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AVANCES

EN PSICOTERAPIA
PSICOANALTICA
Psicologa
Psiquiatria
Psicoterapia
ltimos ttulos publicados
119. J. Poch y otros - la coruulta en psicologa clnica
120. L. Parr y otros - Psicoterapia psicoanaltica/ocal y breve
12\. O. S1evenson -Ln a1enci6n al nillo mollraltU!o
122. A. Musacchio De Zan y otros - Drogadicci6n
113. H. Femndez lvarez - Flllldamentos de un modelo integralivo en psicoterapia
124. P. Cahn y otros Psida
125. J. Manzano y F. Palacio-Espasa - Lns terapias en psiquiatrla infantil y en psicopedagogfa
J26. J. D. Guy - La vida personal del psicoterapeuta
127. A. T. Beck y A. Freeman Terapia cognitiva de los trastornos de personalidad
128. J. D. Safran y Z. Sega! El proceso interpersonal en la terapia cognitiva
129. G. Caplan -Aspectos preventivos en salud mental
130. A. J. Campo - Teora, clfnica y terapia psicoanaltica ( 1957-1991)
131. E. Bianchi y otros - El servicio social coma proceso de ayuda
132. G. Feixas y M. T. Mir Aproximaciones a la psicoterapia
133. V. F. Guidano El s-misma en proceso
134. V. Bruce y P. Green - Percepcin visual
135. L. Cancrini y C. La Rosa - La caja de Pandora
136. N. Fejennan, H. Arroyo, M. Massaro y V. Ruggieri -Autismo infantil y otros trastornos
del desarrollo
137. M. Prez Pereira y J. Castro - El desarrollopsicol6gico de los nios ciegos
en la primera infancia
138. J. Sobral, R. Arce y A. Prieto - Manual de psicologa jurdica
139. J. Moiz.eszovicz - Psicofarmacologa psicodillmica 111
140. J. Corsi Violencia familiar
141. A.M. Washton-laadccinalacocana
142. A. Bados Lpez -Agorafobia, l. Naturaleza, etiologa y evaluacin
143. A. Bados Lpez - Agorafobia, 11. Tratamientos psico/6gicos y farmacol6gicos
144. M. Payne - Teor(as contemporneas del trabajo social
145. R. Corominas y M" J. Sanz El minusvlido fsico y su enromo
146. O. D'Adamo y otros (romps.)-Psicologa de la accin poltica
147. R. J. Stemberg- Investigar en psicologfa
148. S. Vinogradov y I. D. Yalom - Gua bre"e de psicoterapia de grupo
149. L. S. Greenberg y otros - Facilitando el cambw emocional
150. J. E. Azcoaga y otros - Alteraciones del aprendzaje escolar
151. J. Corsi y otros - Violencia masculina en la pareja
152. J. E. Azcoaga - Los retardos del lenguaje en el nio
153. J. Corominas y otros - Psicoterapia de grupos con nios
154. S. McNamee y K. J. Gergen - La terapia como construccin social
155. B. Inhelder y J. Piaget -De la lgica del nio a la lgica del adolescente
156. E. Torras de Bea - Grupos de hijos y de padres
158. G. Caplan y R. B. Caplan - Consulta y colaboracin en salud mental
159. K. E. Asen y P. Tomson - Intervencin familiar
l 60. D.N. Stem - lA consideracin maternal
161. R. Dallas -Sistemas de creencias familiares
164. J. Poch y A. vila - Investigacin en psicoterapia
165. E. Giacomantone y A. Meja- Estrs preoperatorio y riesgo quirrgico
166. J. Rojas-Benndez - Teora y tcnica psicodramticas
167. R. Sivak y A. Wiater - Ale.xitimia, la dificultad de verbalizar los afectos
168. H. Bleichmar -Avances en psicoterapia psicoana/ftica
169. R. Pen-one - Violencia y abuso sexual en la familia
170. D. Dutton y S. Golant - El golpeador
Hugo Bleichmar
AVANCES
EN PSICOTERAPIA
PSICOANALTICA
Hacia una tcnica
de intervenciones especficas
PAIDS
1. a edicin, 1997
6. impresin, marzo 2011
No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema
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1997 de todas las ediciones en castellano,
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Botanica, 176-178-08908 L'Hospitalet de Llobregat (Barcelona)
Impreso en Espaa - Printed in Spain
A Sara, por el palmich
A Scbloime, por los paraguas
A Emilce, Andrea, Javier, julieta y Adela
SUMARIO
Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
El reduccionismo en psicoanlisis: el modelo doctrinal-especulativo 13
Formas del reduccionismo en psicopatologa . . . . . 17
Una alternativa: el modelo modular-transformacional . . . 20
l. EL MODEW MODULAR-TRANSFORMACIONAL Y WS
SUBTIPOS DE DEPRF.SIN . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
El sentimiento de impotencia/desesperanza para la realizacin del deseo 35
Diferentes caminos de entrada a la depresin . . . . . . . . . . . . . . 43
Transformaciones entre los distintos circuitos que conducen a la de-
presin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
Utilidad del modelo modular de articulacin de componentes . . . . . 63
Consecuencias para la terapia del modelo modular-transformacional de
la depresin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
Cuatro casos clnicos: especificidad de las intervenciones teraputicas. 69
2. EL MASOQUISMO. . . . . . . . . 81
Subtipos de masoquismo . . . . . . . 83
Masoquismo en la intersubjetividad . 90
Articulacin de motivaciones en los casos de masoquismo . 94
Masoquismo: forma de control y transformacin defensiva de la situa-
cin traumtica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Psicoterapia del masoquismo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Repeticin de vnculos masoquistas en la situacin teraputica . . . . 101
Ms all del deseo y el principio del placer: el sujeto del displacer. 105
Un caso clnico de fobia a la homosexualidad . . . . . . . 107
El sujeto del displacer y el sentido de realidad . . . . . . . 111
La clnica de ms all del deseo y del principio del placer 114
8
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
3. LO REPRIMIDO, LO NO CONSTI11JIDO Y IA DESACfiVACIN
SECTORIAL DEL INCONSCIENTE: INTERVENCIONF.S
TERAPUTICAS DIFERENCIADAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Trastornos por dficit . . . . . . . . . . . . 120
El surgimiento y sostn de la funcin deseante. . 127
Medio facilitador o medio proveedor? . . . . . . 128
Caractersticas del terapeuta y la constitucin de la funcin deseante 130
Una deuda del psicoanlisis: el desarrollo de una clnica de la Hiljlo-
sigkeit freudiana (impotencia/desvalimiento) . . . . . . 132
Gnesis del sentimiento de potencia: dficit y conflicto . . 136
Trabajo teraputico con las creencias matrices pasionales. 138
Sntoma e historia generativa . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
Patologa por identificacin: su modificacin . . . . . . . . . 146
Levantamiento de la represin y constitucin de lo no constituido en el
inconsciente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Desactivacin sectorial del inconsciente y la Untergang freudiana . . . 152
Consecuencias para la terapia de la multiplicidad de estados del incons-
ciente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
Patologa por dficit, por trauma, por inscripcin patolgica originaria
en el inconsciente, y por conflicto . . . . . . . . . . . 162
Dos casos clnicos: fundamentos y tcnica de la terapia. 163
Entrelazamiento entre dficit y conflicto. . . . . . . . 169
Dos teoras sobre la relacin entre angustia y deseo . 172
Intervenciones reparadoras: algunos subtipos . . . . 175
4. EL TRATAMIENTO: AMPUACIN DE 1A CONCIENCIA,
MODIFICACIN DEL INCONSCIENTE 183
Las resistencias dentro del inconsciente . . . 185
Es la interpretacin prescindible? . . . . . . . 190
Los efectos inconscientes de la interpretacin 192
Neutralidad analtica y posicin emocional del terapeuta . 194
Verdad afectiva de la interpretacin: balance entre el placer de la repe-
ticin y el placer del cambio . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
Los efectos en el inconsciente de las intervenciones analticas . 204
Trabajo en la transferencia: la transferencia como resistencia . . 209
La represin del concepto de contraindicacin en psicoanlisis. 211
La participacin activa del paciente y la cuestin de la regresin y la
asociacin libre . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Para una fonnulacin de la regla fundamental . . . . . . . . . . . . . . 216
SUMARIO 9
5. 1A AGRESIVIDAD: VARIANTES Y ESPECIFICIDAD
DE lAS INTERVENCIONE.5 TERAPUTICAS 221
La agresividad y la representacin del sujeto . . . . . . 223
Angustias de autoconservacin. . . . . . . . . . . . . 223
Sentimientos de culpabilidad . . . . . . . . . . . . . . . 226
Agresividad y narcisismo . . . . . . . . . . . . . . . . 227
La .agresividad-instrument0 como accin sobre el otro y el propio sujeto 232
Agresividad e intentos de separacin-individuacin . . . . . . 233
Agresividad y sadismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234
La agresividad y la teora pulsional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
Cmo est inscrita la intencionalidad agresiva en el inconsciente? . . . 238
Implicaciones para la terapia de la desconstruccin de la agresividad en
modalidades y condiciones que la activan. . . . . . 239
6. PSICOTERAPIA DE WS TRASTORNOS NAROSIST.AS . 243
Subcipos de trastornos narcisistas . . . . . . . . . . . . . . . . 243
El balance narcisista: polgono de fuerzas . . . . . . . . . . . . 248
Balance narcisista ntrapsquico y su relacin con el objeto externo . . 250
El narcisismo: cdigo y escructura . . . . . . . . . 254
La contradiccin y la lgica en el inconsciente . . . . . . . . . . 255
Compensaciones narcisistas inconscientes. . . . . . . . . . . . . 257
Psicoterapia de los trastornos narcisistas . . . . . 259
Examen critico de la orientacin tcnica kohutiana: indicaciones, limita-
ciones y contraindicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
7. 1A MODIFICACIN TERAPUTICA DEL SUPERY 275
Supery nonnatlvo y supery indiferenciado. . . . . . . 277
La relacin del sujeCo consigo mismo . . . . . . . . . . . 279
Dos modalidades de estructuracin del supery y la activacin de la
agresividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 282
Mandatos superyoicos morales y narcisistas. . . . . . . 283
La prohibicin superyoica como creencia matriz . . . . 286
Resistencias a la modificacin del supery . . . 288
Modificacin del supery: la desidentificacin . 291
Dos fonnas de entender la asociacin libre . . . 294
Supery auxiliar o interpretacin del supery?. 297
8. PSICOTERAPIA DEL DtJEW PATOLGICO 303
Funciones que el objeto perdido cumpla para el sujeto. . . . 305
Prdida de objeto, prdida en el ello . . . . . . . . . . . . . . . . 307
10 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALfTICA
Los dficit del sujeto y la fijacin al objeto . . . . . . . . . . 309
Cmo diferenciar entre fijacin primaria y fijacin secundaria?. . 311
La prdida del objeto interno. . . . . . . . . . . . 313
Un caso de elaboracin de un duelo patolgico . 315
Elaboracin del duelo: el tratamiento . . . . . . . 319
9. ALGUNAS DIMENSIONES PARA UN MODELO MODUI.t\R-
TRANSFORMACIONAL EN PSICOPATOLOGA Y PSICOTERAPIA.. 321
El sistema pulsional-deseante: modalidades del desear y contenidos te-
mticos de los deseos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
Dominancia, concordancias y contradicciones entre deseos. . . . . . . 326
Estados emocionales y angustias: el sistema de alerta y emergencia . . 329
Intensidad afectiva de las ideas: insuficiencia de la explicacin del des-
plazamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334
Las angustias de desintegracin y fragmentacin. . . . . . . . . . . . . 338
Los estados emocionales: forrruis de comunicacin y de accin sobre el
otro y el sujeto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341
El autoentonamiento afectivo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342
El sistema defensivo: defensas en el inconsciente y su diferencia con los
mecanismos de defensas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
Ideas obsesivas de agresin a seres queridos y la potenciacin imagina-
ria del sujeto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349
Organizaciones psquicas supraordinadas: relaciones internas de objeto 352
El sistema narcisista interno. . . . . . . . . . . . . . 357
Niveles primitivos de organizacin del psiquismo . . . . . . . . . . . . 359
Recursos/dficit yoicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
Pertinencia y relevancia de la intetvencin teraputica: el riesgo del tra-
bajo en la periferia de la patologa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
APNDICE A
Una guia para la presentacin de material clink:o a supervisin 367
APNDICE B
Para un psicoanlisis del porqu de Ja adhesin a modelos reduc-
donlstas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 373
Diagramas ..
381
BD>liografia . . . .
393
AGRADECIMIENTOS
El modelo psicopatolgico que presentamos en este libro, y sus canse-
. cuencias para la tcnica del tratamiento, se han ido forjando a lo largo de es-
tos ltimos diez aos en las discusiones que en seminarios y cursos hemos
tenido en Elipsis -acrnimo de Escuela de Libre Enseanza del Psicoan-
lisis-, con cuyo nombre desebamos rendir tributo a lo que signific para la
educacin y el pensamiento crtco y no dogmtico en Espaa y Amrica La-
tina el movimiento impulsado por la Escuela de Libre Enseanza. Las ideas
que exponemos son, en parte, una continuacin y profundizacin de traba-
jos anteriores en que habamos sostenido la necesidad de tornar en cuenta la
complejidad de la estructura del inconsciente -hablbamos de mltiples es-
tados del inconsciente- para un modelo en pscopatologa en el cual los dis-
tintos trastornos fueran entendidos no como categoras estancas sino como el
resultado final de un proceso complejo de articulacin de sistemas motiva-
cionales. Pero constituyen, sobre todo, un nuevo desarrollo en la lnea de
nuestras preocupaciones actuales: cmo fundamentar tericamente una prc-
tica teraputica que supere las intervenciones monocordes aplicadas a no im-
porta qu tipo de cuadro psicopatolgico o estructura de personalidad del
paciente. Fundamentacin terica que debe ser seguida, bajo riesgo de que-
damos en el plano de las afirmaciones generales, por un detalle de las moda-
lidades tcnicas de intervencin que resulten ser las ms especficas posibles,
tanto para cada configuracin psicopatolgica como para sus variantes o sub-
tipos.
El trabajo intelectual, aunque se haga en solitario, requiere de un dima
externo estimulante. Es el que encontramos en este momento fecundo para
el psicoanlisis en que todo est sujeto a revisin, en que el respeto por sus
grandes pensadores, por lo mucho que les debemos, no constituye obstcu-
lo para que se trate de avanzar ms all del punto al que llegaron. Basta ver
al respecto las apasionadas polmicas sostenidas en las grandes revistas del
psicoanlisis para tener una muestra de la vitalidad actual de la produccin
terico-clnica. Pero el encuentro a distancia con aquellos que se apasionan
por lo mismo que uno, no es suficiente. Todos necesitamos de la inmediatez
de la presencia de seres que den un sentido profundo a nuestros proyectos.
12 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
Por ello el agradecimiento a mi familia y, sobre todo, a Emilce, por tanto com-
partido y por la ternura que siempre me produce verla sentada frente a su or-
denador.
A la Universidad Pontificia Comillas quisiera expresar mi gratitud por el
apoyo recibido, especialmente por la confianza depositada en Elipsis al de-
signarla como entidad colaboradora encargada de impartir el curso por el que
se accede al ttulo propio de la Universidad de Especialista Universitario en
Clnica y Psicoterapia Psicoanaltica. Con todo, mi reconocimiento a la Uni-
versidad va ms all de esta circunstancia: deriva del dima humano e inte-
lectual de estmulo y respeto que preside el trabajo cotidiano que en ella rea-
lizan alumnos y profesores.
INTRODUCQN
EL REDUCOONISMO EN PSICOANLISIS:
EL MODELO DOCTRINAL-FSPECUIATIVO
En psicoanlisis coexisten dos grandes tendencias acerca de cmo abor-
dar el campo especfico de investigacin que abri el estudio sobre el in-
consciente. Una, a la que resultaria vlido denominar doctrinal-especulativa,
se caracteriza por tomar unas pocas categorias muy abarcativas y, a partir de
ellas, comenzar un proceso de tipo deductivo, que concluye en un sistema
cerrado en que todo se explica en base a las premisas iniciales bajo la moda-
lidad de justificacin que en epistemologa se conoce como coherentismo
epistmico-. Es decir, justificacin de un concepto en funcin exclusiva de la
coherencia que tenga con las proposiciones anterioanente enunciadas, ms
all de cualquier otra cuestin ajena al sistema de creencias aceptado. Poco
importa para el caso que el procedimiento especulativo siga cierta lgica o
que ocurran enormes saltos en la inferencia mediante el uso de una metafo-
rizacin desbordada que une lo dismil. Lo central viene dado por querer des-
cribir la complejidad a partir de categoras de tal grado de abstraccin que lo
que sucede en el interior de esa complejidad es desatendido. Pero, sobre
todo, por la pretensin que las categorias invocadas permitiran entender
toda la clnica, desde los cuadros psicopatolgicos hasta la tcnica de la cura,
suponindose una racionalidad que slo ellas permitirian. A esta forma de in-
tentar acceder al conocimiento se aplica la crtica que formula Morn: ... es
siempre abstracta, pobre, "ideolgica", es siempre simplificante-(Morin, 1977,
pg. 15, entrecomillado en el original).
Aunque el pensamiento simplificante no se agota con las versiones en
que los principios organizadores son abstractos. Domina, tambin, cuando las
variables explicativas revisten las formas ms cercanas a lo emprico y obser-
vable, cuando se cree que con una pocas dimensiones todo es deducible,
sean stas la agresividad, la sexualidad, el narcisismo y sus vicisitudes, o la in-
tersubjetividad y el discurso del otro, o la estructura del yo y el supery. Por
tanto, la cuestin no se resuelve por optar por el empirismo/positivismo en
contra de la razn pura o a priori sustentada en categoas trascendentales
kantianas, en que la razn teriya seria la que determinara el dominio de la
experiencia a la cual posiblita, ya que la historia de la ciencia nos aporta
pruebas sobradas del reduccionismo en que desemboca el empirismo.
14 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
Frente a estos tipos de pensamiento simplificante, sea el de las categoras
abstractas o el del empirismo, se halla lo que se ha dado en llamar el pensa-
miento complejo- (Morin, 1977), que busca entender los sistemas en base a la
articulacin de componentes, articulacin que no responde a propiedades ahis-
tricas debidas a leyes de estructura --como lo sostuvo el estructuralsmo logi-
cista-, sino que se produce mediante procesosque se van encadenando en re-
des seriales y en paralelo, procesos en los que mediante transformaciones se
crean propiedades emergentes, en que hay retroacciones sobre las partes, en
que dominan los fenmenos denominados recursivos.
1
stos vuelven a rege-
nerar, sin que haya jams vuelta exacta a lo mismo, la organizacin del siste-
ma, en que el azar interviene haciendo que algunas combinaciones tengan lu-
gar y dejando en el camino las que siendo una posibilidad no han devenido en
actualizacin de esa potencialidad. Pensamiento complejo que adquiere como
forma de particularizacin en el estudio del psiquismo lo que se conoce'
como modularidad, concepcin que establece que el funcionamiento del mis-
mo no depende de unos principios uniformes que trascenderan a todas las
partes sino de la articulacin compleja de sistemas de componentes cada uno
con su propia estructura, contenidos y leyes de funcionamiento. Problema de
la modularidad del psiquismo que enfrenta a dos posiciones: la de Descartes,
que la neg, y la de Franz Joseph Gall que supo intuirla, aun cuando su desa-
rrollo del concepto en los comienzos del siglo xrx le priv de los medios que
hubieran permitido dotarlo de una base cientfica. Freud opt decididamente
por la concepcin de la modularidad. Por ej.: el sistema inconsciente es dife-
rente e independiente del sistema de la conciencia, cada uno regido por sus
propias leyes de organizacin y funcionamiento, pero articulados. Tambin en
la clnica, en el anlisis que hace del Hombre de las ratas-, donde muestra la
convergencia y articulacin para la produccin del sntoma de un nmero muy
grande de dimensiones: deseos de diversos tipos, angustias, defensas mltiples,
erotismo anal, regresin, juego del significante, papel del significado incons-
ciente de ciertas fantasas, experiencias vividas, etc. Dimensiones que tienen,
cada una de ellas, su propio origen y lnea de desarrollo.
Es Lichtenberg 0989, 1992) el que ms ha insistido en psicoanlisis sobre
la importancia de entender el funcionamiento psquico como integracin de
sistemas motivacionales diferenciados, separables, articulados, existiendo una
... organizacin jerrquica para la formacin y funcionamiento de cada uno
de los Sistemas. Tambin consideramos la relacin entre los sistemas, su ten-
sin dinmica y la variacin en la dominancia jerrquica entre ellos 0992,
pg. 35, cursiva en el original). Concepcin sobre la articulacin de sistemas
l. La recuisividad es la capacidad de un sistema de reproducirse a s mismo pero no por una
propiedad nica, inmanente, sino por un encadenamiento de procesos en que cada paso gene-
rativo incide para que los siguientes ocurran, el Oltimo de los cuales es capaz de generar la con-
dicin inicial. Chomsky us el concepto de recursividad en la gramtica generativa. Morin lo
vuelve a retomar para formularlo en un nivel general (Morin, 1977, pgs. 186-187).
INTRODUCCIN
15
motivacionales diversos que ya Stem (1985) haba fonnulado daramente en sus
estudios del desarrollo infantil desde una perspectiva psicoanaltica: ... Mien-
tras que no-existen dudas acerca de que necesitamos una concepcin sobre
la motivacin, sta tendr que ser reconceptualizada en trminos de muchos
sistemas motivacionales discretos pero interrelacionados ... No sirve el pensar
que todos estos sistemas motivacionales se deriven de un unitario y nico sis-
tema motivacional. En realidad, lo que ahora resulta ms necesario es com-
prender cmo estos sistemas motivacionales emergen y se interrelacionan, y
cules tienen una posicin jerrquica superior o inferior, durante qu condi-
ciones y a qu edades (pg. 238)
Por otra parte, fuera del campo del psicoanlisis, Chomsk:y, que convierte
la modularidad en elemento dave para entender no slo el lenguaje sino el psi-
quismo en general,2 destaca que el concepto opuesto, al que llama principio de
homogeneidad-, contina dominando producciones tericas tan diversas como
las de Piaget o la del conductismo de Skinner (Chomsk:y, 1984, pgs. 15-16). De-
fensa decidida de la modularidad que se apoya slidamente en la evidencia que
se va abriendo camino en la actualidad sobre el conocimiento de cmo funcio-
na el aparato psquico, y que pennite afirmar a Damasio: .... Nuestro robusto
sentido de integracin mental se crea a partir de la accin concertada de siste-
mas a gran escala mediante conjuntos sincronizados ... (Damasio, 1994, pg.
97). Es decir, no uno o unos pocos principios organizadores definidos como
punto de partida sino integracin, accin concertada, sincronizacin de sub-
sistemas, que, al no derivar unos de los otros y teniendo origen propio, se van
encontrando en el proceso de articulacin. Es aqu donde el concepto freudia-
no de series complementarias, que se tiende a reducir en su aplicacin a aque-
llo que se dara nicamente en el proceso evolutivo de cada sujeto y no como
fenmeno que tambin ocurre en la sincrona, es decir en la articulacin en el
presente de varias dimensiones psquicas, adquiere todo su valor.
Nos encontramos, por tanto, ante el pensamiento complejo y la modulari-
dad, por un lado, y el pensamiento reduccionista, simplificante, por el otro,
que determinan estrategias heursticas y de justificacin diferentes. Respecto al
pensamiento reduccionista en psicoanlisis, ste se acompaa, frecuentemen-
te, de otro procedimiento: el abuso e ideologizacin del tipo de definiciones
que se conocen como estipulativas. Definiciones del tipo -el inconsciente es ... .,
llenndose el espacio que dejamos vaco con la propiedad que cada autor en-
cuentra como suficiente, en vez de intentarse describir un existente mediante
formulaciones del tipo la forma en que funcionan los procesos inconscientes
en los que centro mi inters se caracteriza por ... ., lo que abrira la posibilidad
de describir varias modalidades de funcionamiento con las respectivas amcu-
laciones que entre ellas se producen. Una vez que se decide que el incons-
2. A tal punto que uno de sus libros lleva el titulo de Modular Approaches to the Study ef the
Mnd (Chomsky, 1984).
16 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
ciente es tal cosa, a continuacin se usa esta definicin para arribar a conclu-
siones que en realidad son nuevas definiciones, ahora de las conocidas como
persuasivas, es decir, destinadas a producir efectos de adhesin en el interlo-
cutor: dado que el inconsciente es cal cosa -<lefinicin esripulativa-, y nada
ms que tal cosa ... -la llamada "clusula de clausura" o de exclusin- y el
psicoanlisis se define por el inconsciente, entonces cualquier otra caracteriza-
cin del inconsciente no es psicoanlisis y los que no aceptan la definicin
propuesta no son psicoanalistas. Por canto, uso de definiciones persuasivas
propio del terrorismo ideolgico y no de las necesidades de la ciencia. la de-
finicin del inconsciente podr consistir en considerar a ste como el encade-
namiento significante, o el lugar de la fantasa, o los restos inasim.ilables de
fragmentos de experiencias o de mensajes recibidos, o lo que provoca re-
chazo en la conciencia y por ello es excluido una vez que estuvo en sta, o
el lugar del cdigo y del otro, o las significaciones que un procedimienco her-
menutico debea descifrar, o el resultado idiosincrsico de una mecnica
creativa que sigue las reglas de la metfora o la metonimia, o el encuentro en-
tre lo biolgico y lo represenracional psquico. la cuestin no radica en que ca-
les concepciones no reflejen aspectos del funcionamient inconsciente sino
que al desarticular un todo integrado por subsistemas que tienen distintos con-
tenidos y leyes de funcionamiento, al postularse el inconsciente en singular y
no la multiplicidad, se incurre en los defectos que le han sido cuestionados al
pensamiento reduccionist:a; especficamente, se desatienden las acciones y re-
troacciones entre los subsistemas inconsdences.
3
Pero con roda la validez que pudiera tener lo que afirmamos, de poco vale
la epistemologa cuando no es empleada en el campo especfico de investiga-
cin que concita nuestro inters. Si la epistemologa sirve, as como la inrer-
disciplina, no es para invocarla y quedamos en el plano general de la erudi-
cin y la afirmacin sugerente, que luego no da lugar a consecuencias, sino
para incluirlas en el proceso de produccin de conocimiento particular. Es lo
que lleva a Spruiell 0993) a alertar que an queda mucho camino p<;>r reco-
rrer, pese a su entusiasmo por las posibles aplicaciones al pscoanliis de la
revolucin epistemolgica actual, especialmente las derivadas de las reorias
sobre la complejidad. Por nuestra parte, partimos de la idea de que la afirma-
cin sugerente obliga intelectualmente a aquel que la formula a su desarrollo
y particularizacin. sta es la factura que deseamos imprimir a nuestro pro-
3. Cuando un autor afma el inconsciente es tal cosa o -el psicoanlisis es tal cosa nuest!ll
respuesta asumirla la fo1T11a: Tiene usted mzn, cmo poda discutirle, est en su derecho de
hacer tal afi1T11acin pero a condicin de que quede claro que ello significa: para m, dentro del
sistema que es1oy creando, defino, estipulo, que el inconsciente o el psicoanlisis son tal cosa.
De otra fonna se practica lo que nos gusta llamar el rapto de las Sabinas del inconsciente y el
psicoanlisis: cada uno los arrast!ll a su tienda para pasar la noche, creyndose despus ser el
cnyuge legtimo que tiene que protegerlos de aquellos que intentaran violarlos. El mito relata
que las Sahnas, luego del rapto, quedaron estriles.
INTRODUCCIN
17
yecto de revisin de la psicopatologa psicoanaltica y de la teora y tcnica de
la cura. Y, si nos fuera posible -intentarlo, por lo menos--, llevar nuestras
propuestas hasta el nivel del detalle, aquel al que se llega por un esfuerzo de
descender del lenguaje trascendente de las grandes afirmaciones genricas.
