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Leccin 1: Aspectos generales de los mtodos de Evaluacin

de Impacto Ambiental
Para valorar el impacto ambiental (EIA) de proyectos se debe tener en
cuenta las caractersticas propias influyentes en el entorno, ningn tipode
mtodo por si slo, puede ser usado para satisfacer
la variedad y tipo de actividades que intervienen
en un estudio de impacto, por lo tanto, eltema clave est en
seleccionar adecuadamente los mtodos ms apropiados para las necesidades
especficas de cada estudio de impacto.
Losmtodos ms usados, tienden a ser los ms sencillos, incluyendo analogas, lis
tas
de verificacin, opiniones de expertos (dictmenes profesionales),clculos de bala
nce de masa y matrices, etc...
An ms, los mtodos de evaluacin
de impacto ambiental (EIA) pueden no tener aplicabilidad
uniforme en todos los pases debido adiferencias
en su legislacin, marco de procedimientos, datos de referencia, estndares
ambientales y programas de administracin ambiental. Lascaractersticas
deseables en los mtodos que se adopten comprenden los siguientes aspectos:
Deben ser adecuados a las tareas que hay que realizar como la identificaci
n de impactos o la comparacin de opciones.
Ser lo suficientemente independientes de los puntos de vista personales d
e equipo evaluador y sus sesgos.
Ser econmicos en trminos de costos y requerimiento de datos, tiempo d
e aplicacin, cantidad y tiempo de personal, equipo einstalaciones.
Las metodologas no proporcionan
respuestas completas a todas las preguntas sobre
los impactos de un posible proyecto o conjunto dealternativas
ni son libros de cocina que conduzcan a un fin con solo seguir las indicaciones.
Adems que deben seleccionarse
a partir de unavaloracin apropiada producto de la experiencia
profesional y con la aplicacin continuada de juicio crtico sobre los insumos de dat
os y el anlisis einterpretacin
de resultados. Uno de sus propsitos es asegurar que se
han incluido en el estudio todos los factores ambientales pertinentes. Una
delas primeras clasificaciones hecha por Warner y Bromley en 1974 relaciona los
mtodos en cinco grupos:
1. Mtodos ad hoc.
2. Tcnicas grficas mediante mapas y superposiciones.
3. Listas de chequeo.
4. Matrices.
5. Diagramas.
Canter y Sadler (1997) clasificaron las metodologas
para la evaluacin de impacto
ambiental en veintids grupos listados alfabticamente y noen orden de importanci
a o de uso, los cuales se describen a continuacin:
(1)
Analgicos. Bsicamente se remite a la informacin de proyectos existentes de
un tipo similar al que est siendo analizado
por un estudiode impacto. La informacin
obtenida en la medicin y seguimiento de los impactos ambientales actuales puede
ser usada como una analoga a losimpactos
anticipados del proyecto propuesto. Adems
de que, clases similares de proyectos se pueden utilizar para un programa
de seguimiento que desarrolle informacin
sobre la huella del impacto de un proyecto propuesto.
(2) Listas de chequeo. Hay muchas variedades
de listas de chequeo, este tipo de
metodologa es la ms frecuentemente utilizada en losprocesos de EIA. Tpicame
nte, la lista de chequeo contiene una serie de puntos, asuntos de
impacto o cuestiones que el usuario atender ocontestar
como parte del estudio de impacto. Tales listas de
chequeo representan recordatorios tiles para identificar impactos y proporcionar
una base sistemtica y reproducible para el proceso de EIA.
(3) Listas de chequeo enfocadas a decisiones, representan un grupo de
mtodos los cuales
estn inicialmente referidas a compararalternativas y conducir a un anlisis
de equilibrio. En este considerando, tales mtodos son inicialmente tiles para la
sntesis de informacin deestudios de impacto. Cada alternativa
viable est sujeta a
estudio. El proceso de EIA consistira de una fase de anlisis y una fase de snte
sis,
las listas de chequeo para decisiones pueden ser tiles para ambas fases,
con particular valor asociado a la fase de sntesis.
