
suceder cosas que no suceden: proyectiles tirados hacia arriba caeran atrs, no se sabe
cmo estaran las nubes unidas a la Tierra sin quedarse tambin atrs, se debera notar
un movimiento tan rpido. Adems, esa cosmovisin tradicional pareca mucho ms
coherente con la perspectiva cristiana de un mundo creado en vistas al hombre, y tambin
con la Encarnacin y la Redencin de la humanidad a travs de Jesucristo; de hecho,
entre quienes haban aceptado las ideas de Coprnico se contaba Giordano Bruno, quien
defendi que existen muchos mundos habitados y acab sosteniendo doctrinas ms o
menos herticas (Bruno fue quemado, como consecuencia de su condena por la
Inquisicin romana, en 1600, aunque debe sealarse, no como disculpa sino para mayor
claridad, que no era propiamente un cientfico, aunque utilizara el copernicanismo como
punto de partida).
Los sucesos de 1616 culminaron en un decreto de la Congregacin del ndice, fechado el
5 de marzo de 1616, por el que se prohibieron los libros mencionados, con los matices ya
sealados. El decreto se public en nombre de la Congregacin, y est firmado por el
cardenal prefecto y por el secretario de la Congregacin, no por el Papa. Desde luego, un
acto de ese tipo se haca con el mandato o aprobacin del Papa y, de algn modo,
comprometa la autoridad del Papa, pero de ninguna manera puede ser considerado como
un acto en el que se pone en juego la infalibilidad del Papa: por una parte, porque ni est
firmado por el Papa y ni siquiera se le menciona; por otra, porque se trata de un acto de
gobierno de una Congregacin, no de un acto de magisterio; y adems, porque no
pretende definir una doctrina de modo definitivo. Eso se saba perfectamente entonces,
igual que ahora; como prueba de ella se puede mencionar una carta de Benedetto Castelli
a Galileo, escrita el 2 de octubre de 1632, cuando ya se haba ordenado a Galileo que
compareciera ante la Inquisicin de Roma. Castelli ha hablado con el Padre Comisario del
Santo Oficio, Vincenzo Maculano, y ha defendido la ortodoxia de la posicin de Coprnico
y de Galileo, aadiendo que varias veces ha hablado de todo ello con telogos piadosos y
muy inteligentes, y no han visto ninguna dificultad; aade que el mismo Maculano le ha
dicho que est de acuerdo y que, en su opinin, la cuestin no debera zanjarse
recurriendo a la Sagrada Escritura. Es fcil advertir que estas opiniones, tratadas en el
mismo Comisario del Santo Oficio, no tendran sentido si el decreto del ndice de 1616
pudiera ser interpretado como teniendo un alcance de magisterio infalible o definitivo.
En las deliberaciones de la Santa Sede, previas al decreto, se pidi la opinin a once
consultores del Santo Oficio, quienes dictaminaron, el 24 de febrero de 1616, que decir
que el Sol est inmvil en el centro del mundo es absurdo en filosofa y adems
formalmente hertico, porque contradice muchos lugares de la Escritura tal como los
exponen los Santos Padres y los telogos, y decir que la Tierra se mueve es tambin
absurdo en filosofa y al menos errneo en la fe. Con frecuencia se toma esta opinin de
los telogos consultores como si fuera el dictamen de la autoridad de la Iglesia, pero no lo
es: fue slo la opinin de esas personas. El nico acto pblico de la autoridad de la Iglesia
fue el decreto de la Congregacin del ndice, y en ese decreto no se dice que la doctrina
heliocentrista sea hertica: se dice que es falsa y que se opone a la Sagrada Escritura. El
matiz es importante, y cualquier entendido en teologa lo saba entonces y lo sabe ahora.
Nadie consider entonces, ni debera considerar ahora, que se conden el heliocentrismo
como hereja, porque no es cierto. Esto explica que Galileo y otras personas igualmente
catlicas continuaran aceptando el heliocentrismo; Galileo saba (y era cierto) que l haba
mostrado, en sus cartas a Castelli y a Cristina de Lorena, que el heliocentrismo se poda
compaginar con la Sagrada Escritura, utilizando adems principios que no eran nuevos,
sino que tenan apoyo en la Tradicin de la Iglesia.
La decisin de la autoridad de la Iglesia en 1616 fue equivocada, aunque no calific al
heliocentrismo como hereja. Galileo y sus amigos eclesisticos se propusieron conseguir
que ese decreto fuera revocado. Podan haberlo conseguido: se trataba de un decreto
disciplinar que, aunque iba acompaado por una valoracin doctrinal, no condenaba el
heliocentrismo como hereja, ni era un acto de magisterio infalible.