Hay, al respecto, una metfora a la que nos hemos aficionado: el psicoanalis-
ta no puede ser alguien equivalente a un bilogo de la teora de la evolucin
que discute los grandes principios generales cuando est con sus colegas y
luego, con el paciente, pasa a convertirse en un jardinero que desconoce la
qumica del abono que emplea y slo se preocupa de cuntas veces por se-
mana lo aplica, con qu duracin cada vez, y durante qu lapso, sin pregun-
tarse cmo actan las propiedades fsico-qumicas de la sustancia que emplea
sobre las propiedades especficas de cada planta en particular y del suelo en
que sta se encuentra. Bsqueda de la especificidad que nos comprometer a
ir desde la teora de la tcnica hasta la propuesta de formas de intervencin
que, cuando se las formula en el nivel particularizado que desearnos, nos co-
locan siempre en posicin vulnerable frente a la crtica de otros practicantes.
Razn por la cual habitualmente se prefiere mantenerse en el plano de la teo-
ra de la cura y no de las formas concretas de intervencin.
Pero pasemos, para ser coherentes con lo que venimos enunciando, al exa-
men de cmo reaparece el pensamiento reduccionista en un campo particular,
el de la psicopatologa, y, sobre todo, cmo se podra formular un proyecto po-
sitivo que no se restringiera a objetarle sino que le contrapropusiera otro mo-
delo que hiciera avanzar en la direccin de intentar superar sus limitaciones.
FORMAS DEL REDUCCIONISMO EN PSICOPATOLOGA
Cuando son los procedimientos del pensamiento reduccionista los que
dominan en psicopatologa se toman las categoras clsicas de la fenomeno-
loga psiquitrica -histeria, obsesiones, fobias, psicosis, etc.-, o algunas
ms recientes como la de anorexia, categoras construidas exclusivamente en
tomo a la descripcin de sntomas, y se las somete a un doble proceso sirn-
plificante: el de unificacin categorial forzada y el de personiftcacin.
En cuanto a la unifieacin categorial/orzada, las categoras son conver-
tidas en entidades homogneas: cientos de trabajos hablan de la histeria, la
neurosis obsesiva, la fobia, la depresin, la anorexia, la psicosis -siempre
en singular-, descuidndose la complejidad y diversidad que hay dentro de
cada una de ellas, lo que de tenerse en cuenta llevara a preguntarse qu hay
de comn y, sobre todo, de diferente entre 1o que se denomina histeria de
conversin y aquella cuyo rasgo sobresaliente es la seduccin corporal -o
de cualquier otro tipo- y el exhibicionismo, o la amnesia disociativa, o el
despertar el deseo del otro para Juego frustrarle, para ajustamos a terminolo-
gas o descripciones que continan vigentes; o qu es lo que establece la d-
18 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
ferencia entre la depresin que sigue al fracaso en un proyecto en el que una
personalidad narcisista puso la posibilidad de identificarse con el yo ideal y
la que resulta del odio y sus efeccos destructivos sobre la representacin de
los otros significativos y del sujeto, o del sentimiento de impotencia que pro-
ducen los paralizantes rituales obsesivos o una fobia mutilante, o de la re-
presentacin desvalorizada del sujeto que un otro inocul desde pequeo; o,
para el caso de Ja anorexia, acaso no existe una profunda diferencia estruc-
tural, ms all del denominador comn sintomtico, cuando resulta ser la ex-
presin de un trastorno nardsiSta de insatisfaccin global desplazado a la
imagen corporal a la que ilusoriamente se intenta reparar mediante su adap-
tacin a un ideal de delgadez, o de sentimientos de culpabilidad y tendencias
masoquistas que imponen el autosacrificio, o de conflictos interpersonales al-
rededor de la rivalidad edpica y la lucha narcisista por el poder, o del inten-
to de retener a la madre forzando a sta a que se preocupe por la alimenta-
cin, o cuando constituye una defensa frente a las angustias por la sexualidad
y por poseer un cuerpo con pechos y redondez en las fonnas que despierten
el deseo del otro -lo que trata de ser evitado mediante el aplanamiento que
la anorexia proporciona-, o cuando es un intento de individuacin y de se-
paracin frente a figuras externas avasallantes que ahogan el espacio psqui-
co y la emergencia del deseo del sujeto, figuras a las cuales se rechaza a tra-
vs del alimento que las representa simblicamente o que ha servido como
modalidad privilegiada de intercambio afectivo con las mismas?
En cuanto al fenmeno de person!fteacin, las categorias psicopatolgicas
que, en el mejor de los casos, son entidades separables y oponibles entre s
dentro de un sistema clasificatorio, tienden a ser correlacionadas, una a una,
con personas concretas, pasndose a hablar del histrico o del obsesivo o del
depresivo o de la anorxica o del borderline, tambin en singular. Esta corre-
lacin entre cacegoria nosolgica y personas hace olvidar que no hay ninguna
razn ni terica ni emprica para que una misma persona no pueda presentar
simultneamente rasgos pertenecientes a las categoras de histeria, neurosis
obsesiva, fbica, o depresin, independientemente de que siempre podamos
encontrar un predominio de un agrupamiento sintomal sobre otro, o que pre-
firamos definir al paciente, por razones prcticas, por los sntomas de mayor
gravedad. Ms an, categoras que aparecen como opuestas, pongamos por
caso melancola y paranoia, pueden coexistir en la misma persona, no slo en
la sucesin sino en la sincrona de un momento determinado.
4
4. La ola creciente de trabajos sobre comotbilidad -concurrena de dos o ms cuadros psi-
ropatolgicos en el mismo paciente- en las revistas psiquitricas es conseruencia de la mposi-
bildad de mantener la equiparacin entre un paciente concrelo y una categona psicopatolgica
que seria la nica que le afectara. Prueba de que las categorias sintomales son rixortes arbitra-
rios que requieren trabajar sus lmites, sus superposiciones y, en especial, las transformaciones
entre unas y otras. Y, sobre todo, ser estudiadas en su insercin en una estructura, la de la per-
sonalidad, que las desborda en su complejidad.
lNTRODUCCIN
19
Una vez que el doble proceso reduccionista de unificacin u bomogeni-
zacin forzada y de personificacin tiene lugar slo hay que dar un paso
ms para buscar una etiologa nica: todos los cuadros agrupados como ob-
sesiones o fobias o depresiones tendran una causa nica para cada uno de
ellos, limitada a una o, en el mejor de los casos, a unos pocos factores cau-
sales segn cada escuela. As, se cree poder explicar a la histrica por un me-
canismo -la represin-, o por un contenido temtico -el conflicto sexual
y su rechazo de la sexualidad-, o por una de las formas de relacin con el
otro -el deseo de frustrarle--, etc.; o se cree poder caracterizar al depresivo
por la fijacin oral y/o por la agresividad introyectada, o por los sentimientos
de culpa, o por un trastorno en la representacin del self, o al psictico, por
la falla en la represin, o en la funcin paterna y la forclusin, o por los me-
canismos puestos en juego para desestimar la realidad, o por la escisin, o
por el tipo de identificacin proyectiva y su masividad. Para probar la validez
de las teoras supuestas como explicativas se apela a presentar casos en que
los factores invocados estaran presentes, sin reparar en el hecho de que cua-
dros sirrlares no muestran al factor considerado causal, o que este factor se
encuentra tambin en otros cuadros absolutamente diferentes en su sintoma-
tologa.
Triple error, entonces: personificacin de la categora psicopatolgica,
unificacin forzada sin reconocimiento de la multiplicidad de subtipos, y etio-
loga nica que no contempla los diferentes caminos de psicognesis por los
cuales se llega a los subtipos. Errores a los cuales se le agrega un cuarto: la
propuesta de un tipo de terapia nico que cada escuela aplica monocorde-
mente a todos los casos. Reduconismo en psicopatologa y psicoterapia al
que, desgraciadamente, resulta tan difcil escapar, y que nos acecha a todos
los psicoanalistas, ya que recaemos una y otra vez en ellos impulsados por
moldes dentro de los cuales nos hemos habituado a pensar.
Con relacin al reduccionismo en psicopatologa, el problema no se so-
luciona recurriendo al concepto de multifactorialidad, es decir, aumentando
el nmero de factores que intervendran en la produccin del cuadro en base
a seleccionar lo mejor de cada una de las explicaciones etiopatognicas -cau-
sas intrapsquicas, interpersonales, familiares, sociales o, incluso, biolgicas-.
Sin lugar a dudas es mejor considerar muchos factores que unos pocos, pero
tal aproximacin deja sin resolver la cuestin de fondo: cules son los com-
ponentes, las dimensiones de anlisis que definen y conforman cada estructu-
ra psicopatolgica, cmo estn relacionados esos componentes o dimensiones
entre s, y cmo se han ido articulando para dar la configuracin particular
que constituye la tQtalidad a la que aluden las diferentes denorrnaciones ca-
tegoriales. Adems, cules de esos componentes son exclusivos de cada es-
tructura, cules no, y resultan capaces, en cambio, al articularse con otros
componentes, de generar otras configuraciones psicopatolgicas. Cuando ha-
yamos respondido a estos interrogantes podremos entender cmo los facto-
20 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
res considerados causales contribuyen especficamente a la produccin de
uno u otro cuadro y, sobre todo, cmo dan lugar a las mltiples variantes de un
cuadro psicopatolgico. De otra manera, con el concepto de mulfactorialidad
a lo ms a que llegaramos es a establecer una correlacin global entre una
totalidad -las categoras de histeria, obsesin, fobia, paranoia, etc.- y cier-
tos agrupamientos de factores, sin tener idea acerca de qu papel desempe-
a cada uno de estos ltimos.
UNA ALTERNATIVA: EL MODELO MOOUL\R-TRANSFORMACIONAL
A diferencia de la aproximacin al problema mediante la descripcin de
categoras sintomales, ms o menos estancas, existe otra posibilidad: consi-
derar al psiquismo como teniendo una estructura modular articulada, deli-
mitando las dimensiones o parmetros de examen que tomen en cuenta los
mltiples sistemas motivacionales o mdulos que en su interjuego ponen en
movimiento la actividad psquica, o la tienden a frenar, o la dirigen en una u
otra direccin. Es decir, los sistemas que movilizan distintos tipos de deseos
--de autoconservacin, sexuales, narcisistas, agresivos, etc.-, y la interrela-
cin de coincidencia o contraposicin entre los mismos, los tipos de angus-
tias --fragmentacin, persecutorias, culpa, ere.-, las modalidades de defen-
sas frente a esas angustias -ntrapsquicas e intersubjetivas--, las formas de
organizacin del aparato psquico -subtipos de procesamientos inconscien-
tes y sus relaciones con los procesamientos preconscientes y conscientes, la
organizacin del yo, del supery, y del self como entidades supraordnadas--,
la tendencia a la regresin, las funciones compensatorias que el otro desem-
pea para el sujeto con el correspondiente grado de individuacin o interpe-
netrabilidad entre partes de sus respectivos sistemas psquicos, etc.
Complejidad del psiquismo en cuanto estructura modular de sistemas
motivacionales que implica, tambin, la complejidad de cada uno de estos
sistemas. Tomemos al inconsciente para ilustrar en qu direccin va 'nues-
tro pensamiento. En varios trabajos hemos planteado su complejidad, dada
por la existencia de subsistemas que tienen contenidos y formas de funcio-
namiento diferente, pero que, sin embargo, se articulan e influencian mu-
ruamente (Bleichmar, 1977, 1982, 1986). Para comenzar, el subsistema in-
consciente constituido por elementos que son fragmentos de experiencias
afectivas, en que stas quedan inscritas por las sensaciones tctiles, trmi-
cas, gustativas, visuales, acsticas, cenestsicas, kinestsicas, etc., que for-
maron parte de ellas. Elementos que se combinan bsicamente por conti-
gidad tmpora-espacial o por semejanza, lo que genera, por ejemplo, que
el olor que de sus excrementos capta el lactante en el momento de ser aca-
riciado por su madre pueda servir de puente para que traslade el intenso
placer que siente en ese contacto con su objeto significativo a la pequea
lNTRODUCClN
21
manta que rambin posee ese olor y a la que acaricia. Es el olor-caricia o la
rextura suave de la manra similar a la de la piel de la madre lo que permire
pasar de la piel y el comacro con el objeto ergeno maremo al amor a )a
manta. El olor-caricia-textura se convertir en el resto, el fragmenro erge-
no de lo que fuera la experiencia original de placer. A partir de entonces,
se ser el objeto ergeno que se desea reencomrar o que, cuando se re-
encuentra, despierte el placer del sujeto.
Pero estos restos significantes
5
que transfieren el afecro de una experien-
cia a otra no se limitan a ejemplos como el que acabamos de presentar. El co-
lor de los ojos de la persona que acarici y despert las primeras pasiones del
sujeto, o su forma de moverse, hablar o comer, o su rono de voz, o la fonna
de su barbilla o de sus orejas o de sus hombros o de sus pechos o de sus pier-
nas, pueden pasar a ser el elemento que convertir en amada a otra persona,
muchos aos despus, por el simple hecho de quetambin lo posee, rasgo
que se convertir en la condicin fetichista en la eleccin del objeto de amor.
Es decir, hay un inconsciente en que los elementos signific-.intes que surgen
como restos de la experiencia de encuentro con el otro significativo pulsional
son sometidos a combinaciones, en que las cargas afectivas se desplazan de
un elemento a otro, significantes que no rienen un significado convencional
perteneciente a un cdigo compartido como puede ser el del lenguaje social,
y en que, en cambio, el tono de la voz, por ejemplo, elevado a la altura del
grito o teniendo el nivel del susurro, es mucho ms importante paro determi-
nar la reaccin afectiva del sujeto -su pnico o su embeleso extsico- que
los significados que esa voz vehiculiza con las palabras.
junto a este subsistema inconsciente, en que el discurso convencional
con sus redes de significaciones dadas por el cdigo del lenguaje no cuenta,
hay otro subsistema no totalmente separable del anterior, por el cual, nueva-
mente para ilusrrar, cuando un padre en presencia de su hijo de pocos aos
observa con ojos brillantes a una mujer que pasa y exclama qu rubia feno-
menal!., es el poder del lenguaje -los dos trminos pronunciados que tienen
valor dentro de un cdigo semntico- lo nico que permitir que el placer
del padre con relacin a la mujer conduzca la mirada del nio hacia el color
del pelo y no hacia otra zona anatmica, por lo que ese nio preferir, tam-
bin muchos aos despus, sin saber por qu -estar perdido en el fondo
de su inconsciente-, a la muchachita rubia aunque no tenga las partes pro-
minentes que en otro sujero serian la condicin que impulsara su pasin.
Dos palabras -rubia y fenomenal- que a diferencia del olor o del color de
ojos utilizados para ejemplificar al otro subsistema remiten, paraadquirir su
5. Significantes en el sentido que crean significado, otOigan significacin a otros elementos
por el solo hecho de que comparten el fragmento en cuestin. En el ejemplo, el olor-telC!ura
otorga significado a la manta. El color de ojos del objeto original amado, un significante, otorga
y crea el significado de ser maravilloso que adquirir otro personaje en fa vda del sueto.
22 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
valor, al sistema de la lengua y, desde ella, marcan-seleccionan- al objeto
de deseo en niveles profundos que escaparn al conocimiento del sujeto.
Pero podemos ir ms all del ejemplo, que se sostiene en un mensaje que
lleg originariamente por la conciencia, y entrar entonces en un territorio to-
dava ms significativo para nuestra argumentacin. junto al subsistema in-
consciente, caracterizado por tener como contenido a restos fragmentarios y
por una forma de combinacin de sus elementos en que la contradiccin no
existe ni obedece a un cdigo que preexista a los componentes y les otorgue
significado, existen otros contenidos y forma de funcionamiento del incons-
ciente que muestran el reduccionismo de querer circunscribir a aquel subsis-
tema la totalidad de su funcionamiento.
Nos referimos a otro subsistema inconsciente en que la vigencia de la
contradiccin es esencial para poder dar cuenta del conflicto edpico, del Edi-
po reprimido en tanto elemento clave en la teora freudiana del inconsciente.
En efecto, si por ciertos deseos inconscientes el sujeto siente culpa incons-
ciente y amenazas de ser castigado -nada de lo cual, insistimos, llega a su
conciencia, en la que una angustia indefinida puede ser lo nico que domi-
ne-, no nos habla todo ello de que en el inconsciente hay redes concep-
tuales en que la contradiccin entre lo que se debe desear y aquello que el
sujeto desea rige como principio organizador? Un inconsciente en que una
mujer determinada no es simplemente una mujer sino mJ madre -un con-
cepto entendible slo en el interior del sistema conceptual del parentesco-.
Por tanto, interdicta, en contradiccin con lo que me est permitido, razn
por la cual si la deseo vendr un otro furioso a castigarme. Acaso es posible
el tab inconsciente del incesto -no el de la prohibicin consciente- sin
una organizacin conceptual inconsciente que establezca las relaciones de
parentesco, los intercambios permitidos y prohibidos, y las consecuencias de
la infraccin? Por tanto ya no son simples fragmentos significantes sino redes
conceptuales inconscientes que organizan las relaciones de parentesco y que
permiten diferenciar a la vecina de mJ madre.
Si en el inconsciente no existiera contradiccin, cmo se podra explicar
la ansiedad de castracin inconsciente que implica la oposicin flico/castra-
do, es decir que si se pierde el falo se pasa a la categora de castrado, que es
sentido como degradacin? Desde esta perspectiva, no deja de ser notable
que se pueda sostener que en el inconsciente no hay contradiccin y, al mis-
mo tiempo, convertir la angustia de castracin inconsciente en motor del psi-
quismo. Adems, es que, incluso, cabra hablar de deseos incestuosos in-
conscientes? Si ni contradiccin ni conceptos existieran en el inconsciente, si
el concepto de que mam es exclusivamente de pap no estuviera inscrito,
no permitira ello que el sujeto se pudiera acostar en su fantasa inconscien-
te con la misma mujer --que desconocera que es su madre por no existir el
concepto de madre- con quien tambin lo hace aquel otro que, por no po-
der ubicar como padre, no considerara poseedor de ningn privilegio con
INTRODUCCIN
23
respecto a l, y todo ello sin ninguna culpa o ansiedad de venganza por par-
te del padre?
6
Afirmar que en el inconsciente no hay contradiccin, que en l no exis-
ten conceptos, que carece de redes articuladas de significados --contra teori-
zaciones reduccionistas de este tipo es que estamos argumentando-, con-
duce a tantas dificultades en la teora y en la clnica que uno de los recursos
a los que se apela para tratar de reintegrar esas dimensiones -sus conteni-
dos y formas de funcionamiento- consiste en proclamar: Eso no es el in-
consciente, es el preconsciente. Como hemos sostenido en otro lugar, se san-
cionara as un inconsciente verdadero y otro de menor linaje al que se
denomina preconsciente. Pero este tipo de definicin estipulativa, arbitraria
por tanto, de que eso no es el inconsciente sino el preconsciente presenta va-
rios problemas importantes:
l. Produce confusin terminolgica al cambiarse la connotacin que el
trmino inconsciente -usado en sentido sistemtico, es decir lo reprimido,
incapaz de conciencia salvo levantamiento de la represin- tiene en la teo-
ra freudiana. No hay un solo trabajo de Freud, un solo historial, en que al ha-
blar del inconsciente en tanto sistema no muestre cmo en l se contraponen
deseos entre s, cmo ciertos deseos entran en contradiccin con la prohibi-
cin, tambin inconsciente, y cmo de esas contradicciones entre deseos y
prohibiciones surge, por ejemplo, culpa inconsciente, tan inconsciente que el
sujeto se autocastiga y hace fracasar sus posibilidades. Todo ello sin que ten-
ga el menor atisbo consciente de qu le est ocurriendo.7
2. Se vaca al inconsciente de todo lo relacionado con el conflicto, se ex-
cluye el conflicto -central en psicoanlisis- del nconsciente, ya que el con-
flicto inconsciente slo puede existir si hay contradiccin entre elementos.
Entre un significante, entre una traza visual, tctil o una palabra desprovista
de significacin -palabra como cosa-, y otro significante no puede haber
6. Para un examen ms en profundidad de la multiplicidad de contenidos y formas de fun-
cionamiento del inconsciente, vase Bleichmar, H. (1986). En este libro: en el captulo VI, el
apartado La contradiccin y la lgica en el inconscienre-; en el captulo IX, el apartado El siste-
ma defensivo: defensas en el inconsciente y su diferencia con los mecanismos de defensas-. Para
los diferentes estados del inconsciente, en el captulo m, el apartado Desactivacin sectorial del
inconsciente y la Untergang freudiana y siguientes.
7. Cuando Freud habla de culpa inconsciente, para no dejar dudas de que la ubica en el in-
consciente reprimido, usa la notacin simblica -Ice en la edicin en castellano- que le sirve
para referirse al inconsciente sistemtico, reprimido, y no al precoosciente (por ejemplo en El
yo y el ello, vol. XIX, pg, 51). Ms an, al proponer en El problema econmico del masoquismo
reemplazar la expresin sentimento inconsciente de culpa por necesidad de caStigo, tan in-
consciente que Jo considera uno de los mayores obstculos en psicoanlisis, dea claro que hay
una articulacin entre deseos, por un lado, la codificacin inconsciente de esos deseos como
infractores en relacin a ciertos ideales y, ulteriormente, la necesidad de castigo para aliviar la
culpa. Estructura, en -consecuencia, en que hay un cdigo de valoraciones y principio de con-
tradiccin.
24 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANATICA
conflicto, nicamente combinacin. El concepto de conflicto inconsciente re-
sulta incompatible con la tesis de que el inconsciente est formado por restos
sin significacin. Por eso cuando Lacan entendi el inconsciente corno enca-
denamiento significante dej de lado la teora del conflicto. En este orden de
cosas, cmo se podra entender el supery inconsciente -encarrilamiento
normativizante del deseo- y sus prohibiciones s en el inconsciente no exis-
tiera la contradiccin? La preferencia de Ja identidad de gnero y del objeto
del deseo sexual es slo un problema de la conciencia? O, es que esas pre-
ferencias, que implican contraposiciones con aquello que no se desea ser, no
estn andadas en lo profundo del inconsciente?
3. Si se define de manera reduccionsta al inconsciente corno restos sig-
nificantes cerrados a toda significacin, cerrados a cualquier cdigo, y si-
multneamente se la articula con la nocin de que el psicoanlisis se ocupa
del inconsciente, entonces las consecuencias no pueden dejar de hacerse
sentir: en la situacin analtica no nos podremos ocupar de aquello que por
definicin no sera el objeto propio del psicoanlisis. N las creencias bsicas
del sujeto que organizan su ms profundo sentimiento de idemdad, ni la re-
presentacin del otro, ni las fantasas altamente organizadas que tienen al
otro como destinatario de deseos sexuales, narcisistas u hostiles, ni la inter-
subjetividad en que el sujeto siente que el otro siente que l siente y que le
lleva a adoptar formas de vnculo que desconoce que est estableciendo, ni
la intersubjetividad en que analista y analizado se van influyendo mutua-
mente en sus proyectos y sentires, ni el conflicto intrapsquico, nada de eso
puede estar en el centro de la observacin y de aquello que hay que inter-
pretar, que desvelar. Todo esto sera simplemente dominio del preconscien-
te y del yo, por tanto objeto para la psicoterapia -en despectivo- y no para
el psicoanlisis. Al excluirse todo un territorio se producen situaciones sin
salida para la tcnica analtica, quedando como nicas posibilidades las del
silencio del analsta, o el corte arbitrario de la sesin, o -dejar que el deseo
circule; o, cuando todo esto se revela como insuficiente, el salto brusco ha-
cia el consejo y formas groseras de actuacin, bajo la coartada de que en los
pacientes graves y en la psicoterapia s se podran tomar todas las libertades,
testimonio de que la opcin adoptada deja de ser meramente terminolgica
y acarrea consecuencias prcticas para el tratamiento. Por ello, y es un sn-
toma que se debe leer en todo lo que muestra, cuando se reduce el incons-
ciente a un sector de su funcionamiento, debido a que lo que sucede en la
clnica cotidiana con los pacientes -graves y no graves- desborda siempre
ese modelo reducido, no se puede ir ms all de formulaciones generales
acerca de la teora de la cura, por lo que los casos clnicos que se publican
son unas pequeas vietas en que falta la descripcin del proceso, en que las
intervenciones del analista cuando no son excluidas de la presentacin re-
sultan solamente aludidas. La disociacin entre lo que se sostiene terica-
mente y lo que se hace con el paciente concreto es mxin_i.a, no por algo im-
INTRODUCCIN
25
putable a la mala fe de nadie sino por necesidad lgica, es decir, por la dis-
cordancia entre dos conjuntos: el de una teora reducida y el de la compleji-
dad del paciente.
8
Si en vez de reducir al inconsciente a una de sus modalidades, si en vez
de hacer lo mismo con psiquismo, se considera a ste como una estructura
modular en que se articulan mltiples dimensiones y sistemas motivacionales,
ello permite pensar en una psicopatologa no basada en la sintomatologa de
la psiquiatra descriptiva sino en trminos de las variadas configuraciones que
resulten de la combinacin de esas dimensiones. As como signific un avan-
ce para la medicina dejar de tomar sntomas como la palidez o la tos o la as-
tenia o los vmitos como elementos clasificatorios para pasar a centrarse en
las condiciones fisiolgicas y bioqumicas-metablicas que los ocasionan, con
lo cual se pudo constatar que la aparente unidad fenomnica encubra una
multiplicidad de condiciones causales, de igual manera resulta indispensable
ir ms all de los agrupamientos psiquitricos sintomatolgicos que son fe-
nmenos de superficie, resultado final de procesos que le subyacen.
9
En este
sentido, las clasificaciones psiquitricas como el DSM-IV (American Psychiatric
Association, 1994) o la CIE-10 (OMS, 1992), a pesar de su indudable utilidad
para la epidemiologa y para ciertos tipos de investigaciones, poseen una li-
mitacin de fondo que no es superable por los refinamientos sucesivos que
pudieran sobrevenir (Widiger y Sanderson, 1995). Adems, su desencuentro
con la psicoterapia es absoluto: al no especificar ni los componentes de las
estructuras psicopatolgicas que describen ni las condiciones motivacionales
que originaron y mantienen esos componentes, una vez que se ha etiqueta-
do a un paciente con el diagnstico de depresin mayor, fobia, anorexia, tras-
torno de ansiedad generalizada, o cualquier otro, no se puede derivar a par-
tir de esas categoras ningn plan de accin psicoteraputico. Por otro lado,
los que practican la psicoterapia cuando emplean aquellas categoras lo ha-
cen como meras frmulas introductorias en la comunicacin con sus colegas,
para luego desentenderse totalmente de ellas en el trabajo psicoteraputico
cotidiano con el paciente. Lo que es consecuencia natural de que las inter-
venciones teraputicas no pueden dirigirse a categoras globales sino a los
8. Ms an, si el conllicto se produjera solamente cuando una representacin llega al pre--
consciente se estafia volviendo a la primera versin freudiana del aparato psquico, en que el in-
consciente no seria un territorio con legalidad y conte11idos propios sino lo excluido para evitarla
angustia del saber de la concumcia.
9. Roussillon ha tomado tambin este concepto de procesos como eje de su teorizacin, lo
que le hace definr el aparat9 psquico como un :aparato de trabajo, es decir un aparato de cla-
sificacin, de tratamiento, de categorizacin, de combinacin, de memorizacin, es decir un con-
junto de procesos de transformacin, de datos, de informacin, de energas venidas tanto de
afuera como de adentro, de lo actual como del pasado- (Roussillon, 1995, pg. 1383; la cursiva
es de Roussillon, quien seala que el trmino transformacin debe ser entendido -segn el con-
cepto nodal propuesto por W. Bion).
