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L a a d mi ni st r a ci n col on i a l
L A poca colonial signific el establecimiento de un marco institucional uniforme
a lo largo de todo Iberoamrica. A s, zonas americanas que antes no haban tenido
contacto entre ellas o que haban tenido contactos muy di fusos fueron uni -
ficadas por ese marco i nsti tuci onal . En efecto, no sera exagerado afirmar que la
colonia trajo consigo el i ni ci o de lo que sera un destino histrico comn para
los diversos territorios americanos, que puede ser advertido, por ejemplo, en lo
que se refiere a la difusin entre otros aspectos del cristianismo, de las lenguas
castellana y portuguesa y de una nueva estructura i nsti tuci onal y jurdica. No
obstante, si bi en el mencionado marco i nsti tuci onal fue uni forme para toda I be-
roamrica, su desenvolvimiento no fue idntico en todo el continente. A s, en
muchos casos dicho nuevo esquema convivi con instituciones indgenas que no
desaparecieron de modo abrupto. Los dominios portugueses del Brasil presentaron
ciertas diferencias en lo que se refiere al marco institucional; a las ms significativas
nos referiremos ms adelante.
C on frecuencia, la instalacin de las i nsti tuci ones de gobierno se produjo
despus de haber doblegado muchos de los intereses particulares de los con-
quistadores. En efecto, en el caso de los domi ni os espaoles debe distinguirse
una pri mera etapa caracterizada por el control poltico de los propi os conquis-
tadores. Este control fue favoreci do por las concesiones de encomiendas: a
travs de ellas, como ya se ha sealado, muchos conquistadores y pri meros
pobladores espaoles de A mrica se consideraron seores de las I ndias. Si bi en
la condicin de encomendero no significaba al menos en teor a propi edad
de tierras, s permita el aprovechamiento del trabajo de los indgenas. Despus
de ese ti empo i ni ci al , la Corona fue consiguiendo progresivamente el estable-
ci mi ento de funci onari os enviados desde Espaa, con el propsito de hacer
valer la autori dad de la monarqua sobre los intereses pri vados de los conquis-
tadores y de sus familias. En diversos terri tori os, el establecimiento de los fun-
cionarios reales gener manifestaciones de rechazo de parte de los conquista-
dores y pri meros pobladores, adqui ri endo en ocasiones carcter muy vi ol ento,
tal como sucedi con la rebelin de Gonzalo Pizarra en el Per, en la dcada
de 1540. En resumen, y como ya hemos sealado, los conquistadores, i mbui dos
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L A EMPRESA DE A MRI C A
Reconstrucci n de l a pr i mi ti va (y ef mera) sede de l a C asa de C ontrataci n, en las
A tarazanas de Sevi l l a. En 1503, l os Reyes C atl i cos crean l a C asa y A udi enci a de I ndi as
(C asa de C ontrataci n) con sede en Sevi l l a. Sus funci ones: regul ar el comerci o y l a
navegaci n con I ndi as, l a formaci n de pi l otos, y el archi vo de toda l a documentaci n
generada (i nformes, mapas, contabi l i dad).
de la mental i dad seori al de la Espaa de la Reconqui sta, aspi raban a ser
los seores de las I ndi as. Esa aspiracin fue rechazada por la Corona: no ol vi -
demos, en este sentido, lo ya referido en cuanto a que se estaban vi vi endo los
i ni ci os de la formacin del Estado moderno.
ADMI NI STRA C I N TERRITORIA L Y ORGA NISMOS DE GOBIERNO
En los tiempos inmediatamente posteriores a la primera llegada de Coln a
A mrica, los mximos cargos gubernativos estuvieron en manos del propi o mari -
no genovs, de acuerdo con l o estipulado por las capitulaciones de Santa Fe.
A dems, Coln no fue solo virrey y gobernador de las tierras por l descubiertas,
sino que tambin tena la prerrogativa de proponer a las personas que cubriran
los cargos de menor rango que se crearan. Pero no pas mucho ti empo hasta
que se suscitaron las primeras fricciones entre la Corona y Coln, traducidas en
la llegada a A mrica de los pri meros funci onari os directamente dependientes
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Pl ano, con perspecti va area, de l a pl aza del C uerpo de Guardi a Pri nci pal de L a Habana
y de sus proxi mi dades, con proyecto de ensanche 1689. L a i mportanci a de esta pl aza en l a
conqui sta y defensa de las I ndi as, pr i mer o, y en el comerci o, despus, hi zo necesari o
remozar conti nuamente sus forti fi caci ones.
[S .41091. A GI / 16418.23/ / MP-S A N T O_ DOM I N GO, 90]
de la monarqua, l o cual marc el i ni ci o de lo que ha sido denomi nado en
palabras de Richard Konetzke la administracin puramenteburocrtica de A m-
rica. La Corona luch para di smi nui r el poder poltico de los conquistadores,
pero fue a parti r de mediados del siglo xvi cuando empez a hacerse efectiva la
prevalencia de los intereses de la Corona a travs de la burocracia real sobre
los de los conquistadores.
Ya desde los aos iniciales del siglo XVI, la Corona dispuso la creacin de ins-
tituciones dirigidas a controlar desde la Pennsula Ibrica l o que entonces era la
colonizacin de las A ntillas. A s, en 1503 dispusieron los Reyes Catlicos la crea -
cin, en Sevilla, de la Casa de Contratacin, siguiendo el model o portugus de
la Casa da India. Este organismo se conceba como una institucin de carcter
mercanti l , y tuvo como cometi do fundamental la organizacin y el control de
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L A EMPRESA DE A MRI C A
todo lo vinculado al transporte de carga y de pasajeros entre la Pennsula y A mrica,
al igual que la percepcin de los ingresos correspondientes a la Corona en relacin
con esas actividades.
Ms adelante, en 1524, se produjo la creacin de la que sera la institucin ms
i mportante para el gobierno de A mrica espaola: el Real y Supremo Consejo de
Indias, bajo cuya autoridad funcionara incluso la propia Casa de Contratacin. El
Consejo de Indias, en realidad, fue mucho ms que un ente administrativo. Es ver-
dad que de l dependan los aspectos vinculados al gobierno y la administracin
americanas, pero adems de ello fue la mxima instancia judi ci al en asuntos rela-
cionados con el Nuevo Mundo. En definitiva, se trataba del mximo rgano guber-
nativo y judi ci al referido a A mrica. Para entender esta institucin, que no tuvo
equivalente en la Corona portuguesa hasta 1643, debe considerarse que la estructura
administrativa de la Corona castellana estaba signada por la existencia de diversos
Consejos, cuya misin era la de asesorar al monarca y en la prctica frecuente-
mente tomar las decisiones con respecto a cuestiones vinculadas a ciertos asuntos,
o a determinados territorios. En efecto, haba Consejos de las dos clases: entre los
referidos al gobierno de determinados territorios, pueden mencionarse los C on-
sejos de Castilla, de A ragn, de Navarra, de I talia, de Flandes y, por supuesto,
el de I ndias; entre los vinculados especficamente a un asunto, se contaban los
Consejos de Guerra, de Hacienda o de la Inquisicin.
De este modo, del Consejo de I ndias dependan todas las autoridades ameri-
canas en la colonia espaola. De ellas, las de mayor jerarqua eran los virreyes.
A parte del caso excepcional de Cristbal Coln qui en tuvo el ttulo de virrey
en vi rtud de lo estipulado en las capitulaciones de Santa Fe, aunque luego sus
descendientes perdieron tal di gni dad, los virreyes aparecieron en el panorama
americano luego del ingreso de los espaoles en la A mrica nuclear. En efecto, el
pri mer virreinato fue el de la Nueva Espaa (Mxico), creado en 1535. Sin embar-
go, fue frecuente que los virreinatos se crearan con posterioridad a otras i nsti tu-
ciones, como fue el caso de las audiencias, de las que trataremos ms adelante.
Por otro lado, ello responda a la lgica de los acontecimientos, ya que normal -
mente la creacin de un virreinato presupona un cierto domi ni o poltico previo.
No obstante, esto no fue una regla: as, un caso di sti nto fue el peruano, no solo
porque la audiencia de L i ma y el vi rrei nato se crearon a la vez en vi rtud de
lo dispuesto por las Leyes Nuevas, sino tambin porque la llegada del pri mer
virrey como ya se ha analizado se produjo en pleno desarrollo de una rebelin
de los encomenderos contra la Corona.