Otro aspecto importante a tener en cuenta es que, aunque las crticas de Galileo a la
posicin tradicional estaban fundadas, ni l ni nadie posean en aquellos momentos
argumentos para demostrar que la Tierra se mueve alrededor del Sol. Esta afirmacin
pareca, ms bien, absurda, tal como la calificaron los telogos del Santo Oficio. En una
famosa carta, el cardenal Roberto Belarmino, uno de los telogos ms influyentes
entonces, peda tanto a Foscarini como a Galileo que utilizaran el heliocentrismo slo
como una hiptesis astronmica, sin pretender que fuera verdadera ni meterse en
argumentos teolgicos, en cuyo caso no habra ningn problema. Pero Galileo, para
defenderse de acusaciones personales y para intentar que la Iglesia no interviniera en el
asunto, se lanz a una defensa fuerte del copernicanismo, trasladndose a Roma e
intentando influir en las personalidades eclesisticas; esto quiz tuvo el efecto contrario,
provocando que la autoridad de la Iglesia interviniera para frenar la propaganda de Galileo
que, al menos en sus crticas, era bastante convincente.
Adems del decreto de la Congregacin del ndice, las autoridades eclesisticas tomaron
otra decisin que afectaba personalmente a Galileo y que influy decisivamente en su
proceso, 17 aos ms tarde. En concreto, por orden del Papa (Pablo V), el cardenal
Belarmino cit a Galileo (que se encontraba entonces en Roma, dedicado a la propaganda
del copernicanismo) y, en la residencia del cardenal, el 26 de febrero de 1616, le
amonest a abandonar la teora copernicana. El Papa haba mandado que Belarmino
hiciera esta amonestacin, aadiendo que, si Galileo no quera abandonar la teora, el
Comisario del Santo Oficio, delante de notario y testigos, le ordenara que no enseara,
defendiera ni tratara esa doctrina, y que si se negase a esto, se le encarcelase. Consta
que Belarmino hizo la amonestacin. Pero entre los documentos que se han conservado
existe uno que ha dado lugar a discusiones sobre la fuerza y el alcance de ese precepto:
dice que, a continuacin de la amonestacin de Belarmino, el Padre Comisario del Santo
Oficio (el dominico Michelangelo Seghizzi) le transmiti el precepto mencionado; pero ese
documento est sin firmar. Se han dado interpretaciones de todo tipo; la ms extrema es
que se trata de un documento falseado deliberadamente en 1616 o en 1633 para acabar
con Galileo; pero esto parece muy poco probable. Con los documentos que poseemos, es
muy difcil saber exactamente cmo se desarroll el encuentro entre Belarmino y Galileo.
Pero est claro que Galileo entendi perfectamente que, en lo sucesivo, no poda
argumentar a favor del copernicanismo, y en efecto as lo hizo durante aos.
Precisamente, el proceso a que fue sometido 17 aos despus, en 1633, fue motivado
porque, aparentemente, Galileo desobedeci a ese precepto.
2.2. El proceso de 1633
Si el decreto de la Congregacin del ndice en 1616 fue una equivocacin, tambin lo fue
prohibir a Galileo tratar o defender el copernicanismo. Galileo lo saba. Sin embargo,
obedeci. Siempre fue y quiso ser buen catlico. Pero saba que la prohibicin de 1616 se
basaba en una equivocacin y quera solucionar el equvoco. Incluso adverta el peligro de
escndalo que podra ocasionar esa prohibicin en el futuro, si se llegaba a demostrar con
certeza que la Tierra gira alrededor del Sol. Sus amigos estaban de acuerdo con l.
En 1623 coincidieron unas circunstancias que parecan favorecer una revisin de las
decisiones de 1616, o por lo menos hacer posible que se expusieran, aunque fuese con
cuidado, los argumentos a favor del copernicanismo. El factor principal fue la eleccin
como Papa del cardenal Maffeo Barberini, que tom el nombre de Urbano VIII. Era, desde
haca aos, un admirador de Galileo, a quien incluso haba dedicado una poesa latina en
la que alababa sus descubrimientos astronmicos. Adems, desde el primer momento tuvo
en puestos de mucha confianza a varios amigos y partidarios de Galileo. En 1624 Galileo
fue a Roma y el Papa le recibi seis veces, con gran cordialidad. Pero Galileo comprob,
al tantear el asunto del copernicanismo, que, si bien Urbano VIII no lo consideraba hertico
(ya hemos visto que nunca fue declarado tal), lo consideraba como una posicin
doctrinalmente temeraria y, adems, estaba convencido de que nunca se podra
demostrar: deca que los mismos efectos observables que se explican con esa teora,
podran deberse a otras causas diferentes, pues en caso contrario estaramos limitando la
omnipotencia de Dios. Se trataba de un argumento que, aparentemente, tena mucha
fuerza, y pareca que quien pretendiera haber demostrado el copernicanismo estaba
poniendo lmites a la omnipotencia de Dios.
A pesar de todo, el talante del nuevo Papa y la posicin estratgica de sus amigos llevaron
a Galileo a embarcarse en un viejo proyecto pendiente: escribir una gran obra discutiendo
el copernicanismo y, desde luego, argumentando en su favor. Simplemente, la presentara
como un dilogo entre un partidario del geocentrismo y otro del heliocentrismo, sin dejar
zanjada la cuestin. Y aadira el argumento del Papa. Pero el lector inteligente ya se
dara cuenta de quin tena razn.