26 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
componentes especficos, a los mdulos que conforman en su articulacin las
estructuras psicopatolgicas y de personalidad.
10

Frente a la esterilidad para la psicoterapia de las categoras clsicas de la
fenomenologa psiquirrica se cae frecuentemente en el nihilismo de sostener
que el diagnstico psicopatolgico y de personalidad no tiene ninguna utili-
dad, sin repararse que si se prescinde del mismo lo nico que queda es la
seleccin a ciegas del sector que se observar y sobre el que se intervendr, se-
leccin impulsada por automatismos acerca de los que no se reflexiona. El
diagnstico se convierte as en imperativo, pero la cuestin es qu ti(XJ de diag-
nstico? Nuestra opcin es clara al respecto: aquel que resulte de disponer de
un repertorio amplio de dimensiones del tipo de las mencionadas sumaria-
mente ms aniba, las que iremos ampliando en los captulos siguientes y a las
que nos referiremos con ms detalle en el dedicado a los sistemas motivacio-
nales. Dimensiones o componentes agrupados en subsistemas que a travs
de un proceso de articulacin generan subtipos de personalidad y de cuadros
psicopatolgicos.
Para aclarar qu queremos decir con proceso de articulacin de compo-
nentes nos valdremos, como primera ilustracin, de la bioqumica y, espe-
cialmente, de la gramtica generativa, para mostrar cmo el modelo que esta
ltima nos ofrece puede ser de utilidad para pensar los cuadros psicopatol-
gicos. Digamos que si apelamos a la bioqumica y a la gramtica no es por-
que pensemos que sean capaces de dar respuesta a las preocupaciones pro-
pias de la psicopatologa ni de la psicoterapia -5iempre hay riesgo en la
analoga y en la importacin de modelos de otros campos-, sino porque nos
puede servir de orientacin la fonna en que esas disciplinas, sobre todo la
gramtica generativa, abordan ciertos problemas de gnesis y de descripcin
de estructuras.
Si tomamos cualquier texto actual de bioqumica, se puede observar algo
pleno de implicancias: las sustancias que se fonnan en un organismo son
consideradas el producto, el resultado final del encuentro e interaccin de
otras sustancias que constituyen sus precursoras, cada uno de las cuales tie-
ne su origen en su propia cadena de precursoras. Para representar el proce-
so de formacin de una sustancia dada, si se coloca a sta en el centro de un
grfico se comprueba que es como un nudo ferroviario -lugar de llegada y
de partida- en el que converge una red de circuitos interconectados que ori-
ginan a las sustancias precursras, las que, como dijimos, remiten a los cir-
10. En cuanto al eje U del DSM-IV, aunque implicando la orienracin adecuada de tener en
cuenta la peisonalidad adolece de la misma limitacin que el eje l: deja de lado el estudio de la
motivacin. Adems, se res!ringe a ciertos trastornos de la peisonalidad sin encarar el estudio de
la personalidad rora!, y no establece la articulacin en!Ie sus categoras ni las formas de pasaje
entre ellas, as como tampoco la relacin con las categorias del eje J. (Para un examen detallado,
tanto desde un punto de vista descriptivo como de las dificultades metodolgicas del eje TI, va-
se Livesly, 1995.)
INTRODUCCIN
27
cuicos de sus precursoras. A su vez, algunos de estos precursores pueden en-
trar no slo en los circuitos que conducen a la formacin de esa sustancia,
sino en muchos otros circuitos, dependiendo de con qu precursor interac-
cionen para que se originen productos muy diversos. Es la particular combi-
nacin de componentes la que dar lugar a una u otra sustancia. La sustan-
cia, una vez formada, se combina con orras sustancias, organizndose en
unidades morfolgicas -tejidos y rganos- y funcionales.
Si pasamos a un mbito muy diferente del anterior, como es el de los es-
rodio.s de la gramtica generativa, stos muestran algo que pasa a tener mucha
ms relevancia para el campo de la psicopatologa y la psicoterapia. Para que
cualquier frase pueda llegar a existir es imprescindible que se produzca la ar-
ticulacin de un componente o mdulo sintctico que fije la organizacin de
la frase y cmo se unen los elementos -por ej., en castellano, concordancia
del gnero y nmero del artculo con el del sustantivo, precedencia del artcu-
lo con respecto al sustantivo, concordancia del veibo con la persona del su-
jeto-, junto al componente o mdulo fonolgico --<>rganizacin de los fone-
mas- y al componente semntico -diccionario de trminos y reglas de
organizacin del sentido. Cuando nuestra mente construye una frase lo que
hace es articular una serie de mdulos utilizando reglas de combinacin y ar-
chivos de los componentes. Por poner un ejemplo, las frases sal de casa y
sal de caza., que remiten a do.s mundos de significacin tan diferentes, sin
embargo participan de la misma organizacin sintctica y, fonolgicamente, se
diferencian simplemente por un carcter -la S o la Z-. Para conslruir am-
bas frases se requiere que exista en el psiquismo una organizacin de mdu-
los, jerrquicamente articulados que, de acuerdo a cmo se combinen, puedan
terminar dando dos productos absolutamente diferentes en un nivel -el del
sentido--, iguales en otro --el sintctico- y casi iguales en un tercero -el fo-
nolgico.
Un diagrama que representase l historia generativa de una frase coloca-
r a sta en el centro de un red de forma arboriforme, cuyas ramas seran el
punto de encuentro de otras redes arboriformes que habran originado los
componentes. En este sentido, la gramtica generativa ofrece un modelo con-
ceptual, con slida fundamentacin, para el examen de procesos complejos
y de sus productos. El gran mrito de Chomsky, su revolucin en lingstica,
oonsisti en estudiar el aparato generativo, es decir, los procesos de articula-
cin y transfonnacin en la mente del hablante-oyente capaces de producir,
con un cierto nmero de reglas, un nmero infinito de frases. Una de sus ven-
tajas, no la nica, con respecto al estructuralismo lingstico radic en el he-
cho de que se pas de la descripcin de estructuras lingsticas como entida-
des ya constituidas al examen de los procesos que generan esas estructuras
(Akmajian y Heny, 1975; Bresnan, 1982; Chomsky, 1965, 1980, 1982; Halle y
otros, 1978). Chomsky y sus discpulos consideraron que la lingstica era
parte de la psicologa en una poca en que el estructuralismo vea con des-
28 AVANCES EN PSKOTERAPM. PSICOANALTICA
dn a la psicolingstica y a los procesos de gnesis, privilegiando la dimen-
sin sincrnica en desmedro de la diacronia.
11
Para ir ahora a la psicopatologa, a fin de mostrar cmo entender el pro-
ceso de articulacin de componentes, y en un ejemplo que slo pretende
dar una primera idea ilustrativa, pensemos en alguien en quien el compo-
nente agresividad desempea un papel importante.
12
El impulso agresivo
puede encontrarse con otro componente presente en esa persona, ponga-
mos por caso la representacin de s misma como vulnerable, dbil, en pe-
ligro, que s se articula, a su vez, con la representacin de un mundo en que
los seres son vengativos determinar el terror a la respuesta retaliativa por
parte del otro hacia el que se dirigira. En cuyo caso, el impulso agresivo po-
dr inhibirse en su exteriorizacin, quedando localizado en el mundo de la
fantasa y 1a persona podr imaginar mil actos agresivos que no llegarn a
exteriorizarse. Ese mismo impulso agresivo, articulado con el terror a la reta-
liacn pero necesitado, simultneamente, de efectivi.zarse contra el otro real
por un narcisismo que convierte en humillante el someterse, puede dar lu-
gar a formas encubiertas de agresin: saboteo de las demandas del otro, frus-
tracin de sus deseos, postergaciones justificadas como si dependieran de la
realidad externa y no del propio sujeto. Es decir, lo que se suele denominar
personalidad pasivo-agresiva, en que se agrede, entre otras formas, median-
te el frustrar encubiertamente al otro en sus deseos. Pero si el impulso agre-
sivo surge en una personalidad que se siente omnipotente y autolegitimada,
y que ve a Jos dems como dbiles y como seres a los que no asiste ningn
derecho, podr expandirse como agresin manifiesta que el sujeto exhibir
con orgullo y sin culpa.
El impulso agresivo, articulado a deseos sexuales, puede originar ciertas
formas de sadismo o masoquismo. Cuando se articula con la tendencia a la
introyeccin, a la autocrtica y al sentimiento de culpabilidad puede generar
-continua produccin bajo la presin del supery- representaciones del
sujeto como malo, indigno, daino, con la depresin consiguiente o con for-
mas masoquistas de autocastigo Tendencia a la culpabilidad, por otra parte,
que no deriva exclusivamente de la agresividad sino, corno mostraremos en
detalle ms adelante, de condiciones de gnesis muy diversas, entre otras del
11. u e ~ r a referencia a Chomsky no tiene que entenderse como adhesin a la gramtica
parta.llar que propuso, con sus suceivas remodelaciones. para dar cuenta de la produccin y
compreru;in del lenguaje natural, o al pvilegio que le otorga a la siniaxis y el tipo de relacin
propuesta entre sta, la semntica y la fonologa, problemas cuya resolucin corresponde a los
lingistas. Es, en cambio, su visin ms general -procesos mltiples en que se articulan distin-
tos mdulos en una red arborifonne- aqueUo que ms nos interesa. Es decir, su concepcin del
psiquismo como una estrucrura modular.
12. Si bien consideramos la agresividad como un componente es evidente que no constitu-
ye una entidad homognea n una ltima unidad de anlisis a la manera de una partcula ele-
mentil, como veremos en el captulo que a este tema dedicamos. Tiene su propia historia gene-
rativa que da lugar a diferentes subtipos.
INTRODUCCIN
29
. dscurso de un otro que inocul en el sujeto la identidad global de malo y
culpable.
La agresividad, articulada con la defensa proyectiva -no presente por
igual en todo el mundo ni surgida a travs de una nica condicin de gne-
sis-, producir una representacin del mundo en que ste, a imagen y se-
mejanza del sujeto, es visto como atacante; es decir, un cuadro paranoide con
ideas de persecucin; o, en otros casos, el mpulso agresivo, integrado en una
personalidad con fuertes mecanismos de autocontrol, dar lugar a lo que se
conoce como formacin reactiva, en que domina la amabilidad y supuesto
cuidado del otro, o a rituales obsesivos y medidas precautorias. Por otra par-
te, la agresividad depender en los efectos que tiene sobre el psiquismo del
propio sujeto de otras dimensiones, como la mayor o menor tendencia a la
regresin y/o al surgimiento de estados de fragmentacin del selfy de desor-
ganizacin psquica, o la tendencia a la prdida de la separacin entre pro-
ceso primario y secundario, y a la invasin de ste por el primero. Procesos
que no son consecuencia de la agresividad --el error de creer que a mucha
agresividad, mayor tendencia a la fragmentacin o la prdida de la separacin
entre proceso primario y secundario- sino que estas propiedades, surgidas
por condiciones estructurantes diferentes de la agresividad, bajo el impacto
de sta, se actualizan en una de sus posibilidades.
En consecuencia, el componente o dimensin impulso agresiv0 resulta
capaz, de acuerdo a cules sean los otros componentes o dimensiones de la
personalidad con los que se combine, de participar en la constitucin de cua-
dros obsesivos, fbicos, depresivos, paranoides, de anorexia, etc. Los que, por
otra parte, no tienen por qu tener obligatoriamente a aqul como su factor
psicogentico ni tampoco, en caso de que s intervenga, como el que desem-
pee el papel principal. Volvemos a insistir en que los componentes agresivi-
dad, temor a la venganza del otro, culpa, proyeccin, mecanismos de auto-
control, tendencia a la fragmentacin bajo la presin de la angustia, para
mencionar algunos, tienen cada uno de ellos su propia historia generativa, o
sea, historia de las condiciones que le dieron origen y que las ponen en fun-
cionamiento en la actualidad. Adems de requerir, para entender su papel, el
ser pensados en su articulacin con dimensiones esenciales como la relacin
del sujeto con el otro -el campo de la intersubjetividad (Dunn, 1995)- que
condiciona desde la estructuracin de la sexualidad y otras variantes del deseo
hasta las vicisitudes del Edipo y las diferentes subestructuras del psiquismo.
Por otra parte, en la articulacin entre diferentes sistemas motivadonales
pueden haber coincidencias o, por el contrario, incompatibilidades en sus res-
pectivos fines. Por poner un ejemplo: de la combinacin entre las angustias de
autoconservacin y el apego al otro como una de las fonnas privilegiadas para
contrarrestarlas, por un lado, y el narcisismo, por el otro, pueden surgir clis-
tintas configuraciones. En algunos casos, el sujeto impulsado por sus angustias
de autoconservacin encuentra en el otro que constituye el objeto protector
30 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
del apego tambin a la persona que desempea las funciones de objeto del
se{( que le especulariza o con quien se fusiona, apuntalando de esta manera
su sentimiento de vala y legitimidad en sus deseos. Aqu hay coincidencia en-
rre ambos sistemas -autoconservacn y narcisismo-, y en el encuenrro con
el objeto se condensan y satisfacen las necesidades de uno y otro.
13
Pero qu sucede si la bsqueda del objeto que contrarresta angustias de
autoconservacin -por ejemplo, persecutorias- resulta incompatible para
una de las modalidades posibles de organizacin del narcisismo en que ste
se consolida en la medida en que el sujeto se represente como autnomo y
capaz de prescindir del otro? Los miedos del sujeto le impulsarn hacia la fu-
sin con el objeto pero, no bien sta se produzca, sufrir en su narcisismo,
con lo que tender a romper el vnculo, para recaer as en las angustias pa-
ranoides de las cuales el objeto le protega. Ruptura con el objeto que en el
caso en que las tendencias agresivas sean un componente significativo toma- '
r la forma de ataque al objeto, de provocaciones. Pero si el sujeto teme al
obeto podr encontrar en la fuga fbica la modalidad de alejarse de l para
intentar reconstruir un espacio de omnipotencia autista.
Si lo que impera son los deseos narcisistas de representarse como auto-
suficiente, el sujeto podr desconocer sus necesidades afectivas primarias de
apego o sexuales, con las consiguientes angustias que se movilizan cuando
stas no son satisfechas, angustias que de acuerdo al grado de organiz.acin
del psiquismo, a la tendencia a la regresin o al uso de experiencias de satis-
faccin compensatorias, podrn desembocar en crisis de pnico o impulsar al
sujeto hacia experiencias de satisfaccin sustitutiva -droga, ingesta compul-
siva, etc.- para modificar el estado afectivo que resulta intolerable.
Ejemplos esquemticos pero que nos van indicando la importancia de
construir una psicopatologa en que lo descrito como entidades estancas sea
visto como el resultado de la articulacin de procesos, del encadenamiento de
secuencias, de encuentro de componentes, cada uno con su historia genera-
tiva -seremos insistentes en este punto- y, sobre todo, de las transforma-
ciones de estos componentes en el proceso de articulacin, de retroaccin de
unos sobre otros, y de la creacin de propiedades emergentes en que la arti-
culacin origina algo que no estaba previamente en ninguno de los mdulos
componentes.
14
De ah nuestra propuesta de una psicopatologa modular-
13. Las contradicciones -con sus diversas transacciones- enrre si.stemas mO!ivacionales es
una ejemplificacin ms del concepto de conl\icto psquico que Freud iniciara bajo la serie con-
flicto emre el deseo y la prohibicin, entre el deseo inconsciente e ideales de la conciencia, para
continuarla luego entre el ello, el supery y la realidad, para profundizarla con la nocin de con
flicto intra.5istmiro -entre ideales del supery, entre deseos del ello, entre identificaciones del yo.
14. Vase en Morin (1977, pgs. 106-108) el concepto de emergencias globales {.el codo es
algo ms que los componentes considerados de manera aislada o yuxtapuesta.) y microemer-
gencias ( ... cualidades inheremes a las partes en el seno de un sistema dado que esrn ause111es
o virtuales cuando esas partes se hallan en em:ado de aislamiemo-).
INTRODUCCIN
31
transformacional en que el estudio de los sucesivos pasos del fluir del fun-
cionamiento psquico y de las estructuras que van surgiendo del mismo sea
el eje que oriente el diagnstico. Esto permitir colocar a la psicopatologa
dentro del epistema que ha hecho progresar a la ciencia contempornea,
pues como disciplina est atrasada al respecto. Necesitamos confeccionar ma-
pas dinmicos que muestren procesos seriales y en paralelo -con sus direc-
ciones y sentidos de circulacin- de articulacin de componentes, mapas
delineados sobre transparencias que, deslizndose las unas sobre las otras,
permitan en el espacio creado por ellas que ciertas combinaciones e interac-
ciones emerjan como productos complejos. Mapas que permitiran, tambin,
captar las transfonnaciones de unas estructuras en otras.
Si hemos destacado las expresiones proceso, articulacin de componen-
tes y, especialmente, transformaciones, es porque no se trata simplemente de
una psicopatologa multifactorial, como sealamos ms arriba, centrada en la
enumeracin de factores que actan en la simultaneidad del presente y/o que
se fueron acumulando en sus efectos a lo largo de la historia. Sin lugar a du-
das esto cuenta, pero, a nuestro juicio, lo decisivo es poder establecer los
componentes o dimensiones que caracterizan las estructuras psicopatolgicas
y analizar los mltiples caminos por los cuales esos componentes se consti-
tuyen, articulan y se transforman en el proceso de articulacin. Desde nues-
tro punto de vista, existe por lo menos una doble tarea a realizar, de la cual
este libro es un intento en esa direccin:
l. Desconstruir las categoras psicopatolgicas mostrando subtipos y, so-
bre todo, los caminos de psicognesiS y las dimensiones subyacentes que se ar-
ticulan para configurar esos subtipos. Desconstruccin, por otra parte, que
dar lugar a nuevas configuraciones diferentes de las categoras de la feno-
menologa psiquitrica, y ms acordes con las dimensiones que el psicoan-
lisis ha revelado como indispensables para entender el psiquismo.
2. Disear intervenciones teraputicas basadas en cmo entendemos el
funcionamiento del psiquismo -sus diferentes sistemas-, que se dirijan a
modificar espec(ficamente los componentes de las diferentes configuractones
psicopatoigicas y de personalidad. Es decir, intervenciones orientadas a di-
mensiones y sectores determinados de esas configuraciones, y no a ellas en
bloque.
El problema central de la psicoterapia no es la determinacin del marco
formal --que el nmero de sesiones sea breve, de duracin limitada o inde-
finida-. Sin lugar a dudas esto condiciona todo el proceso pues incide sobre
la profundidad a la que se pueda llegar y, especialmente, sobre los fenme-
nos que podrn manifestarse, someterse a escrutinio y a modificacin. Pero,
junto a los aspectos formales, cuyo reconocimiento y estudio ha significado
un progreso, lo que terminar decidiendo el resultado ser el modelo psico-
32 AVANCES EN PS1COTEllAPIA PSICOANALTICA
patolgico que presida el tratamiento, lo abarcattvo que sea ste, y del cual
depender cualquier intervencin teraputica que tenga lugar, sea en el mar-
co de una psicoterapia de diez, de den o de mil sesiones. Esta cuestin del
modelo psicopatolgico es lo que creemos soslaya una creciente tendencia
formalista que hace ms hincapi en el marco del tratamiento que en lo que
sucede dentro de l. En contraposicin a esta posicin nuestro nfasis ser
sobre la comprensin psicopatolgica y sobre Jos fundamentos de una teora
de la cura.
Pero si hablamos de comprensin psicopatolgica, esto nos introduce en
el problema de la interpretacin de los datos que la clnica nos va ofrecien-
do, interpretacin que no es slo el descubrimiento de un significado que es-
tarla incluido en el dato original. Y aqu vale para orientamos lo que la his-
toria de la hermenutica nos ha enseado: la interpretacin -en el sentido
de comprensin de un texto-- no puede tomar la forma bajo la cual la en-
tendieron Schleiermacher o Dilthey, es decir, la reconstruccin de un sentido
original que ya estara en el autor (Noth, 1995). Para Schleiermacher inter-
pretar era la reconstruccin del pensamiento del autor. Dilthey, por su parte,
buscaba la interpretacin objetiva en base al conocimiento de la psicologa y
la biografa del autor. Este autor formaba parte del panorama intelectual de
Freud, quien tambin pensaba en trminos de una interpretacin objetiva que
estara asegurada por el seguir minuciosamente los detalles del discurso y el
conocer la mayor cantidad de datos de la biografa del sujeto. Pero, como
destaca Noth, la interpretacin va ms all de una mera reproduccin de un
sentido existente: la participacin del interpretante y su historicidad, y la po-
lisemia del texto, determinan que la situacin hermenutica posea un carc-
ter productivo, en el sentido que se genera algo que no est en el texto ori-
ginal como rotalmente existente sino como potencialidad. Significa esto que
la interpretacin sea pura arbitrariedad, que la coherencia de la verdad na-
rrariva construida por el interpretante es lo nico que podemos llegar a afir-
mar? &ta posicin es la que critica adecuadamente Strenger 0991) como de-
nominador comn de los que denomina hermeneuticistas- que desatien&n
que el inconsciente constituye una realidad, con contenidos y leyes propios,
con estados mltiples; en otros tnninos, que no es simplemente el sentido
oculto de un contenido manifiesto. Por ello para su puesta al descubierto le
es ms adecuada la semitica que la hermenutica, una semitica que haga
hincapi no slo en los conos o en Jos sirnbolos sino, especialmente, en los
ndices -en el sentido de Pierce--, bajo los cuales el inconsciente se hace
sentir, que no es igual a hacerse significar por el contenido manifiesto. Des-
de nuestra perspectiva, no debemos optar por la posicin presuntamente ob-
jetivista -una ingenuidad a esta altura del conocimiento-, pero tampoco
bascular hacia la tesis de Ja arbitrariedad absoluta de la interpretacin, como
s el material sobre el que acta -el inconsciente a descubrir- no restrin-
giera los lmites dentro de los cuales se puede mover. En realidad, la i n t r ~
INTRODUCCIN
33
pretacin se encuentra siempre entre dos campos de fuerza: el del material
original y el cdigo del interpretante, siendo la resultante un producto que se
acercar ms al primero, sin alcanzarlo, segn el interpretante sea sensible o
no a tener en cuenta ciertos factores:
l. La abundancia del material y el detalle del corpus sobre el que ejerce
su labor interpretativa Aqu es donde el nfasis de Freud en seguir minucio-
samente lo que aporta el paciente, conocer detalladamente la vida del mismo
y reparar en el contexto en que ese discurso tiene lugar -la situacin anal-
tica- nos sirve de gua decisiva.
2. El conocimiento de las motivaciones, deseos y angustias del interpre-
tante, que sern las que dirigirn su labor interpretativa en un sentido u otro;
es decir, su inconsciente.
3. El modelo conceptual, la teoa que constituir el marco de posibilidad
dentro del cual el proceso de Ja interpretacin se mover. Cuanto ms con-
vencido est el interpretante de la verdad de una sola teora, ms prisionero
de su sistema simplificante y, por tanto, ms desviado hacia el polo de la ar-
bitrariedad.
4. La conciencia que tenga el interpretante de la polifona del incons-
ciente, diferente de la polisemia de un texto, en la medida que no es un ni-
co texto con varios sentidos sino mltiples sistemas entrelazados de repre-
sentaciones y de afectos.
CAPTUWI
EL MODEW MODULAR-TRANSFORMAOONAL
Y WS SUBTIPOS DE DEPRESIN
Los trastornos depresivos nos servirn para mostrar las consecuencias
que se derivan de aplicar un modelo modular-transformacional a su eluci-
dacin, ya que este modelo, al permitir examinar cmo se van articulando di-
ferentes sistemas motivacionales, posibilita, a su vez, describir la existencia de
subtipos de depresin y los caminos por los cuales se arriba a los mismos. La
metodologa que seguiremos consistir en: a) delimitar cules pueden ser
consideradas las propiedades bsicas de los trastornos depresivos, el ncleo
comn que debe de estar presente en todos ellos ms all de lo especfico
que debamos buscar en cada una de sus variantes; b) establecer los caminos
por los cuales se llega a la constitucin de ese ncleo; e) indicar la forma de
articulacin de diferentes componentes que generan los subtipos de depre-
sin y, especialmente, las transformaciones que sufren durante el recorrido
que les conduce a esos subtipos.
15
El SENTIMIENTO DE IMPOTENCIA/DESESPERANZA
PARA LA REALIZACIN DEL DESEO
lo caracterizar tanto
como por los mecanismos que lo producen y sostienen. La historia de la cien-
cia mesua quesiempre la una entidad
es por la apariencia del fenmeno .. &r:i.!Q!.11atologa-,
sta
cial del fenmeno en cuestin. Es la la cual en lqs tras-
!Q_mos.depr.esWos..dehem.os buscar <tir
lu ar, al articularse con otros componentes, a las diferentes variantes o subti-
egs de deJ>t!sin. inters por lo estructural subyacente nosig-;;_illca que la
sintomatologa sea desdeable ni que quedemos exentos de tener que expli-
15. Parte de las ideas expuestas en este captulo fueron publicadas en: Sorne subtypes of
depression and their implications for psychoanalytic therapy. l11temalional .foumal of Psycbo-
Analysis (Bleichmar, 1996).
36 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSlCOANAl.TICA
car las razones por las que en cada variante de los trastornos depresivos se
da la presencia de los sntomas que las caracterizan. Pero, dado que las for-
mas de presenticin de cada uno de los trastornos depresivos constituyen las
ramas ltimas de caminos de gnesis que tienen un tronco comn, dejaremos
para ms adelante el examen de estos sectores particulares para concentrar-
nos en aquello que s podemos considerar como compartido por todos ellos.
en Duelo lo que constituy nuestra
comprensin de los tras,tqfr.!CJ? trat de ir ms all de la enumera-
cin de sntomas para buscar una condicin bsica en los distintos tipos de
depresin, caracterizando a sta como la a la real o imagi-
naria de un objeto-una persona amada, o la prdiaaOeuna abstraccin"que
1gar:t.t1 como el pas de uno, la libertad, un ideal, etc.-. Si
_..v.lante el estado de es porque lo propio del
fenmeno no reside en la prdida en sl misma 'Siiio en como esa proaa
queda s1gn1hcada, conscientes
0rgafzarrllr1lii'aeif"tue"lafirdkb es Sentida. pert11tla ae
.. deJas.6k!!vidaa,-que llhtb att pe!'<
poc el
cii-, se Esk." :S"k,qe Fred
seal- Inhibicin, sntoma y angustia 0926) al destacar la insatisfacible
carga de anhelo como 1o especfico de la reaccin frente a la prdida de ob-
jeto. Esta insatisfacible carga de anhelo- es un estado afectivo integrado por
un doble componente: uno deativo, se representa el deseo dirigido hacia el
objeto como no realizable; y, como consecuencia de representarse el deseo
como irrealizable, surge un sentimiento doloroso, el afecto depresivo, que
posee una cualdad especfica, diferente de la angustia ante el peligro (Bren-
ner, 1982; Hoffman, 1992)
un lugar central en la eco-
noma /fbtdinal -no basta
(Bleichmar,J91filU. EiiHonulaCiOO.
abarcativa, Joffe y Sandler caracterizaron este deseo como apuntando a un es-
tado ideal de bienestar y felicidad (Joffe y Sandler, 1965; Sandler y Joffe,
1965). Este deseo podr variar en su contenido temtico, en lo que constitu-
ye su meta, y consistir, entre otros en los siguiences tipos:
r l. Deseos de satisfaccin pulsional y de disminucin del nivel de tensin
1 fsica y mental (Freud, l915c).
-
2. Deseos de apego- (Bowlby, 1969, 1973, 1980), que varan desde los
ms normales de estar en contacto fsico con el objeto, de compartir estados
16. Utilizamos el tnnino sentimiento por su poder evocalivo para connoiar un estado de
nimo que Impregna y domina a la Jl"'TSOna. en la misma lnea que cuando freud habl de sen
lmemo de culpa para referirse a un con[unro ide<itivo-afectivo.