Hay varios tiposlistas de chequeo para
decisiones y est fuera del alcance de este trabajo resumir completamente
todos los tipos.
(4) Anlisis ambiental costo-beneficio (Environmental Cost-
Benefit Anlysis ECBA). Este mtodo complementa el tradicional anlisis decosto-
beneficio con una atencin
adicional a los recursos naturales y su valor econmico.
Su aplicacin a la evaluacin
econmica de impactosespecficos de un proyecto propuesto y alternativos tiene
considerables limitaciones. Las tcnicas de estimacin varan en complejidad
y alcance, pero han tenido una considerable demanda entre los
profesionales y usuarios de tales estudios (Azqueta, 1994).
(5) Opinin de expertos, el cual tambin puede ser referido como Dictamen
Profesional, representa un tipo ampliamente usado de mtodosdentro del
proceso de
evaluacin de impacto ambiental. Este mtodo se utiliza normalmente para
sealar los impactos especficos de un proyectosobre los diferentes componentes
medioambientales. Las herramientas especficas dentro de la categora de opinin
de
expertos que puedenutilizarse para delinear informacin, incluyen estudios Delphi
y
el uso del proceso adaptativo de evaluacin ambiental. Con este enfoque los gru
pos de expertos identifican la informacin apropiada y elaboran modelos
cualitativos/cuantitativos para la prediccin de impactos o para simular proce
sos medioambientales.
(6) Sistemas
Expertos. Consiste en recoger el conocimiento profesional y el juicio de
expertos en reas temticas especficas y de actualidad.Tal conocimiento es
codificado, a travs de una serie de reglas o experiencias practicas (heursticas),
en
entornos de sistemas informticoscomputacionales. Los Sistemas Expertos so
n
tpicamente amigables al usuario y slo requieren la respuesta a una serie
de preguntas paraconducir a un anlisis particular. Se est incrementado
la atencin al
desarrollo de sistemas expertos ms exhaustivos para los procesos de EIA
(7) ndices o indicadores. Se refiere a caractersticas
especficas o integradas de factores medioambientales
o recursos. Se utilizan dentrode los estudios de impacto
para representar parmetros de amplitud de medios o recursos. Especficamente,
los ndices se refieren a informacinnumrica o bien informacin catalogada. S
e usa como sistema auxiliar para describir los ambientes
afectados as como para la
prediccin yevaluacin de impactos. Los ndices numricos o descriptivos se han
desarrollado como una medida de la vulnerabilidad del medio ambiente y losrecur
sos a la contaminacin u otras acciones humanas y han probado su utilidad en la
comparacin de localizaciones para una actividadpropuesta. Sobre estas bas
es, pueden ser formuladas las medidas para minimizar los impactos ambientales
e incluir controles.
(8) Pruebas de Laboratorio
y Modelos a Escala. Se pueden aplicar para conseguir
informacin cualitativa / cuantitativa sobre impactosanticipados de un determina
do tipo de proyecto en una localizacin geogrfica dada.
Aunque este tipo de mtodos no
han sido extensamente usadosson apropiados para ciertos proyectos.
(9) Evaluacin de Paisajes. Son inicialmente
tiles para la valoracin de recursos
estticos o visuales. Tales mtodos estn basadostpicamente en el desarrollo de
informacin derivada de una serie de indicadores y la subsiguiente
adicin de dicha
informacin sobre unapuntuacin global o ndice para el escenario ambiental. E
sta informacin puede ser usada como representativa
de las condiciones de partida. El
potencial impacto esttico o visual de un proyecto propuesto puede entonces ser
estimado otra vez sobre los registros base o ndices, por ejemplo, lacomparacin
con y sin proyecto.