Adems, Galileo pensaba que dispona de un argumento nuevo que demostraba el
movimiento de la Tierra: el argumento de las mareas. Segn Galileo, las mareas slo se
podran explicar suponiendo el movimiento de la Tierra (y no aceptaba, como si sonara a
astrologa, que se debieran a la influencia de la Luna). Incluso quera titular su obra de ese
modo, como un tratado sobre las mareas, pero el Papa supo que pretenda utilizar ese
ttulo y, como sonaba a demasiado realista (como en efecto lo era), aconsej poner otro
ttulo que no sonara a una prueba del movimiento de la Tierra (desde luego, como
sabemos, el argumento de las mareas estaba equivocado). Galileo cambi el ttulo del
libro, que se vino a llamar Dialogo en torno a los dos grandes sistemas del mundo, el
tolemaico y el copernicano. Un ttulo muy acertado debido, en parte, a la ingerencia de un
Papa que no quera que se tratara el movimiento de la Tierra como algo real: pero, sin
duda, sa era la intencin principal de Galileo en su obra. Galileo estaba dispuesto a
conceder todo lo que fuera necesario, con tal de publicar una obra donde se recogieran los
argumentos en contra de la posicin tradicional y en favor del copernicanismo.
Galileo acab de redactar el Dilogo en 1630, y lo llev a Roma para obtener el permiso
eclesistico para imprimirlo. El permiso deba ser concedido por el Maestro del Sagrado
Palacio, el dominico Niccol Riccardi, que no saba astronoma pero era admirador de
Galileo y siempre se haba mostrado deseoso de ayudarle. Ahora Riccardi se encontr en
un compromiso. Dio a entender que no habra problemas, aunque habra que ajustar una
serie de detalles. Galileo volvi a Florencia, la peste estableci serias limitaciones al trfico
y correo entre Florencia y Roma, y ah comenz una cadena de equvocos que alargaron
la concesin del permiso y pusieron nervioso a Galileo. Al cabo de un ao, Galileo solicit
y obtuvo la intervencin del Gran Duque de Toscana y de su embajador en Roma para
obtener el permiso. Riccardi, que tambin era toscano y era pariente de la esposa del
embajador, fue sometido a una presin muy fuerte. Finalmente concedi el permiso para
que se imprimiera el libro en Florencia, pero con una serie de condiciones que haca saber
a Galileo y al Inquisidor de Florencia. Riccardi saba lo que el Papa pensaba: que slo se
poda tratar el copernicanismo como una hiptesis matemtica, no como una
representacin de la realidad; las condiciones y advertencias que dio se encaminaban a
garantizar esto, que no estaba nada claro en la obra de Galileo.
Galileo introdujo cambios pero, seguramente, no todos los que hubiera introducido
Riccardi y hubiera deseado el Papa. En el libro, Simplicio, el personaje que defiende la
posicin tradicional de Aristteles y Tolomeo, siempre sale perdiendo. Simplicio fue uno de
los ms famosos comentadores antiguos de Aristteles, pero en la obra de Galileo daba la
impresin de que sus argumentos y su actitud correspondan demasiado bien a su
nombre. Por otra parte, el argumento favorito del Papa apareca al final de la obra:
despus de haber expuesto todos los argumentos fsicos y filosficos, Simplicio,
precisamente Simplicio, utilizaba ese argumento, y aunque Salviati, el defensor de
Coprnico (y Galileo) lo aprueba, el final es muy breve y forzado. Para mayor confusin,
una Introduccin aprobada por Riccardi, en la que se explicaba que esa obra no pretenda
establecer el copernicanismo como teora verdadera, apareci impresa en un tipo diferente
al del resto de la obra, dando la impresin de un aadido postizo.
El Dilogo se acab de imprimir en Florencia el 21 de febrero de 1632. Galileo envi
enseguida ejemplares por todas partes, tambin a sus amigos de otros pases de Europa.
Todava haba problemas de comunicacin con Roma por la peste, de modo que los
primeros ejemplares no llegaron a Roma hasta mitad de mayo. Uno de ellos fue entregado
al cardenal Francesco Barberini, sobrino y mano derecha del Papa, a quien Galileo haba
ayudado, haca aos, a conseguir el doctorado, y a quien consideraba, al igual que a su to
el Papa, como un gran amigo personal.
En 1632 la mayor preocupacin del Papa no era precisamente el movimiento del Sol y de
la Tierra. Estaba en pleno desarrollo la Guerra de los Treinta Aos, que comenz en 1618
y no termin hasta 1648, que enfrentaba a toda Europa en dos mitades, los catlicos y los
protestantes. En aquel momento haba problemas muy complejos, porque la catlica
Francia se encontraba ms bien al lado de los protestantes de Suecia y Alemania,
enfrentada con las otras potencias catlicas, Espaa y el Imperio. Urbano VIII haba sido
cardenal legado en Pars y tenda a alinearse con los franceses, temiendo, adems, una
excesiva prepotencia de los espaoles, e intentando no perder a Francia. Se trataba de
equilibrios muy difciles. Los problemas eran graves. El 8 de marzo de 1632, en una
reunin de cardenales con el Papa, el cardenal Gaspar Borgia, protector de Espaa y
embajador del Rey Catlico, acus abiertamente al Papa de no defender como era preciso
la causa catlica. Se cre una situacin extraordinariamente violenta. En esas
condiciones, Urbano VIII se vea especialmente obligado a evitar cualquier cosa que
pudiera interpretarse como no defender la fe catlica de modo suficientemente claro.