EL MODELO MOOULARTRANSl'ORMACIONAL
37
emocionales, hasr:i .'?s deseos ms patolgicos de :usin absoluta con el oba
eto (para una rev1s1on sobre el tema de apego., vease Parkes y otros, 1993).
3. Deseos narcisistas: de reconocimiento y valoracin, de que el ow
convalieerexliibldoSffiogiaclOOO'detsfta;oe"1'oS!tCfon el objeto ide-
alizado, de triunfo edpico sobre el objeto, etc. Deseos narcisistas que van
desde el orgullo de sentir que se dominan los propios impulsos, las emocio-
nes, el funcionamiento mental, el medio circundante, o de ser amado o apre-
ciado, etc., hasta a aquellos que caracterizan las formas patolgicas del narci-
sismo: ser un self ideal de perfeccin fsica, mental o moral, recibir
omnipoteteSbre'unomismo o los
(Kemberg, 1975; Kohut; i971, 1977). La no realizadn de este dpo-de
deseos narcisisrns da lugar a depresiones en que predomina el sufrimiento
narcisista (Bibring, 1953; Jacobson, 1971; Kohut, 1971; Lax, 1989).
4. .. Si el sujeto se atribu-
ye a s mismo ser el causante. del dao o sufrimiento del objeto, puede so-
brevenir un? lofs.entlmliifos'O.culpa (Abra-
ham, i911, 1924; Freud, 1917;Jacofis6ri;191i;

deseos son .. Un cierto grado de superposicin existe
..
*rsona. Ast, por eemplo, la no reahzacion de deseos de apego o de deseos
<1e"satisfaccin pulsional puede ser vivida nardsisticamente, es decir, como
causada por la inhabilidad del propio sujeto en obtener lo que desea, como fa-
llas en sus deseos de control omnipotente sobre el objeto o sobre s mismo
El correlato del sentimiento de desesperanza en cuanto a la realizabilidad
del deseo es la representacin que la persona se hace de s misma como la
de alguien sin poder, impotente para modficar el estado de
71i de{ar de desear ni su deseo se realice, En el estado depresivo no
slo existe una representacin del objeto o meta del deseo, sino, y sobre
todo, cierta representacin del sujeto en cuanto a su poder para realizar su
deseo, para imponer un curso a los acontecimientos, internos o externos. Por
otra parte, debido a la estrecha interrelacin existente entre la representacin
del sujeto, en relacin al poder que se atribuye para obtener lo deseado, y el
nivel del funcionamiento mental y corporal, en la medida 9ue el sujeto se_
como Tgda_
el De ..

Bibring (1953), en un tra!>al que signific un aporte significativo, fue
pionero en enfatizar el a I
'n como como en mostrar que no es la pr-
Qlda del objeto lo Qs:finitorio sino la que se hace
incaEaZ de alcanzar entre ellas la presencia y el
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
amor del objeto. depresin est dada
por la de impotencia/indefensin, que dejan su
e-;;elpsgui;n'" de S]e,ia, en

e imaginarias, en que domin ese senum1ento. Las impotencias actuales tie-
nen peso porque ponen en actividad la representacin del sujeto como im-
potente.
,.,...._Sintetizando, los elementos que conformaran el estado depresivo en tan-
to condiciones necesarias que definen su estructura son:
l. Existencia de un deseo que ocupa un lugar central en la economa li-
bidinal del sujeto -fijacin a un deseo monoplico que no puede ser com-
pensado o reemplazado por otros deseos.
2. Sentimiento de impotencia para realizar ese deseo.
3. Impotencia para Ja realizacin del deseo que no queda restringida al
presente sino que abarca tambin el futuro; es decir, sentimiento de deses-
peranza.
4. Las consecuencias motivacionales -abulia e inhibicin psicomotriz-
y afectivas -tristeza- del sentimiento de impotencia/desesperanza.
Se puede recorrer toda la clnica de los trastornos depresivos -un slo
contraejemplo sera suficiente para demostrar que la generalizacin es abusi-
va-, y en todos los casos comprobamos la presencia del sentimiento de im-
potencia y desesperanza para la realizacin de un deseo al que se est inten-
samente fijado. .. fact<?!es
.. p9r
ga a.I.estadodepresivo; b) depresivo; d)e1
cuadro Clintco
y;_ l:>$Jlefi;ip..,s.e.cdado (Bbring, i9l)3;Jico0son,
1971; Joffe y Sandler, 1965). Es decir, un complejo proceso de articulacin en-
tre el estado depresivo y componentes del psiquismo tales como los tipos
particulares de defensas que cada sujeto pueda poner en juego, o el
que el otro pueda desempear en las fonnas de reestablecer un estado de
eui!it.'.r.iQ;. eI dfaesei
,_Comencemos por el estado d resi .. por una triple condi-
cin que una unidad: a) SltimientQ s;!s: impqtens;ii para la realizacin
del deseo;<&1a cualidad especfica de dis lacer s:ue el lenguaje trata de cap-
tar bajo tnninos como tristeza, pena, etc.; e) inhibicin resul-
tado del hecho que al como irrealizable el psiquismo no es
impulsado hacia la actividad, sea sta la dirigida al encuentro con el objeto,
sea el ejercicio de una funcin del sujeto productora de placer narcisista.
Frente al estado depresivo doloroso se ponen en accin diversos proce-
sos defensivos que son ya reaccin ante el mismo, intentos de salir del sufr-
EL MOOELO MOOULAR-Tl\ANSFORMACIONAL
39
miento que produce (Brenner, 1982; Grinberg, 1963; Haynal, 1977; Hoffman,
1992; jacobson, 1971; Klein, 1935, 1940; Kohut, 1971; Stone, 1986). Rado
(1928, 1951) haba sealado la rabia coercitiva como intentos de recuperar el
objeto. Existen, tambin, esfuerzos restitutivos al intentar rehacerse lo sucedi-
do mediante la fantasa, haciendo que sta modifique los acontecimientos tal
como fueron vividos, imprimindoles un curso diferente, ahora ya bajo el go-
bierno del deseo del sujeto (Renlk, 1990); o, en otros casos, apelacin al llan-
to como llamada de auxilio a las personas del entorno, o a los autorreproches
defensivos que constituyen verdaderos autocastgos para aliviar sentimientos
de culpa y recuperar el amor del supery (Rado, 1928, 1951).
Para salir del estado depresivo se pueden activar otras defensas que, a su
vez, tienen su propia historia generativa, frecuentemente separable de las
condiciones que produjeron el estado depresivo pero con el cual se articulan.
Por ejemplo, si para un sujeto determinado la satisfaccin oral devino en una
forma privilegiada de encarar la angustia en general -lo que depender de
la historia generativa de la fijacin a la satisfaccin oral-, cuando surja el es-
tado depresivo, la bulimia podr convertirse en el sntoma que desencadena-
r. Pero si la bulimia entrase en contradiccin con deseos narcisistas, sean de
tipo esttico o de control del cuerpo, o con angustias frente al descontrol y la
locura -significado a veces que es el que se otorga al atracn bulmico-,
entonces, para intentar compensarla, el sujeto la alternar con la anorexia.
Por otra parte, s la tendencia del sujeto fuera a la fuga, a la creacin de esta-
dos mentales en que el pensar y sentir displacer son evitados, la adiccin a
las drogas tranquilizantes podr quedar como defensa privilegiada. Pero si
ese sujeto que sufre el estado depresivo ha usado la hiperexcitacin como ex-
periencia de satisfaccin, el camino por el cual se encarrila el psiquismo aho-
ra bajo el sufrimiento depresivo podr consistir en una apelacin a las drogas
estimulantes o a experiencias que revistan ese carcter -hipersexualidad,
conductas psicopticas, ludopata, etc.-. Todo lo cual muestra, una vez ms,
el complejo proceso de artculadn de componentes que van confonnando
el cuadro clnico que cada paciente muestra.
Hay momentos en que el afecto depresivo pasa a un segundo plano y es
reemplazado por la ansiedad resultante del sentimiento de hallarse en peligro
por aquello que podtia sobrevenir al sujeto como consecuencia de la prdi-
da de un obeto sentido hasta ese momento como protector; o por la prdida
de la confianza en la capacidad del sujeto para enfrentar distintos tipos de pe-
ligros. En este sentido, s algunos cuadros depresivos clnicos tienen la ansie-
dad como uno de sus componentes centrales, o muestran una fobia genera-
lizada en que todo causa temor, o presentan preocupaciones hipocondracas,
sntomas que no existan antes de la depresin, es porque aquello que co-
menz siendo un sentimiento de impotencia para realizar ~ deseo termina
impregnando toda Ja representacin del sujeto, incluido su sentimiento de
potencia para enfrentar la realidad y los peligros que imaginariamente pue-
40 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
dan venir del cuerpo. La representacin del sujeto como incapaz, inferior, d-
b i ~ crea las condiciones para que todo resulte amenazante (Bleichmar, 1986).
En estos casos, la inhibicin del estado depresivo es reernplat:ada por la agi-
tacin y la hipervigilancia originadas en la expecrativa frente al peligro. El es-
tado depresivo deviene en fobia, pero para ello es necesario que en ese sujeto
particular haya una predisposicin a la misma --por ejemplo, la representa-
cin del mundo corno peligroso-. Predisposicin a la fobia que tambin po-
see su propia historia generativa en la que no existe un camino nico ni un
mecanismo universal.
Pero si el sufrimiento se prolonga, y los mecanismos restitutivos no al-
canzan a recuperar el objeto o a generar la ilusin de que se realit:ar el de-
seo, la ltima lnea defensiva del psiquismo consiste en defensas dirigidas en
contra del funcionamiento mental mismo, tendentes a abolir el pensar y el
sentir, a desactivar el psiquismo. Es decir, defensas que no estn dirigidas en
contra de un contenido mental en particular sino en contra del funciona-
miento psquico ms global. Es lo que correspondera a las descripciones de
Spitz (1946) sobre la fase final del hospitalisrno, o en Bowlby 0980) a la fase
de desconexin en el proceso de duelo. Es, tambin, lo que nos muestra,
aunque en mucho menor grado, la clnica de esos pacientes que parecen
muertos-vivos, sin tristeza ni ansiedad, que cuando estn en tratamiento ge-
neran una contratransferencia en que el analista siente que podran pasar
aos sin que nada sucediese, sin que se solicitase nada de L Pacientes que
en algunos momentos del tratamiento, despus de silencios ms o menos
prolongados, la respuesta a la pregunta desesperada de .en qu piensa? es:
-en nada. No es exacto que no piensen en nada pero lo que dicen s refleja
parte de lo que les sucede: decatectit:an (desproveen de investimiento libdi-
nal) lo que va transcurriendo por su mente, de modo que los pensamientos
que van circulando pierden significacin afectiva, Aunque es frecuente que al
hablar de estos pacientes digamos que son depresiones crnicas, sin embar-
go se tratara de una condicin especial, un estado posdepresivo en que el
psiquismo, guiado por el principio del placer, para abolir el sufrimiento, ter-
mina apagando el deseo y la afectividad. La defensa no se dirige en contra de
un deseo en particular sino en contra de la funcin deseante en s misma y
de la catectizacin de cada pensamiento. Para esta modalidad defensiva pro-
ponernos la denominacin de decatecttzacin ltbidinal del pensamiento.
17
17. En la esquizofrenia, Ogden 0982) describe una forma de defensa activada cuando el pa-
ciente, abrumado por experiencias que le resultan intolerables, termina por abolir el pens:ir o
:;entir. E ~ el estado que este autor denomina de no experiencia, en el que no se trata de que el
paciente reprima ciertos Con(enidos sino de que anula el pensar y el sentir, con lo que no entran
en &\I psiquismo nuevas representaciones de la realidad ni se permite el desarrollo de fantasas.
No sabramos afumar si lo que. descnbe Ogden es una forma extrema de la decateclzacin libi-
dinal del pe11same11to que encontramos en ciertos estados depresivos o se trata de fenmenos
diferentes.
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL 41
Debemos diferenciarlo de lo que se ha llamado -ataque al pensamiento en
que se presupone una intencionalidad agresiva inconsciente.
Por qu el nfasis en la dimensin realizabilidad del deseo?
Si la frmula que establece que la depresin es la reaccin a la prdida
de un objeto abri una va decisiva para la comprensin de la depresin, nos
debemos preguntar qu progreso signific la introduccin, por parte de
Freud, del concepto de insattsfacible caf11a de anhelo, o sea, tomar como
eje de caracterizacin del fenmeno la forma bajo las cuales se siente la rea-
lizabildad del deseo. El lmite de la fonnulacin reaccin a la prdida de ob-
jeto reside en que no nos dice en qu consiste esa reaccin, solamente nos
habla de la condicin -la prdida del objeto-- que desencadena una reac-
cin que es dejada sin aclarar. Una cosa es definir un fenmeno por aquello
que sera su antecedente o causa inmediata o incluso por sus consecuencias,
y otra hacerlo por las propiedades del mismo. Es una situacin similar a aque-
lla en que dijramos que el enrojecimiento de la piel es la reaccin de sta a
la accin solar. Pero en qu consiste ese enrojecimiento? Una vez que espe-
cificamos que es expresin de la vasodilatacin resulta factible continuar la
investigacin y estudiar los pasos fsico-qumicos por los cuales la radiacin
solar la produce e, incluso, examinar otras causas que ocasionan el mismo
efecto aunque no sean radiacin solar.
El especificar que lo propio del estado depresivo corresponde a un sen-
timiento de impotencia y desesperanza para realizar el deseo pennite dife-
renciar esta condicin del sentimiento de impotencia que se puede experi-
mentar ante el peligro y que produce no depresin sino pnico. En las crisis
de pnico la persona tambin se siente impotente e indefensa, pero para con-
trolar un peligro que experimenta como proveniente no slo del exterior sino
de su propio psiquismo y cuerpo -se volver loco, la angustia crecer sin l-
mites, morir, etc.-. De modo que el sentimiento de impotencia, por s mis-
mo, no sera suficiente para caracterizar la depresin si no se aclarase de qu
tipo de impotencia se trata: para realizar el deseo de amor respecto de un ob-
jeto -sea ste una persona, el propio yo del sujeto, un ideal, etc.-, por un
lado, o para enfrentar un peligro interno o externo, por el otro.
Con respecto al sentimiento de impotencia para la realizacin del deseo
se puede establecer alguna precisin adicional: la impotencia puede ser me-
tabolizada, captada, prevalentemente por el psiquismo desde un cdigo nar-
cisista como testimonio de inferioridad, o el acento recaer en el bienestar del
objeto, en la preocupacin por el dao proferido a ste, es decir, predominar
los sentimientos de culpabilidad. S bien no es infrecuente que en muchos
cuadros depresivos estn simultneamente presentes las angustias narcisistas
y la culpabilidad, existen otros en que el predominio o, incluso, la exdusivi-
42
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
dad de uno de ellos es total. Algunas personalidades narcisistas, aquellas que
se ajustan a la descripcin que Kernberg (1975, 1986) hace de este trastorno
-fantasas grandiosas, omnipotencia, denigracin del objeto, agresin des-
tructiva, etc.- se deprimen cuando no pueden satisfacer sus fantasas gran-
diosas, cuando deben soportar lo que viven como humillacin de no poder
dar rienda suelta a su agresin; o sea, cuando no alcanzan la identificacin
deseada con un yo ideal omnipotentemente destructivo. Por el contrario, en
otros trastornos depresivos los impulsos agresivos en contra del objeto son
cuestionados desde el supery, generando intensos sentimientos de culpa.
En relacin a la diferencia entre angustias narcisistas y sentimientos de
culpabilidad, en sta lo central es la preocupacin por el estado del objeto,
por su sufrimiento. Pero al mismo tiempo, cuando se siente culpa, hay una
representacin del sujeto como malo, agresivo, daino, indigno, incapaz de
satisfacer los ideales de bondad. Tales sentimientos de inadecuacin -se es
malo en vez de bueno- indican que la autoevaluacn tambin est en jue-
go, con lo cual la preocupacin por la valoracin del sujeto -narcisismo--
acompaa a las preocupaciones por el objeto cuando se experimenta culpa.
Por tanto, los sentimientos de culpabilidad se caracterizan por un doble com-
ponente: preocupacin por el objeto y preocupacin por la vala -narcisis-
mo- del sujeto.
Si representamos grficamente esta doble dimernin de la culpabilidad so-
bre un lnea, en uno de cuyos polos estuviera la preocupacin por el objeto y
en el otro las preocupaciones narcisistas del sujeto por su vala, observamos
que en algunos casos lo que predomina es el sentimiento de preocupacin por
el objeto, y entonces la culpabilidad pondr en marcha un movimiento orien-
tado a hacer algo en favor del objeto -intentos de reparacin (Klein, 1937)-.
En cambio, cuando lo central son los sentimientos de inadecuacin narcisista,
el movimiento psquico compensatorio se desentender del objeto y, para re-
cuperar el amor del supery, podrn generar, por ejemplo, actos de autopuni-
cin. Si algo nos muestra la necesidad inconsciente de castigo es que en l la
preocupacin va ms dirigida a conseguir el perdn y amor del supery, a re-
cuperar una imagen de bondad, de conformar los ideales de perfeccin, que a
hacer verdaderamente algo por el objeto. Esta doble dimensin de la culpabi-
lidad -preocupacin por el objeto y preocupacin narcisista- explica por
qu los sentimientos de culpabilidad pueden acompaarse frecuentemente de
sentimientos de vergenza, que es angustia de tipo narcisista.
Miencras no existe culpa sin algn nivel de trastorno en el rea del narci-
sismo, puede darse sufrimiento narcisista, con la depresin consiguiente, sin
sentimientos de culpabilidad (Bibring, 1953; Goldberg y Stepansky, 1984; Ja-
cobson, 1971; Kohut, 1971, 1977, 1979; Lax, 1989; Stolorow y Lachmann,
1980; Tolpn, 1983). Depresin con sentimientos de culpabilidad o depresin
puramente narcisista, en cualquiera de las dos hay un deseo que se siente
como irrealizable: bienestar del objeto ms un sentimiento de vala moral del
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
43
sujeto --depresin culposa- o deseo de identificacin con el yo ideal --de-
presin narcisista.
Definida de esta manera la esencia de los trastornos depresivos - senti-
mientos de impotencia y desesperanza para la realizacin de un deseo al que
se est intensamente fijado-, ante toda persona depresiva resulta necesario
planteamos los siguientes interrogantes, dado que ello implicar distintas l-
neas de abordaje teraputico:
l. El deseo es irrealizable por las cualidades del deseo, por constituir, di-
gamos, un deseo cuyo objeto-meta es excesivamente elevado, alejado en de-
masa de las posibilidades de ese sujeto? Es decir, personalidades narcisistas
que poseen modelos grandiosos con los que aspiran a identificarse; o ideales
de bienestar del objeto, de proteccin y cuidados ilimitados que le deberan
ser prestados, sintiendo la persona que seria su obligacin hacerlo.
2. El deseo, pese a no salir de los que se suelen considerar nonnales, es
irrealizable por ciertas caractersticas del sujeto -representacin devaluada
del sujeto, severidad de la conciencia crtica, diferentes tipos de patologas y
trastornos del carcter como sucede, por ejemplo, en los trastornos obsesivos
compulsivos severos.
3. Es sentido como irrealizable por fijacin a situaciones del pasado que
hacen que el presente sea captado bajo las representaciones provocadas por
aquellas experiencias o lo es por una realidad actual que resulta apabullante
-presencia de una figura patolgica a la que se est sometido; situaciones de
guerra, de persecucin frente a las cuales poco se puede, etc.?
4. Por qu no se puede reemplazar ese deseo por otro? Cul es la razn
emocional de la fijacin a ese deseo particular que convierte su no realizacin
en causa de depresin?
DIFERENTES CAMINOS DE ENTRADA A LA DEPRESIN
Si los sentimientos de irrealizabilidad del deseo constituyen el ncleo co-
mn de todo estado depresivo, se puede llegar a este ncleo por mltiples
caminos, ninguno de los cuales es condicin obligada. El diagrama 1 intenta
dar una primera aproximacin para la comprensin de las distintas vas que
conducen a la depresin, mostrando interrelaciones entre distintas condicio-
nes causales. El diagrama debe ser entendido como forma de transmitir la
idea de que es por la articulacin de componentes, por el encadenamiento de
procesos diversos, y de sucesivas transformaciones, que se llega al estado de-
presivo. En l hemos incluido varios sectores -trastorno narcisista, agresivi-
dad, angustias persecutorias, dficit yoico, realidad traumtica, masoquismo,
culpa, etc.-, sectores que, a su vez, podran representarse cada uno de ellos
ocupando el centro de un diagrama sectorial en que se mostrase cmo se ge-
44 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
neran. Nuestro inters radica en sealar el movimiento de algunos procesos
de transformacin, los que no son unidireccionales, como hacemos notar me-
diante la bidireccionalidad de las relaciones consignadas entre los sectores.
1. Agresividad y depresin
La relacin entre agresividad y depresin ha sido largamente estudiada
en psicoanlisis, no existiendo, sin embargo, acuerdo acerca de qu papel
desempea la primera en la causacin de la segunda ni de la direccionalidad
del proceso causal entre ambas. Las posiciones al respecto las podemos en-
-marcar dentro de las siguientes lneas: a) la agresividad como una condicin
universalmente presente en toda depresin, y causa bsica de la misma. M.
Klein es la representante ms radical de esta lnea (Klein, 1935, 1940), aunque
los primeros aportes fueron de Abraham (1911, 1924); b) la agresividad como
causa que no se puede dejar fuera de la comprensin de la depresin, pero
que es parte de un proceso: frustracin, rabia, intentos hostiles para obtener
la gratificacin deseada; luego, cuando el yo es incapaz -por razones exter-
nas o internas- de alcanzar las metas, la agresividad es dirigida en contra de
la representacin del sujeto, con la consiguiente prdida de autoestima Qa-
cobson, 1971, pg. 183); e) la agresividad puede estar totalmente ausente,
siendo lo central el descenso de la autoestima (Bibring, 1953); ) la agresivi-
dad como secundaria, pues cuando eXiste es como la respuesta a la falla del
objeto externo que provoca dolor y rabia narcisista (Kohut, 1972, 1977).
Por nuestra parte, entendiendo la agresividad como uno de los caminos
importantes por los que se puede desembocar en la depresin, aunque para
nada el nico, lo que nos interesa, sobre todo, es trabajar cmo y por qu las
distintas formas de agresividad son capaces de provocar el sentimiento de de-
sesperanza e impotencia para la realizacin del deseo. Nos servir de gua
para la exposicin el diagrama 2. Diferenciaremos, a los fines expositivos, ya
que frecuentemente estn asociados, los efectos que para el sujeto tiene la
agresividad cuando recae sobre la representacin del objeto o sobre la re-
presentacin del sujeto, por un lado, de los efectos que posee cuando el de-
seo agresivo es actuado sobre el otro externo real o cuando se dirige contra
el funcionamiento del sujeto, o sea, no simplemente contra la representacin
del sujeto sino hacia sus funciones mentales o corporales.
la. Desgaste, deterioro del objeto externo en tanto valorizado
Abraham 0 924) plante que la agresividad destruye al objeto, describien-
do las fantasas de ataque oral y anal que determinan que el sujeto sienta que
destroz, arruin, mat y aniquil al objeto, por lo cual experimentaa culpa.
EL MODELO MODULAl\-TRANSFORMACJONAL
45
Nosotros quisiramos precisar otra dimensin: si se pierde el objeto es, sobre
todo, xrque al desgastarlo internamente mediante la critica corrosiva y la des-
valorizacin -impulsadas por la agresividad-- se pierde en tanto objeto valo-
rizado. Y si el objeto es soporte de la autoestima del sujeto, su desvalorizacin
recaer sobre el propio sujeto. Veamos un breve ejemplo: se trata de una pa-
ciente que por rivalidad andada en un narcisismo patolgico atac.aba a su ma-
rido, aprovechando cualquier oxrtunidad para denigrarle, convirtindole en
una imagen interna totalmente desvalorizada. Pero como el marido era, al mis-
mo tiemx que rival, una xsesin narcisista (Bleichmar, 1981), al represen-
tarse como casada con alguien desvalorizado senta que ella haba fracasado
en Ja vida, no pudindose respetarse por la supuesta mala eleccin efectuada
y xr estar atrapada en una relacin que viva como insatisfactoria. En otros
trminos: agresividad en contra del objeto de amor impulsada xr el narcisis-
mo, agresividad que conduca a la prdida del objeto en tanto objeto valori-
zado, con la autodesvaloracin y depresin consiguiente. En este sentido,
nada ms apropiado que la expresin destruccin del objeto, no porque la
persona fantasee con su destruccin fsica bajo las mil formas del sadismo
-puede o no hacerlo-, sino porque la descalificacin destruye el objeto
como estimulante, lo que es indispensable para sostener el narcisismo del su-
jeto. Es un proceso similar al que tiene lugar en aquellas personas que atacan
continuamente por rivalidad o envidia a todo lo que les rodea: nada les resul-
ta valioso, ni personas, ni instituciones, ni actividades; ningn proyecto queda
libre del cuestionamiento, de la denigracin. Ataque y destruccin del objeto
que conduce a un mundo vaco de objetos valiosos y estimulantes, mundo que
es comparado por el sujeto con un mundo imaginario poblado de objetos
idealizados que se sienten, en consecuencia, como inalcanzables. En algunos
casos, la -destruccin de los objetos llega a ser tan generalizada que nada es
apetecible, quedando como nico deseo, dolorosamente sentido, el de en-
contrar algo que saque del aburrimiento y la apata.
Agresividad en contra del objeto que podemos particularizar an ms: si
est dirigida en contra de un objeto que es una posesin narcisista o si recae
sobre el objeto de la actividad nan::isista. Es la diferencia que introdujimos en
nuestro trabajo sobre el narcisismo (Bleichmar, 1981), en que caracterizamos
a las posesiones narcisistas como todo aquello -personas o cosas- con lo
que se mantiene una relacin tal que el mrito o los fallos del objeto en cues-
tin recaen sobre la representacn del sujeto. Es, por ejemplo, lo que repre- _
sentaba el marido para la paciente mencionada ms arriba; es lo que puede
significar un hljo para sus padres en el momento en que recibe un premio o,
por el contrario, cuando merece una condena social por cierta conducta con-
siderada reprobable: la vala del objeto se suma algebraicamente a la del pro-..
pio sujeto. La casa, el automvil, la coleccin de libros o pinturas o sellos,
etc., constituyen una posesin narcisista. Es una posesin narcisista el amigo
que se exhibe ante los dems xr ser famoso, rico o exitoso: el sentimiento .
46 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
es de incremento de la autoestima, de fusin con la valoracin que merece el
otro. Igualmente constituye una posesin narcisista el grupo al que se perte-
nece -partido, Iglesia, movimiento ideolgico, etc.-, ya que el juicio de va-
lor, negativo o positivo, que se haga sobre el grupo recaer sobre la persona.
Con la posesin narcisista existe una identificacin parcial, exclusivamente en
una de sus dimensiones, la de su vala; por ello no es necesario que sea una
persona, pudiendo ser cualquier cosa u objeto material.