Originalmente, el virreinato de la Nueva Espaa abarc todos los territorios
en los que se establecieron los espaoles en A mrica Central, A mrica del Norte
y las A nti l l as. Y el virreinato del Per abarc toda la A mrica del Sur espaola,
adems de Panam. Ya en el siglo xvm surgieron dos nuevos virreinatos en Sud-
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A l cal de i ndi o de un puebl o i nd gena si tuado en un val l e de l a di cesi s de T r uj i l l o. L os
puebl os de i ndi os se organi zaban si gui endo el model o de l os espaol es con sus al cal des
ordi nari os bajo l a autori dad del corregi dor. (De T r uj i l l o del Per, manuscri to el aborado a
i nstanci as del obi spo Bal tasar Mart nez C ompan en el si gl o xv m. Bi bl i oteca di gi tal del
Pal aci o Real . Madr i d)
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L A EMPRESA DE A MRI C A
amrica con la consecuente disminucin terri tori al del virreinato peruano: el
de Nueva Granada, teniendo como capital la ci udad de Santa Fe de Bogot, y
el del Ro de la Plata, con la ciudad de Buenos A ires como su capital. Si bi en la
creacin de estos nuevos virreinatos se enmarc dentro de la serie de cambios
que el siglo xvm trajo consigo y de lo cual trataremos ms adelante, l o cierto
era que la autoridad efectiva del virrey del Per no iba ms all del territorio com-
prendi do por la A udiencia de L i ma, el cual, grosso modo, vendra a corresponder
con el del Per actual.
El virrey, como representante personal del monarca, cumpla las funciones del
rey y era la mxima autori dad de la administracin. L os virreyes provenan, nor-
malmente, de familias de la nobleza espaola, y muchos de ellos poseyeron adems
personalmente ttulos nobi l i ari os. Las llegadas de los virreyes a sus correspon-
dientes sedes gubernativas suponan grandes festejos y muestras de homenaje, y
en torno de ellos se formaron verdaderas cortes. Pero el virrey no solo ostentaba
tal di gni dad. A dems de su condicin de vicesoberano, era gobernador, capitn
general, presidente de la Real A udiencia establecida en la capital vi rrei nal , supe-
rintendente de la Real Hacienda y vicepatrono eclesistico.
L os monarcas solan escoger a los virreyes con sumo cuidado. Refirindose a
los 62 que se sucedieron en el gobierno de Nueva Espaa, L . B. Simpson ha sea-
lado que con rarsimas excepciones, fueron admirables servidores pblicos, preparados
para su profesin y con una elevadsima integridad personal. Merece la pena destacar
a algunos de ellos: a los tres grandes administradores del siglo xvi A ntoni o de
Mendoza (1535-1550), L uis de Velasco (1550-1564) y Martn Enrquez (1568-
1580) que aseguraron un periodo de calma, progreso y expansin. Entre los virre-
yes del Per destacan el propio A ntonio de Mendoza, trasladado desde el virreinato
de Nueva Espaa ya muy anciano (1551-1552) para que repitiera la excelente
tarea que haba desarrollado all, y Francisco de Toledo (1569-1581). A la energa
desplegada por los virreyes del siglo xvi sucedi la habi l i dad y la paciencia de
muchos de los del siglo XV I I , obligados a mediar entre facciones y conflictos de inte-
reses. De nuevo en el siglo xvm hubo una oportuni dad para hombres enrgicos
y buenos organizadores. Tal fue el caso del segundo conde de Revillagigedo, el
ltimo virrey nombrado por Carlos I I I para Nueva Espaa, que aplic las reformas
del Despotismo I lustrado con notable autori dad y prudencia.
Para entender la concepcin que del gobierno de A mrica tuvi eron las auto-
ridades espaolas, debemos di sti ngui r dos tipos fundamentales de gobierno: el
gobierno secular y el gobierno eclesistico. Este ltimo era el referido a la Iglesia, a
su organizacin y al desarrollo de la evangelizacin en el Nuevo Mundo, y estaba
ntimamente vinculado al rey, al Consejo de I ndias y a los virreyes, en vi rtud del
Regio Patronato I ndiano, cuyo contenido y funcin explicaremos posteriormente.
Del gobierno secular, referido a los asuntos terrenales, trataremos a continuacin.
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\
, ,
L ui s de V el asco (padre) 2
o
vi rrey de Mxi co 1550-1564. Urgi el cumpl i mi ento de las
L eyes Nuevas que Mendoza no pudo apl i car.
J uan V . Gmez Pacheco, conde de Revi l l a-Gi gedo, 1740 (L a Habana)-1799 (Madr i d ),
V i r r ey de N
a
Espaa durante ci nco aos.
El gobierno secular estaba di vi di do en cuatro ramos o secciones: Gobierno,
Justicia, Guerra y Hacienda. Interesa destacar que, en los virreinatos, a la cabeza
de cada uno de esos ramos se situaba el virrey. Por tanto, no estamos ante una
divisin de poderes, aunque s se daba una delimitacin de funciones. Sin embargo,
no solo en el caso del virrey si no tambin en los casos de otras autori dades
se daba la presencia del mismo funcionario en ms de uno de los ramos: es decir,
los ramos no estaban compuestos por autoridades dedicadas en exclusiva a ellos,
sino que fue frecuente que las autoridades estuvieran involucradas, a la vez, en
ms de un ramo.
El ramo de Gobierno estaba referido al gobierno poltico en s mi smo. A s, el
vi rrey en el caso de los vi rrei natos era la mxima autori dad gubernativa.
Como gobernador, corresponda al virrey la administracin directa de la provincia
en la que se situaba la capital vi rrei nal ; en cambio, con respecto a las otras gober-
naciones del vi rrei nato, su vnculo era de mera supervisin de la conduccin de
los asuntos polticos. En el ni vel i ntermedi o del ramo de gobi erno podemos
situar a los gobernadores: eran ellos las autoridades ms importantes de circuns-
cri pci ones de menor rango las gobernaci ones, que usual mente estaban
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L A EMPRESA DE A MRI C A
Guarnan Poma contrapone dos maneras de ejercer el corregi mi ento de i ndi os: Uno afrenta
al al cal de por nader as, otro (don Gregori o L pez) respeta l a l ey y l os i ndi os.
incluidas en los virreinatos. En el nivel inferior de ese mismo ramo se encontraban
los corregidores, o los alcaldes mayores, encargados de la direccin poltica de
juri sdi cci ones ms pequeas. En el vi rrei nato de la Nueva Espaa hubo tanto
corregidores como alcaldes mayores, aunque debe destacarse que el corregidor
tena atribuciones ms amplias que el alcalde mayor. En el virreinato del Per,
en cambio, la figura predomi nante, en ese ni vel , fue la del corregidor. En ese
virreinato, adems de los corregidores vinculados a los asentamientos espaoles,
se cre la figura del corregidor de indios. Este fue el esquema predomi nante en
cuanto a las autoridades polticas, hasta el advenimiento de las reformas borb-
nicas, en el siglo xvm.
El ramo de Justicia tena como mximo rgano la Real Audiencia cuerpo cole-
giado integrado por hombres de leyes, que era el tri bunal de apelacin de las
sentencias de instancia inferior. En lo que fue la jurisdiccin del virreinato de la
Nueva Espaa hubo tres audiencias, adems de la de Mxico: la de Santo Domingo,
creada en 1511; la de Guatemala, creada en 1543, y la de Guadalajara, creada en
1548, teniendo esta ltima carcter de subordinada. En lo referido a la jurisdiccin
del virreinato del Per, fueron ms numerosas, aunque tambin creadas en pocas
muy distintas: se trataba adems de la de L i ma de las audiencias de Panam
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Pl anta y per f i l del C asti l l o de San J uan de Ul a del Puerto de l a N ueva V era C ruz segn
est en este ti empo que gobi erna l a monarqu a Fel i pe V (1712). Si tuada en un estratgi co
i sl ote, frente al puerto de V eracruz, l a fortal eza se fue ampl i ando desde que, en 1519,
Hernn C orts construyese un pri mer fort n de madera.
[ES.41091 .A GI / 16418.17/ / MP-MEX I C O, 107]
(1538), de Santa Fe de Bogot (1548), de La Plata (1559), de Qui to (1563), de
Chile (1563, aunque su creacin definitiva fue en 1606), de Buenos A ires (1661,
aunque su creacin defi ni ti va fue en 1776), de Caracas (1786) y de El Cuzco
(1787). De estas audiencias tuvi eron el carcter de subordinadas las de Qui to y
La Plata, establecida esta ltima en el A l to Per (actual Bolivia)
l
.
1
L as audi enci as no f uer on i mpor tantes sol o en cuanto a sus f unci ones j udi ci al es y
admi ni str ati vas. Su trascendenci a es mayor si consi der amos que las ci r cunscr i pci ones
compr endi das por esos tr i bunal es di searon, en l neas general es, l o que ms adel ante
seri a el mapa pol ti co de l a A mri ca i ndependi ente. En efecto, con l a sol a excepci n de
las A udi enci as de Guadal ajara y del C uzco, las j ur i sdi cci ones audi enci al es cor r esponden
con las de posteri ores estados i ndependi entes. A s , si bi en l a estructura admi ni str ati va
espaol a establ eci i nsti tuci ones si mi l ares para toda A mri ca, a l a vez prefi gur l o que
a par ti r del si gl o xix ser a l a A mri ca r epubl i cana.