(10) Revisin Bibliogrfica. Supone ensamblar informacin sobre los tipos
de
proyectos y su impacto tpico. Como se notar, por analogas,este tipo de informac
in
puede ser muy til para la pronta definicin de impactos potenciales. Puede tam
bin
ser usado para cuantificar anticipadamente, cambios especficos e identificar
las
medidas de mitigacin para minimizar efectos indeseables. Actualmente est
disponible una abundante informacin sobre impactos tpicos de algunos proyectos
.
(11) Clculos de balance de materia. Estn basados inicialmente
en inventarios de
condiciones existentes para compararlas con los cambios que resultarn de u
na
accin propuesta. Tales inventarios son frecuentemente usados en los procesos
de EIA en el contexto de lasemisiones de contaminantes al aire, al agua,
y la generacin de residuos slidos y peligrosos.
Los clculos de balance de materia requieren la
descripcin del rea de estudio para establecer las condiciones iniciales. Una ma
nera de expresar el impacto es considerar los cambios absolutos yporcentuales
en el inventario (o balance de materia) como resultado de una accin propuesta.
(12) Matrices de interaccin, representan un tipo de mtodo ampliamente
usado en
los procesos de EIA. Las variaciones de las matricessencillas de interaccin han s
ido
desarrolladas para enfatizar rasgos caractersticos deseables, las matrice
s representan un tipo de mtodomuy til para el estudio de diversas actividades
dentro de los procesos de EIA.
(13) Monitorizacin. Se refiere a mediciones sistemticas para establecer l
as condiciones
existentes de los ambientes afectados as comodotar de una base inicial
de datos para interpretar la importancia de cambios anticipados de un proy
ecto
propuesto. La monitorizacin podraenfocarse a los ambientes fisicoqumico,
biolgico, cultural y/o socioeconmico. La seleccin
de indicadores apropiados para el
seguimiento deber ser realizado tanto en funcin de la disponibilidad de la
informacin existente como del tipo de proyecto y de los impactos previstos.
(14) Estudios de campo. Representa un tipo de mtodo muy especializado.
Especficamente, monitorizacin y anlisis de impactosevidentes, manifestados
actualmente a consecuencia del proyecto, resultantes de proyectos similares al
proyecto del que se quiere prevenir losimpactos. Una vez ms, el nfasis
se dar al
seguimiento de indicadores seleccionados pertinentemente para el tipo de proyecto
.
(15) Redes. Se refiere a un grupo de
mtodos que definen las conexiones o relaciones entre acciones proyectadas
e impactos resultantes.Estos tipos de mtodos estn referenciados
de alguna manera con la prctica de EIA, por ejemplo, rboles de
impacto, impacto de cambios,diagramas causa-
efecto o diagramas de consecuencias. Las redes son tiles
para mostrar las relaciones entre impactos primarios, secundarios
yterciarios, resultantes de acciones particulares.
Pueden tambin ser utilizados junto
con matrices como una herramienta para la identificacin
deimpactos y la prediccin cualitativa de los mismos.
(16) Sobreposicin
de mapas. Propuesto por McHarg (1969) ha servido de base a
otros mtodos utilizados en la actualidad cuando se tratade localizar un pasillo o tr
azo lineal para vas de acceso, gasoductos o lneas de transmisin
de energa elctrica. Fue usado desde que comenzaron
a requerirse las EIA, inicialmente consisti en un
ensamble fsico de mapas que desplegaban diferentes caractersticas
ambientales, ahora se hacedigitalmente.
La tecnologa de los sistemas de informacin geogrfica
(SIG) es una herramienta inspirada en este tipo de mtodo bastante til en
los procesos de EIA. La sobreposicin cartogrfica de transparencias,
fsicamente o digitalizada, se usa para describir condiciones
existentesy desplegar cambios potenciales resultantes de una accin propuesta.