:-- El objeto de la actividad narcisista, en cambio, es aquel que permite rea-
lizar una actividad que otorga valoracin narcisista al sujeto. Es el objeto-ins
trumento para una actVidad del sujeto que ha sido narcissticamente catecti-
zada, objeto sin el cual la actividad o funcin no puede existir. Por ejemplo,
el cuerpo del otro que, adems de proveer de p l c e ~ ergeno, posibilita el
goce narcisista de sentir que el sujeto posee la potencia de producir el placer
de ese otro; el otro que escucha y responde, sin el cual el placer narcisista de
hablar y de comunicar es inexistente. De igual manera, el paciente y su cuer-
po para el cirujano, o el piano y la msica para el pianista; el alumno y la en-
seanza para el profesor pues le posibilitan a ste que se despliegue una ha-
bilidad -conocimiento, capacidad pedaggica, discursiva, ere.- que le
otorga vala; para un analista, el sueo que un paciente le relata pues permi-
te poner en accin su capacidad de pensar y su saber psicoanaltico; el juego
y el contrincante para un deportista; el automvil para un corredor de carre-
ras; el hijo para el padre o la madre, cuando la paternidad y la maternidad son
actividades narcisistas que testimoniaran de la vala del sujeto por su capaci-
dad para desempearlas. Son objetos de la actividad narcisista cualquier ofi-
cio o profesin o actividad -y las personas y objetos que constituyen parte
constitutiva de stas- que permiten que una funcin dotada de valor narci-
sista, corporal o intelectual, se realice. El objeto de la actividad narcisista de-
sempea, en cuanto a las funciones del sujeto, captadas desde el cdigo nar-
cisista, un papel equivalente al que tiene el objeto de la pulsin: permite que
alcance su meta -el objeto de la pulsin es aquello por lo cual puede alcan-
zar su meta (Freud, 1915c, pg. 118, cursiva en el original). Si el narcisismo
es para el ser humano una fuerza motivacional tan importante como lo es la
sexualidad de las zonas ergenas, tambin posee como sta sus objetos es-
pecficos, a los que cada persona queda fijada. La ausenca de los objetos de
la actividad narcisista explica el desequilibrio profundo que se produce en al-
gunas penmnas durante los fines de semana o las vacaciones.
Si se ataca a estos objetos de la actividad narcisista -por ejemplo, per-
sonas que denigran su trabajo o profesin a la que pertenecen en cuanto a la
falta de importancia que tendra, o por las condiciones en que se desarrolla,
o por la escasa recompensa material que otorga-, todos esos ataques termi-
nan por hacer sentir al sujeto impotente para la realizacin de un deseo nar-
cisista de realizacin personal que depende de esos objetos. La propia profe-
sin o actividad aparece como no valiosa en contraste con otras que quedan
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
47
investidas como objetos idealizados inalcanzables, dando lugar a la insatisfa-
cible carga de anhelo mencionada por Freud en Inhibicin, sntoma y an-
gustia. Es la depresin crnica que produce la permanencia en cualquier tra-
bajo al que se descalifique y que pasa a realizarse burocrticamente. Todo
ataque o descalificacin a los objetos de la a:tividad narcisista deja un vaco
en el sujeto para la puesta en actividad de las funciones que dependiendo de
ese objeto contribuyen a sostener no slo la autoestima sino, tambin, los di-
ferentes niveles de organizacin del psiquismo.
18
lb. Agresividad actuada contra el objeto externo real
Si la persona no slo ataca la representacin de los objetos dentro de ella,
sino que acta la agresividad en el mundo externo, destruyendo relaciones
familiares y de amistad, relaciones laborales, oportunidades en la vida real, ,
todo ello desemboca en situaciones de deterioro, de impotencia para la rea-
lizacin de deseos de amor, de reconocimiento, de logros en el mundo ex-
terno. La depresin es, en estos casos, el resultado de un fracaso en la crea-
cin de condiciones que permitan la realizacin de deseos que son centrales
para la persona. Es lo que se observa con aquellas personas que pasan gran
parte de su vida atacando lo que en su negacin omnipotente consideran que
continuamente podrn recuperar, para despus, a cierta edad, cuando la rea-
lidad impide el mantenimiento de las ilusiones defensivas, sentir todo como
irremediablemente perdido.
le. Agresividad dirigida contra el propio sujeto
En dos trabajos muy diferentes -uno, desarrollado desde la perspectiva
del conflicto, la agresividad y las caractersticas especiales del supery (Kem-
berg, 1988); el otro, enfatizando la importancia de las fallas del objeto exter-
no (Markson, 1993)-, el papel del masoquismo en la gnesis de la depresin
es cuidadosamente examinado (vase tambin Glick y Meyer, 1988). Estas
contribuciones, as como el conocimiento que tenemos acerca de las relacio-
nes que el sujeto establece consigo mismo (Bollas, 1987; Fairbaim, 1952;
Freud, 1923), nos penniten adentramos en por qu la agresividad en contra
del propio sujeto desempea un papel tan importante en la determinacin de
la depresin.
18. El objeto de la actividad narcisista se debe diferenciar del objeto-del-seif de Kohut que
especulariza al sujeto o que le pemtite fusionarse con su grandiosidad -imago parental ideali-
zada-. En es1os dos casos lo que se modifica esencial.mente es la representacin del su;eto. El
objeto de la actividad narcsisia lo que modifica es el funcionamiento del sujeto y, concomi-
iantememe, su repre.<;entacin.
48 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
La persona est sempre en relacin consigo misma, actuando y obser-
vndose, accuando y reaccionando ante su accuacin. As como con una fi-
gura externa se puede tener una actitud bsica de amor, de aceptacin, en
cuyo caso codo lo que aqulla hace es considerado con buenos ojos, o, por
el contrario, de hostilidad, de igual manera en la relacin que la persona tie-
ne consigo misma la actitud de base puede ser de amor o de odio. En este l-
timo caso, ante la menor frustracin el sujeto se castiga, siendo la hostilidad
consigo mismo la que va creando, en cada scuacin, el argumento que se usa
para ir atacndose. No se trata que su supery tenga un estndar ya consti-
tuido con respecro al cual se compara la representacin del sujeto y que
cuando constata una distancia entre sta y el ideal del yo se siente insatisfac-
cin. Est en accin, en cambio, lo que Freud describiera como sadismo del
supery: una actitud bsica de hostilidad que eleva el estndar con el que se
mide, o rebaja la representacin del sujeto tocio lo que sea necesario para en-
contrar la oportunidad de criticarse. Ser esta hostilidad la que guiar, ten-
denciosamente, las exigencias que se irn planteando al sujeto. Se elevarn
los ideales o se denigrar al propio sujeto -a su representacin-, de moclo
que la brecha entre ambos se mantenga siempre abierta.
~ La agresividad bajo la fonna de concinua autocrcica no slo deteriora la
i representacin del self sino que tambin ejerce un impacto negativo en el
funcionamiento del self. El sujeto, odindose, consume sus energas en una
guerra interna, ataca e inhibe a su yo -procluce dficit yocos-, coartando
cualquier movimiento hacia la realizacin de sus deseos. La consecuencia es
un sujeto empobrecido, incapaz de brindar sustento a su autoestima. En los
casos en que el sujeto sea finalmente capaz de captar cmo se haba atacado,
r un sentimiento de genuina preocupacin y culpa poclr sobrevenir. Grinberg
ha insistido en la importancia de tener en cuenta no slo el proceso de due-
lo causado por la prdida del objeto sino tambin el duelo por las partes del
yo que son experimentadas como prdidas a causa de la previa autoagresivi-
dad (Grinberg, 1963).
No deseamos extendemos en un examen ms detallado de cmo la agr-
sividad puede conducir a la depresin, pero creemos que lo expuesto permi-
te ver que la culpa es slo una de las vicisitudes que siguen a la agresividad
y de ninguna manera el camino obligado que media entre agresividad y de-
presin.
2. Culpa y depresin
Digamos, para comenzar el anlisis de los sentimientos de culpabilidad,
que stos estn sostenidos por una estructura de la fantasa en que podemos
\ discernir varios componentes. En primer lugar, una doble identidad que el su-
~ j e t o atribuye al otro y a s mismo. El otro es visto como un ser sufriente, infeliz,
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
49
mientras que el sujeto se representa como estando en una p0$kin ..
I!t'S favorable qu el objeto, gozando o disponiendo de aquello que ste care-
cera. En sghatugaf, elsujet65e reprSenta como infractor de ciertos man-
datos supeiy<:@as-..::..:.no drst!l. hars sufrir, protegcis, saIViS,
naras fliZ,. no gozars sT ercro no io li.ace; et<:.'-- Mandatos que le hacen sen-
tir nilpable, tanto si provoc el sufrimiento del objeto como si no, lo ayudan a
salfr de mismo aunque l no haya sido el causante. En tercer tfmino, y esto
es esencial, _el sujeto tiene que identificarse con el sufrimiento del otro, sentir.
:omo .. prepiolo que le pasa, proyectar sobte elotiO" exPeriencia; sifilblica-
mente equivalentes. Sin 'llenficadn y amor por el objeto no hay culpa aun-
que se cumplan las ds condiciones mencionadas antes.
-- En cuanto al origen de los sentimientos de culpabilidad, si seguimos a
Freud, ste fue variando a lo largo de su obra su concepcin acerca de cu-
les son las condiciones que los generan. Como sucede con otros temas, la
complejidad del pensamiento freudiano ha dado lugar a corrientes dentro del
psicoanlisis que se apoyan en uno u otro de sus desarrollos. En
dramos reconocer, por lo menos, cuatro concepciones sobre el.ohgen de-la
culp:- .. . " ... "" ...... -- .. ----
,._. ...... __.,,._
a) culpa debida a la cualidad de los deseos inconscientes
Desde sus primeros trabajos Freud (Carta 71, 1897; 1909) consider que el
sentimiento de culpabilidad es por la existencia de ciertos deseos sexuales y
hostiles que entran en contradiccin con las representaciones prevalentes en el
sujeto. Esta concepcin de que la culpa se origina por la existencia en la reali- .
dad psquica de un deseo repudiable halla su expresin en la afirmacin, una
vez desarrollado el modelo estructural, que el supery sabe ms del ello -de
sus deseos incestuosos y hostiles- que el yo (Freud, 1923). La culpabilidad,
que pareciera no tener fundamento para la conciencia, s halla su justificacin
en el inconsciente: es por la fantasa hostil del sujeto en contra del objeto de
amor. La culpa seria, de este modo, la consecuencia natural, lgica, de la cua-
lidad del deseo: dado que lo que se desea es transgresor, resultara natural, no
podria ser de otro modo, que la persona se sintiera culpable.
b) culpa por la codificacin que se hace de los impulsos y deseos
Pero junto a esta concepcin naturalista de la culpa, que Freud va a man-
tener a lo largo de toda su obra, plantea otra causa de la culpabilidad, que no
depende ya de la cualidad del deseo o impulso sino de la codificacin que el
sujeto haga de stos. En introduccin del nardstsmo dice: Las mismas im-
presiones y vivencias, los mismos impulsos y mociones de deseo que un
50 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSJCOANATICA
hombre tolera o al menos procesa conscientemente, son desaprobados por
otro con indignacin total o ahogados ya antes que devengan conscientes.
Ahora bien, es fcil expresar la diferencia entre esos dos hombres, que con-
tiene la condicin de la represin, en tnninos que la teora de la libido pue-
de dominar. Podemos decir que uno ha erigido en el interior de s un ideal
por el cual mide su yo acrual, mientras que en el otro falta esa fonnacin de
ideal (Freud, 1914a, pg. 90, cursiva en el original). El eje de la explicacin
no reside ya en la cualidad del impulso o del deseo sino en que el ideal y la
instancia critica evaluadora son diferentes en unos y otros. Cuando pocos
aos despus Freud formule la segunda tpica, esto implicar que de acuer-
do a cmo se desarrolle el supery, no igual en todos los sujetos, se determi-
nar que se sienta o no culpa. Aqu hay un cambio radical que tiene impli-
cancias para el tratamiento: ya no se trata, como ocurrira aplicando la
primera concepcin sobre la causa de la culpabilidad, que cuando el analista
descubre que su paciente tiene culpa inconsciente debe buscar exclusiva-
mente los deseos reprimidos sino que, tambin, y centralmente, se pregunta-
r acerca de las razones por las cuales el supery codifica como agresivo o
daino algo que otra persona no hara. El analista que tenga en cuenta el ca-
rcter codificador que el supery hace de los deseos no le transmitir al pa-
ciente la concepcin por tener esos deseos sientes culpa sino que le llevar
a interrogarse por qu sus deseos son captados desde una perspectiva que le
hace sentir transgresor, cules fueron las condiciones que contribuyeron a
construir un supery con ciertos ideales tirnicos, una conciencia critica se-
vera, un sadismo del supery en contra del yo que busca cualquier coartada
para atacar.
19
e) culpa por identificacin
Freud, en el cap. V de El yo y el ello 0923), afirma refirindose a la culpa
inconsciente: Una particular posibilidad de influir sobre l se tiene cuando
ese sentimiento Ice de culpa es prestado, vale decir, el resultado de la identi-
ficacin con otra persona que antao fue objeto de una investidura ertica
(pg. 51, cursiva en el original). En este caso no es que la persona por sus de-
seos o por la codificacin que el supery va haciendo de sus conductas lle-
gue a la conclusin inconsciente que es malo, sino que se trata de una iden-
tidad bsica global, la de ser malo, agresivo. La matriz inconsciente de que es
malo generar representaciones en su conciencia de que hizo tal o cual cosa
inadecuada -no cuid el objeto, le agravi, etc.-. Por tanto, generar una
19. Vase la sesin del paciente que preseniamos en el captulo sobre el supery para una
ejemplificacin de nuestra forma de aplicar este concepto a la lectura del material y cierta forma
de intervencin que resulte coherente con la misma.
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
51
representacin inconsciente del sujeto como daino desde la que por pura !
deduccin a partir de un prejuicio se terminar concluyendo, en cada opor-
tunidad, que se es malo, siendo lo que hace o siente en esa ocasin la excu-
saque permite afirmar lo que se crea previamente.2ll ste es el caso de los
que se identifican con padres culposos: el deseo libidinal dirigido hacia el ob-- '
jeto, guiando la identificacin, detemna que cuando el objeto es patolgico
se incorpore, indiscriminadamente, todos los atributos del objeto, entre ellos.
el sentimiento de culpabilidad. Tambin la identificacin se puede producir
no con lo que el otro es sino con la imagen que el otro significativo inocula
en el sujeto, hacindole creer que es malo o agresivo.
d) culpa por introyeccin del ataque al objeto
En Duelo y melancola, el autorreproche, la autonculpacin, es el resul-
tado de la introyeccin de la agresin dirigida originalmente en contra del ob-
jeto: en la conciencia se autorreprocha, en el inconsciente se reprocha al ob-
jeto. Podra pensarse que esta condicin es igual a la descrita inmediatamente
ms arriba, dado que en este trabajo Freud plantea la identificacin secunda-
ria con el objeto perdido, es decir el reemplazo de la catexis de objeto por la
identificacin. Pero la diferencia radica en que en Duelo y mi!lancola la iden:1
tificacin que sufre el yo es con el objeto externo destinatario de la agresin/
es decir con el objeto al que se le reprocha. En cambio, en la culpa presta-'
da., la identificacin es con un objeto que siente, l mismo, culpabilidad. 6
algo existente en el objeto externo real -el sentimiento de culpa- que, al
producirse la identificacin del sujeto con ese objeto externo, el sujeto toma
sobre s algo que forma parte de esa identidad -el sentimiento de culpabili-
dad-. No se trata de la agresin introyectada sino de los efectos de la defr:\
tificacin estructurante que constituye al sujeto parcialmente a imagen y se-\
mejanza del otro, con sus culpas o sus miedos -ejemplos de la amplia gama \.
de patologa que se puede desarrollar por el mecanismo de la identificacin. '
Sin embargo, estas cuatro concepciones de la culpa, que en Freud n o s ~
contraponen sino que se suman, en distintas escuelas psicoanalticas pasan a
20. Esto tiene el inters adicional de mostrar, como afirmramos en la introduccin, la exis-
tencia de un inconsciente en que hay conceptos: la identidad de malo va ms all de cualquier
experiencia, es un juicio-sentimiento, una afirmacin que en su carcter abstracto, como creen-
cia matriz emocional, generar infinitas versiones. Prueba, tambin, que el inconsciente no slo
asocia por contigidad tmporo-espacial o por semejanza sino que deduce. Destaquemos, ade-
ms, que en la cita de Freud, ste usa la notacin Ice -la vuelve a reiterar prrafos despus-,
lo que en su obra tiene el sentido de remarcar que se trata del inconsciente sistemtico, del re-
primido y no de lo descriptivamente inconsciente como lo perteneciente al preconsciente. Evi-
dencia de que adems del inconsciente de los restos cerrados sobre s mismos, puros significan-
tes sin significado, existe otro subsistema inconsciente (el Ice freudiano) que funciona de
acuerdo a como acabamos de exponer.
52
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
constituirse en las explicaciones que se invocan de manera casi exclusiva. En-
contramos as un espectro que va desde el polo que ocupara la escuela klei-
niana, en la que cuando el analista detecta culpa inconsciente busca el im-
pulso agresivo reprimido o escindido y, en el otro polo, aquellos analistas
que creen que la culpabilidad es siempre el resultado de la inculpacin por
parte de la figura externa, considerando que el conflicto intrapsquico juega
un papel secundario -Kohut, por ejemplo.
. Markson (1993), en un interesante artculo sobre el masoquismo y Ja de-
1 presin, destaca el efecto culpabilizante que algunos padres producen en sus
hijos a travs de mostrarles su propio sufrimiento y atribuir ste al hijo, o al
hacerles sentir en falta si el hijo/a da evidencias de gozar o ser feliz. Como
dice Markson: Esto (el sentimiento de culpabilidad) no es simplemente la
creacin de una fantasa inconsciente; de manera abierta o encubierta, el su-
frimiento de los padres es atribuido a un nio que a ellos no les produce pla-
cer (pg. 932, agregado mo lo que est entre parntesis). Al respecto qui-
siera aportar dos ejemplos. Uno es el caso de una adolescente que comienza
su tratamiento a consecuencia de una depresin severa, incluso con ideas de
suicidio. Al cabo de un tiempo, empieza a sentirse mejor, a salir con amigos,
a poder reanudar sus estudios nonnalmente, a tener algunos momentos feli-
ces. Un da recibo la llamada telefnica de su madre quien me manifiesta: Es-
toy muy preocupada por X.. Yo me alanno y le pregunto qu es lo que su-
cede. Me responde: X es muy egosta, slo le interesa salir con los amigos y
divertirse ... . Esta madre codificaba la mayor alegra de su hija, sus (unidos in-
tentos de independencia como indicadores de egosmo, de maldad. Para esta
paciente lo decisivo en el camino hacia su cracin -y en esa lnea trabaja-
mos- fue poder ir desprendindose del abrazo culpabilizante al que la so-
meta su madre.
El otro caso es el de un paciente con una depresin caracterolgica im-
portante. Despus de varios aos de anlisis, por fin empieza a llevar una vida
nonnal, a poder gozar de relaciones sexuales. Un da, viene contento a la se-
sin con una botella de vino y me dice que tiene una cita con una muchacha
que le gusta. Toda la sesin transcurre bajo el clima de expectativa sobre este
encuentro. Cuando retoma a la sesin siguiente, llega deprimido, sintindose
mal. Yo pienso que algo anduvo mal en el encuentro tan esperado con la
muchacha. Se lo pregunto y me dice que no. Le pregunto si pas algo espe-
cial despus y me relata, sin vincular lo que me dice con su estado depresi-
vo, que al volver a casa encontr a sus padres con la luz apagada en el saln
de la casa, la madre rezando el rosario y el padre mirando por la ventana. Fue
ah cuando se le ahog la alegra, cuando se sinti mal por dejarlos, por el su-
fmiento de la madre que tena que lidiar con un padre enfermo. Esta situa-
cin de depresin secundaria a las vicisitudes del objeto -desde el sufri-
miento del objeto, l queda significado como malo- se vuelve a reproducir
en una oportunidad en que a l le dan, en la empresa en que trabaja, un des-
El MODELO llfODULAR-TRANSFORMACIONAL
53
tino en otra sucursal, destino que llevaba varios aos deseando. No bien su
traslado est asegurado, aun antes de que ocurra, empieza a sentirse mal por
dejar a los compaeros de trabajo, con los que tiene una relacin muy cari-
osa, y a los que siente que abandona en su lucha en contra de las condi-
ciones duras que prevalecan en ese lugar. En el caso de este paciente, gozar
implicaba abandonar a padres sufrientes a su infortunio. Cost mucho traba-
jo analtico que pudiera ver que el sufrimiento de sus padres era algo que de-
rivaba exclusivamente de la patologa de ellos y que estaba ms all de sus
posibilidades el remediarlo.
Pero si hay un campo en donde el sujeto infantil puede experimentar cul-
pa por algo que en realidad es el resultado no de lo que l hace sino de la
conducta de un otro es en el de la sexualidad. Cuando un adulto acta de ma-
nera seductora, consciente o inconscientemente, como sucede, por ejemplo,
con la mirada cargada de deseo sexual que dirige a una nia, especialmente
en el momento en que sta empieza a desarrollar formas que despiertan el
deseo de aqul, la nia pasa a sentir que su cuerpo es el que provoca. La mi-
rada del otro, su intencionalidad, termina por marcar un cuerpo que pasa a
ser observado por la propia nia como si fuera el que iniciase la seduccin
(Dio Bleichmar, 1994b).
e) culpa defensiva
Fairbaim aport una sofisticada explicacin sobre el sentimiento de culpa-
bilidad que tiene en cuenta los procesos internos a travs de los cuales se ori-
gina: el nio, necesitando desesperadamente sentirse protegido y querido por
sus padres, prefiere pensar que l es malo ... tomando sobre s el peso de la
maldad que parece residir en sus objetos. De esta manera busca exculpar a
ellos de su maldad; y, en la medida en que tiene xito en ello, es recompen-
sado por el sentimiento de seguridad que un ambiente de buenos objetos pro-
vee de manera tan caraeristica (Fairbaim, 1943, pg. 65). Esto se realiza a tra-
vs de un proceso complejo que Fairbaim denomina -defensa moral (pg. 66).
El nio, sintiendo que l es el malo y no que sus padres son sdicos o que no
le quieren, puede mantener la ilusin de ejercer un cierto control omnipoten-
te sobre la realidad: Si me porto bien ... si no soy malo ... entonces, me querrn,
no me castigarn. De esta manera el sentirse culpable se ha convertido en una
defensa, en un medio ilusorio de recapturar un sentimiento de control sobre el
curso de los acontecimientos, en una estrategia mental inconsciente para en- '
carar situaciones que aparecen como traumticas para el psiquismo (Grotstein
y Rinsley, 1994). Killingmo seala que existe un tipo de culpa en que el n o ~
prefiere pensar que l es malo porque la madre le abandon que pensar sm- \
plemente que le abandon y que no est a su alcance hacer nada para concra- \
rrestarlo (Killingmo, 1989). Por otro lado, la culpa como recurso defensivo para :\
54 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
aplacar al objeto, para congraciarse, a travs de la autoacusacin, con aquel
frente al que se est: aterrorizado es algo que no slo funciona a nivel indivi-
dual sino tambin colectivo. Ciertas experiencias histricas -los flagelantes de
la Edad Media, por ejemplo- lo testimonian.
Ahora bien, la culpa produce depresin no slo porque haga sentir in-
digno al sujeto, o porque no satisfaga una imagen ideal de bondad con la cual
el sujeto desea identificarse, o porque genere dolor por el sufrimiento del ob-
jeto, sino, tambin, porque puede activar conductas masoquistas de someti-
miento a objetos patolgicos, de autoprivaciones, de autocastigos, que ter-
minan por hacer sentir impotente al sujeto para la realizacin de su deseo.
'" A travs del circuito del masoquismo, por las consecuencias que ste origina,
que la culpa participa corno factor relevante en la produccin de la depre-
sin. Pero el masoquismo constituye una condicin compleja en que la culpa
es slo uno de los factores que lo determina. En otras palabras, e ilustrando
el proceso de articulacin de componentes que conscituye nuestro hilo rector
en este trabajo, el sentimiento de culpabilidad, con orgenes muy diversos,
- podr o no articularse con el masoquismo. Lo que resulta necesario es rnos-
. trar la gnesis de la culpabilidad y del masoquismo, los factores y los cami-
\ nos por los que surgen una y ocro, y las formas de articulacin entre ambos,
\no reduciendo el uno a la otra o viceversa.
21
'-
3. A la depresin desde los trastornos narcisistas
A pesar de que la agresividad y la culpa han ocupado un lugar preemi-
nente en la literatura psicoanaltica sobre la depresin, varios autores han cues-
tionado que sean componentes indispensables para todos los tipos de depre-
sin (Bibring, 1953; Haynal, 1977; Jacobson, 1971; Kohut 1971, 1977, 1979,
1984). Kohut ha insistido en la existencia de depresiones en las cuales la cul-
pa no forma parte del trastorno, siendo, ms bien, los sentimientos de frus-
tracin en el logro de aspiraciones narcisistas lo que constituira el ncleo de
_ la depresin. Kohut 0980) resumi, metafricamente, la diferencia enue el
- sufrimiento por culpa y el narcisista bajo su fonnulacin de que existen, por
un lado, el hombre culpable y, por el otro, el hombre trgico, con sus sen-
timientos de vaco, de falta de un self cohesivo, de incapacidad de mantener
un proyecto y una identidad que le dote de vitalidad. Tolpin (1983), en un
detallado caso clnico, presenta a un paciente cuyos estados depresivos no se
deben ni a sentimientos de culpa ni a agresividad sino a dficit estructural por
falla de los objetos parentales en la fonnacin de un self cohesivo capaz de
mantener la autoestima.
Kef!1l}.erg (1975) diferencia entre las depresiones en las cuales hay ms
21. Volveremos sobre el tema en el captulo dedicado al masoquismo.
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
55
autnticos sentimientos de culpa de las depresiones que tienen ms la cuali-
dad de rabia impotente, de impotencia-desesperanza en conexin conlaru)-
una autoimagen idealizada ... (pg. 20). Lax (1989) afirma '<1e en 'tas
-depresiones 'i:fateisistas,''fos setiinientos de vergenza y h.u1t1!lla,cign los
(pg .. 88).
Lo anterior nos obliga a hacer, por lo menos, alguna precisin sobre la di-
ferencia entre los sentimientos de culpa y de vergenza. En relacin con los
sentimientos de vergenza, Rizzuto (1991), en una amplia revisin del tema en
que discute cmo la vergenza fue considerada en la literatura psicoanaltica,
concluye que .. .la vergenza est relacionada con la autoevqluacin (yo y
supery!')) de no ser mereceqQr qe uqa res.Qu._esta ... (pg. 304,
ctrsiva agregada). Con respuesta afectiva deseada se refiere a cmo se an-
hela que el otro responda ante posibles mritos del sujeto. Esta concepcin de
Rizzuto de ligar la vergenza al narcisismo y, ms especficamente, a la impo-
sibilidad de lograr las metas fijadas por el ideal del yo, est dentro de la lnea
desarrollada por otros autores (Broucek, 1991; Lewis, 1987; Morrison, 1989;
Sandler y otros, 1963; Wachtel, 1987; Wurmser, 1987). Hay una dimensin que
es esencial en el sentimiento de vergenza: la presencia, real o fantaseada, de
un otro significativo que seria testigo de las fallas del sujeto. Es diferente sen-
tirse inferior -el supery&critica- que sentir que otro observa tambin esa
ifendad'. 'Qe eri el caso 'de la vrgl.itlZ ' se
yeccid.eTa propia crtica del supery sobre el otro lo prueba la falta de ver-
genza que todo sujeto posee frente a sus funciones excrementicias cuando se
halla en soledad y en cambio el embarazo que le embarga cuando es obser-
vado o imagina que puede serlo. Por tanto, la vergenza es angustia narcisis-
ta en la intersubjetividad, y no mero sentimiento de inferioridad por tensin
entre el ideal del yo y una cierta representacin del sujeto. Es decir, que la cul-
pa y la vergenza se diferencian no slo por el tema -preocupacin por la
vala del sujeto en la vergenza versus preocupacin por el estado del otro e
identifcacin con el sufrimiento de ste en la culpa- sino tambin por la es-
tructura en juego: en la culpa se trata deun puro conflicto intrapsquico; en la
vergenza interviene.o la' tio o la anticipacin fantasda
de la presencia qe sena testigo de la p& vala' df sujeto. ' '
Al sentimiento de culpa podr. agregrsele el. de vergenza cuando se
fantasea que otro constata tambin la accin punible y mira al sujeto con des-
precio. En las culturas en que la agresividad es fuertemente condenada, una
persona podr sentirse culpable si atac a alguien y, adems, sentir vergen-
za al estar en juego su vala, observada por los otros que lo consideran malo.