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L A EMPRESA DE A MRI C A
La seccin de Hacienda de la cual el virrey era superintendente estaba orga-
nizada a parti r de las Cajas Reales. Estas eran los entes encargados de la cobranza
de los diversos impuestos establecidos y estaban ubicadas en las ms importantes
ciudades y en los ms significativos centros de actividad econmica. El ramo de
Guerra del cual el virrey era capitn general tena una existencia puramente
formal , dado que tan solo en el siglo xvm surgi el ejrcito profesional y perma-
nente. Hasta entonces, no haba fuerzas armadas estables. Por lo general, se orga-
nizaban las defensas del terri tori o de acuerdo con las necesidades coyunturales,
fuera para enfrentar ataques de piratas o corsarios, o eventuales movi mi entos
internos de descontento.
De i gual forma que los virreyes estaban i nvol ucrados en los cuatro ramos
de la administracin, ocurra algo parecido con ciertos funci onari os de rango
menor. Fijmonos, por ejemplo, en el caso de la figura del corregidor de i ndi os,
tan di fundi da en los A ndes. Di cho funci onari o tena atribuciones gubernativas
y judiciales, y tambin desempeaba funciones vinculadas con la Real Hacienda.
En efecto, el corregi dor de i ndi os f i gura que fue creada en la dcada de
1560 surgi debi do al inters de la Corona por lograr la presencia efectiva,
en diversos lugares de sus domi ni os, de una autori dad que representara los
intereses del monarca. A s, el corregidor de i ndi os gobernaba la circunscripcin
a su cargo, y a la vez constitua la pri mera instancia judi ci al . A dems, estaba
encargado de la recoleccin del tri buto indgena y de su envo a las Cajas Reales.
J unto con el l o, tena la obligacin de velar por el buen trato de la poblacin
indgena. Como es sabido, lejos de cumpl i r su cometido, la figura del corregidor
se convirti, con mucha frecuencia, en si nni mo de abuso hacia los propi os
indgenas, y de bsqueda de beneficios personales incompatibles con el sentido
de su funcin.
En el caso de la administracin terri tori al de los domi ni os portugueses en el
Brasil, el panorama era algo diferente. La Corona portuguesa no manifest urgencia
por constituir rpidamente instituciones centrales para el gobierno de sus posesiones
extraeuropeas. De todos modos, el sistema i ni ci al de las donaciones basado
en el derecho feudal empez a decaer para dejar paso a la progresiva presencia
de funcionarios reales desde mediados del siglo xvi .
Podra decirse que 1549 es el ao que simboliza los inicios del establecimiento
de una administracin terri tori al dependiente de modo ms directo de la Corona
portuguesa, ya que fue entonces cuando el rey Juan I I I i nduci do tambin por
el fracaso del sistema de las capitanas heredi tari as nombr como gobernador
general a Tom de Sousa, el cual fij la sede de su gobierno en la ci udad de Sal-
vador de Baha. A esa primera figura gubernativa a quien estaban subordinados
los gobernadores provi nci al es se le encarg no solo la coordinacin de la explo-
tacin col oni al de los domi ni os portugueses, sino tambin la organizacin de
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expediciones dirigidas a la bsqueda de riquezas en el i nteri or del Brasil sobre
todo con la esperanza de encontrar metales preciosos.
A dems, el gobernador general tambin presida el tri bunal judi ci al de apela-
cin, y era la mxima autori dad mi l i tar. Fue dcadas despus, a mediados del
siglo xvii, cuando el gobernador general recibi el ttulo de virrey. A dems, per-
manecieron las capitanas como circunscripciones territoriales menores, las cuales
a su vez se subdividan en comarcas. En todo caso, la gran diferencia que pre-
sentaron los dominios portugueses frente a los espaoles radic en que en aquellos
sobre todo en los siglos xvi y xvn no se estableci una centralizacin admi -
nistrativa tan fuerte como en las posesiones de la Corona castellana.
El siglo xvii trajo consigo algunos cambios en la administracin terri tori al del
Brasil: as, por ejemplo, en 1622 la Corona portuguesa cre el estado de Maran
como una ci rcunscri pci n admi ni strati va separada y si n vnculo de subordi -
nacin con el gobernador general residente en Salvador de Baha. Di cho estado,
que comprenda tres capitanas, tena su propi o gobernador. En 1604 se cre un
Conselho da India que centralizaba los asuntos relativos a la administracin de las
colonias en A sia, y en 1643 se constituy en Conselho Ultramarino, asumiendo la
jurisdiccin de todas las colonias portuguesas, i ncl ui do el Brasil.
L A BUROCRA CIA REA L
El funcionario tambi n llamado burcrata, u oficial, o agente de la admi -
nistracin pbl i ca era una figura clave para que todo el entramado de la adminis-
tracin funcionara de modo eficaz: esto es, para que se transmitieran las dispo-
siciones de la Corona con respecto a las diversas vertientes de la vi da de los
domi ni os americanos de Espaa. A s, en el contexto del afianzamiento de los cri -
terios polticos del Estado moderno, la monarqua entendi que deba otorgar
especial importancia a la organizacin de un eficaz cuerpo de funcionarios.
No es fcil, si n embargo, ti pi fi car a los diversos funci onari os reales en la
A mrica espaola. Diversos autores han ensayado algunas clasificaciones. Una
especialmente i l ustrati va es la que distingue a los funci onari os en dos grandes
grupos: los que ocuparon cargos fundamentalmente polticos, es decir, con atri -
buciones de gobierno terri tori al , como era el caso del virrey, y los que ocuparon
cargos ms especializados, y para los que se requera formacin jurdica o de
otro ti po. Son los casos, por ejemplo, de los jueces de las A udiencias, o de los
oficiales encargados de las Cajas Reales. En realidad, todos los funcionarios que
componan el ramo de J usticia, por ejemplo, requeran necesariamente de una
formacin jur di ca especializada. Deban ser letrados, es decir, graduados en
Derecho.
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L A EMPRESA DE A MRI C A
Mel chor Prez Hol gu n. Entrada del arzobi spo (y V i r r ey) M or ci l l o en Potos , el 25 de abri l
de 1716. Ol eo. Fastuoso festejo barroco (cost 12.000 pesos), que l a ci udad mi nera dedi c
al nuevo vi rrey, a su paso para l a toma de posesi n en L i ma. Todas las clases soci al es se
sumaban a este ti po de festejos. [Museo de A mri ca. M adr i d I nv. 87]
A lo largo de la Edad Moderna fue notori a en Espaa la creciente presencia
de los letrados en los diversos niveles de la administracin del Estado. L o mismo
ocurri en la A mrica hispnica: la Corona confiaba de modo especial en personas
con formacin jurdica, ya que se revelaron como muy eficaces en el manejo de
los asuntos administrativos, adems de los propiamente judiciales.
Con el fi n de lograr la mayor eficacia posible en el desempeo de los funci o-
narios pblicos, la Corona estableci una serie de normas que tuvieron como pro-
psito aislar a sus funcionarios del mbito social en el cual desempeaban sus
funciones. Se buscaba que no tuvieran vinculaciones de ningn tipo con sus admi -
nistrados para conseguir que fueran leales solo a los intereses de la monarqua.
Fijmonos en el caso de los oidores de las A udiencias, quienes formaban parte de
la ms alta instancia de justicia en A mrica: entre otras cosas, les estaba prohi bi do
contraer matri moni o con damas del lugar en el que estaban destinados, si no
era con especial licencia dada por el rey; no podan actuar como padri nos de
bautizo o de matri moni o, ni deban asistir a entierros; no podan ser propietarios
de bienes races; no podan tener negocios de ningn tipo. En definitiva, se buscaba
que el oi dor viviera en un mundo aparte, dedicado exclusivamente a sus fun-
ciones judiciales, las cuales ira a desempear de modo absolutamente imparcial
gracias a ese aislamiento.
A pesar de las normas legales que se di ctaron en ese senti do, por razones
diversas, los funci onari os establecieron i mportantes vi ncul aci ones de i ntere-
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11 L A A DMI NI STRA C I N C OL ONI A L
I'ROCESO DE RESIDENCIA
coimtA
y r V r o He mbavaVo.
I I I SI'lt.*.ii!> (OV vi i H J M *
MMHI
DE L OS A NTI GUOS CODI CES MEXI C A NOS,
f S *l 3 'X llQV2B'iaS
BI OGRA FI C A S,
O R I T I O A 8 V A R Q t r E O L O & I C A S,
z. svm VWXZS u s a
te FC SU C A .
PALEOGRAFI A DO ni X Mit. " ti n. i n (.
ti l e. gtiAuo Unnit.
I M PU SO r-o* V A U I I J y
'a.'.r la CtcaltrOki A 2.
?
Relacin de k> cargo* que resultas de lapesquisa
secreta contra el adelantado Don Pedro Dalrara-
do del tieopo que asydo e fue capitn es estaaue-
Ta Espaason ios siguientes.
I. Primeramente te le baze cargo si dicho D. Pedro Dal-
tarado que ai tieupo qae *eniacoaO. Hernando Corles 8 es-
lanueraEspaaalaconquistar e poblar por espitan de una
oso de ladichaarmada*e adelanto de is Sotadonde feoiae
fue aaYslade Coxumei e lo* pidi* deltate altern de par,
e le dieron de So que tenan e no contest con esto entro la
tierraadentro con ciertagente e quemo e robo curtos pueblos
ayo cabs ni rizn alguna e l e* tomo lo qoe teman de cuya
cabsase alzol a gentede l a dichaViae se ue al monte e el
dicho Pedro Dai* arado los dezo de guerra.