Precisamente en esas circunstancias, a mitad de mayo, empezaron a llegar a Roma los
primeros ejemplares del Dialogo. En un primer momento no sucedi nada. Pero al cabo de
dos meses, a mitad de julio, se supo que el Papa estaba muy enfadado con el libro, que
intentaba frenar su difusin, y que iba a crear una comisin para estudiarlo y dictaminarlo.
La documentacin que poseemos no permite saber qu provoc el enfado y la decisin del
Papa. Galileo siempre lo atribuy a la actuacin de sus enemigos (que no eran pocos ni
poco influyentes), que habran informado al Papa de modo tendencioso, predisponindole
en contra. Por ejemplo, adems de denunciar que el libro defenda el copernicanismo, en
contra del decreto de 1616, habran puesto de relieve que uno de los tres personajes que
intervienen en el dilogo, Simplicio, que siempre lleva las de perder, es quien expone el
argumento preferido del Papa acerca de la omnipotencia de Dios y los lmites de nuestras
explicaciones. Esto poda parecer una burla deliberada, y parece que as fue interpretado:
varios aos despus, Galileo todava enviaba un mensaje al Papa, desde su villa de
Arcetri, hacindole saber que jams haba pasado por su mente tal cosa. Adems, como
se ha sealado, las circunstancias personales de Urbano VIII en aquel momento eran
difciles, y no poda tolerar que se publicara un libro, que apareca con los permisos
eclesisticos de Roma y de Florencia, en el que se defenda una teora condenada por la
Congregacin del ndice en 1616 como falsa y contraria a la Sagrada Escritura.
El Papa estableci una comisin para examinar las acusaciones contra Galileo, y se
dictamin que el asunto deba ser enviado al Santo Oficio (o Inquisicin romana), desde
donde se orden a Galileo, que viva en Florencia, que se presentara en Roma ante ese
tribunal durante el mes de octubre de 1632. Despus de intentos dilatorios que duraron
varios meses, el 30 de diciembre de 1632, el Papa con la Inquisicin hizo saber que, si
Galileo no se presentaba en Roma, se enviara quien se cerciorase de su salud y, si se
vea que poda ir a Roma, le llevaran encadenado. El Papa aconsej seriamente al Gran
Duque que se abstuviera de intervenir, porque el asunto era serio. Las autoridades
toscanas decidieron aconsejar a Galileo que fuese a Roma. El embajador Niccolini, que
conoca bien al Papa y hablaba con l con frecuencia, adverta que discutir con el Papa y
llevarle la contraria era el camino mejor para arruinar a Galileo. Cuando el Papa hablaba
con Niccolini del problema causado por Galileo, en varias ocasiones mont en clera.
Todos advirtieron a Galileo que lo mejor era que fuera a Roma y que se mostrara en todo
momento dispuesto a obedecer en lo que le dijeran, porque si tomaba otra actitud las
consecuencias seran perjudiciales para l.
Galileo lleg a Roma el domingo 13 de febrero de 1633, en una litera facilitada por el Gran
Duque, despus de esperar en la frontera de los Estados Pontificios a causa de la peste
que segua en Florencia. El embajador de Toscana, Francesco Niccolini, se port
maravillosamente con Galileo, interviniendo continuamente en su favor ante las
autoridades de Roma, de acuerdo con las instrucciones del Gran Duque. Consiguieron que
Galileo no estuviera en la crcel del Santo Oficio, como exigan las normas. Desde su
llegada a Roma hasta el 12 de abril (dos meses), Galileo vivi en el Palacio de Florencia,
donde se encontraba la embajada de Toscana y la casa del embajador. Las autoridades le
recomendaron que evitara la vida social, de modo que no sala de casa, pero gozaba de
un trato exquisito por parte del embajador y de su esposa. Niccolini peda al Papa que el
asunto fuese lo ms breve posible, pero se alargaba porque la Inquisicin todava estaba
deliberando sobre el modo de actuar. Como se haba descubierto en los archivos del
Santo Oficio el escrito de 1616 en el que se prohiba Galileo tratar de cualquier modo el
copernicanismo, el proceso se centr completamente en una nica acusacin: la de
desobediencia a ese precepto de 1616.
Galileo fue llamado a deponer al Santo Oficio el martes 12 de abril de 1633. Su defensa
nos puede parecer muy extraa: neg que, en el Dialogo, defendiera el copernicanismo.