Observemos, tambin, que cuando el sujeto siente que da al otro podcl'
sentir culpa si su preocupacin es bsicamente por el bienestar del otro, cul-
pa persecutoria si teme ser castigado por esa accin, y vergenza si lo que
predomina es el cdigo narcisista en que la consideracin de su valia est por
encima de cualquier otra consideracin, representndose como indigno.
56
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
Entrando ahora en los trastornos narcisistas, en la literatura psicoanaltica
se suelen englobar bajo esa denominacin dos tipos de condiciones: por un
lado, aquellos casos caracterizados por permanente baja autoestima o por la
dificultad para mantener sostenidamente una imagen valorizada del sujeto,
logrndolo por momentos pero requiriendo de continuos suministros exter-
nos o de ofrendas de realizacin personal ame el supery, con enonne os-
cilacin en el balance de su autoestima (Gedo, 1979, 1981; Gedo y Gehrie,
1993; Kohut, 1971, 1977; Sacks, 1991; Stolorow y Lachmann, 1980). Por el
otro, las personalidades que despliegan su omnipotencia, grandiosidad, deni-
gracin del objeto, y que logran mantener esa grandiosidad en base a fuertes
mecanismos de escisin (Kemberg, 1975; Rosenfeld, 1964).
El camino que desde uno u otro tipo de trastorno narcisista conduce a la
depresin tambin es diferente. Con respecto al primer grupo, caracterizado
por una pobre representacin del sueto, se puede llegar a la depresin de dos
formas: a) directamente, porque la pobre representacin del sujeto hace sen-
, lir que se es impotente, incapaz de alcanzar el objeto del deseo, al que se da
por perdido; la depresin es crnica, forma parte de la personalidad; b) indi-
rectamente, por las consecuencias que se derivan de las defensas puestas en
juego. Por ejemplo, para no exponerse a siruaciones que producen temor o
vergenza, la persona se inhibe, renuncia a contactos interpersonales y a ex-
periencias de aprendizaje, con el consiguiente empobrecimiento en el desa-
rrollo de funciones y recursos yoicos. Condicin a la que se le debe agregar la
prdida de oportunidades en la vida real para proveerse de las gratificaciones
narcisistas que la tambaleante autoestima requiere -pareja, trabajo, etc.-. La
secuencia trastorno narcisista/ angustias persecutorias/ vergenza/ evitacin
fbica /dficit yoicos /prdidas en la realidad, concluye en sentimientos de
impotencia y desesperanza para la realizacin del deseo; por tanto, en depre-
sin. La depresin es, entonces, secundaria a una fobia mutilante del sujeto,
fobia que no deriva primariamente de un crastomo en la representacin del
objeto sino que tiene su causa en que el sujeto es representado como mi-
nsculo frente a aqul. Como me expres un paciente, con infinita sabidura
e irona: .Si Tarzn no le tiene miedo a los leones es porque se cree Tarzn;
es decir, la representacin valorizada del sujeto decennina el poder que se le
atribuye a los objetos. Cuando se utiliza el objeto externo como una forma de
apuntalar la autoestima o las ofrendas al supery en forma de logros persona-
les, cualquier fallo en estas dos modalidades de compensacin desemboca en
la depresin (Arieti y Bemporad, 1978; Blatt y Maroudas, 1992; Blatt y otros,
1982; Blatt y Zuroff, 1992).
22
La pobre representacin del sujeto puede condu-
cir a la depresin a travs del circuito de la agresividad, mediatizada por sta:
para defenderse del sufrimiento narcisista se ponen en mareha conductas y
22. a los trabajos de Blatt en el capitulo sobre psicoterapia de los tnlstomos nar-
dst<;1as.
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
57
fantasas agresivas que, por los senderos indicados ms arriba --cuando exa-
minamos el tema de la agresividad- conducen a la depresin.
Con respecto al segundo grupo de trastornos narcisistas -grandiosidad,
omnipotencia, denigracin del objeto, etc.-, la depresin no es crnica sino
que irrumpe cuando colapsa una grandiosidad que haba servido para negar
la realidad y las limitaciones personales. La depresin es consecuencia de los
efectos del narcisismo destructivo sobre las relaciones interpersonales, la in-
sercin en la realidad, o el cuidado de la propia persona.
4. Angustias persecutorias y depresin
Las angustias persecutorias -sean el temor al castigo del retiro de amor o
a las distintas formas de agresin verbal, corporal, etc.- son capaces de llevar
a la depresin por el camino indirecto de las consecuencias que tienen sobre
el funcionamiento mental: perturban las sublimaciones, el desarrollo cogniti-
vo, las capacidades expresivas emocionales y relacionales, las habilidades ins-
trumentales en la relacin con la realidad, el propio sentido de realidad (vase
diagrama 3). Las defensas que se activan para disminuir las angustias persecu- ,
torias -agresividad, evitacin fbica, rituales obsesivos, masoquismo, y otros
trastornos caracterolgicos- limitan seriamente las capacidades del sujeto,
paralizndole, hacindole sentir impotente para dominar no slo la realidad
y la relacin con los otros significativos sino, tambin, su propia mente -ru-
miaciones obsesivas, angustias hipocondriacas, etc.-. Para proveer una ilus-
tracin: el circuito angustias persecutorias I evitacin fbica /inhibicin I fra-
caso en logros narcisistas I deterioro de la representacin del se/f I depresin,
nos da ya una indicacin del papel que las angustias persecutorias tienen en
la determinacin de algunas depresiones.
Pero adems de este efecto de las angustias persecutorias, a mediano o
largo plazo suelen producir cuadros depresivos de manera mucho ms inme-
diata y con carcter episdico. Nos referimos a la observacin no infrecuen-
te de cmo una persona asustada frente a una tarea a realizar, y temiendo no-
satisfacer a las figuras ante las cuales debe rendir cuentas, experimenta un
sentimiento de impotencia, de aplastamiento, de desvitalizadn; es decir, una
reaccin depresiva. Cuadro que comprende sentimientos disfricos de insa-
tisfaccin sobre la tarea, preguntas racionalizadoras acerca de si ese tipo de
actividad es su verdadera vocacin., con una profundizacin creciente del
cuadro depresivo que se explica porque el temor da lugar a todo tipo de du-
das paralizantes e inhibicin en la accin, con el consiguiente deterioro de la_
autoestima. La relacin entre miedo I impotencia I depresin se comprueba l
porque eliminada la situacin atemorizante, y no slo porque se la r e l i ~ ~
sino Pi. luso abandonndola, la depresin desaparece inmediatamente. J
58
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
5. El papel de la identificacin en la depresin
La identificacin, adems de intervenir como factor indirecto en la gne-
sis de la depresin al entrar c.umo elemento estructUrante para cada uno de
los faclores por los que se puede llegar a la depresin, interviene tambin de
una manera directa: la idenlificadn con padres depresivos es condicin im-
portante en la organizacin del carcter depresivo. La representacin del su-
jeto como impotente para realizar lo deseado puede tener su origen en la
identificacin con un otro significativo quien, a su vez, se sinti impotente.
Hay personas criadas desde su ms temprana infancia bajo mensajes, trans-
mitidos a travs de mil formas, inconscientes y conscientes, del tipo nosotros
no podemos o jams lo conseguiremos, que el sujeto incorpora como una
concepcin de fondo que impregna todos sus deseos, hacindoselos vivir an-
ticipadamente como imposibles. Renuncia antes de intentar porque da por
descontado el resultado negativo.
El papel de la identificacin en la psicognesis de los cuadros psicopato-
lgicos no ocupa en psicoanlisis el lugar que a nuestro juicio merece. Posi-
blemente haya contribuido a ello que todos los historiales freudianos y la des-
cripcin de los factores que intervendran en la psicognesis de los distintos
trastornos -que es el modelo psicopatolgco que domina buena parte de la
literatura psicoanaltica, an en la actualidad- corresponden a una poca de
la obra de Freud cuando el concepto de identificacin an no estaba plena-
mente desarrollado. En la dcada de los veinte, cuando todo el edificio te-
rico-clnico sobre la formacin de sntomas se hallaba ya construido, freud
se ocupa de manera sistemtica del fenmeno de la identificacin -por
ejemplo, en Psicologa de las masas y anlisis del yo 0921) y en El yo y el
ello 0923).
La importancia que, a partir de ese momento, Freud le otorga a la identi-
ficacin en la formacin del carcter (vase Baudry, 1983), indica que hay
una veta terica no suficientemente explorada ni aplicada a la clnica. Res-
pecto al poder depresgeno que pueden desempear padres depresivos no
me limito a la bien documentada correlacin entre depresin parental y de-
presin filial (Morrison, 1983), o a las consecuencias de la falta de respuesta
adecuada que loo padres depresivos tienen para las necesidades emocionales
de sus hijos (Anthony, 1983), ni a la atmsfera de tristeza y culpa que gene-
. ran (Markson, 1993). Ms bien, mi inters aqu es subrayar la identificacin
del nio, como rasgo caracterolgico, con la depresin parental. Refirindose
a esta cuestin, Anna Freud 0965) afirm: Lo que sucede es que tales nios
alcanzan su sentimiento de unidad con su madre depresiva no mediante lo-
gros evolutivos sino mediante el reproducrenellosel estado de nimo de la
madre (pg. 87, cursiva ma).
Pero el papel de Ja identificacin no se limita a intervenir en la cons-
truccin de la representacin del sujeto; tambin lo hace en cuanto a la re-
EL MOOELO MOOULAR-TRANSl'ORMAClONAL
59
presentacin de la realidad. Las fantasas de los padres sobre la realidad, el
hecho que la vean como intrnsecamente frustrante, abrumadora o, por el
contrario, como proveedora de placer, establece la forma en que incons-
cientemente el hijo/a se aproximar a ella, qu esperar de esa realidad.
Los estudios sobre anlisis simultneos de padres e hijos realizados en la
Hamsted Child Therapy Clinic (Inglaterra), por dos analistas diferentes que
no se comunicaban los resultados para no interferir en los respectivos anli-
sis -haba un tercero que actuaba relacionando los hallazgos- dan apoyo
a la idea de que las fantasas parentales influencian la estructura del mundo
emocional detnioo (HeHman, 1978). Esto conduce a la considera-
dn qu !:l. tesis de Bbring robre la fijacin a experiencias en que el yo se
sinti impotente tiene que complementarse con la tesis de que no obligato-
riamente la Qf()Jlfa_p_ersona debi vivir esas experiencias: la historia de los
incorp0ri&i.a inconsierite del f6/a: As comohay una cid; ,
1923), tambin puede existir un sentimiento de impo-
tencia y desesperanza prestada, por identificacin con los padres que as se
sienten.
El sentimiento de impotencia puede tener su origen en una condicin di-
ferente de la anterior: la persona no se identifica con el otro sino con Ja ima-
gen que el otro tiene de ella: inoculacin, por parte del otro significativo, de
una representacin del sueto en la que se ve como incapaz, dbil, defectuo-
sa. No pretendemos extendemos en eemplificaciones pero basta con pensar
en padres que transmitan djamelo a m, t no puedes, para ir viendo cmo
se genera en el sujeto dependiente una identidad de impotente. Cuando se
pierde el objeto externo, con fa falta de ste se pierde tambin el sentimien-
to de potencia que siempre qued adscrito a la identidad del otro, no a la del
sujeto.
6. Dficit yoicos: conflicto, identffecacin, simbiosis
El sentimiento de impotencia para la realizacin del deseo puede ser la
consecuencia de un dficit real -no puramente un trastorno de la represen-
tacin del sujeto- de recursos yoicos: capacidades cognitivas, expresiVCis, de
captacin de los estados emocionales propios y de los dems, instrumentales
de organizacin del tiempo y de Jos mltiples aspectos de la realidad, de ha-
bilidades para iniciar y mantener relaciones interpersonales, etc. E1 psicoan-
lisis mostr cmo el conflicto es capaz de perturbar profundamente el fun-
cionamiento yoico. Tambin, a travs de su estudio sobre el papel de la
identificacin en la estructuracin del psiquismo, dej el camino abierto para
estudiar los dficit yocos que tienen la identificacin como causa: hay dficit
por identificacin con padres que lo presentan, pues nadie puede incorporar
de los personajes significativos aqueUo que stos no poseen.
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
Los dficit yoicos psicolgicos o de causa orgnica -dao cerebral, por
ejemplo-- pueden, a su vez, ser captados desde una perspectiva narcisista e
ingresar en un camino que conduce a la depresin por el lado del narcisis-
mo; a veces por el circuito de la agresividad que ponen en marcha. En este
sentido, la agresividad que no es es infrecuente observar en Jos casos de dao
cerebral no debe pensarse que tenga como causa exclusiva la perturbacin fi-
siolgica que generalmente se invoca sino, tambin, el ser una defensa fren-
te al sufrimiento narcisista que la captacin de la propia limitacin impone.
En ciertas personas de edad con deterioro cerebral orgnico se comprueba la
secuencia siguiente: dficit yoicos /trastorno narcisista I agresividad defensi-
va/ deterioro de relaciones interpersonales, aislamiento/depresin; o, a ve-
ces, el dficit yoico es captado realsticamente dando lugar a una fobia que
no se origina en un trastorno ilusorio de los recursos yoicos sino en una
constatacin de reales insuficiencias del yo.
13
Adems de los conflictos que producen dficit yoicos, o la identificacin
con figuras parentales con dficit, ciertas simbiosis con un objeto significati-
vo que usurpa funciones yoicas detennina que stas no se desarrollen. El yo,
que se desarrolla en base a posibilidades madurativas pero tambin a las
identificaciones y a las interacciones con un otro que permite el ejercicio de
funciones, puede quedar mutilado si hay un trastorno en cualquiera de estas
tres dimensiones.
La realidad externa traumtica y la depresin
No cabe duda que el acontecimiento vivido adquiere siempre su signi-
ficacin merced a la fantasa desde el cual se capta y, a su vez, la fantasa
no surge exclusivamente por pura generacin intrapsquica sino que hacen
su contribucin a ella los discursos parentales conscientes e inconscientes;
ms especficamente, las fantasas inconscientes de los padres (Hetlman,
1978). Proceso de continua ida y vuelta, de asimilacin de lo externo por lo
interno y de acomodacin de lo interno a lo externo. Pero aunque la reali-
dad exterior es mediatizada por la interna, existen situaciones en que aqu-
lla resulta apabullante, jugando un papel central para la creacin del senti-
miento de desesperanza e impotencia. Las situaciones de sometimiento
prolongado, sobre todo en las etapas tempranas de la vida -aunque para
nada restringidas a stas-, a personas patolgicas, sdicas y tirnicas (Per-
son, 1994), a enfennedades serias e invalidantes, a condiciones de abando-
. no o desarraigo, a las mil formas del dolor fsico o psquico, se incorporan
\ en ,el psiquismo como sentimiento de fondo que hace sentir a la persona
\
23. Para un examen de las mltiples de(erminaciones de las fobias y de la necesidad de mo-
delos que tengan en cuentas diferentes sistemas de causacin, vase Dio Bleichmar, 1991.
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
61
que nada puede hacer frente a la realidad, vivida as como abrumadora (Bi-
bring, 1953). En consecuencia, cualquier esquema generativo que tratase de .
dar cuenta de la depresin quedara carente de algo esencial si no se inclu-
yera el papel que desempea la historia real del sujeto, entendindose por
historia real tanto los sucesos que le ha tocado vivir como los aportes ex-
ternos a la construccin de la fantasa inconsciente, como por ejemplo la
historia de las identificaciones con las fantasas inconscientes de los pa-
dres. 24
Es digno de hacer notar que lo que el psicoanlisis clnico sugiere sobre
la influencia de las experiencias traumticas en la gnesis de la depresin, en
especial las prdidas tempranas, tienen un respaldo importante en los hallaz-
gos de Brown y Harris. Estos autores, utilizando sofisticadas herramientas de
anlisis epidemiolgico, examinaron la importancia de la prdida de objeto
en la gnesis de la depresin, tanto en la temprana infancia como ulterior-
mente (Brown, 1991). Definen prdida en un sentido amplio; prdida de una
persona, de la salud, de un ideal querido, o la perturbacin de la expectativa
que se tena sobre el grado de compromiso de un tercero con respecto al su-
jeto, o incidentes que cuestionan el sentimiento de identidad del sujeto (pg.
61). Estos estudios muestran que la prdida de la madre, pero sobre todo la
falta de figura sustituta adecuada, son variables importantes en cuanto a la
predisposicin a la depresin. En cuanto al tipo de trauma y tipo de depre-
sin resulrante, Brown y Harris afirman: En este contexto es interesante que
hay cierta evidencia que los tipos de experiencia temprana de prdida pue-
den tener influencia en la/onnade la depresin ... En dos estudios separados
de pacientes depresivos, las tempranas experiencias de muerte (de figura sig-
nificativa) se encontr que estaban asociadas con un cuadro de depresin
"psictica" y tempranas experiencias de separacin con un cuadro de depre-
sin "neurtica" (pg. 57, cursiva y comillas en el original; la frase entre pa-
rntesis es agregada).
Para terminar este apartado sobre la realidad y su influencia en la depre-
sin, hay que hacer notar que el hecho de que en el diagrama 1 haya sido
simplemente colocada como un sector ms obedece exclusivamente a limita-
ciones grficas. Para hacerle debida justicia al papel de la realidad, sta ten-
dra que haber sido ubicada como un segundo diagrama debajo del diagrama 1,
cubriendo sus distintos sectores, y condicionando de manera importante a
cada uno de ellos, interactuando con las fantasa del sujeto, sometidas las re-
presentaciones surgidas del intetjuego entre realidad y fantasa a la alquimia
del proceso primario y de los estados emocionales del sujeto.
24. Para una revisin de fa complejidad implcada en la reconstruo::in duranle el trala-
mieruo analtico de los traumas infamiles, vase Bal'llllger y Mom (1988).
62 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
TRANSFORMACIONES ENTRE LOS DISTINTOS CIRCUITOS
QUE CONDUCEN A LA DEPRESIN
Aunque se puede llegar a la depresin a travs de cualquiera de los cir-
cuitos mencionados, de fonna independiente, siguiendo los encadenamientos
de procesos propios de cada uno -eomo se muestra en el diagrama 2 para
la relacin agresividad/depresin-, es posible que estos circuitos se articu-
len, como Jo ilustra el diagrama l. Debemos diferenciar dos modalidades
diferentes de articulacin: a) como una serie complementarla, cuyos com-
ponentes sobredeterminan la depresin; es decir, la depresin como el resul-
tado de la participacin simultnea de varios factores; b) como 1:1na serie
secuencial en la cual un circuito produce consecuencias y movimientos de-
fensivos, que, en un paso ulterior, activan otro circuito o grupo de circuitos,
lo que, a su vez, activa a otros, que pueden retroactuar sobre los preceden-
tes. Una sucesin de pasos y circuitos que finalmente conducen a la depre-
sin. Ilustremos esta sucesin de eslabones y transfonnadones mencionando
algunas pocas posibilidades.
Un trastorno narcisista, y dentro de ste el perteneciente al subtipo en
que el elemento central es la pobre representacin del seif,
25
que de por s
bastara para producir depresin -el sujeto se siente no valioso, inferior-,
es dable que conduzca a sta a travs de otros circuitos. Por ejemplo, para
intentar contrarrestar el sufrimiento narcisista dado por la pobre represen-
tacin de s, y sin que todava haya depresin, se ponen en marcha deseos
agresivos destinados. a cuestionar a los otros frente a los cuales el sujeto se
siente inferior o que tienen como finalidad intentar dotar al sujeto de un
sentimiento de potencia y de vala a travs de verse como temido por los
dems -mejor malo y destructiv9, es decir poderoso, que dbil e infe-
rior-. Con lo cual el movimiento psquico pasa ahora a transcurrir por las
vas que la agresividad impulsa, con todas las consecuencias que sta im-
plica, entre ellas la depresin, como vimos en el apartado agresividad/ de-
presin. Pero si, a partir del circuito de la agresividad, sea por proyeccin
o por respuesta retaliativa en la realidad por parte del objeto externo agre-
dido, se llegase a activar el circuito de las angustias persecutorias, la llega-
da a la depresin podra sobrevenir por las consecuencias que ese tipo de
angustia acarrea. O si la agresividad da lugar no a sentir al mundo como pe-
ligroso sino a que sea el sujeto quien se represente a s mismo como peli-
groso y daino para con sus objetos, al activarse el circuito de la culpa, con
sus consecuencias de renuncia o de autocastigo masoquista, entonces sern
25. A su vez con su propia hstoria generativa en que hay diversos caminos que conducen
a esa representacin del self identificacin con padres que tienen una representacin tambin
pobre de su self, inoculacin de esta representacin desvalorizada en el sujeto por padres parn-
noicos, experiencias traumticas, sadismo del supery, eic.
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
63
stas las vas privilegiadas por las que se encaminar el proceso psquico
hacia la depresin.
En otros trminos, algo que comenz por el lado de una pobre repre-
sentacin del sujeto, al articularse con la agresividad hace que el camino ha-
cia la depresin ya no sea el que derivara de la primera sino de las sucesivas
articulaciones que la agresividad pudiera ir estableciendo -ninguna obliga-
da- con otros componentes, 1os que tampoco existen como componentes
obligados, universales, en todo sujeto. Por otra parte, un trastorno narcisista
en el subtipo pobre representacin del sel/ puede incidir en la produccin de
dficit yoicos, los que como sealamos antes inician una va propia hacia el
sentimiento de impotencia y desesperanza que se manifiesta como depresin.
Tomemos otro de los sectores del diagrama 1, el correspondiente a la
identificacin: cuando sta tiene lugar con padres en quienes domina el sen-
timiento de impotencia, ello puede hacer sentir al sujeto que todos son ms
poderosos que l, llevndole a temer a las figuras externas, a renunciar a
competir, no por masoquismo moral sino por angustias persecutorias. Se ac-
tiva entonces el circuito de stas, que pueden conducir a la depresin (dia-
grama 3).
UTILIDAD DEL MODELO MODULAR DE ARTICULACIN DE COMPONENTES
No nos interesa detenemos ms en recorrer todos los sectores del mode-
lo modular que presentamos para los trastomos depresivos ni las mltiples in-
terrelaciones entre todos ellos. Lo que queremos resaltar, sobre todo, es la
ventaja de conceptualizar de este modo las fuerzas que actan en la gnesis
y mantenimiento de las depresiones, ya que permiten entender a las mismas
en trminos de procesos, no de auegoras estancas, posibilitando penetrar en
la descripcin de cmo se pasa de un estado a otro, de las razones dinmicas
de esas transformaciones, de los circuitos que se articulan para llegar a las
mismas, y para sostenerlas en el presente. El mapa general de las depresiones
(diagrama 1) no se debe entender exclusivamente en una dimensin histri-
co-biogrfica, es decir, como circuitos que se fueron encadenando en el pa-
sado, sino tambin, y esencialmente, como describiendo procesos actuales
que mantienen las condiciones generadoras de depresin. sta resulta de un
continuo proceso de construccin: la persona no slo se representa a s mis-
ma como impotente por causa de una representacin del pasado congelada
en el psiquismo -sta es una parte-, sino que las reglas bajo las que fun-
ciona su psiquismo le conducen, una y otra vez, a la reproduccin del senti-
miento de impotencia y desesperanza.
Un modelo general de los cuadros depresivos en trminos de articulacin
de circuitos ayuda, a nuestro juicio, a entender los mecanismos que subyacen
a lo que de otra manera aparecera simplemente como categoras de una ta-
64 AVANCES EN PSICOTERAPIA l'SlCOANALTICA
xonoma en funcin de las circunstancias o acontecimientos que desenca-
denaran las depresiones. Si ciertas circunstancias o acontecimientos vitales
-muerte de un ser querido, prdida de empleo, enfermedad, etc.- pue-
den generar un cuadro depresivo es, precisamente, porque son capaces de
activar algunos de los circuitos que en el esquema presentado conducen a la
depresin. Igualmente, si la familia o el entorno social ms amplio pueden
contribuir a la gnesis de la depresin es porque actan a travs de Jos cami-
nos que vamos describiendo. No basta afirmar que la familia o las condiciones
de vida son capaces de producir depresin. Resulta necesario afinar la com-
prensin y una descripcin pormenorizada de cmo se ejerce esa influencia.
Adems, este esquema integrado de los componentes en juego permite
ubicar los sectores dentro de los cuales distintos autores han estudiado el fe-
nmeno depresivo. As, por ejemplo, Abraham primero y luego M. Klein cen-
traron su anlisis de la depresin en la relacin agresin-culpa-depresin.
Dentro de ese sector, hicieron indudables apones, pero las aplicaciones cl-
nicas de sus descubrimientos corren el riesgo de convenirse en reduccionis-
tas si no se tienen en cuenta otros factores. Esto no significa que sus investi-
gaciones sean prescindibles, pues gracias a ellas tenemos una parte del mapa
global. Tomemos a otro autor, Kohut, quien ha trabajado con riqueza clnica
un subsector de depresiones narcisistas, describiendo las vicisitudes de la re-
lacin con los objetos-del-self, aunque subestimando el papel que la agresi-
vidad, la culpa, la angustia persecutoria y, sobre todo, el conflicto desempe-
an en su gnesis.
Qu nos muestra esto? Que en autores que son importantes, autores a
los que debemos mucho, hay un cieno predominio del pensamiento mono-
causal: bsqueda de una causa nica, fundante, elevada al papel de condi-
cin suficiente. Respecto a la necesidad de diferenciar subtipos de depresin,
en Duelo y melancola Freud 0917) seal el camino metodolgico adecua-
do para la investigacin: tuvo la cautela de especificar que el mecanismo que
describa -la introyeccin de la agresividad- corresponda a un tipo dentro
del amplio campo de los trastornos depresivos, pero que habra otros a tener
en consideracin: Estas elucidaciones plantean un interrogante: si una prdi-
da del yo sin miramiento por el objeto (una afrenta del yo puramente narci-
sista) no basta para producir el cuadro de la melancola, y si un empobreci-
miento de la libido yoica, provocado directamente por toxinas, no puede
generar ciertas formas de la afeccin (pg. 250). Dentro de igual orientacin,
en cuanto a mostrar la multiplicidad de subtipos de depresin, se encuentran
los trabajos de Jacobson 0971), o la diferenciacin, con consecuencias para
la terapia, que Blatt realiza, autor al que hemos mencionado antes pero en
cuyas ideas deseamos detenernos ahora (Blatt, y otros, 1982; Blatt y Zuroff,
1992). Este autor ha desarrollado toda una lnea de trabajo en que estudia la
dependencia afectiva con respecto al objeto externo versus la dependencia
frente al supery como dos subtipos que, si bien pueden presentarse como
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
65
componentes que se mezclan, no es infrecuente que en un sujeto predomine
uno de ellos. A aquellas personas para quienes lo que cuenta es satisfacer al
supery, Blatt las denomin introyectivas y a las que dependen del objeto
externo, anacltcas. Lo que Blatt intenta mostrar es que los dos subtipos son
sensibles a diferentes acontecimientos, padecen diferentes subtipos de de-
presin y responden tambin diferencialmente de acuerdo a la modalidad de
psicoterapia que se emplee con ellos. Aquellos para quienes lo que cuenta es
su propio supery y que se guan por el logro de metas de realizacin per-
sonal juzgadas desde parmetros internos, siendo las relaciones interperso-
nales secundarias en sus vidas, la depresin se produce cuando fallan en con-
seguir los objetivos buscados fijados por el supery, sean tanto de perfeccin
moral como de cumplimiento de ambiciones en la realidad externa. En cam-
bio, en los sujetos dependientes del objeto externo, que viven de las vicisitu-
des de las pruebas de amor que ste pueda brindar o privar, la prdida del
objeto amoroso ser la condicin a la que reaccionarn con enorme sensibi-
lidad. Para enfatizar las diferencias: por un lado vemos el sujeto al que no le
importa qu es lo que pasa con su famlia, que incluso se desentiende de
sta, pero que resulta vulnerable a la constatacin de que cometi un error
que su supery perfeccionista considera testimonio de inferioridad. Por el
otro, el anacltico-, en los trmnos de Blatt, para quien si el objeto de amor
le manifiesta su afecto todo est perfecto, independientemente de cualquier
otra dimensin de realizacin personal.