I I . Y ten se le har cargoai dicho >. Pedro Oal varado
que luego que iegaroo a laVilla rica (ruando vinieron a po-
blar estatierrafue aun pueblo e pueblos cercadellacon ci er-
ta gente e syn que los yadios eatoriesen de guerrani fazer co-
saque no deviesen e syn les fazer ningunaapereebimiento ni
requerimiento como su mag. lo mandales quemo ei dicho pue-
blo e pueblo e robo lo que tenan e los deso de guerra.
U I . Y ico se le har cargoai dicho Pedro Dairarado que
en latomaque se hizo deataCibdad laprimeravez siendo ca-
piioade ciertagente ovo munchs eantydsd de oro plumages
chalcbuys ropae cacao e otras muchas cosas que en lapes-
quisasecretaparece e se pruecaque en el dicho oro queOTO
syn las otras(49) seriani rey namili pesos de oro e tiende ar-
ribae qoe denos no pago quinto asu mag. ni tai parece ealos
libros ai menos dio partea loacoopaaeres como her obligado.
(40) A qni parece (sitar ea palabra.
Proceso deresidencia contra Pedro deAlvarado, l i bro de J os F. Ram rez, i mpreso en
Mxi co en 1847, que recoge el proceso de resi denci a a que fue someti do el conqui stador
Pedro de A l varado en 1529. Portada del l i br o y pri mera pgi na del pl i ego de cargos.
Procesos semejantes se i ncoaron a C ol n, Hernn C ortes y tantos otros. [ B. N Si g. 2/ 49901]
ses con quienes integraban las sociedades en las que desempeaban sus funci o-
nes. Este fenmeno fue especialmente grave en cuanto a los funcionarios encar-
gados de admi ni strar justi ci a. Por ejemplo, fueron mltiples las vinculaciones
sociales establecidas por los oidores de las A udiencias, l o cual influa negativa-
mente en la administracin de justicia, ya que podan presentarse casos judiciales
en los que tuvi eran intereses personales i nvol ucrados. En defi ni ti va, la realidad
se encarg de demostrar que el aislamiento buscado no era posible. A dems, la
propi a Corona no puso los medios necesarios. Por ejemplo, en muchos casos
mantuvo a los oidores en un determinado destino por un ti empo mucho mayor
al inicialmente previsto, con lo cual aumentaban las posibilidades de vi ncul a-
cin con la sociedad. Otro factor importante fue el hecho de que la remuneracin
percibida por los oidores no fue especialmente alta, con lo cual aumentaron las
tentaciones de vinculacin con la sociedad en busca de eventuales ganan-
cias econmicas.
213
L A EMPRESA DE A MRI C A
La organizacin administrativa dispona de diversos sistemas de control. Entre
ellos, los ms importantes fueron la visita y el juicio deresidencia. La visita era una
institucin cuyos orgenes se encuentran en la Espaa de la Baja Edad Media.
Consista en la inspeccin, por parte de un visitador, del funcionamiento de una
determinada institucin, y de los funcionarios que en ella se desempeaban. La
visita poda tener diversas motivaciones: en unos casos, poda originarse en quejas
llegadas al Consejo de I ndias sobre supuestas irregularidades en una institucin;
o podan disponerse con el fi n de instaurar ciertas reformas, entre otras cosas.
Fueron tambin frecuentes los reclamos frente al desarrollo de las visitas. Por
ejemplo, muchas de ellas eran prolongadas, y eso poda originar malestar en los
funcionarios de las instituciones visitadas, o perturbaciones en el funcionamiento
de las mismas; hubo tambin crticas en torno al fuerte gasto que suponan las
visitas para la Real Hacienda, o con respecto a enfrentamientos surgidos en su
desarrollo. En todo caso, lo cierto es que en ocasiones las visitas contri buyeron
a i ntroduci r mejoras en la administracin, a pesar de la presencia de factores nega-
tivos como los mencionados.
El juicio de residencia era el examen a que se someta a los funcionarios que
acababan de terminar el desempeo de alguna funcin. La visita involucraba a
funcionarios en ejercicio, mientras que el jui ci o de residencia era una evaluacin
en tomo al modo en que se haba desenvuelto un determinado funcionario recin
cesado. Todos los funcionarios deban someterse al jui ci o de residencia. I ncluso
el Consejo de I ndias dispuso que nadie pudiese entrar a desempear un nuevo
cargo si es que no se haba sometido a jui ci o de residencia con respecto al anterior
que hubi era ejercido. El jui ci o de residencia supona las declaraciones de
testigos que daban sus testimonios en torno a la forma en que el funcionario se
haba desempeado. Se buscaba dilucidar las acusaciones que solan presentarse,
y finalmente se dictaba una sentencia. En los casos en los que se hallaba respon-
sabilidad, se aplicaban diversas penas, siendo la ms frecuente la multa. Las penas
ms graves eran la inhabilitacin temporal o perpetua y el destierro.
En el siglo xvn, el aislamiento que la Corona busc para sus burcratas haba
quedado en mera intencin. Los funcionarios pblicos de diversos niveles trans-
gredan habitualmente las normas establecidas para su desempeo. A s pues, fue-
ron muchos los que aprovecharon su posicin para obtener ventajas de carcter
personal. Esto fue particularmente notori o en el citado siglo xvn, durante el cual
y no es simple casualidad la Corona espaola pas por la peor crisis financiera
de su historia moderna. Es i mportante hacer notar esto, porque precisamente a
raz de esa crisis se generaliz una prctica que iba a terminar de distanciar la ley
de la realidad en lo relativo al desempeo de los funcionarios. Nos referimos a la
venta de cargos pblicos, que fue una prctica generalizada por la Corona en el
siglo XV I I , como una medida desesperada para obtener fondos para las arcas reales.
214
11 L A A DMI NI STRA C I N C OL ONI A L
Si bi en no todos los cargos pblicos se pusieron a la venta, esta prctica fue suma-
mente perjudi ci al para la propi a Corona. No es difcil imaginar que una persona
que acceda a un cargo pblico a travs de la compra ira a tener como pri ori tari a
preocupacin la recuperacin del capital i nverti do en dicha transaccin.
En cualquier caso, lo cierto es que la Corona tuvo un xito muy desigual en
su empeo por hacer de los funcionarios pblicos ejecutores fieles de sus designios.
Parece que fue en el Per donde los abusos alcanzaron mayores proporciones.
A l involucrarse con los intereses de sus habitantes, con frecuencia los burcratas
llegaron incluso a actuar contra los criterios del gobierno metropol i tano.
La situacin en Brasil no fue muy diferente. A ll los abusos, ms que a la corrup-
cin de la burocracia, se debieron a la ausencia de esta.
L A IGL ESIA Y SU ORGA NI ZA CI N
La propagacin de la fe cristiana entre la poblacin indgena constituy la
gran justificacin de la conquista al tiempo que un poderossimo factor de deses-
tructuracin de las culturas prehispnicas, como se ha sealado antes. De acuerdo
con la mentalidad providencialista de los espaoles de entonces muy i mbui da
del espritu de cruzada propi o de los tiempos de la Reconquista, la posi bi l i -
dad del conoci mi ento de la verdadera fe por parte de los aborgenes era para
ellos el mayor bi en que podan recibir, y compensaba con creces todos los males
que pudi eran sufri r con la llegada de los espaoles. Este punto de vista queda
perfectamente retratado en el balance que el historiador de la conquista Francisco
L pez de Gomara hace en el siglo xvi : Nunca jams rey ni genteanduvo y domin
tanto en tan brevetiempo como a nuestra, ni ha hecho ni merecido lo que ella, as en
armas y navegacin, como en predicacin del santo Evangelio y conversin de idlatras...
Buena loa y gloria es de nuestros reyes y hombres de Espaa que hayan hecho a los
indios tomar y tener un Dios, una je y un bautismo y haberles quitado la idolatra,
los sacrificios dehombres, el comer carnehumana, la sodoma y otros grandes pecados
que nuestro buen Dios mucho aborrece... les han mostrado las letras, pues sin ellas
los hombres son como animales, y el uso del hierro [...] Todo lo cual, y hasta cada cosa
en s, vale, sin duda ninguna, mucho ms que la pluma, ni las perlas, ni la plata, ni el
oro que les han tomado...
En cualquier caso, la Corona castellana, en aras de la mencionada justificacin,
y de acuerdo con la aludida mentalidad providencialista, tuvo el firme propsito
de propagar la fe cristiana en A mrica. Y al no tener el Papa la posibilidad de rea-
lizar directamente tal evangelizacin, se apoy en la Corona para tal fi n. Ese fue
el origen del denominado Regio Patronato Indiano. El Regio Patronato implicaba
que el monarca ejerca el patrocinio de la labor evangelizadora en A mrica. Eso
215
L A EMPRESA DE A MERI C A
significaba que la Corona se comprometa a correr con los gastos que dicha labor
supona es decir, los que se derivaban del envo de los evangelizadores a A mrica
y de las tareas propias de la difusin de la fe, a cambio de lo cual se le reconocan
ciertos privilegios, como el de una decisiva intervencin en el nombrami ento de
obispos y de sacerdotes para trabajar en A mrica.