Galileo no saba que el Santo Oficio haba pedido la opinin al respecto a tres telogos y
que, el 17 de abril, los tres informes concluan sin lugar a dudas (como de hecho as era)
que Galileo, en su libro, defenda el copernicanismo; en este caso, los telogos tenan
razn. Esto complicaba la situacin, pues un acusado que no reconoca un error
comprobado deba ser tratado muy severamente por el tribunal. Por otra parte, Galileo se
defendi mostrando una carta que, a peticin suya, le haba escrito el cardenal Belarmino
despus de los sucesos de 1616, para que pudiera defenderse frente a quienes le
calumniaban; en ese escrito, Belarmino daba fe de que Galileo no haba tenido que abjurar
de nada y que simplemente se le haba notificado la prohibicin de la Congregacin del
ndice. Pero eso poda interpretarse tambin contra Galileo si se mostraba, como era el
caso, que en su libro argumentaba en favor de la doctrina condenada en 1616. El tribunal
se centr en matices de la prohibicin hecha a Galileo en 1616, que Galileo deca no
recordar, porque haba conservado el documento de Belarmino y ah no se incluan esos
matices. Desgraciadamente, Belarmino haba muerto y no poda aclarar la situacin.
Esos das Galileo segua en el Santo Oficio, aunque tampoco entonces estuvo en la
crcel. Por deferencia con el Gran Duque de Toscana y ante la insistencia del embajador,
Galileo fue instalado en unas habitaciones del fiscal de la Inquisicin, le traan las comidas
desde la embajada de Toscana, y poda pasear. Estuvo all desde el martes 12 de abril
hasta el sbado 30 de abril: 17 das completos con sus colas.
Para desbloquear la situacin, el Padre Comisario propuso a los Cardenales del Santo
Oficio algo inslito: visitar a Galileo en sus habitaciones e intentar convencerle para que
reconociera su error. Lo consigui despus de una larga charla con Galileo el 27 de abril.
Al da siguiente, sin comunicarlo a nadie ms, escribi lo que haba hecho y el resultado al
cardenal sobrino del Papa, que se encontraba esos das en Castelgandolfo con el Papa; a
travs de esa carta se ve claro que esa actuacin estaba aprobada por el Papa: de ese
modo, el tribunal podra salvar su honor condenando a Galileo, y luego se podra usar
clemencia con Galileo dejndole recluido en su casa, tal como (dice el Padre Comisario)
sugiri Vuestra Excelencia (el cardenal Francesco Barberini).
En efecto, el sbado 30 de abril Galileo reconoci ante el tribunal que, al volver a leer
ahora su libro, que haba acabado haca tiempo, se daba cuenta de que, debido no a mala
fe, sino a vanagloria y al deseo de mostrarse ms ingenioso que el resto de los mortales,
haba expuesto los argumentos en favor del copernicanismo con una fuerza que l mismo
no crea que tuvieran. A partir de ah, las cosas se desarrollaron como el Comisario haba
previsto. Ese mismo da se permiti a Galileo volver al palacio de Florencia, a la casa del
embajador. El martes 10 de mayo se le llam al Santo Oficio para que presentara su
defensa; present el original de la carta del cardenal Belarmino, y reiter que haba
actuado con recta intencin. Segua encerrado en el palazzo Firenze; el embajador
consigui que le permitieran ir a pasear a Villa Medici, e incluso a Castelgandolfo, porque
le sentaba mal no hacer ningn tipo de ejercicio. Mientras tanto, la peste segua azotando
a Florencia, y en alguna carta le decan que, en medio de su desgracia, era una suerte que
no estuviera entonces en Florencia.
El jueves 16 de junio, la Congregacin del Santo Oficio tena, como cada semana, su
reunin con el Papa. En esta ocasin se celebr en el palacio del Quirinal. Estaban
presentes 6 de los 10 Cardenales de la Inquisicin, adems del Comisario y del Asesor (en
los interrogatorios y, en general, en todas las sesiones que se han mencionado hasta
ahora, no estaban presentes los Cardenales: estaban los oficiales del Santo Oficio que
transmitan las actas a la Congregacin de los Cardenales, y stos, con el Papa, tomaban
las decisiones). Ese da el Papa decidi que Galileo fuera examinado acerca de su
intencin con amenaza de tortura (en este caso se trataba de una amenaza puramente
formal, que ya se saba de antemano que no se iba a realizar). Despus, Galileo deba
abjurar de la sospecha de hereja ante la Congregacin en pleno. Sera condenado a
crcel al arbitrio de la Congregacin, se le prohibira que en el futuro tratara de cualquier
modo el tema del movimiento de la Tierra, se prohibira el Dilogo, y se enviara copia de
la sentencia a los nuncios e inquisidores, sobre todo al de Florencia, para que la leyera
pblicamente en una reunin en la que procurara que se encontraran los profesores de
matemtica y de filosofa. El Papa comunic esta decisin al embajador Niccolini el 19 de
junio. Niccolini pidi clemencia, y el Papa, manifestando algo que, como se ha sealado,
estaba ya decidido de antemano, le respondi que, despus de la sentencia, volvera a ver
al embajador para ver cmo se podra arreglar que Galileo no estuviera en la crcel. De
acuerdo con el Papa, Niccolini comunic a Galileo que la causa se acabara enseguida y el
libro se prohibira, sin decirle nada acerca de lo que tocaba a su persona, para no causarle
ms afliccin.