Blatt concluye que los introyectivos., al depender del supery, no se be-
neficiarn de la psicoterapia de apoyo: el afecto del terapeuta no representa
nada para ellos mientras su supery no les apruebe. Ms an, el apoyo les
humilla y profundiza en la depresin pues les hace sentir que estn necesita-
dos de l. Solamente el anlisis del conflicto psquico, del supery exigente o
sdico, es capaz de producir un cambio. En cambio, los sujetos dependientes
del objeto externo se rehacen rpidamente en la transferencia, se -curan de
su depresin rpidamente por el amor de transferencia, lo que les permite
compensar en el vnculo teraputico la prdida del objeto de amor que es la
que les condujo a. la bsqueda del tratamento.
Si el trabajo de Blatt merece atencin es porque, ms all de matizacio-
nes que podamos hacer sobre la vinculacin entre ambos subtipos, intenta
correlacionar una condicin estructural del aparato psquico -las caracters-
ticas del supery-- y el papel que el otro externo real desempea en la eco-
noma libidinal con las razones por las cuales la depresin se produce, y con
los factores que resultan capaces de modificarla en el tratamento.
Jacobson (1971) enfatiz que fo que distingue a la depresin neurtica de
la psictica y de Ja que presentan las personalidades borderline no es un pro-
blema del contenido temtico sino de las caractersticas estructurales de sus
componentes: el nivel del desarrollo del yo y del supery, su grado de inte-
gracin y la mayor o menor tendencia hacia la regresin y fragmentacin; la
66 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
tendencia a que el supery asuma excesivo control sobre el yo, o a desinte-
grarse y fusionarse con las representaciones del objeto o del sel/, el grado de
fusin patolgica entre las representaciones del objeto y del self, las pulsio-
nes -agresiva y libidinal- dirigidas a las representaciones del self y del ob-
jeto; los mecanismos de defensa implicados. Por otra parte, Freud afirma rei-
terada mente su conviccin acerca de la importancia de los factores biolgicos
en las depresiones psicticas. Kemberg (1975, 1992) adopta, tambin, un en-
foque estructural ms que sintomtico para diferenciar las depresiones que se
encuentran en los cuadros borderline, en la psicosis, y en otros trastornos ca:
racterolgicos como el masoquismo, otorgando un papel central a la agresi-
vidad.
CoNSECUENCIAS PARA LA TERAPIA DEL MODELO
MODULAR-TRANSFORMACIONAL DE LA DEPRESIN
El modelo modular de articulacin de componentes presentado penniti-
ra una cierta racionalidad en cualquier plan teraputico destinado a modifi-
car el cuadro psicopatolgico. Cada uno de los sectores que en el diagrama
1 conducen a la depresin tiene, a su vez, sus propias condiciones de gne-
sis y mantenimiento. El camino analtico a seguir sera: primero, localizar el
sector que, para ese paciente en particular, y para ese momento del anlisis,
constituye el rea prevalente que contribuye a crear el presente sentimiento
de impotencia y desesperanza -por ej.: rea del trastorno narcisista o de las
anguStias persecutorias o de la agresividad o de los sentimientos de culpabi-
lidad o del dficit yoico, etc.-, para luego remontamos a trabajar los facto-
res y condiciones que ocasionan la patologa del sector que hemos conside-
rado pertinente. Si, para tornar un ejemplo, llegamos a la conclusin de que
en cierto caso de depresin la agresividad del sujeto juega un papel impor-
tante, trabajaremos en primer lugar dentro del circuito de sta. Es decir, ve-
remos si es efecto de la identificacin con figuras agresivas y analizaremos su
articulacin -ser causa y/o efecto de un trastorno narcisista, o de angustia
persecutoria, o de constituir una defensa contra los sentimientos de culpa-.
Establecido, para ese caso, que la agresividad es la que produjo y mantiene
la prdida de objeto, para desmontar la agresividad, intervendramos sobre
los componentes que la impulsan (vase el captuk> sobre la agresvdad).
Si la depresin, en cambio, tuviera como sustento importante -nunca
causa nica, sino entrada de este componente en el metabolismo psquico--
el hecho de haberse incorporado una representacin desvalorizada que un
otro significativo inocul al sujeto, entonces reconstruiriamos la historia de la
identificacin, el porqu de su aceptacin, o las razones por las cuales la per-
sona no pudo oponerse, o incluso la acept gustosa, y la sigue reafirmando
en el presente. Ello junto al examen de los efectos de esa identificacin en el
El MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
67
rea del narcisismo y de los recursos yoicos, y de su articulacin con ciertas
defensas. En este caso, para el momento del tratamiento en que buscamos re-
cuperar la historia de las identificaciones, el procedimiento que Freud expo-
ne en Construcciones en el anlisis(Freud, 1937b) ocupar un lugar destaca-
do. La transferencia, aunque siempre presente, podr constituirse en un teln
de fondo, sin ser foco en el momento de la reconstruccin histrica. Esto es
diferente de lo que sucede con las depresiones en las personalidades narci-
sistas agresivas, en las que el examen sistemtico del vnculo transferencia!
constituye el elemento decisivo, y para las que las construcciones se presta-
an a la intelectualizacin o al encubrimiento de la transferencia negativa.
Por supuesto, se trata de tendencias y no de prescripciones que se puedan
decidir a priori sin tener en cuenta lo que sucede en el campo total de la si-
tuacin analtica.
Si la depresin se asentase en los sentimientos de culpa, analizaremos la
especificidad de sta, no simplemente su temtica sino, esencialmente, sus
mltiples posibles fuentes de origen: si depende de la cualidad de los deseos,
de los ideales de un supery exigente, o del sadismo incorporado al supery,
o resulta de una identidad bsica de culpable, producto de la identificacin
con padres culposos, o de la asuncin de una representacin del sujeto inocu-
lada por padres culpabilizantes.
Cada uno de los circuitos que presentamos en el esquema generativo de
la depresin -agresividad, narcisismo, identificacin, culpa, inhibicin, an-
gustia persecutoria, masoquismo, dficit yoico, etc.- ser, entonces, tanto
rea de diagnstico como objetivo de nuestro trabajo teraputico. Para des-
montar un trastorno depresivo debemos saber cmo se relacionan las unida-
des que lo componen y, sobre todo, conocer los factores que sostienen su
funcionamiento en la actualidad. Adems, al mostrar el diagrama diferentes
procesos de transformacin entre sectores del mismo, con momentos que se
van sucediendo los unos a los otros, si no se tuviera en cuenta este aspecto
temporal bien poda ocurrir que cuando intentramos abordar el circuito de
la agresividad el paciente estuviera en el del trastorno narcisista, y cuando
nos centrsemos en ste, el foco ya se hubiera desplazado hacia las angustias
persecutorias.
El saber especficamente sobre qu sector intervenir es aquello que se Je
escapa a cualquier concepcin simplificante, lo que conduce al desarrollo de
terapias caracterizadas por ser monocordes y, en no pocos casos, inoperan-
tes o iatrognicas. Para acercamos a la comprensin de esa ineficiencia e ia-
trogenia basta con pensar en el callejn sin salida aJ que llevan aos de tra-
tamiento centrados alrededor de la presunta agresividad de un depresivo
cuando la depresin es el resultado de haber sido el depositario de una re-
presentacin desvalorizada y sentimientos de culpabilidad inoculados desde
pequeo por su personaje significativo. Trabajo del analista que en caso de
tener como meta esencial que el sujeto reconozca sus impulsos inconscientes
68 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
agresivos, su hostilidad, su rivalidad, sus proyecciones, o su envidia, lo nico
que hace es duplicar el mensaje parental, produciendo ms culpa y desvalo-
rizacin: en la infancia era malo bajo los parmetros elegidos por los padres
para evaluarlo; ahora ser inadecuado por no cumplir los criterios de salud
mental implcitos en las intervenciones de su analista. Por otra parte, no hay
persona en quien no se puedan descubrir conductas y fantasas agresivas in-
conscientes y conscientes, pero la cuestin es si esas conductas y fantasas
desempean un papel causal en la depresin o si son defensivas ante sta es
decir, una forma imaginaria de adquirir un sentimiento de potencia que sa-
que de la profunda y dolorosa creencia de impotencia y desesperanza.
Improductividad, tambin, de centrarnos en la agresividad de un pacien-
te depresivo cuando su depresin es consecuencia de una fobia, producto, a
su vez, de 1a identificacin con padres que lo son, que le hicieron sentir que
todo es peligroso; fobia que encerr a la persona en un mundo de limitacio-
nes y de frustracin de los ms elementales y legtimos deseos de gratifica-
cin narcisista. Fobia que no resulta de la proyeccin sobre el objeto de im-
pulsos agresivos, ni del desplazamiento del temor que se tiene a figuras
significativas, sino de un profundo trastorno primario, estructural, en la re-
presentacin del sujeto y del mundo.
Riesgo de iatrogenia al tomar como eje del tratamiento las presuntas fa-
llas del otro significativo de la infancia para proveer una representacin valo-
rizada del sujeto cuando la depresin resulta de una agresividad que tiene sus
bases en la rivalidad edpica, y que lleva al enfrentamiento y prdida, una y
otra vez, del objeto de amor. Ante un sujeto agresivo, que ataca y destruye
vnculos y posibilidades, seguir la lnea de que no recibi suficiente nardsi-
zacin, de que tiene un trastorno por dficit, cuando en realidad fue el hijo/a
malcriado/a de padres narcisistas con los que se identific, padres que se sin-
tieron siempre plenos de derechos para ellos y sus hijos, esa lnea teraputi-
ca trae como consecuencia el mantener un narcisismo destructivo y, por con-
siguiente, la condicin que lleva a la depresin. Y ello sucede porque la
representacin megalmana del selfhace que la persona, por un sentimiento
de ser alguien excepcional, desatienda la realidad, suponiendo que est por
encima de cualquier aprendizaje, de cualquier esfuerzo, de cualquier precau-
cin, teniendo esto como consecuencia que pase de un fracaso a otro, fraca-
sos que le sorprenden y deprimen pues le haban preparado para ser un ser
ideal, triunfador, al que nada le sera negado. En estos casos es donde el apo-
yo o la narcisizacin estn especialmente contraindicados.
En el caso de alguien que enfronta condiciones externas objetivamente
muy adversas que le hacen sentir impotente, plantear que ello es el resultado
de su agresividad o dficit yoico o incapacidad para vivir de otro modo la si-
tuacin, haciendo hincapi en sus rasgos patolgicos, orientndole sistemti-
camente a dirigir la mirada sobre s mismo, en bsqueda de una modificacin
interna, dificulta que vea que en esas circunstancias el objeto externo es, b-
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
69
sicamente, el inadecuado y patolgico, y que lo nico que puede hacer es
protegerse del mismo. El hecho de que la mayora de las personas nieguen
su patologa, y proyecten en el objeto externo lo rechazado de s, no implica
que no haya muchos que hagan lo contrario: tienden a criticarse para prote-
ger al objeto externo y su vnculo con l, como hemos sealado antes al re-
ferimos a los hallazgos de Fairbaim.
Cada cuadro depresivo requiere, en consecuencia, ser ubicado dentro del
mapa general, delimitando su territorio de gnesis y mantenimiento actual, y
especificando tanto la dimensin estructural ms estable -por ej. trastornos
en la representacin del sujeto, tipos de deseos, diversos componentes del
supery, etc.- como los movimientos y transformaciones defensivas entre
los componentes que pueden conducir a aqul. Slo as sabremos qu debe-
mos hacer, pues si no se tiene un mapa que gue el camino no se puede en-
contrar la salida: los ensayos teraputicos monocordes -el mismo esquema
para no importa qu tipo de paciente depresivo-, o los plurivalentes a ciegas
-un poco de cada cosa- traen consigo los riesgos de inoperancia y de iatro-
genia.16
CUATRO CASOS CLNICOS: ESPECIFICIDAD DE LAS INTERVENCIONES TERAPUTICAS
K., un hombre de alrededor de 45 aos, vino al tratamiento como conse-
cuencia de una depresin severa -insatisfaccin consigo mismo y con los
que le rodeaban, prdida de apetito y deseo sexual, dificultades para realizar
su trabajo, llegando algunos das a no poder levantarse de la cama-. Se que-
jaba tambin de su falta de energa. Haban fracasado en l dos tratamientos
previos con antidepresivos, habiendo roto con los psiquiatras porque, segn
l, no soy un loco al que tienen que llenar de pastillas. Le propuse hacer
un tratamiento de cuatro veces por semana, pero slo acept tres sesiones
porque yo s que alguna gente se envicia con el tratamiento y despus no lo
puede dejar nunca. Sin embargo, al cabo de dos meses reconsider su posi-
cin y pasamos a una frecuencia de cuatro sesiones. K. entraba usualmente a
mi consulta con cara sombra, se quedaba prcticamente inmvil en el divn,
hablaba con un tono bajo acerca de cun deprimido estaba y, especialmente
-ocupaba en esto la mayor parte de las sesiones--, de las repetidas injusti-
cias que en contra de l cometan las personas de su entorno, las que eran
descritas invariablemente como agresivas. Despus de estar seis meses entra-
tamiento, trajo un sueo en que aparean tres animales. El primero, grande
y agresivo, estaba mordiendo, con cara que reflejaba placer, al ms pequeo.
26. Para una discusin del concepto de pertinencia y de relevancia de la intervencin tera-
putica, vase en el captulo 9 el apartado Pertinencia y relevancia de la intervencin teraputi-
ca: el riesgo del trabajo en la periferia de la patologa.
70 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
ste miraba hacia el tercer animal en bsca de ayuda, pero este ltimo, en
cambio, se una al animal grande en el ataque, mordindole tambin. Des-
pus de contar el sueo, continu hablando de su jefe, al que describi como
un trano. Dijo que sus otros colegas estaban siempre tratando de complacer
al jefe pero que l no lo haa pues no era un Sirviente miserable-. Esto fue
dicho con tono de desprecio y rabia. Despus comenz a criticar a los psico-
analistas, acusndoles de interesarse nicamente por el dinero y por carecer
de sentido social de solidaridad.
En base a este material, y teniendo en cuenta lo que haba estado suce-
diendo en las sesiones anteriores en que trataba insistentemente que yo me
uniera a l en su indignacin en contra de los que eran descritos como injus-
tos y agresivos -no piensa usted que son unos inmorales?-, consider va-
rias lneas posibles sobre las que basar mi intervencin. Pens que podra
orientarle a que viera su propia agresividad proyectada en los animales ata-
cantes del sueo, agresividad claramente manifestada en el placer con que
criticaba a sus compaeros de trabajo y a los analistas. La negacin de su pro-
pia agresividad era, por cierto, un aspecto importante en este paciente. Sin
embargo, mi experiencia con l, y lo que estaba ocurriendo en ese particular
momento de nuestra relacin, me hizo pensar que si haca eso se sentira acu-
sado, lo que incrementara su necesidad de defenderse a travs de volver a
criticar acerbamente a su entorno. Una lnea de intervencin que consider
ms adecuada para ese momento fue sealarle que pareca que l me vea
como alguien que en vez de ayudarle -no me solidarizaba con su crticas--
me una con los enemigos que le atacaban. l no respondi en un nivel cons-
ciente a lo que le dije y volvi al sueo para aadir algo que no haba conta-
do ames: el animal pequeo lograba escapar de sus atacantes y con una de
sus patas, que se haba transformado en una garra gigante, arrancaba de cua-
jo un arbusto. Le dije, entonces, que pareca que cuando senta temor de ser
atacado necesitaba proveerse de un sentimiento de poder -la garra gigan-
te- y ser l mismo quien atacara. Con esto apuntaba a que pudiera ver cun-
do se tomaba agresivo.
Pero la agresividad de K. no era slo expresin de una defensa en con-
tra de las angustias persecutorias -<:0nvertirse en poderoso ilusoriamente
mediante la agresin-. Tambin se activaba bajo la fonna de ataques deni-
gratorios, como resultado de su rivalidad y envidia con todos los que senta
como superiores. Esto se evidenci un da en que lleg con un tono, poco
usual en l, relajado y afable, que me hizo pensar que no se senta tan ame-
nazado en la terapia. En el camino hacia el dvn vio un nuevo objeto --una
pequea escultura de madera- que yo haba colocado sobre una mesa. Su
rostro cambi de expresin y se endureci. Su primera asociacin, una vez
en el divn, fue que los psicoanalistas ganbamos mucho dinero y que ra-
mos unos privilegiados dada la situacin econmica por la que atravesaba el
pas. Entonces, con renovado entusiasmo, dijo que la escultura tena una
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
71
mancha y que yo la deba haber comprado a precio de rebajas. Permaneci
en silencio por unos segundos y continu criticando la escultura. Luego me
habl de un amigo que acababa de llevarle a dar una vuelta en un coche nue-
vo que tena un motor muy poderoso. Dijo que ese motor era innecesario y
poco til pues ni el trnsito ni las leyes permitan que se aprovechase la in-
necesaria potencia que posea. Entonces, le record que el mes pasado haba
considerado la posibilidad de comprar un coche nuevo de lujo pero que fi-
nalmente haba descartado esa idea cuando concluy que no estaba en con-
diciones de pagar las altas cuotas que tal coche implicaba. Le pregunt si po-
da ver alguna relacin entre el hecho de criticar el coche del amigo y que
l no pudiera comprarse un coche equivalente. Despus de unos segundos
me dijo, en un tono casi confesional, que su primera reaccin al ver la escul-
rura fue considerar que era bonita, pero Slo antes de ver la mancha. Le dije
que quiz podramos entender en parte su descalificacin de la escultura y su
critica hacia m en la sesin previa: l criticaba lo que en realidad valoraba y
apreciaba pero que pensaba que l no poda tener o no poda ser. Al decirle
esto, enfatic el pensaba, para que le quedase claro que no le estaba di-
ciendo que l era inferior sino que l se representaba como tal. Mi lnea in-
terpretativa estaba orientada a que pudiera captar que sus criticas y agresio-
nes no indicaban que fuera inllinsecamente malo sino que eran el resultado
de la pobre imagen que tena de s en un nivel profundo y de la idealizacin
que haba hecho de la escultura y de m. La descalificacin de todo lo que le
rodeaba era slo un medio de volver a reafirmarse en su propia vala.
En K. la agresividad tena una tercera fuente: en su fantasa la agresin se
haba convertido en un instrumento mgico con el cual crea que poda obli-
gar a los otros a someterse a sus deseos omnipotentes. As, por ejemplo, en
una oportunidad coment con enonne admiracin cmo un dictador tena
aterrorizado al mundo con 1a posibilidad de que su pas contase con anna-
mento nuclear y lo utilizase. En una identificacin total con el dictador, lleg
incluso a imaginar cmo poda ir haciendo explotar bombas en sucesivas
dudades hasta que los pases poderosos tuvieran que someterse a las condi-
ciones que se les imponda.
Este paciente me hizo formularme una serie de preguntas: a) qu rela-
cin haba entre su agresin y su depresin?; b) era su depresin una con-
secuencia de sus sentimientos de culpabilidad por la agresividad en contra de
sus objetos significativos? Tomando esta ltima cuestin, aunque a todo ana-
lista le caben siempre dudas de cun profundamente ha llegado en la explo-
racin del inconsciente de un paciente, nada en las asociaciones de K. ni en
sus sueos me pennita llegar a la conclusin que tuviera sentimientos de cul-
pa por los ataques a sus objetos: l mostraba una notable falta de empata por
el sufrimiento de los que le rodeaban. Por tanto, me fui convenciendo cre-
cientemente que su depresin era el resultado de la frustracin y humillacin
que senta cuando los destinatarios de su agresividad -su mujer, el jefe y yo
72 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
mismcr-- no nos sometamos a sus estallidos y presiones emo<:onales. Esto
era vivenciado por l como impotencia humillante, sintindose inferior cuan-
do tena que aceptar la realidad y amoldarse a ella como el conjunto de me-
diocres -utilizaba frecuentemente esta expresin- que le rodeaban.
Adems, dado que K. tena consigo mismo una relacin en que pensaba
que por medio del castigo se poda obligar a ser el self grandioso al que as-
piraba -uno no puede ser blando con uno mismo. .. si no se llega a ser como
los e m s ~ l se enojaba consigo mismo por estar deprimido, diciendo que
era un dbil, estpido, blando. En esta identificacin que haca con un su-
pery sdico, se castigaba a s mismo mediante la descalificacin, con lo que
reforzaba su depresin.
Sin extenderme ms en este caso, cuya complejidad es mayor que los ele-
mentos que presento a modo de ilustracin, la depresin de K. puede ser en-
tendida como determinada por un narcisismo patolgico caracterizado por
fantasas grandiosas de poder. Narcisismo patolgico que pona en actividad
una importante agresividad en contra de sus seres significativos, a los que de-
nigraba. Pero como estos objetos denigrados constituan tambin posesiones
narcisistas -<:'.Orno l deca: su mujer, su hijo, su analista-, la denigracin se
le volva en contra c;omo un bumern, hacindole sentir que estaba en rela-
cin con seres que no poda valorar pero de los cuales tampoco poda pres-
cindir. La devaluacin de sus seres significativos le quitaba cualquier placer
que pudiera experimentar en el hecho de ser padre, marido, empleado. Una
dinmica similar ocurra en el tratamiento: cuando criticaba el trabajo que ha-
camos o a mi, emonces se deprima an ms porque le sobrevena desespe-
ranza sobre su posibilidad de recuperacin. Por otra parte, junto a los efectos
en su mundo interior que los ataques a sus objetos provocaban -los perda
como objetos valiosos y estimulantes--, tambin sus agresiones tenan con-
secuencias en la realidad externa: fracasaba reiteradamente en ser promovido
al alto cargo de mxima direccin en la empresa, su esposa se enojaba con l
y peridicamente se iba a dormir a otra habitacin, su hijo lo evitaba. Todo
esto le ocasionaba mayor humillacin an, retraumatizndole, con lo cual el
circuito frustracin narcisista/ depresin/ agresividad I frustracin narcisista,
tenda a realimentarse.
Una cuestin relevante que este caso plantea es por qu poner tanto n-
fasis en la agresividad cuando sta parece ser el producto, al menos en par-
te, de angustias persecutorias y, especialmente, de un narcisismo grandioso
impulsado por expectativas grandiosas? Por qu no centramos en primer lu-
gar en la deficiente autoestima y el uso de las expectativas grandiosas como
defensa, esperando que el paciente dejar de sentir la necesidad de denigrar
y agredir una vez que la herida narcisista se haya reparado? Desde mi pers-
pectiva, la respuesta es que en este caso, una vez que la agresividad se haba
convertido para K. en un modo de relacionarse con sus objetos, como un me-
dio de contrarrestar su sentimiento de inferioridad, l atacaba a sus objetos
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
73
ms all de los intentos de stos de ayudarle. Corrobor esto repetidamente
en el vnculo conmigo: aun cuando yo tena una actitud que consider emo-
cionalmente cercana y comprensiva respecto a sus dificultades, l tenninaba
atacndome. Incluso, cualquier intento de narcisizacin por m parte era sen-
tido como condescendencia, lo que le humillaba. Con este paciente tuve la
oportunidad de ver que la empata y la calidez, aunque absolutamente indis-
pensables y sin las cuales nada se hubiera conseguido, no eran suficientes. Lo
que s result imprescindible -esto es lo que fui comprobando gracias a la
evolucin favorable del tratamiento- era la interpretacin de su agresividad
y, por encima de todo, de las causas que la activaban, de modo que no deja-
se de agredir por acomodacin a una nonna impuesta por m sino por ela-
boracin de esas causas.
Esta necesidad de interpretar la agresividad y sus causas coincide con lo
que sostiene ]acobson para los casos de depresin en que la agresividad y la
rivalidad constituyen elementos relevantes: El paciente ser crecientemente
incapaz de tolerar la calidez y simpata del analista, las cuales, al fracasar en
provocar la respuesta libidinal adecuada, slo logran aumentar la desilusin
y el reclamo hostil de un amor ms poderoso (por parte del analista) ... Esto
se manifiesta en Ja creciente provocacin masoquista de rabia en el analista
que el paciente hace .... (Jacobson, 1971, pg. 239, la aclaracin entre parn-
tesis es agregada). Ms an, en el hipottico caso en que el analista tuviera
xito en generar una transferencia idealizada -a travs de un esfuerzo ma-
yor hacia la comprensin emptica y un entonamiento con las necesidades
narcisistas del paciente- sin encarar la transferencia negativa, el paciente ter-
minara considerando al analista como una ser excepcional, diferente del res-
to de las figuras que le rodean. Este vnculo idealizado generara un conjun-
to de expectativas con respecto a cmo la gente se tendra que comportar
que conduciran inexorablemente a la frustracin, reactivando as la agresivi-
dad defensiva y, eventualmente, la depresin.
En contraste con et caso anterior, quisiera ahora referirme al tratamiento
de C., una mujer de alrededor de 30 aos, quien tambin padeca de una de-
presin. sta era crnica y se caracterizaba por la apata, por la insatisfaccin
vital, por el aislamiento social. Nunca haba tenido relaciones sexuales y en-
tabl una sola relacin, ms o menos ntima sin llegar al coito, hacia los 25
aos, con un hombre casado, relacin que dur slo 4 meses. Todo su trata-
miento se realiz con una frecuencia de dos sesiones semanales. Lo que ms
me llam la atencin, desde el principio, era la forma en que entraba a la se-
sin: lo haca como pidiendo permiso. Cada vez que la iba a buscar a la sala
de espera, necesitaba confirmacin explcita de que poda pasar al consulto-
rio -no le bastaba con verme, como los pacientes que ya se han acostum-
brado al ritual analtico, que saben que cuando el analsta se asoma es seal
para que pasen al consultorio. Comenzaba frecuentemente sus frases dicien-
do Doctor, como usted dijo ..... En su trabajo, en el que se quedaba ms ho-
74 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
ras que el resto de sus compaeros, se haca cargo de todas las tareas que los
dems rechazaban, sintindose siempre insegura de si lo haba hecho bien.
Vesta con una ropa que no la favoreca, no siendo la cuestin econmica la
causa limitante. El tratamiento se centr durante mucho tiempo en una des-
cripcin de su vida rutinaria actual sin que evidenciase mayores conflictos ni
conmigo ni con la poca gente con la que estaba en contacto. Despus de un
ao de tratamiento, en que no haba alusiones a su familia -solamente a una
ta a cuya casa iba por unos pocos das, en ocasin de algunas vacaciones
cortas--, un da me dice con enonne embarazo que tiene que contarme algo.