La labor evangelizadora requera de una organizacin, que se estableci a travs
de una estructura admi ni strati va representada por las dicesis, al frente de las
cuales haba un obispo. Estas fueron las circunscripciones territoriales en torno a
las cuales la Iglesia se organiz. S bi en en vi rtud del Regio Patronato i ndi ano
hubo una clara dependencia de la Iglesia frente al Estado en lo referido a aspectos
de organizacin, esto se vio ms claramente a partir de la creacin del Consejo de
I ndias en 1524: di cho Consejo fue la suprema autori dad estatal tambin para
cuestiones eclesisticas. De este modo, de l dependa, por ejemplo, la definicin
terri tori al de las dicesis.
Desde el punto de vista jerrqui co, las primeras dicesis americanas depen-
di eron de la metropol i tana de Sevilla. C on el desarrollo de la colonizacin, sin
embargo, la Corona consider que deban crearse iglesias metropol i tanas en
A mrica. De este modo, a mediados del siglo xvi adqui ri eron la categora de
arzobispados los hasta entonces obispados de Santo Domi ngo, Mxico y L i ma.
En la dcada de 1560 se fund un cuarto arzobispado, el de Santa Fe de Bogot.
J unto con esos arzobispados, hubo diversos obispados, creados progresivamente
en los territorios de ambos virreinatos. A s, la primera dicesis creada en Mxico
fue la de Tlaxcala, en 1526, seguida poco despus de la creacin de la dicesis
de Mxi co, para encabezar la cual la Corona propuso al Papa al franciscano
Juan de Zumrraga. A medi da que los espaoles fueron ocupando el terri tori o
mexicano, se crearon otras dicesis, como las de Oaxaca, Michoacn y Guada-
lajara, todas ellas del siglo xvi. En el terri tori o del virreinato del Per la pri mera
dicesis en crearse fue la de El Cuzco, en 1537, y al frente de ella se nombr al
domi ni co Vicente de Valverde, el fraile que tuvo papel protagnico en el encuen-
tro con el inca A tahualpa en Cajamarca, cinco aos antes. En 1541 se cre el
obispado de L i ma, aos despus converti do en arzobispado. En defi ni ti va, la
fundacin de las sedes episcopales se haca al ri tmo del avance de los espaoles
en sus afanes de conquista y pobl ami ento de A mrica. Por eso, resulta si gni fi -
cativo subrayar que del total de cuarenta y cuatro dicesis creadas en la poca
colonial, veintids fueron establecidas antes de 1550. Y despus de 1600 se fun-
daron solo catorce.
En cada sede episcopal deba construirse una catedral, la cual era gobernada
por el cabildo eclesistico, que era un cuerpo compuesto por diversos sacerdotes
con sus respectivas funciones en la vida de la catedral. L os puestos en los cabildos
catedralicios a cuyos integrantes se les conoca genricamente como canni-
216
11 L A A DMI NI STRA C I N C OL ONI A L
Pi ntado en 1678, A ntoni o Ram rez, autor del cuadro que reproduce parci al mente l a i magen,
presenta en l un fresco muy vi vo de los compl i cados trabajos de construcci n de l a
catedral de Santi ago de los C abal l eros, de A nti gua, Guatemal a. A l mi smo ti empo ofrece un
retrato vi vo del l ati r de l a vi da urbana en l a Pl aza M ayor de aquel l a ci udad.
gos i mpl i caban un i mportante ingreso econmico para sus titulares, al igual
que otros puestos eclesisticos. Sin embargo, en la labor de propagacin de la fe
cristiana entre los indgenas, la importancia fundamental fue la de los curas doc-
trineros. En las primeras dcadas de la presencia espaola en A mrica, tuvi eron
un papel preponderante los regulares (pertenecientes a una orden religiosa y
217
L A EMPRESA DE A MRI C A
sometidos a una regla especfica: franciscanos, dominicos, etc.); despus tuvieron
mayor peso los seculares (sometidos exclusivamente a la autoridad del obispo).
La presencia de las rdenes religiosas, en vi rtud del Regio Patronato, dependa
de una autorizacin de la Corona, que era concedida por medi o del Consejo de
I ndias. De ese modo, las rdenes religiosas que llegaron a A mrica establecieron
casas y conventos en muy diversos lugares, se organizaron en provincias y se dedi-
caron, con sus peculiaridades propias, a la evangelizacin. A los domi ni cos ya
nos hemos referido al tratar de la polmica sobre la justicia de la conquista, y al
mencionar el decisivo papel que les cupo en la misma a parti r de su importante
presencia en la colonizacin de las A nti l l as. En cuanto a la colonizacin del con-
tinente, franciscanos fueron los primeros religiosos que llegaron a Mxico, aunque
en la propia dcada de 1520 llegaron all tambin los dominicos, producindose en
la siguiente dcada la llegada de los mercedarios y de los agustinos. En 1572 l l e-
garon a Mxico los primeros integrantes de la Compaa de J ess, institucin fun-
dada en la dcada de 1530 por San Ignacio de L oyola, y que tendra una decisiva
presencia en la A mrica espaola. En el caso del Per, llegaron tambin tempra-
namente domi ni cos, franciscanos, mercedarios y agustinos, producindose en
1568 la llegada de los primeros jesutas.
Fueron diversos los pareceres que se plantearon entre los religiosos en cuanto
al modo de realizar la evangelizacin. I ndudablemente, eran muchas las di fi cul -
tades para desarrollar tal labor: por ejemplo, exista el problema del i di oma, y el
ms grave de las caractersticas de la cosmovisin indgena, desde la cual era muy
complejo el entendimiento de la doctrina cristiana. Por eso, en las dcadas iniciales
de la colonizacin no fueron pocas las voces que se oyeron, en el seno de la propia
Iglesia, cuestionando la forma con la que se estaba evangelizando. Se deca que
se bautizaba a los indgenas, pero que no se produca una interiorizacin de la
doctrina cristiana por su parte. En defi ni ti va, se criticaba el carcter meramente
externo de la evangelizacin.
Fue en la segunda mi tad del siglo xvi cuando se produjo un importante cambio
en los modos de evangelizacin. Para explicarlo vamos a tomar como ejemplo el
caso peruano, especialmente ilustrativo, y que puede personificarse en dos figuras
de especial relieve: el virrey Francisco de Toledo que se ocup, en la dcada de
1570, de los asuntos religiosos en sus esfuerzos de organizacin poltica y admi -
nistrativa del Pery el segundo arzobispo de L ima, Santo Toribio de Mogrovejo,
quien ejerci sus funciones entre 1580 y 1606. El presidi el tercer concilio limense
(1582-1583), en el que se establecieron los criterios fundamentales para el pos-
terior desarrollo de la evangelizacin. De acuerdo con lo dispuesto por ese concilio,
se publ i caron entre otras cosas dos catecismos, un sermonario y un confe-
sonario, este ltimo en castellano, quechua y aymar. L o que se buscaba era esta-
blecer homogeneidad en los modos de transmisin de la fe cristiana a la poblacin
218
1 1 L A A DMI NI STRA C I N C OL ONI A L
Si l veri o, Franci sco 1757. Mapa de la Villa, Insigne y Real Colegiata del Santuario de
Santa Mara de Guadalupe. Di sta una l egua de Mxi co. Segn l a tradi ci n, l a V i r gen se
apareci al i ndi o converso J uan Di ego, al pi e del cerro de Tepeyac, en 1531, y l e i ndi c que
se construyera un templ o en el l ugar. H oy, el Santuari o es uno de l os l ugares ms venerados
de l a cri sti andad. [ B. N MA 00007555 PI D 2670476 C D U (726.4 Guadal upe)]
indgena. A s, por ejemplo, el sermonario serva de gua a los sacerdotes para pre-
parar las alocuciones que dirigan a los indgenas. A dems, fue creciente el inters
de los religiosos por aprender las lenguas nativas.
Por tanto, a partir de la segunda mitad del siglo xvi fueron muchos los esfuerzos
por hacer una evangelizacin verdaderamente eficaz: es decir, que no fuera un
mero proceso externo de bautismo y de seguimiento de ceremonias religiosas,
sino que se produjera una verdadera adopcin de la nueva doctrina por parte de
los indgenas. A s, y siguiendo con el ejemplo peruano, el empeo que puso el
virrey Toledo en la creacin de las reducciones o pueblos de indios tuvo tambin
un importante efecto en lo relativo a la evangelizacin, ya que el tener a la pobla-
cin congregada en pueblos facilitaba la enseanza de la fe cristiana.
219
L A EMPRESA DE A MRI C A
L a mi si n del C armel o en un grabado del s. xv m. L a mi si n de San C arl os Borromeo de
C armel o (1771) fue l a segunda de las que Fray J un pero Serra fund en C al i f orni a.