Desde el martes 21 de junio hasta el viernes 24 de junio, Galileo estuvo de nuevo en el
Santo Oficio. El mircoles da 22 Galileo fue llevado al convento de Santa Mara sopra
Minerva; se le ley la sentencia (firmada por 7 de los 10 Cardenales del Santo Oficio) y
abjur de su opinin acerca del movimiento de la Tierra delante de la Congregacin. Fue,
para Galileo, lo ms desagradable de todo el proceso, porque afectaba directamente a su
persona y se desarroll en pblico de modo humillante. El jueves 23 el Papa, con la
Congregacin del Santo oficio reunida en el Quirinal, concedi a Galileo que la crcel fuera
conmutada por arresto en Villa Medici, a donde se traslad el viernes da 24. El jueves da
30 se permiti a Galileo abandonar Roma y trasladarse a Siena, en Toscana, al palacio del
Arzobispo. Galileo dej Roma el mircoles 6 de julio y lleg a Siena el sbado 9 de julio.
Haba acabado la pesadilla romana.
La sentencia de la Inquisicin comienza con los nombres de los 10 cardenales de la
Inquisicin, y acaba con las firmas de 7 de ellos. El Papa, junto con la Congregacin,
decidi que se condenase a Galileo y que abjurase de su opinin, pero en el texto de la
sentencia no aparece en ningn momento citado el Papa; por tanto, ese documento no
puede ser considerado como un acto de magisterio pontificio, y menos an como un acto
de magisterio infalible ni definitivo. En el texto de la abjuracin se lee maldigo y detesto
los mencionados errores y herejas, pero no se trata de una doctrina definida como
hereja por el magisterio de la Iglesia: en el texto de la abjuracin se dice, como as es,
que esa doctrina fue declarada contraria a la Sagrada Escritura, y, como sabemos, esta
declaracin se hizo mediante un decreto de la Congregacin del ndice, que no constituy
un acto de magisterio infalible ni definitivo.
El Arzobispo de Siena, Ascanio Piccolomini, era un antiguo discpulo, admirador y gran
amigo de Galileo. Se haba ofrecido varias veces para alojarle en su casa, teniendo en
cuenta, adems, que estaba relativamente cerca de Florencia y que en Florencia todava
existan ramalazos de la peste. En Siena, Galileo fue tratado esplndidamente y se
recuper de la tensin de los meses precedentes. A peticin del Gran Duque de Toscana,
el Papa, junto con el Santo Oficio, concedi el 1 de diciembre de 1633 a Galileo que
pudiera volver a su casa en las afueras de Florencia, la Villa del Gioiello, con tal que
permaneciera como en arresto domiciliario, sin moverse de all ni hacer vida social. Consta
que el 17 de diciembre Galileo ya estaba en su casa, y all sigui hasta su muerte en 1642.
En Arcetri Galileo sigui trabajando. All acab sus Discursos y demostraciones en torno a
dos nuevas ciencias, obra que se public en 1638 en Holanda. Se trata de su obra ms
importante, donde expone los fundamentos de la nueva ciencia de la mecnica, que se
desarrollar en ese siglo hasta alcanzar 50 aos ms tarde, con los Principios
matemticos de la filosofa natural de Newton, obra publicada en 1687, la formulacin que
marca el nacimiento definitivo de la ciencia experimental moderna.



3. Interrogantes e interpretaciones
Hasta aqu he intentado exponer los datos bsicos del proceso a Galileo. A partir de este
momento me ocupar de la valoracin de esos datos. Dada la perspectiva que he
adoptado, solamente aludir brevemente a algunos aspectos que considero especialmente
interesantes.
En primer lugar, podemos decir que sabemos lo fundamental acerca del proceso a
Galileo?, es posible que existan datos importantes desconocidos? La respuesta es que
los documentos que se conservan permiten reconstruir casi todos los aspectos del proceso
con gran fiabilidad. Poseemos los interrogatorios y declaraciones de Galileo en su
totalidad, as como las decisiones del Papa y de la Congregacin del Santo Oficio. En este
terreno, no es plausible que aparezcan nuevos documentos que afecten sustancialmente a
lo que ya sabemos. Seguramente existen huecos; uno de ellos, bastante importante, se
refiere a los acontecimientos del verano de 1632, desde que el Dilogo llega a Roma hasta
que el Papa convoca la congregacin de telogos para decidir qu se hace. Quin y
cmo inform al Papa? Galileo siempre consider su proceso como consecuencia de las
informaciones tendenciosas de sus enemigos. Es posible que existan documentos sobre
esos acontecimientos, cuyo conocimiento permitira comprender mejor por qu se
desarrollaron del modo que lo hicieron. Podramos saber, quizs, hasta qu punto las
cosas podan haber sucedido de otra manera. De todos modos, eso no cambiara los
hechos ya conocidos, entre los cuales se cuenta que Galileo llev adelante, durante aos,
su programa copernicano, aunque exteriormente pareciera haber renunciado a l, y que
Urbano VIII qued muy afectado cuando advirti que su admirado amigo estaba, en
realidad, haciendo un juego diferente del que l pensaba.
