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Carta do Chefe ndio Seattle ao Grande Chefe de

Washington, Franklin Pierce, em 1854, em resposta


proposta do Governo norte-americano de comprar grande
parte das terras da sua tribo Duwamish, oferecendo em
contrapartida a concesso de uma reserva.

Como podereis comprar ou vender o cu? Como podereis comprar
ou vender o calor da terra? A ideia parece-nos estranha. Se a
frescura do ar e o murmrio da gua no nos pertencem, como
poderemos vend-los?

Para o meu povo, no h um pedao desta terra que no seja
sagrado. Cada agulha de pinheiro cintilante, cada rio arenoso, cada
bruma ligeira no meio dos nossos bosques sombrios so sagrados para os
olhos e memria do meu povo.

A seiva que corre na rvore transporta nela a memria dos Peles-
Vermelhas, cada clareira e cada insecto que zumbe sagrado para a
memria e para a conscincia do meu povo. Fazemos parte da terra e
ela faz parte de ns. Esta gua cintilante que desce dos ribeiros e dos
rios no apenas gua; o sangue dos nossos antepassados.

Os mortos do homem branco esquecem a sua terra quando
comeam a viagem atravs das estrelas. Os nossos mortos, pelo
contrrio, nunca se afastam da Terra que Me. Fazemos parte dela.
E a flor perfumada, o veado, o cavalo e a guia majestosa so nossos
irmos.

As encostas escarpadas, os prados hmidos, o calor do corpo do
cavalo e do homem, todos pertencem mesma famlia. Se vendermos
esta terra, no ireis, decerto, ensinar aos vossos filhos que ela
sagrada. Como poderei dizer-vos que o murmrio da gua a voz do pai
do meu pai...

Tambm os rios so nossos irmos porque nos libertam da sede,
arrastam as nossas canoas, trazem at ns os peixes E, alm do mais,
cada reflexo nas claras guas dos nossos lagos relata histrias e
memrias da vida das nossas gentes. Sim, Grande Chefe de
Washington, os nossos rios so nossos irmos e saciam a nossa sede,
levam as nossas canoas e alimentam os nossos filhos.

Se vos vendssemos a nossa terra, tereis de recordar e de
ensinar aos vossos filhos que os rios so nossos irmos e tambm seus.
E por isso que devem trat-los com a mesma doura com que se trata
um irmo. Sabemos que o homem branco no percebe a nossa maneira
de ser. Para ele um pedao de terra igual a um outro pedao de
terra, pois no a v como irm mas como inimiga. Depois de ela ser
sua, despreza-a e segue o seu caminho.

Deixa para trs a campa dos seus pais sem se importar. Sequestra
a vida dos seus filhos e tambm no se importa. No lhe interessa a
campa dos seus antepassados nem o patrimnio dos seus filhos
esquecidos. Trata a sua Me Terra e o seu Irmo Firmamento como
objectos que se compram, se exploram e se vendem tal como ovelhas ou
contas coloridas. O seu apetite devora a terra, deixando atrs de si
um completo deserto.

No consigo entender. As vossas cidades ferem os olhos do homem
pele-vermelha. Talvez seja porque somos selvagens e no podemos
compreender. No h um nico lugar tranquilo nas cidades do homem
branco. Nenhum lugar onde se possa ouvir o desenrolar das folhas ou o
rumor das asas de um insecto na Primavera.

O barulho da cidade um insulto para o ouvido. E eu pergunto-me:
que tipo de vida tem o homem que no capaz de escutar o grito
solitrio de uma gara ou o dilogo nocturno das rs em redor de uma
lagoa? Sou um pele-vermelha e no consigo entender. Ns preferimos o
suave murmrio do vento sobre a superfcie de um lago, e o odor deste
mesmo vento purificado pela chuva do meio-dia ou perfumado com o
aroma dos pinheiros.

Quando o ltimo pele-vermelha tiver desaparecido desta terra,
quando a sua sombra no for mais do que uma lembrana, como a de
uma nuvem que passa pela pradaria, mesmo ento estes ribeiros e estes
bosques estaro povoados pelo esprito do meu povo. Porque ns amamos
esta terra como uma criana ama o bater do corao da sua me.

Se decidisse aceitar a vossa oferta, teria de vos sujeitar a uma
condio: que o homem branco considere os animais desta terra como
irmos.
Sou selvagem e no compreendo outra forma de vida. Tenho visto
milhares de bfalos a apodrecer, abandonados nas pradarias, mortos a
tiro pelo homem branco que dispara de um comboio que passa. Sou
selvagem e no compreendo como uma mquina fumegante pode ser mais
importante que o bfalo, que apenas matamos para sobreviver.

Tudo o que acontece aos animais acontecer tambm ao homem.
Todas as coisas esto ligadas. Se tudo desaparecer, o homem pode
morrer numa grande solido espiritual. Todas as coisas se interligam.
Ensinai aos vossos filhos o que ns ensinamos aos nossos sobre a terra:
que a Terra nossa Me e que tudo o que lhe acontece a ns acontece
aos filhos da terra.

Se o homem cuspir na terra, cospe em si mesmo. Sabemos que a
terra no pertence ao homem, mas que o homem que pertence
terra. Os desgnios terrenos so misteriosos para ns. No
compreendemos por que os bisontes so todos massacrados, por que so
domesticados os cavalos selvagens, nem por que os lugares mais
secretos dos bosques esto impregnados do cheiro dos homens, nem por
que a vista das belas colinas est guardada pelos filhos que falam.

Talvez um dia sejamos irmos. Logo veremos. Mas estamos certos
de uma coisa que talvez o homem branco descubra um dia: o nosso Deus
um mesmo Deus. Agora podeis pensar que Ele vos pertence, da mesma
forma que acreditais que as nossas terras vos pertencem. Mas no
assim. Ele o Deus de todos os homens e a sua compaixo alcana por
igual o pele-vermelha e o homem branco.

Esta terra tem um valor inestimvel para Ele e maltrat-la pode
provocar a ira do Criador. Que feito dos bosques profundos?
Desapareceram. Que feito da grande guia? Desapareceu tambm.
Mas o homem no teceu a trama da vida: isto sabemos. Ele apenas
um fio dessa trama. E o que faz a ela f-lo a si mesmo.

Tambm os brancos se extinguiro, talvez antes das outras tribos.
O homem no teceu a rede da vida. apenas um fio e est a desafiar
a desgraa se ousar destruir essa rede. Tudo est relacionado entre si
como o sangue de uma famlia. E, se sujardes o vosso leito, uma noite
morrereis sufocados pelos vossos excrementos. Assim se acaba a vida e
s nos restar a possibilidade de tentar sobreviver.