Formaba parte de un rosari o de mi si ones que recorr an el l i toral de C al i f orni a de N a S
(C ami no Real ), l ocal i zadas con frecuenci a j unto a destacamentos mi l i tares. [Museo N aval ,
M adr i d. I N V . 1723 (04)]
J unto con la labor de evangelizacin iniciada en el siglo xvi , debe destacarse
la labor misionera, que tuvo especial expansin en los siglos X V I I y xvm. Se entiende
por misiones las iniciativas de propagacin de la fe cristiana hacia territorios an
no dominados del todo por los europeos. A s, por ejemplo, en el caso del Brasil
las misiones jesutas contri buyeron decisivamente a la expansin de la frontera
colonial; y esto ocurri desde los tiempos iniciales de las misiones de Sao Paulo,
hasta las pocas subsiguientes de las misiones de Maranhao. En el caso de la A m-
rica espaola, las misiones jesutas estuvieron tambin fundamentalmente situa-
das en zonas de frontera, debido entre otras cosas a que las rdenes religiosas
llegadas con anterioridad trabajaban ya misionalmente en diversas zonas de los
vi rrei natos de la Nueva Espaa y del Per. En el caso del vi rrei nato norteo,
los jesutas desarrollaron misiones pri mordi al mente en la zona norori ental de
Mxico y en lo que hoy es el sur de los Estados Uni dos. Y a parti r del virreinato
peruano trabajaron hacia la A mazonia y en el Paraguay.
Una peculiaridad de las misiones jesutas fue su objetivo de gozar de mayor
autonoma, tanto con respecto a las autoridades espaolas, como frente a los intereses
de los pobladores peninsulares y criollos. Precisamente, dicha autonoma poda
220
11 L A A DMI NI STRA C I N C OL ONI A L
C on frecuenci a l os reyes desi gnaban a obi spos para el cargo de vi rrey. D. J uan de Pal afox
y Mendoza (1600-1659), obi spo de Puebl a, hombre pi adoso y cul to, fue vi rrey i nteri no de
N .
a
Espaa. Ya en Espaa (obi spo de Osma), escri bi un l i br o V i rtudes del i ndi o que
dedi caba al rey pi di endo mejorara sus condi ci ones de vi da. Don J uan de Ortega
(1617-1708), obi spo de Mi choacn, fue dos veces vi rrey de N .
a
Espaa.
lograrse ms fcilmente en territorios de frontera. En sus misiones, los jesuitas des-
tacaron por lograr una eficaz evangelizacin de los indgenas, combinndola con
un trato humano digno. Es ms: son conocidos, por ejemplo, los ptimos resultados
de las misiones paraguayas, en las que los jesuitas tuvieron grandes logros tanto en
la evangelizacin como en el desarrollo social y poltico de los indgenas, dndose
adems una ejemplar convivencia con los misioneros.
En el siglo xvm, los monarcas de la dinasta borbnica con sus propsitos
centralizadores a los que aludiremos ms adel ante mostraron desconfianza
frente a las rdenes religiosas por su carcter ms autnomo, mientras que el clero
secular era ms dependiente de la Corona. La expulsin de los jesuitas de Espaa
y de todos sus domi ni os, por ejemplo produci da precisamente en la segunda
mi tad de ese si gl o debe analizarse en ese contexto.
Otra dimensin del desarrollo de la Iglesia en la A mrica hispana es la referida
a su importancia econmica. El origen de la riqueza de diversas instituciones ecle-
sisticas estuvo, entre otras cosas, en los donativos que recibieron de numerosos
221
L A EMPRESA DE A MRI C A
benefactores, los cuales buscaban, con esas muestras de generosidad, demostrar
arrepentimiento por malas acciones realizadas y obtener la salvacin eterna. En
el siglo xvi, particularmente, muchas donaciones a instituciones religiosas estu-
vi eron relacionadas con la crisis de conciencia sufrida por muchos conquista-
dores y encomenderos en relacin con los abusos que hicieron sufrir a la poblacin
indgena. Tambin esas ddivas podan estar vinculadas con ciertos deseos de
reconocimiento, que podan plasmarse en la obtencin de lugares preferenciales
de enterramiento en un templo, o de lpidas exaltando virtudes en un determinado
altar o capilla, entre otras cosas. Normal mente esas muestras pblicas de reco-
nocimiento iban unidas a las oraciones y celebraciones de misas por las intenciones
de los benefactores o por el eterno descanso de sus almas.
A dems, para entender las riquezas de la Iglesia debe considerarse que esta goza-
ba, en vi rtud del Patronato Regio, de una total exencin de impuestos. J unto con
ello, desde los inicios de la presencia espaola en A mrica recibi tierras por parte
del Estado. Todo ello contribuy para que espontneamente diversas instituciones
eclesisticas se fueran convirtiendo en importantes agentes de crdito. En efecto,
fueron frecuentes las solicitudes de prstamo de dinero que reciban. En otros casos,
las propias instituciones eclesisticas manejaron de modo directo su patri moni o:
un caso ejemplar es el de los jesuitas con sus explotaciones agrcolas.
A l igual que en la Europa del A ntiguo Rgimen, tambin en la A mrica espaola
el ingresar a las filas del clero significaba para muchos, en trminos terrenales,
una buena expectativa de vida. Debe entenderse esto teniendo en cuenta la unin
existente entre la Iglesia y el Estado, al igual que el poder y los beneficios econ-
micos que reportaban numerosos puestos eclesisticos. A s, por ejemplo, los hijos
de familias prominentes que no alcanzaban a participar de la herencia familiar por
las limitaciones que impona la institucin del mayorazgo, eran educados para
entrar en la vida religiosa. No olvidemos que en la sociedad estamental europea
de entonces el pertenecer al estamento eclesistico supona el beneficiarse con
no pocos privilegios, lo cual hizo que no fueran raros los casos de eclesisticos
que abrazaban ese estado pensando en que sera una eficaz va para la obtencin de
riquezas. Eso explica que hayan sido muy frecuentes las disposiciones emanadas
desde Espaa prohi bi endo que los sacerdotes se dedicaran a actividades econ-
micas. Sin embargo, es claro tambin que la carrera eclesistica debi ser seguida
por otros muchos a parti r de una autntica vocacin. Son abundantes, en este
sentido, los ejemplos de sacerdotes y religiosos que en diversos lugares de A m-
rica se esforzaron de modo sincero por la propagacin del cristianismo, al igual
que por que se brindara un adecuado trato a la poblacin indgena, de acuerdo
con las enseanzas evanglicas.
Mencin aparte merecen los monasterios y conventos femeninos, que fueron
especialmente importantes y numerosos en la A mrica espaola. Igualmente puede
222
1 1 L A A DMI NI STRA C I N C OL ONI A L
^
V i sta del C onvento de l os C armel i tas Descal zos de San Rafael de Santi ago de C hi l e.
C reado y dotado en 1773 por el corregi dor D. L ui s Manuel de Zaartu, cuyas dos hi jas
profesaron en ese convento, como era comn en las clases al tas, estuvo ocupado por las
carmel i tas descal zas hasta 1958. [ES.41091.A GI 716418.22/ / MP-PERU_C HI L E,259]
decirse en estos casos que la explicacin de su desarrollo est tambin vinculada,
frecuentemente, a razones de carcter econmico. Si bien tampoco debemos dejar
de considerar los casos en los que se dio una autntica vocacin religiosa, lo cierto
es que motivaciones de otro ti po estuvieron muy presentes. A s, por ejemplo, la
vida conventual sola ser el destino de doncellas de familias que no podan afrontar
los gastos de la dote matri moni al . Si bi en el ingreso al convento supona tambin
el pago de una dote, esta sola ser considerablemente i nferi or a la matri moni al .
Pero en los conventos no solo vivan monjas: a medida que estos se desarrollaron,
se fueron poblando de mujeres que no haban hecho votos religiosos en muchos
casos, por su condicin social o econmi ca y que reciban el nombre de dona-
das, estando al servicio de las monjas. Todas esas circunstancias ocasionaron
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L A EMPRESA DE A MRI C A
que fuera frecuente el relajo disciplinar en los conventos. En cualquier caso, es
claro que, a pesar de todo ello, los conventos tanto los masculinos como los
femeni nos fueron centros muy importantes en la vida de las ciudades, no solo
en lo religioso y lo cul tural , sino tambin en lo econmico y social.
En relacin con lo eclesistico debemos tambin hacer referencia al Tribunal
del Santo Oficio, conocido vulgarmente como Tri bunal de la Inquisicin. Los or-
genes del Santo Oficio estuvieron en la Europa medieval, y debe entenderse como
una institucin fundamentada en la estrecha unin que por entonces exista entre
la Iglesia y el Estado. En efecto, la fi nal i dad de la I nquisicin era la de velar por
el mantenimiento de la pureza de la fe cristiana, en una poca en la que el hereje
era considerado como una figura potencialmente peligrosa para la paz y estabilidad
de la sociedad. La Inquisicin no tuvo competencias sobre la poblacin indgena.