Esto no significa que Galileo mintiera deliberadamente. Pero no hay duda de que
consider el copernicanismo como una teora verdadera, tambin despus del proceso. En
su Carta a Cristina de Lorena haba explicado ampliamente cmo se poda solucionar la
aparente contradiccin entre copernicanismo y Biblia; tena razn y lo saba: por este
motivo poda admitir, con conciencia tranquila, el copernicanismo, incluso despus de las
condenas de 1616 y 1633. Lo mismo suceda con sus amigos y con otras personas
suficientemente informadas. Lo cual nos lleva a preguntarnos por qu las autoridades
eclesisticas condenaron una teora que, si bien no estaba completamente demostrada en
aquel momento, poda demostrarse y, de hecho, recibi nuevas confirmaciones en los
aos siguientes.
Para responder a ese interrogante hemos de advertir que la ciencia experimental moderna,
tal como la conocemos ahora, estaba naciendo y se encontraba todava en un estado
embrionario. Precisamente fue Galileo uno de sus padres fundadores. Pero el Galileo que
vean las autoridades era muy diferente del que vemos ahora, a la luz del desarrollo de la
fsica durante casi cuatro siglos. Galileo haba realizado unos descubrimientos
astronmicos importantes y se le haban reconocido. Pero no poda probar el movimiento
de la Tierra. La ciencia moderna prcticamente no exista: las contribuciones ms
importantes de Galileo a esa ciencia fueron las publicadas, en los Discursos, despus del
proceso. Los eclesisticos (Belarmino, Urbano VIII y muchos otros), al igual que la mayora
de los profesores universitarios, pensaban que el movimiento de la Tierra era absurdo,
porque contradice a muchas experiencias ciertas y, si existiera, debera tener
consecuencias que de hecho no se observan. No era fcil tomarse en serio el
copernicanismo. Los telogos que valoraron en 1616 la quietud del Sol y el movimiento de
la Tierra dijeron, en primer lugar, que ambos eran absurdos en filosofa. Adems parecan
contrarios a la Biblia. Belarmino, y otros eclesisticos, advirtieron que si se llegaba a
demostrar el movimiento de la Tierra, habra que interpretar una serie de pasajes de la
Biblia de modo no literal; saban que eso podra hacerse, pero pensaban que el
movimiento de la Tierra nunca se demostrara y que era absurdo. Esto no justifica toda su
actuacin, pero permite situarla en su contexto histrico real y hacerla comprensible.
El proceso de Galileo no debera entenderse como un enfrentamiento entre ciencia y
religin. Galileo siempre se consider catlico e intento mostrar que el copernicanismo no
se opona a la doctrina catlica. Por su parte, los eclesisticos no se oponan al progreso
de la ciencia; durante su viaje a Roma en 1611, se tribut a Galileo un gran homenaje
pblico en un acto celebrado en el Colegio Romano de los jesuitas, por sus
descubrimientos astronmicos. El problema es que no consideraban que el movimiento de
la Tierra fuera una verdad cientfica, e incluso algunos (entre ellos, el Papa Urbano VIII)
estaban convencidos de que nunca se podra demostrar.
Los enemigos de Galileo desempearon, probablemente, un papel importante para
desencadenar el proceso. El temperamento muy vivo de Galileo no contribua a apaciguar
las numerosas disputas que origin su trabajo desde 1610. Adems, l mismo se procur
enemistades de modo innecesario, de tal modo que, cuando el Dilogo se public en
1632, es fcil imaginar que sus enemigos en Roma pudieran presentar al Papa las cosas
de tal manera que, teniendo en cuenta adems las difciles circunstancias por las que
atravesaba Urbano VIII, ste se considerara ofendido por Galileo y viera necesario
intervenir con fuerza. El temperamento de Urbano VIII tambin desempe un papel: tena
un carcter fuerte y pens que Galileo haba traicionado a su amistad sincera; repiti
varias veces al embajador Niccolini que Galileo se haba burlado de l. Consta que, al
hablar de este tema con Niccolini, Urbano VIII se encolerizaba. Galileo seguramente no
pretendi, en modo alguno, burlarse del Papa, pero es probable que los enemigos de
Galileo, en el verano de 1632, convencieran al Papa de lo contrario, y que esto influyera
seriamente en el desarrollo de los acontecimientos.
No hay que pensar slo en enemigos personales de Galileo. El movimiento de la Tierra
poda fcilmente ser visto como causa de dificultades importantes para el cristianismo. Si
la Tierra se converta en un planeta ms, y si existan muchas ms estrellas de las que se
ven a simple vista, no podra esto interpretarse en la lnea de Giordano Bruno, quien
afirm que existen muchos mundos como el nuestro, con sus estrellas y planetas
habitados? En ese caso, qu significado tendra la Encarnacin y la Redencin de
Jesucristo?, qu sucedera con la salvacin de posibles seres inteligentes que podran
vivir en otros lugares del universo? Son preguntas que, en la actualidad, se plantean
todava con ms fuerza que entonces, ante la posibilidad, remota pero real, de que se
llegue a saber que existe vida en otros lugares del universo. En realidad, no es difcil
advertir que la revelacin cristiana se refiere directamente a lo que sucede con nosotros y,
por tanto, no hay dificultad en principio para integrar dentro de ella a otros seres
inteligentes. Adems, la Iglesia ensea que los frutos de la Redencin se aplican tambin
a personas que han vivido antes de la Encarnacin, o que viven despus de ella y no
conocen, sin culpa suya, la verdad del cristianismo. Pero se comprende que estos
problemas pudieran influir en aquellos momentos. La asociacin del copernicanismo con
Bruno no poda favorecer a Galileo. Se puede recordar que dos personas clave en la
condena del copernicanismo en 1616 fueron el Papa Pablo V y el cardenal Belarmino;
ambos eran Cardenales de la Inquisicin cuando, en 1600, el proceso de Bruno lleg a su
final, y se puede suponer que, al pensar en el copernicanismo, lo veran, por as decirlo,
asociado a los errores teolgicos de Bruno.