(17) Fotografas o fotomontajes son tiles como herramientas para propsi
tos de desplegar la calidad visual del ambiente seleccionado
eidentificar los potenciales impactos visuales de una accin propuesta. En ese
considerando, esta aplicacin est
relacionada con los mtodos deevaluacin del paisaje descritos
anteriormente, con la ventaja adicional del uso de la fotografa digitalizada.
(18) Modelizacin cualitativa. Se refiere a un grupo de mtodos en
el que, informacin descriptiva
es utilizada para relacionar variasacciones con cambios
resultantes en los componentes
ambientales. Como tal, puede ser considerada como
una extensin de las categoras de redes de trabajo descritas anteriormente.
El
enfoque general del modelaje cualitativo est en la comprensin de la
s interrelacionesfundamentales de los aumentos o disminuciones
en ciertos rasgos ambientales como resultado de acciones particulares.
En muchos casos, elmodelaje
cualitativo representa el nico tipo de mtodo disponible para la prediccin de
impactos. Ntese que est tpicamente
basado en opinionesde expertos (dictmenes
profesionales) como se describi oportunamente.
(19) Modelizacin cuantitativa (matemtica). Se refiere a un extenso
grupo de
mtodos, usados especficamente para prestar atencin anticipadamente a lo
s cambios en el
medio ambiente o los recursos, como resultado de acciones propuestas.
Tales modelos pueden variardesde versiones simplificadas a muy complicadas
simulaciones tridimensionales basadas en ordenador que requieren de una
gran
cantidad de datos. Es importante reconocer que los modelos cuantitativos es
tn disponibles para muchas de las reas tpicas de impactos asociados
conproyectos
particulares. Por ejemplo, hay algunos modelos de dispersin que se pueden u
sar para conocer anticipadamente
los impactos en lacalidad del aire por fuentes fijas de
emisin de propuestas de incineradores de residuos peligrosos o de plantas
de produccin de electricidadque queman combustibles
fsiles; igualmente, existen modelos de dispersin
para prever la calidad del agua en los casos de vertidos
contaminantesa cuerpos receptores de agua superficial y subterrnea.
(20) Evaluacin de riesgo. Es una herramienta
emergente para la prctica de EIA. Inicialmente
fue usada para establecer estndaresambientales basados en temas de
salud humana. La evaluacin de riesgos tpicamente abarca la identificacin
de los riesgos, consideraciones sobre la relacin dosis-repuesta, conduccin de
una
evaluacin a la exposicin, y evaluacin del riesgo asociado. Esta aplicacin pu
ede ser usadatanto para riesgo a la salud humana como para riesgo ecolgico.
(21) Construccin de escenarios. Involucra consideraciones alternativa
s futuras
como resultado de suposiciones iniciales diferentes.Esta tcnica se utiliza en l
as reas de planeacin, pero tambin tiene aplicabilidad en EIA, particularmente
en el contexto de la Evaluacin Ambiental Estratgica (EAE) de polticas, planes y
programas.
(22) Extrapolacin de tendencias. Utiliza tendencias histricas y las pr
oyecta al futuro basada en suposiciones
asociadas a condicionesde cambio continuo. Tales mtodos son particularmente
valiosos cuando se enfocan a condiciones ambientales
futuras sin que haya necesariamenteuna accin propuesta.
Para seleccionar una metodologa, se recomienda tomar en cuenta algunas
caractersticas
importantes como: si da una visin global, si esselectivo, mutuamente
excluyente, si considera la incertidumbre, si es objetivo e interactivo.
Entre las varias metodologas generales existentes, sepueden seleccionar en func
in de que representan un amplio rango de opciones, las siguientes:
Listas de chequeo
Matriz de Leopold
Sistema de evaluacin ambiental Batelle-Columbus
Mtodo de transparencias (Mc Harg)
Anlisis costos-beneficios
Modelos de simulacin
Sistemas basados en un soporte informatizado del territorio
A continuacin se desarrollan de manera especfica algunos de estos mtodo
s.