Un decreto dictado por Carlos I , en 1538, eximi a los i ndi os de la jurisdiccin
del Santo Ofi ci o. Di o ocasin a este decreto el trgico epi sodi o del cacique
Carlos de Texcoco, condenado a mori r en la hoguera por relapso y por haber
practicado sacrificios humanos.
En cuanto a la presencia de la Iglesia en Brasil, las caractersticas de su desa-
rrollo manifestaron semejanzas con lo ocurrido en la A mrica espaola. Sin embar-
go, su crecimiento fue mucho ms lento y de proporciones modestas. Es i l ustra-
ti vo, en este senti do, adverti r que hasta la dcada de 1670 solo hubo all un
obispado, con sede en Baha. A pesar de ello, debe subrayarse la i mportanci a de
ciertos hombres de Iglesia, sobre todo jesuitas, en cuanto a su celo evangelizador,
al igual que en la defensa de la poblacin indgena frente a los abusos de los colo-
nizadores. En esta labor destac el jesuta canario J os de A nchieta.
El menor desarrollo de las ciudades, seala Gui l l ermo Cspedes, dificult la
consolidacin del poder religioso, y su relativa pobreza no hizo del estado clerical
una carrera bri l l ante. Por eso, la Iglesia portuguesa fue ms rgida y ms dbil, lo
que explicara la supervivencia de elementos religiosos nativos, indgenas y afri -
canos, y la posterior proliferacin de supersticiones, sectas religiosas y movimientos
mesinicos.
LEYES DE I NDI A S
La relativa indefinicin jurdica de las tierras del Nuevo Mundo termin en
1542 con la promulgacin de las Nuevas Leyes para el buen Tratamiento y Preser-
vacin delos Indios. Las leyes se inspiraban en la concepcin de los reinos de Indias
como otros tantos ms de la Corona espaola, como podan ser los de A ragn,
Navarra, Valencia, Sicilia, etc. Segn esta concepcin, los indios eran considerados
como subditos de la Corona, l o que implicaba que no podan ser esclavizados.
224
1 1 L A A DMI NI STRA C I N C OL ONI A L
Y" "V-kn-kv)in9t como grumos aXoSr\ au-2A cs wkaerfac
mos y>asaCeos *C\ (JTUUJ comotcso Coiaejrpsvaos
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^2
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(fe li arrL {cstri putos *<koS<y oti aS chotee, -aUtfV^L^
ofte qacostouutcn encanten &a sos Orno ^c-2.to9o^
CoiyVr/zOf ryroS SuB^itoc^natu^lJ ; jvcS&Cago-ieS 3^
aa r^acm^j yrii^^l^ny^o ^"ftor^n "JrioixcC *_|
Reales Provisiones por las que se declaran las ordenanzas que deben observarse en el
Consejo y A udiencias de las Indias sobre su buen gobierno y conservacin de los indios:
Nuevas leyes y ordenanzas de Indias. Barcelona, 20 de noviembre de 1542 y Valladolid, 4
de junio de 1543. (ltimo prrafo hoja 26) [A GI . PA TRONA TO, 170, R.47]
Es ms, el artculo 35 prohiba las encomiendas y el artculo 31 ordenaba que los
indios sometidos a encomiendas en el momento de la promulgacin deban ser
transferidos a la Corona con la muerte del tenedor. El cuerpo legal se basaba en
las premisas sentadas por Francisco de V itoria, pero distaba de tener una finalidad
exclusivamente humani tari a. Con dichas leyes, la Corona trataba de rescatar el
nuevo Mundo de manos de sus conquistadores y someterlo a los dictados de la
Monarqua.
Fcil es imaginar que la noticia de la nueva legislacin fue muy mal recibida
por los conquistadores. La mayor parte de sus ingresos eran los tri butos de las
encomiendas que ellos consideraban el pago a sus esfuerzos e inversiones en la
empresa de conquista. Tal como manifestaba el cabildo de Guatemala a Carlos I :
Estamos tan escandalizados como si nos enviara a mandar cortar las cabezas, porque
si es ans como sedice, todos los de ac somos malos cristianos y traydores a nuestro
225
L A EMPRESA DE A MRI C A
Bl asco Nez V el a (1494-1546), pri mer V i r r ey de Per, encargado de apl i car las l eyes
nuevas, que l os encomenderos se negaban a acatar. Perteneci ente a l a al ta nobl eza
castel l ana, procedi con rigor extremo, de f or ma que aument l os efecti vos y las razones de
l os rebel des de Gonzal o Pi zarro. Fue derrotado y muerto por l os pi zarri stas en aqui to.
Rey a quien con tanta fidelidad habernos servido con vidas y haciendas, muchos de
treinta aos, otros deveintey cinco, y ninguno baja de veinte... Obligado estaba V.M.
como Cstiansimo Prncipe amar a sus vasallos y al fin y rematedesus vidas mostrarles
mayores seales de amor, y esto es cumplirles las mercedes y aumentarlas y no que
hayamos venido a ser condenados y privados de las que V.M. esta obligado a hacer a
nosotros y a nuestros sucesores. Solo la habilidad del virrey Mendoza evit en Nueva
Espaa la guerra ci vi l que la aplicacin inflexible de las leyes desat en el Per.
Fue precisamente el pri mer virrey del Per, Blasco Nez de Vela, quien llev
el encargo de aplicar all las Leyes Nuevas. Sin embargo, cuando lleg la noticia
de la promulgacin de esas Leyes, se suscit una grave rebelin de encomenderos,
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11 L A A DMI NI STRA C I N C OL ONI A L
En M A DR I I )
las Rodng,Uzh"am rn^t
El grabado cal cogrfi co, portada del cuarto vol umen de l a Historia general de los
hechos de los castellanos en las islas i tierra firme del mar ocano de A ntoni o de Herrera
y Tordesi l l as (1559-1625), representa a Pedro de l a Gasea, sacerdote, hombre de l etras
rector de l a Uni versi dad de Sal amanca y hbi l di pl omti co, j unto a l os mi l i tares que
l ucharon en su bando en las guerras del Per. El grabado se compl eta con i mgenes
al egri cas de las batal l as deci si vas de aquel conf l i cto (1546-1548) [ B. N M adr i d Si gnatura
GMm/ 2241 -GMm/ 2244]
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L A EMPRESA DE A MRI C A
di ri gi da por Gonzalo Pizarra. En definitiva, los rebeldes exigieron su derogacin,
por considerarlas atentatorias contra derechos legtimamente adqui ri dos. Des-
decirse tambin que el temperamento del virrey Nez de Vela no contribuy a
apaciguar los nimos. Hombre inflexible, el pri mer virrey del Per lleg decidido
a proceder a la aplicacin inmediata de lo dispuesto en ese cuerpo legislativo.
A nte ello, los encomenderos nombraron a Gonzalo Pizarro como su procurador
para manifestar al virrey su protesta frente a la disposicin que estableca la extin-
cin de las encomiendas, lo cual era considerado por ellos como un acto de traicin
de la Corona. Sin establecer el dilogo, el vi rrey conden a muerte a Gonzalo
Pizarro, lo cual precipit el i ni ci o de la rebelin armada propiamente dicha.
Desde su i ni ci o, el conflicto fue favorable a Gonzalo Pizarro y los suyos. L uego
de tomar la capital vi rrei nal , sus fuerzas se di ri gi eron al norte, donde derrotaron
a Nez de Vela en la batalla de I aquito (1546), tras la cual el vi rrey fue deca-
pitado. En cuanto llegaron a la Pennsula Ibrica las noticias en torno a la rebelin
de Gonzalo Pizarro, la Corona dispuso el nombrami ento de Pedro de La Gasea
como pacificador del Per. A diferencia de Nez de Vela, Gasea era un per-
sonaje bastante pragmtico y realista, y desde un pri nci pi o vi o con claridad que
la resistencia frente a las Leyes Nuevas era abrumadora entre los encomenderos
del Per. A dems, reconoci como su primera tarea la de lograr la restauracin de
la autori dad del monarca entre los encomenderos peruanos.
En ese sentido, Gasea manifest, desde antes de llegar al Per, su propsito
de perdonar a todo rebelde que se arrepintiera, e incluso de otorgar encomiendas
a todos los que se manifestaran leales al rey, incluyendo a los rebeldes arrepentidos.
En el fondo, estaba ofreciendo la revocacin de las Leyes Nuevas en lo relativo
a las encomiendas, con l o cual animaba a los seguidores de Gonzalo Pizarro a
dejar las filas rebeldes. El xito final de Gasea se produjo en la batalla de J aqui-
jahuana (1548), en la cual los seguidores de Gonzalo Pizarro fueron abandonando
sus filas para plegarse a las de Gasea. Fue tan notoria la desercin entre los rebeldes,
que Gonzalo Pizarro tuvo que entregarse ante Gasea, tras lo cual fue condenado
a muerte. Es de notar que el tri unfo de Gasea solo se pudo dar con la promesa
de otorgar ms encomiendas. Es decir, la pacificacin del Per no se produjo tras
i mponer la aplicacin de lo normado en las Leyes Nuevas, sino precisamente por
haber cedido la Corona frente a los reclamos de los encomenderos.