El movimiento de la Tierra pareca afectar al cristianismo desde otro punto de vista. El
Dilogo de Galileo contena crticas muy fuertes contra la filosofa de Aristteles, que se
vena usando, al menos desde el siglo XIII, como ayuda para la teologa. En esa filosofa
se admita, por ejemplo, que en el mundo existe finalidad, y que las cualidades sensibles
existen objetivamente y forman la base del conocimiento humano. Estas ideas parecan
arruinarse con la nueva filosofa matemtica y mecanicista de Galileo. La nueva ciencia
naca en polmica con la filosofa natural antigua, y no pareca poder llenar el hueco que
sta dejaba. Aunque las crticas de Galileo al aristotelismo se redujeran a aspectos
concretos de la fsica que, ciertamente, deban abandonarse, pareca que la nueva ciencia
pretenda arrojar fuera, como suele decirse, al nio junto con la baera. Este problema
sigue siendo actual. Incluso puede decirse que el progreso cientfico de los ltimos siglos
lo ha hecho cada vez ms agudo. Son muchas las voces que piden un serio esfuerzo para
integrar el progreso cientfico dentro de una visin ms amplia que incluya las dimensiones
metafsicas y ticas de la vida humana. En este sentido, los que vean en la nueva ciencia
una fuente de dificultades no estaban completamente equivocados. Por supuesto, el
problema no es de la ciencia en s misma, de cuya legitimidad sera absurdo dudar. El
progreso cientfico es ambivalente y el hecho de que pueda utilizarse mal no significa que
deba castigarse a la ciencia. Simplemente intento subrayar que, en el fondo del caso
Galileo, se encuentran algunos problemas que son reales, siguen siendo actuales, y
esperan todava una solucin. Cul sea el alcance del conocimiento cientfico es uno de
esos problemas.
Consta que hubo un intento de denunciar a Galileo ante la Santa Sede por su filosofa
atomista, expuesta brevemente en su obra, de 1623, Il Saggiatore, argumentando que
Galileo negaba la objetividad de las cualidades sensibles (colores, olores, sabores) y que
esto contradice la doctrina del Concilio de Trento sobre la Eucarista, segn la cual,
despus de la consagracin, se encuentran las especies sacramentales (accidentes del
pan, como por ejemplo las cualidades sensibles) sin su sujeto natural. Se ha llegado a
decir que el motivo ms profundo de la acusacin contra Galileo en 1632 era ste, y que el
Papa consigui que el proceso se centrara en torno al movimiento de la Tierra, porque en
el otro caso las consecuencias hubieran sido mucho peores. La denuncia mencionada
existi, pero parece demasiado exagerado centrar ah los problemas de Galileo. Esta
cuestin pone de manifiesto, sin embargo, que la nueva fsica vena acompaada por una
filosofa mecanicista que, en parte, chocaba con la filosofa y la teologa generalmente
admitidas, y es cierto que este problema continu vivo durante mucho tiempo e incluso
sigue vivo, en parte, en la actualidad.
El caso Galileo no afect seriamente al progreso de la ciencia. La semilla que Galileo
plant dio fruto inmediatamente, tambin en Italia. Al cabo de pocas dcadas, Newton
llev la fsica moderna hasta su nacimiento definitivo, y el trabajo de Galileo qued bien
asentado.
Por fin, es interesante sealar que no ha existido ningn otro caso semejante al de Galileo.
El caso Galileo no es un caso entre otros del mismo tipo. El caso ms semejante es el del
evolucionismo, pero la teora de la evolucin, dentro de su mbito cientfico, nunca ha sido
condenada por ningn organismo de la Iglesia universal. Si se intenta poner en el mismo
nivel que el caso Galileo asuntos como el aborto, la eutanasia, la biotica, etc., debe
advertirse que, si bien esos problemas incluyen componentes relacionados con la ciencia,
no son problemas propiamente cientficos, sino, como mximo, de aplicacin de los
conocimientos cientficos. Pero esto exigira una reflexin especfica que va ms all de los
objetivos que aqu me he propuesto.

Referencias: Los datos de este artculo estn tomados, en su mayora, de la Edicin
Nacional de las obras de Galileo, preparada por Antonio Favaro: Le Opere di Galileo
Galilei, 20 volmenes, reimpresin, G. Barbra Editore, Firenze 1968. Los documentos del
proceso se encuentran en el tomo XIX, pp. 272-421, y tambin han sido editados por
Sergio Pagano: I documenti del processo di Galileo Galilei, Pontificia Academia
Scientiarum, Ciudad del Vaticano 1984.