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Lima Junior, P. et al. O laboratrio de mecnica. Porto Alegre: IF-UFRGS, 2012.

UNIDADE I Fundamentos de Metrologia


Valor verdadeiro, preciso e exatido
O valor verdadeiro de uma grandeza fsica experimental s vezes pode ser considerado
o objetivo final do processo de medio. Por essa razo, o valor verdadeiro tambm
pode ser chamado valor alvo. Uma das maneiras de avaliar a qualidade do resultado de
uma medio fornecida pelo conceito de exatido, que se refere proximidade da
medida com seu valor alvo. Mas outra qualidade muito importante de uma medida
experimental seu grau de preciso, que se refere disperso entre medidas repetidas
sob as mesmas condies. Medidas precisas so menos dispersas, ou seja, quando
repetidas, elas tendem a fornecer os mesmos resultados (mas no necessariamente
resultados mais prximos do valor alvo). Assim, diferente do que ocorre com a
exatido, a avaliao da preciso de uma medida no leva em considerao o valor
verdadeiro.
Por essas razes, antes de se discutir os conceitos de preciso e exatido, fundamental
ter uma boa compreenso do conceito de valor verdadeiro e suas limitaes. A esse
respeito, na maioria das situaes, podemos assumir que a grandeza experimental possui
um nico valor verdadeiro bem definido
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. O que consideramos estar limitada a nossa
capacidade de conhec-lo exatamente, ainda que por meio de medies extremamente
cuidadosas.
Todo o valor verdadeiro supe um modelo
primeira vista, o pressuposto de que todas as grandezas fsicas possuem um valor
definido pode parecer uma tremenda obviedade. Por exemplo, no lhe parece bvio que

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A rigor, como ser possvel perceber mais a diante neste texto, h algumas situaes em que no faz
sentido algum sustentar que o alvo de uma medio um (nico) valor verdadeiro, mas um conjunto de
valores, isto , uma distribuio de valores verdadeiros. Neste texto, fazemos crticas ao conceito de valor
verdadeiro nico e bem definido sem rejeit-lo completamente.
Lima Junior, P. et al. O laboratrio de mecnica. Porto Alegre: IF-UFRGS, 2012.

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o planeta Terra possua uma massa bem definida? Que, ao ligar uma lmpada, seu
filamento est sendo percorrido por uma corrente eficaz bem definida? Que a estatura
de uma pessoa possua um valor bem definido? Na verdade, no to bvio assim. A
rigor, todas as grandezas experimentais so especificadas por meio de modelos. Nesse
sentido, o valor (verdadeiro) de uma grandeza fsica s pode ser considerado bem
definido depois que algum modelo foi adotado.
Por exemplo, ao tomar um paqumetro para medir o dimetro de uma bolinha de
metal, estamos pressupondo que essa bolinha seja perfeitamente esfrica, quando, na
verdade, ela pode ser elipsoidal, oval, irregular... A rigor, essa bolinha s ter
verdadeiramente um valor de dimetro se ela for esfrica, no verdade? Assim,
mesmo nas medies mais simples, impossvel determinar o mensurando sem adotar
alguns pressupostos e idealizaes.
Se at o dimetro de uma bolinha depende de um modelo para que
se possa falar em seu valor verdadeiro, o que podemos dizer sobre
as medies realizadas nas indstrias modernas e nos laboratrios de pesquisa? No so
essas medies mais sofisticadas que o nosso exemplo? Assim, podemos afirmar com
segurana que todos os processos de medio dependem de pressupostos e idealizaes
para serem realizados e todas as grandezas experimentais so determinadas por meio de
modelos.
O desconhecimento do valor verdadeiro
Outro problema com respeito ao valor verdadeiro de uma grandeza
experimental que esse valor sempre desconhecido (VUOLO,
1996). As nicas grandezas que tm seus valores verdadeiros
conhecidos exatamente so aquelas que no dependem de dados experimentais para
serem determinadas. Por exemplo: a razo entre o comprimento e o dimetro de uma
Todas as grandezas
experimentais so
determinadas por meio
de modelos
O valor verdadeiro de
uma grandeza
experimental sempre
desconhecido
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circunferncia ( ), a razo urea ( ), o nmero de Euler
( ). Grandezas experimentais so diferentes porque dependem de dados
experimentais para serem determinadas. Por exemplo: a constante da gravitao
universal, a corrente em um circuito eltrico, a temperatura no interior de um
calormetro, o ndice de refrao de um material especfico.
O que define uma grandeza experimental a necessidade de recorrer a dados
experimentais para determin-la. Portanto, padres internacionais de medida no podem
ser considerados grandezas experimentais (segundo essa definio). Por exemplo, at
1983, o padro internacional de comprimento era a distncia entre duas marcaes feitas
em uma barra de platina iridiada mantida at hoje no Bureau International des Poids et
Mesures (BIPM, Frana). Considerando isso, se perguntssemos nessa poca de quanto
a distncia entre as marcaes na barra de platina iridiada mantida no BIPM?
qualquer pessoa deve ser capaz de responder sem fazer nenhuma medio, pois, por
definio, a distncia entre essas marcaes era igual a 1 metro exatamente! Dessa
maneira, no podemos considerar que os padres internacionais de medida sejam
grandezas experimentais.
Enfim, sculos de prtica cientfica experimental nos levam a reconhecer que todos os
processos de medio possuem alguma incerteza associada. Em outras palavras, nunca
podemos confiar completamente no resultado de uma medio. Por esse motivo,
reconhecemos que o valor verdadeiro de qualquer grandeza experimental sempre
desconhecido e que os processos de medio sempre podem ser aprimorados.
Avaliando a qualidade da medio
Como foi antecipado no incio deste texto, exatido e preciso so aspectos diferentes,
mas fundamentais, que precisam ser levados em considerao quando desejamos avaliar
a qualidade do resultado de uma medio. Em metrologia, a cincia da medio, o
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conceito de exatido (ou acuidade) refere-se ao grau de concordncia de uma medida
com seu valor alvo. Ou seja, quanto mais prxima do valor verdadeiro correspondente,
mais exata a medida.
O conceito preciso (ou fidedignidade, ou reprodutibilidade), em contrapartida, refere-
se somente ao grau de disperso da medida quando repetida sob as mesmas condies.
Em outras palavras, uma medida precisa se, repetida diversas vezes, apresentar
resultados semelhantes.
Como exatido e preciso so qualidades bastante diferentes, possvel que o resultado
de uma medio seja exato e preciso, exato e impreciso, inexato e preciso ou inexato e
impreciso.
Analogia com o tiro ao alvo
Para compreender melhor os conceitos de exatido e preciso, usual fazer analogia
entre o processo de medio e um exerccio de tiro ao alvo. Na base dessa analogia est
a ideia de que, assim como o objetivo de um atirador atingir o centro do alvo, o
objetivo da medio determinar o valor verdadeiro do mensurando. A Figura 1 ilustra
quatro resultados possveis em um teste de tiro.