Es cierto que Gasea logr derrotar la rebelin de Gonzalo Pizarro. Sin embargo,
no logr desterrar del Per el resentimiento frente a la Corona en el nimo de no
pocos espaoles. Por tanto, puede decirse que la pacificacin lograda por Gasea
no fue del todo efectiva. En 1550 regres a Espaa, y poco despus surgieron
otras protestas de parte de los encomenderos. En esa oportuni dad estuvie-
ron motivadas por la decisin de las autoridades virreinales de cumpl i r otro de
los mandatos de las Leyes Nuevas: la abolicin del servicio personal; es decir.
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del trabajo obligatorio al que eran sometidos los indgenas por los encomenderos.
Debido a la rebelin de Gonzalo Pizarro, no se haba hecho efectiva esa dispo-
sicin. Sin embargo, tras la llegada del segundo virrey del Per, A ntoni o de Men-
doza, las autoridades del virreinato decidieron aplicar esa medida. A nte esa situa-
ci n, volvi a surgi r gran malestar entre los encomenderos, dado que hasta
entonces haban tenido la costumbre de beneficiarse con el trabajo obligatorio
de sus indgenas en diversas acti vi dades si n que hubi era mayor control .
Fueron varias las manifestaciones de protesta, siendo algunas de ellas verdaderas
rebeliones. La de mayor alcance fue la di ri gi da por Francisco Hernndez Girn,
que tuvo El Cuzco como lugar de origen. I niciada en 1553, tena como funda-
mento las dificultades econmicas en las que se i ban a encontrar los encomen-
deros al no di sponer del trabajo obl i gatori o de los indgenas por medi o del
servicio personal. Como prueba de que ese era un sentir bastante generalizado
entre los encomenderos, rpidamente quienes eran titulares de encomiendas en
las zonas de A requi pa, Huamanga y Jauja se uni eron a Hernndez Girn. Ese
apoyo permiti al jefe rebelde llegar a las proximidades de L i ma. Sin embargo,
nunca intent tomar la ciudad, y volvi con sus tropas hacia el sur. Posteriormente
y en el mi smo ao de 1554 se produjo la batalla de Chuqui nga, en la sierra
sur, que signific un tri unfo para Hernndez Girn frente a las fuerzas virreinales.
Sin embargo, el 8 de octubre de ese mi smo ao fue denotado en Pucar, y varias
semanas despus fue capturado por las tropas realistas. Finalmente, fue decapitado
en L i ma en diciembre de 1554.
La corona espaola promulg muchas otras leyes antes y despus de las citadas.
En otro lugar nos hemos referido, por ejemplo a las que en 1609 reformaron la
prctica de los reparti mi entos. Sobre la eficacia de estas leyes, es ya un lugar
comn, en los libros de historia colonial iberoamericana, la afirmacin en torno
a la gran distancia que, en la prctica, separaba la ley de la realidad. Y es cierto.
Si analizamos los preceptos legislativos, y a continuacin intentamos comprobar
su plasmacin en la realidad, notaremos cmo en una gran cantidad de casos eso
no se produce. Ya pginas atrs, por ejemplo, hemos percibido este fenmeno al
estudiar las vinculaciones sociales de los jueces de las audiencias.
Por qu fue tan frecuente el i ncumpl i mi ento de la ley en la A mrica colonial?
Deben considerarse dos tipos de causas: unas de orden prctico, y las otras referidas
a la mentalidad de la poca con relacin a lo jurdico. En cuanto a las causas de
orden prctico, un factor fundamental es el de la distancia y la di fi cul tad de las
comunicaciones. Si ya dentro de la propi a Pennsula Ibrica eran muy notables
las dificultades en las comunicaciones, lo que ocurra con respecto a A mrica era
mucho ms grave. Eran muchos meses si no aos lo que tardaba la llegada
de una noticia, e igualmente la recepcin de las disposiciones gubernativas. Ese
factor debe tenerse en cuenta al evaluarse el escaso cumpl i mi ento de la legislacin.
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L A EMPRESA DE A MRI C A
A dems, debe considerarse el poco conocimiento que sobre la realidad americana
tenan los gobernantes metropolitanos.
Pero ms importantes son las causas vinculadas a la concepcin que entonces se
tena del Derecho y de sus fuentes. Para entenderlo, puede ser til partir de lo que
para nosotros significan las fuentes del Derecho. Hoy en da, no dudamos al afirmar
que la ley es la ms importante de ellas. La ley, entendida en sentido amplio como
la norma surgida de la voluntad de las autoridades constituidas, es para nosotros la
ms relevante de las fuentes del Derecho. Di cho de otro modo, entre nosotros
es claro que qui en infringe una norma legal est actuando en contra del ordena-
miento jurdico vigente. Sin embargo, esta preeminencia de la ley como pri nci pal
fuente del Derecho no es muy antigua. Fue a parti r el siglo xvm cuando qued
definida, con ocasin de la creciente influencia que por entonces adquiri el pen-
samiento de la I lustracin. Hasta entonces, otras fuentes del Derecho eran tan
importantes o incluso msque la ley. Es el caso, por ejemplo, de la costumbre.
Hoy en da la costumbre sigue siendo reconocida como fuente del Derecho. Sin
embargo, en los tiempos que estamos estudiando la preeminencia de la costum-
bre en este sentido era notable. Igualmente, la doctrina jurdica y la jurisprudencia
eran fuentes del Derecho que no tenan importancia i nferi or a la de la ley.
En defi ni ti va, y por lo que acabamos de explicar, en los tiempos que estamos
estudiando se consideraba que haba diversas circunstancias que legitimaban el
i ncumpl i mi ento de lo preceptuado por las leyes. A esa idea responde el aforismo
que fue tan comn por entonces: L a ley se obedece pero no se cumple. Qu
significaba obedecer y no cumplir? Obedecer era el acto formal de acatamiento
que toda autori dad deba hacer con respecto a las normas legales que reciba de
sus superiores. Sin embargo, ese acto formal no impeda que de i nmedi ato esa
persona procediera a solicitar la exoneracin en el cumpl i mi ento de lo ordenado
por esa norma. A ese acto se le denominaba suplicacin: se suplicaba a las auto-
ridades superiores el i ncumpl i mi ento. Por ejempl o, los virreyes suplicaban al
Consejo de I ndias el i ncumpl i mi ento de una norma por considerar que su tenor
iba en contra de las costumbres del vi rrei nato. La costumbre sola ser la razn
ms invocada en esas situaciones. A dems, muchas veces esas suplicaciones esta-
ban relacionadas con el ya al udi do escaso conocimiento que de la realidad ame-
ricana tenan las autoridades metropolitanas.
En vi rtud de la importancia que por entonces tena la costumbre como fuente
del Derecho, diversos autores han referido que el.casuismo habra sido la caracte-
rstica fundamental del orden jurdico en los siglos xvi y xvii. Se entiende por casuis-
mo la consideracin del caso particular como criterio fundamental para disear el
orden jurdico. Dicho de otro modo, esta corriente no ve conveniente el estableci-
miento de normas de carcter general, al considerar que las leyes deben adecuarse
a las caractersticas particulares de cada lugar. El casuismo no conceba el derecho
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C A R L O S I I I
f 1759- 1788)
SA NTI A GO DE C H I L E
C A R L O S I V
(1788 1808)
CARTAGENA DE I NDI AS
Carlos III. Moneda de pl ata de 33 mm de di metro 20 gramos de peso. En el reverso,
escudo de l a ci udad de Santi ago, entre las col umnas de Hrcul es y debajo el nombre del
vi rrey A mat di vi di do por un corazn.
Carlos IV. Moneda de pl ata, 33 mm de di metro y 16 gramos de peso. En el reverso, armas
de l a ci udad de C artagena: una cruz con corona de marqus y dos l eones que l a sosti enen.
Debajo monograma del grabador: E.M.O.G y el ao 1789.
como una ciencia con principios muy ordenados ni sistematizados, sino simple-
mente como una actividad humana empeada en buscar la justicia y la equidad.
A pesar de ello, desde el propi o siglo xvi se hi ci eron algunos esfuerzos por dar
a conocer, de modo ordenado, la legislacin referida a A mrica. Destaca, entre
otras obras, el Cedulario indiano de Diego de Encinas, aparecido en 1596. Pero la
Recopilacin deleyes delos reinos delas Indias (1680) fue la ms i mportante publ i -
cacin que intent comprender toda la legislacin produci da para A mrica.
L A S REFORMA S BORBNICA S
El siglo xvm fue testigo del creciente predomi ni o poltico y mi l i tar ingls. Sin
embargo, y paralelamente a ello, en esa misma centuria fue adquiriendo vigencia
la nocin de equi l i bri o. Es decir, entre las ms importantes potencias europeas
se empez a otorgar valor al equi l i bri o de fuerzas, con el objeto de reducir la fre-
cuencia de los conflictos blicos. En ese sentido, el siglo xvm fue si vale la expre-
si n una centuria menos blica que la anterior. No es que no hubiera conflictos
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