Figura 1. possvel perceber a diferena entre exatido e preciso fazendo uma
analogia com um teste de tiro ao alvo.
Nos quatro casos da Figura 1, os tiros esto dispostos de diferentes maneiras. Nos casos
1 e 2, eles esto menos dispersos que nos casos 3 e 4. Tambm possvel perceber que,










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nos casos 1 e 3, os tiros esto distribudos em torno do centro enquanto, nos casos 2 e 4,
a distribuio de tiros est descentralizada.
Na nossa analogia, isso quer dizer que, nos casos 1 e 2, h mais preciso. Ou seja,
quando a medio foi repetida sob as mesmas condies, ela produziu resultados
semelhantes (menos dispersos). Nos casos 1 e 3, h mais exatido porque as medidas
esto distribudas em torno do centro do alvo (o valor verdadeiro). O Quadro 1 resume
essas consideraes.
Quadro 1. Exatido e Preciso no teste de tiro.
Caso 1 Caso 2 Caso 3 Caso 4
Exatido. As medidas esto distribudas em torno
do valor verdadeiro?
SIM NO SIM NO
Preciso. As medidas esto prximas umas das
outras?
SIM SIM NO NO

Essa analogia muito importante porque nos permite perceber que uma medida muito
precisa nem sempre a melhor. Por exemplo, sabemos que um micrmetro mais
preciso que um paqumetro. Tambm sabemos que um paqumetro mais preciso que
uma trena. Pergunta-se: Qual desses instrumentos o melhor? Depende daquilo que
desejamos medir!
Imagine o que aconteceria se tentssemos medir o comprimento
de uma mesa com um paqumetro! Utilizar instrumentos precisos
no garante uma medida exata. Por isso, os melhores instrumentos nem sempre so os
mais precisos, mas os mais adequados fidedignidade perseguida.

Os melhores instrumentos
nem sempre so os mais
precisos, mas os mais
adequados
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Avalie sua compreenso!
Responda s questes a seguir sobre o texto de apoio Valor verdadeiro, preciso e
exatido.
1. O que uma grandeza experimental? Por que a razo entre o comprimento e o
dimetro de uma circunferncia ( ) no pode ser considerada uma grandeza
experimental?
2. Qual a diferena entre exatido e preciso? D exemplos que ilustrem as
definies.
3. Considere que A e B sejam dois procedimentos experimentais para medir a
mesma grandeza fsica. Com o procedimento A, foram obtidos os resultados:
2,00, 2,07, 2,05, e 1,97. Com o procedimento B, obtivemos: 2,00, 2,25, 2,43 e
1,72. Ento, podemos concluir que o primeiro procedimento mais exato que o
segundo? Justifique sua resposta.
4. Um grupo de estudantes deseja avaliar a qualidade de trs mtodos alternativos
para determinar a acelerao local da gravidade. Assim, eles mediram a
acelerao local cinco vezes usando cada um dos trs mtodos em questo. Os
resultados obtidos encontram-se na Tabela 1. Considere ainda que, por um
quarto mtodo, que pode ser considerado mais confivel que esses trs, a
acelerao local da gravidade foi determinada resultando . A
partir dessa informao, responda s perguntas a seguir justificando sua
resposta.
a. Qual dos trs mtodos usados pelos estudantes pode ser considerado
mais impreciso?
b. Qual dos trs mtodos pode ser considerado mais inexato?
Tabela 1. Resultados de medio da acelerao local da gravidade obtidos por meio de
trs mtodos distintos.
Mtodo Resultados obtidos Mdia
A 10,78 m/s
2
; 8,79 m/s
2
; 10,77 m/s
2
; 8,79 m/s
2
; 9,78 m/s
2
. 9,782 m/s
2

B 10,78 m/s
2
; 10,79 m/s
2
; 10,77 m/s
2
; 10,79 m/s
2
; 10,78 m/s
2
. 10,782 m/s
2

C 9,78 m/s
2
; 9,79 m/s
2
; 9,77 m/s
2
; 9,79 m/s
2
; 9,78 m/s
2
. 9,782 m/s
2