Pero en esa sesin no llega a decirlo, faltando a la siguiente. Cuando vuelve,
me dice, bruscamente, al comenzar la sesin: Yo soy hija de madre soltera.
la nica mencin anterior a sus padres haba sido que la madre viva en oiro
pas y que el padre haba muerto cuando ella tena 10 aos. Cuando logr
contarme las circunstancias de su nacimiento pudo emerger una historia que
me permiti entender el trato reverencial que yo detectaba en la relacin con-
migo. la madre, que trabajaba en el servicio domstico en una casa de fami-
lia de buena posicin, haba quedado embarazada de un hombre casado que
haba conocido accidentalmente en la parada de autobs. Cuando mi pa-
ciente naci, la madre sigui trabajando en la misma casa y cri a su hija en
la habitacin de servicio. Si bien la familia era afectuosa con ella, no podla sa-
lir de su habitacin durante muchos momentos del da. Fue al colegio pbli-
co mientras que los hijos de la familia lo hicieron a un colegio privado. El
contraste entre su posicin en la casa y la del resto de los nios se eviden-
ciaba en todo: los cumpleaos, la ropa, los derechos sobre los lugares de
circulacin. Pero, por encima de todo, mucho ms que las diferencias inevi-
tables por su situacin estaba la vergenza que la madre senta por su exis-
tencia: ella era el testimonio de su falta. Mi paciente nunca fue -como mu-
chas veces se da por descontado para todos los casos suponiendo un Eclipo
universal- el falo de su madre. Por el contrario, identificada con la inferiori-
dad de su madre, e identificada por sta y el entorno como producto de una
falta, la representacin ms profunda que tena de s era la de ser intrnseca-
mente inferior. A partir de un dficit bsico en el proceso de narcisizacin
-no haba sido especularizada positivamente ni se haba podido identificar
con una imago parental idealizada (Kohut, 1971)- se haba desarrollado en
ella un sentimiento crnico de impotencia y desesperanza de que la felicidad
fuera para ella algo alcanzable. Estaba en la vida para servir a los dems. S
no hubiera sido por la profundizacin de su depresin, con el consiguiente
sufrimiento, ni siquiera hubiera buscado ayuda.
El tratamiento con esta paciente no consisti en trabajar ni la agresividad
reprimida, ni la rivalidad, ni la envidia, ni los sentimientos de culpa, sino en
poder desidentificarla de una imagen de s que le quitaba todo derecho y la
haca sentir avergonzada. Mi orientacin en ese caso estuvo prXima a la de
los autores que trabajan los fenmenos que denominan por dficit. Fui tra-
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
75
tando de hacerle ver y, sobre todo, sentir, que la condicin de nacimiento no
oonstitua prueba de lo que ella era como persona. Gran parte de mis inter-
venciones estaban dedicadas a un proceso de narciszacin, a que pudiera
empezar a ver los aspectos valiosos de s misma que no eran negados por
conflicto, ni por masoquismo o deseo de sufrir, sino porque nunca haba ni
siquiera fantaseado que existieran. Pero no fue slo el apoyo que el vnculo
transferencia! le brind lo que a mi modo de ver otorgaba poder al proceso
de narcisizacin sino la comprensin vivencia!, mediante la reconstruccin
histrica, de que su sentimiento de identidad no tena que ver con una reali-
dad objetiva -que ella no fuera valiosa- sino de una construccin imagina-
ria determinada por el azar de las circunstancias que le haban tocado vivir.
Pudo pensar su vida y su sentimiento de identidad desde una perspectiva
nueva. la evidencia del cambio logrado surgi cuando al cuarto ao de tra-
tamiento decidi hacer un viaje al extranjero para ver a su madre. A su re-
greso me cont que se sorprendi de encontrar una mujer mucho ms inteli-
gente de lo que ella siempre haba pensado y que viva modestamente pero
con dignidad en una pequea casa con un precioso jardn.
El caso siguiente al que quiero referirme es el de N., una joven de alre-
dedor de 20 aos que estaba teniendo problemas con sus estudios universi-
tarios y en su vida social. Haba sido abandonada recientemente por su no-
vio pues, segn ella deca, despus de meses de intentar tener relaciones
sexuales, stas haban resultado imposibles a causa de su vagnsmo. Cuan-
do N. vino a su primera entrevista lo hizo acompaada por su madre. Pare-
ca altamente desmoralizada, mostraba descuido en su apariencia fsica, pen-
saba que era un total fracaso y que debera abandonar sus estudios. Llor
repetidamente durante la entrevista y dijo que no crea que pudiera transmi-
tirme de una manera clara qu era lo que funcionaba mal en ella. Pareca es-
tar muy asustada, rehua mi mirada, hablaba con la cabeza baja y, al retirar-
se, en vez de estrechanne la mano simplemente extendi la suya --estaba
fra y hmeda- para que fuera yo el que la tomase. A partir de esa entre-
vista comenzamos el tratamiento con una frecuencia de tres sesiones por se-
mana.
N. se sola acostar en el divn con una pierna colgando fuera de l, al
tiempo que mantena su bolso junto a ella, retenindolo apretado durante
gran parte de la sesin. Esto, junto a su actitud infantil y temerosa, me evo-
caban la imagen de un nio asustado que se aferra a su objeto transicional en
presencia de un extrao. Me encontre a m mismo hablndole con mucha
cautela, como si estuviera con alguien muy frgil que pudiera ser lastimado
por cualquier observacin brusca. Durante pcicticamente los primeros seis
meses de tratamiento mis intervenciones se restringieron, casi exclusivamen-
te, a hacerle preguntas y a sealarle que entenda cun difcil era para ella ha-
blar de ciertos temas, la parquedad de su discurso y la falta de sueos con-
verrian en aventurada cualquier interpretacin acerca de qu podra estar en
76
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
la base de su depresin. M sentimiento era que deba permitirle que se adap-
tase gradualmente al anlisis, dejndole explorar la relacin conmigo, sin ser
ni invasor ni abrumador -la imagen de su vaginismo ante los intentos del
novio estuvieron presentes en mi mente para recordarme que deba actuar
con cautela.
A lo largo de este perodo, N. describi a sus padres como una pareja
unida con pocos conflictos maritales. Posean un pequeo negocio y una sola
hija, mi paciente. La madre haba tenido una crisis de pnico, a partir de la
cual no abandonaba el hogar o el negocio si no era en compaa de su ma-
rido o de su hija. El padre fue descrito como un hombre tmido, siempre ob-
sesionado por no infringir la ley o porque pudiera hacer algo que despus le
fuera reclamado. La infancia de N. pareda haber sido feliz. Sus problemas
surgieron --o, al menos, hicieron eclosin-- en la adolescencia cuando tuvo
que abandonar el refugio del hogar de los padres y entrar en contacto con el
medio universitario, especialmente con los avances sexuales de sus compa-
eros de estudio. Fue entonces cuando sus ansiedades paranoides se intensi-
ficaron, provocando la regresin haca la dependencia simbitica con su ma-
dre, quien, a su vez, la necesitaba como acompaante contrafbica.
No tuve la impresin de que las dificultades sexuales de N. derivaran de
sentimientos de culpa o de vergenza, ni de una agresividad proyectada en
los hombres, ni de insatisfaccin con su cuerpo --se consideraba atractiva-,
ni de una angustia persecutoria ante una madre interna que la amenazara
por deseos incestuosos. Tampoco sus fracasos aeadmcos parecan obedecer
a un supery particularmente severo proyectado en sus profesores. Ms bien
pareca que el mundo fbico-paranoide de ambos padres, percibido y teido
por sus propias fantasas, era lo que haba creado un mundo de objetos in-
ternos -representaciones fantaseadas sobre los objetos externos- que haca
que contemplase a cualquier extrao a la familia como una amenaza. Esto le
provocaba fracasos en la realidad: se paralizaba en los exmenes para los
cuales estaba ms que preparada; se aterrorizaba en el contacto sexual; esta-
ba asustada en el tratamiento. La acumulacin de estas situaciones de fraca-
sos minaban su autoestima y la depriman porque surgan en contraste con Jo
que haban sido sus expectativas y las de su familia, que la haba criado bajo
la idealizacin de verla como una persona exitosa en la vida.
El principal obstculo para el progreso del tratamiento consista en que
sus fantasas sobre los peligros externos estaban inextricablemente unidas a
los puntos de vista de su madre sobre el mundo. Senta que someter estas
fantasas y las concepciones subyacentes a anlisis era como cuestionar y cri-
ticar a su madre. Esto le ocasionaba enorme angustia no por sentimientos de
culpa sino por angustia de separacin con respecto a un objeto que funcio-
naba, en su inconsciente, como una fuente de seguridad. Durante el anlisis
se me hizo claro que N. seria incapaz de separarse psquicamente de su ma-
dre -de su visin paranoide-, que ahora formaba parte de su mundo inter-
.EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL 77
no, mientras no llegase a sentir la relacin conmigo como una fuente estable
de seguridad. Ms an, a pesar de que yo senta que entenda el origen de al-
gunas de sus fantasas y que poda formular en interpretaciones esa com-
prensin, sin embargo durante mucho tiempo tuve la conviccin de que mis
interpretaciones no le llegaban. Comenc a sospechar que ella me considera-
ba como uno de los -extranjeros, de los de afuera, que eran las expresiones
usadas por su madre para los que no eran de su regin, y que en la mente
de N. haban quedado asociadas a una mezcla de gitanos y negros que en
uno de los libros de su infancia aparedan raptando a nios. En base a mi idea
de que ella me vea como uno de los extranjeros amenazantes, le dije: Cmo
se puede creer en lo que un "extranjero" le dice a uno sin sospechar que tie-
ne segundas intenciones en todo lo que dice l?. Cierto, me contest, sin
mucha conviccin, como si mi pregunta proviniera de un extranjero que
aviesamente tratase de hacerle bajar la guardia mediante palabras que le ha-
blaban de su desconfmza.
Esta situacin se prolong durante casi un ao, durante el cual trat de
trabajar sus ansiedades paranoides respecto a los dems y a m. Mi impresin
durante este tiempo fue que el contenido de lo que le deca no importaba
tanto como mi tono de voz, la cadencia, el ritmo con que lo haca. Incluso,
como algo ms decisivo an, sent que en ese perodo N. comenzaba a acos-
tumbrarse a mi presencia, a mi consultorio, al divn, y que era esto lo que me
iba convirtiendo en alguien de la familia en vez de un -extrao. En este ni-
vel profundo de contacto entre nosotros, casi de manera similar a como un
nio muy pequeo aprende a distinguir a sus seres cercanos de los -extraos
-a travs de su presencia, del olor, etc.- se abri la posibilidad de que ella
empezase a escucharme realmente. El da en que dej su bolso sobre una
silla, y acarici el divn con uno de sus dedos, tuve la impresin de que algo
importante haba ocurrido: finalmente tenamos una base -yo como un ob-
jeto transicional?- desde la cual poda comenzar su separacin del mundo
de fantasas paranoides de su madre.
Significa esto que mis interpretaciones durante el perodo previo de tra-
tamiento haban sido irrelevantes? No afirmara eso. Significa que las inter-
pretaciones fueron el elemento decisivo del cambio? Tampoco. Parte de ellas
haban sido retenidas por N., pero slo cuando dej de verme como un -ex-
tranero-, el recuerdo de lo que yo le haba venido diciendo adquiri un sig-
nificado (retroaccin) que pudo escuchar e incorporar. Entonces, fue capaz
de examinar sus temores sobre los genitales de los hombres y acerca de los
-extraos desde una nueva perspectiva.
Sin intentar abarcar todos los problemas de N., dira que su depresin
era el resultado de ansiedades paranoides que bloqueaban su funciona-
miento mental y le impedan tener relaciones cercanas y satisfactorias con la
gente, o dominar exitosamente otros aspectos de la realidad. Los repetidos
fracasos en sus legtimas aspiraciones narcisistas la conducan a la depresin.
78 AVANCl:lS EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
El trastorno narcisista era secundario, por tanto, a su ansiedad paranoide.
A pesar de haberla buscado no pude detectar patologa significativa en el rea
de expectativas omnipotentes grandiosas, ni sentimientos de culpa importan-
tes, ni masoquismo, ni dficit de narcisizacin por parte de los padres, ni ex-
periencias traumticas de la infancia que le hubieran fijado a una situacin de
impotencia.
Vayamos ahora a otra paciente, la seora J., una atractiva mujer de alre-
dedor de 40 aos que senta una falta total de placer en su vida cotidiana: no
experimentaba satisfaccin ni con su trabajo ni en las relaciones sexuales,
ocupndose del cuidado de sus dos hijos por sentido de obligacin pero sin
ninguna alegra. El comer se haba convenido para ella en una carga. En la
primera entrevista me dio que no pensaba que pudiera obtener algo del an-
lisis porque yo siempre fui as, y soy demasiado vieja para cambiar-. Sin em-
bargo, estaba dispuesta a intentarlo, sobre todo para complacer a su marido
que haba insistido mucho en que slo un tratamiento psicoanaltico la podra
ayudar, y decidimos hacer cuatro sesiones por semana.
La relacin que J. estableci conmigo fue afectuosa pero plena de pasivi-
dad, fatalismo y sometimiento -acept el tratamiento y las rnatro sesiones
no porque lo quisiera ella sino porque as le haba sido propuesto-. Vena a
los sesiones y me mencionaba sus preocupaciones con el apetito, con el mal
gusto que senta en la boca, con la dificultad en sus digestiones, pero sin nin-
guna expectativa de que yo pudiera ayudarla. La imagen devaluada que tena
de s misma estaba en total contraste con la que yo me iba formando. La pre-
gunta que me empec a formular -sin manifestisela a ella para no impo-
nerle m sentido de realidad- era: qu puede haber ocurrido en la vida de
una mujer como sta para que, a pesar de ser inteligente, atractiva, relativa-
mente exitosa en su trabajo, y tener un buen matrimonio, sea incapaz de re-
presentarse de esa manera?
La historia de su infancia puso en evidencia que provena de una familia
profundamente infeliz. El padre fue descrito como un hombre carioso que
estaba afectado por una enfermedad crnica que le obligaba a pasar, por pe-
rodos, algunos meses en cama. Cuando se recuperaba de sus episodios, la
famila viva en continua zozobra acerca de cunto tiempo durara la mejora.
La madre --de acuerdo a los recuerdos de J. y a encuentros que mantena en
la actualidad...:..... era una mujer caracterizada por su actitud sacrificada y por
realizar sus tareas porque estaba resignada al destino que Dios me dio.
La ausencia de cualquier tipo de conflicto manifiesto en Ja relacin de J.
corunigo me hicieron interroganne si no babia aprendido a reprimir sus emo-
ciones negativas a partir de sentimientos de culpa hacia un padre enfermo.
Esta suposicin pareci encontrar cierta confinnacin en la oportunidad en
que Je anunci que suspendera dos sesiones, a Jo que respondi: .Claro, ne-
cesita descansar. Le dije que debera ser muy dificil enojarse con un padre
enfermo, pero mi comentario no pareci encontrar eco emocional en ella.
EL MODELO MODULAR-TRANSFORMACIONAL
79
Pens que me haba equivocado al suponer que en ese momento la pacien-
te experimentaba rabia que reprima, dado que para que aparezca rabia pri-
mero debe existir una expectativa que luego se frustre. Pero J., en cambio, se
haba acostumbrado a circular por la vida -y en el tratamiento- casi sin ex-
pectativas, con total resignacin a la falta de gratificacin. Es decir, con la
misma falta de placer que experimentaba su madre. Por otra parte, adems
de estar identificada con una madre pasiva,]. se haba identificado con el
sentimiento de impotencia que tena su padre en relacin a su cuerpo y a la
vida en general. Ella a menudo se senta enferma -sus frecuentes malestares
digestivos-, sintindose impotente frente a ellos, incapaz de intentar nada, y
era el marido quien deba insistir para que consultase.
Yo intentaba aprovechar cualquier oportunidad provista por las vicisitu-
des del tratamiento para encarar la falta de expectativas y de demandas hacia
m. Pero tales sealamientos transferenciales eran recibidos por la paciente
como meras explicaciones intelectuales que aceptaba pasivamente, pero sin
que yo viera que tuvieran repercusin afectiva para ella. Por tanto, dej que
el anlisis de la transferencia pasase a un segundo plano -sin abandonarlo
completamente- y centr el trabajo teraputico en poner al descubierto ma-
terial que pudiera poseer mayor carga emocional. El recuerdo de momentos
muy especficos de su vida, particularmente la enfennedad de su padre, permi-
ti que fueran despertando sentimientos ms intensos. Record que su madre
sola decir: No hagis ruido, que vuestro padre finalmente est durmiendo-.
Tambin record cmo una vez, de regreso de un campamento de vacacio-
nes, encontr a su padre con una recada importante, de la que se sinti cul-
pable por no haberse enterado y haberse divertido.
Tuve, entonces, la sensacin de que habamos dado con algo importan-
te: adems de la identificacin con una madre pasiva, su renuncia al placer
estaba relacionada con sentimientos de culpabilidad. Culpa que no tena sus
races en su agresividad -sta fue la conviccin firme que me hice de ello-
sino que para ella el gozar, el divertirse, era equivalente a abandonar al ob-
jeto a su sufrimenco. A partir del sufrimiento del objeto, sus fantasas y con-
ductas --que no tenan mayor nivel de agresividad que las presentes en cual-
quier persona- pasaban a ser codificadas como dainas.
Para resumir, la depresin de J. tena como causa central un componen-
te masoquista de renuncia al placer por culpa, as como resultaba tambin de
representarse como impotente para imprimir un curso a su vida en la direc-
dri de sus deseos. Esta representacin de s misma como impotente prove-
na de su identificacin con un padre a quien una realidad traumtica -la en-
fermedad- lo haba sumido en la impotencia. La madre, con sus mensajes
culpabilizantes, haba reforzado que viviera cualquier necesidad como de-
manda excesiva hecha a un objeto sufriente. Una vez que N. pudo analizar
algunas de las races infantiles de su masoquismo, le fue factible comenzar a
acercarse a m y arriesgarse a tener una relacin ms conflictiva y asertiva
80 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
conmigo. Para su sorpresa, pues nunca haba tenido la menor esperanza, en-
contr que no era tan dbil e impotente -en sus palabras, una pequea bal-
sa en medio de las olas.
Estos casos dinicos muestran, a nuestro entender, cmo resulta indis-
pensable disponer de un modelo psicopatolgco que explique los mltiples
caminos por los cuales Se puede llegar a los diferentes subtipos de depresin.
Pero, adems, y ste es el aspecto sobre el que ponemos todo nuestro nfa-
sis, slo en la medida en que utilicemos modelos de intervencin que sean
especficos en funcin de la configuracin psicopatolgica ser factible una
psicoterapia eficiente y no iatrognica.
CAPTIJLO 11
EL MASOQUISMO
Cmo es posible que aquello que resulta doloroso -fsica o psicolgi-
camente-, que produce humillacin, que priva de satisfaccin, sea buscado
activamente por una persona y encuentre en el sufrimiento, precisamente, la
causa del placer? sta es la gran pregunta subyacente al inters de Freud
(1905, 1916, 1919b, 1924a) por el tema del masoquismo, y la que se formulan
todos los autores que se han ocupado del mismo. El masoquismo, en su sen-
tido ms estricto, y como primera aproximacin, puede ser caracterizado
como la bsqueda consciente y/o inconsciente de sufrimiento fsico o men-
tal, de autoperjuicio, autocastigo o autoprivacin porque estas condiciones
son codificadas -el sujeto les otorga un significado--- de manera tal que, en
otro nivel, generan placer. El displacer es la condicin, el instrumento, para
la obtencin de placer que, aunque por un circuito complicado, es lo que fi-
nalmente se logra. Esto nos va indicando ya que el masoquismo no escapa
totalmente de lo que en psicoanlisis conocemos como principio del placer,
por lo menos de una de sus modalidades bajo la cual se formula, la que es-
tablece que lo que gua el encadenamiento de los procesos psquicos es la
bsqueda del placer. Por lo que su examen nos servir como introduccin a
una cuestin que lo desborda: la de los procesos displacenteros y las formas
de angustia que s estn ms all del principio del placer, es decir, la proble-
mtica que Freud abri en 1920 con el trabajo que lleva esta denominacin,
en que el displacer ya no es un instrumento para la obtencin de placer sino
algo que se repite, insistentemente, sin que ninguna cuota de placer se pro-
duzca. Tema puente, el del masoquismo, que nos permitir contrastarlo con
aquellas condiciones en que el sufrimiento no puede explicarse simplemente
bajo la frmula placer para un sistema, displacer para otro, que se utiliza
monocordemente como si fuera la nica causa que subyace a la angustia de
las obsesiones, a la hipocondra, al sufrimiento melanclico, o a las pesadillas
de persecucin, por citar algunos ejemplos.
sta es una central para el psicoanlisis y que nos obliga a adentramos en
el territorio de lo que est ms all del deseo, el cual, con toda la importan-
cia que le reconocemos ~ n el deseo gran parte del inconsciente nos resul-
tara inexplicable-, sin embargo deja un margen, un fuera del deseo, sin el
82
A V ANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
que cualquier todo otro territorio del inconsciente resultara tambin inexpli-
cable. Este fuera del deseo es el que exigir un examen detallado una vez que
hayamos revisado el dentro del deseo que impulsa y sostiene a los fenmenos
masoquistas.
Abocndonos ya a la tarea de desconstruir la categora de masoquismo,
constatamos que bajo este trmino en la literatura sobre el tema se renen
dos condiciones muy diferentes: a) cuando lo que se busca a travs del su-
frimiento es el placer directo, como se ve en el masoquismo sexual, o en el
caso del masoquismo narcisista en que el sufrimiento otorga una identidad
placentera: Si sufro y lo tolero, si rehyo el placer, si castigo mi carne, si me
expongo al repudio de los dems y me despreocupo del mismo, entonces,
soy diferente y mejor que todos los dems-, es decir, placer narcisista; b)
cuando la meta no es la bsqueda de displacer sino lograr, mediante el sufri
miento, el escapar de un sufrimiento mayor. Categora esta ltima dentro de
la cual se halla lo que Freud denominara masoquismo moral por sentimiento
de culpabilidad: ante lo insoportable de la culpa se intenta mitigarla median-
te la bsqueda de castigo y/o la renuncia al placer. Esta segunda acepcin en
el uso habitual del trmino masoquismo obliga a una ampliacin de la carac-
terizacin que hicimos ms arriba, ya que la motivacin que impulsa la bs-
queda activa del displacer podr ser tanto el logro del placer directo como la
disminucin de un tipo especfico de displacer que el sujeto teme an ms.
Por nuestra parte, si bien conservamos esta amplitud del tnnino masoquis-
mo, lo hacemos exclusivamente a fin de no apartamos del lenguaje compar-
tido en psicoanlisis, aunque sabiendo de la necesidad de diferenciar clara-
mente las dos condiciones mencionadas.
La comprensin del masoquismo ha evolucionado notablemente desde el
momento en que se entenda exclusivamente como derivado, en primer lugar,
de las pulsiones sexuales, hasta la actualidad, en que hay un inters creciente
sobre el papel que ciertas situaciones interpersonales traumticas tienen sobre
el sujeto, quien, para adaptarse a ellas, o para contrarrestarlas, necesita trans-
fonnar lo doloroso en placentero o buscar activamente el displacer por temor
a que ste ocurra de manera sorpresiva. Los autores que enfatizan el carcter
sexual del masoquismo toman una de las lneas freudianas para la compren-
sin de por qu se busca lo displacentero -la de Pegan a un nio (Freud,
1919b)-, en que el masoquismo es por la gratificacin sexual que produce.
Esto en desmedro de dos trabajos fundamentales: Ms all del principio del pla-
cer 0 920) e Inhibicin, sntoma y angustia (1926). En la primera parte de Ms
alJ del principio del placer, Freud muestra en el juego que un nio realiza
reiteradamente con un carrete -al que hace desaparecer para luego recupe-
rarlo-, que mediante ese procedimiento reproduce, ahora bajo su control, la
situacin en que la madre se alejaba sin que l pudiera hacer nada para impe-
dirlo. Igual explicacin -intento de elaboracin de una situacin traumtica-
otorga Freud a la repeticin mental de ciertas situaciones traumticas que pa-
EL MASOQUISMO
83
receria ms obvio que el sujeto tratase de olvidar pero que sin embargo re-
cuerda una y otra vez. El sujeto repite lo que sufri pasivamente para adquirir
un dominio sobre lo traumtico o para anticiparse a su ocurrencia.
Esta lnea de comprender por qu se busca lo displacentero tiene conti-
nuidad en la obra freudana y vuelve a ser aplicada en Inhtbicn, sntoma y
angustia, trabajo en el que se diferencia entre angustia automtica, la que su-
cede cuando el sujeto es sorprendido por una situacin que desborda sus po-
sibilidades biolgicas y/o psicolgicas de reaccin, y lo que Freud denomina
angustia-seal: el sujeto se anticipa mentalmente a lo que pudiera ser la re-
cada en la situacin traumtica, la convoca pero de una manera graduada. O
sea que, por el temor a que algo vuelva a sorprender al sujeto, ste, incons-
cientemente, tratando de adelantarse, lejos de evitar todo contacto con lo dis-
placentero, sale a la bsqueda de ste para intentar dominarlo.
A nuestro modo de ver, seguir repitiendo como nica explicacin del ma-
soquismo una dimensin del mismo -la sexual- y limitarse a Pegan a un
nio y a El problema econmico del masoquismo (Freud, 1924a) implica adop-
tar una lnea parcial, un momento de la elaboracin freudiana, para congelar y
reducir en ese momento la problemtica mucho ms importante que constitua
el centro de la obra a partir de la dcada de los veinte: cmo el psiquismo
afronta una angustia que no es slo ausencia de gratificacin de la pulsin se-
xual sino que depende de fuerzas destructivas que amenazan su integridad.
Por otra parte, el masoquismo no puede desvincularse del sadismo (Blum,
1991; Grossman, 1991; Lagache, 1960; Levin, 1990; Sacks, 1991; Stolorow,
1975) no slo porque el placer se pueda obtener durante la actuacin maso-
quista por la identificacin con el placer que obtiene la pareja sdica -ciertos
masoquistas miran la sonrisa, la euforia y el placer del sdico y, fusionados
con el objeto, se identifican con ste ms que con lo que les pasa a ellos mis-
mos-, o porque la oscilacin en un mismo sujeto entre la adopcin de una
posicin masoquista y una sdica sea frecuente -forzando a su pareja a que
revierta tambin su rol entre ambas posiciones-, o porque el masoquismo
pueda servir para encubrir fantasas sdicas que no pueden ser toleradas, sino
porque el sujeto experimenta, cuando es l mismo quien se inflige el castigo,
el placer de agredir -goce sdico omnipotente del supery- junto al placer
masoquista de sentirse castigado por un personaje poderoso encamado en ese
supery. Esta complejidad del fenmeno es lo que se trata de captar a travs
del concepto de sadomasoquismo.
SUBTIPOS DE MASOQUISMO
S queremos superar una mera descripcin fenomenolgica del maso-
quismo y penetrar en las razones que lo impulsan, deberemos tener en cuen-
ta cul es e! tipo de placer buscado a travs del sufrimiento o del displacer
84
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
que se trata de aminorar. Es decir, la motivacin inconsciente que empuja al
sujeto al displacer. El diagrama 4 ilustra los distintos subtipos de condiciones
que van generando fantasas y conductas masoquistas, y que analizaremos a
continuacin.
1. Masoquismo narcisista
El sufrirrento, la privacin de placeres de diferente tipo, la tolerancia
ante el dolor, el estoicismo, los actos de sacrificio, pueden servir para alcan-
zar una identidad que permita a la persona representarse como superior a las
dems, satisfaciendo as deseos narcisistas de excepcionaldad, de grandiosi-
dad. 27 El displacer es codificado como prueba de la excepcional calidad hu-
mana que se tendra en cuanto a fortaleza fsica o mental, o a la fidelidad a
ciertas convicciones idealizadas. Parkin (1980) habl del sentimiento de su-
perioridad tica que alcanzan ciertas personalidades masoquistas. Es lo que
vemos en aquellos que crean situaciones en que son rechazados o humilla-
dos, buscando de manera provocativa una marginalidad que les haga sentir
especiales. Un ejemplo de esta condicin era el que nos mostraba un pa-
ciente, investigador en el campo de las ciencias fsicas, quien para sentir que
l era como los modelos de investigador que se haba fonnado en su infan-
cia -yo ideales tipo Marie Curie- rechazaba toda ayuda econmica, coma
malamente, viva en condiciones precarias y arrastraba a su esposa a una vida
de sacrificios. Esas privaciones constituan para l la prueba de que verdade-
ramente era un investigador, le servan para otorgarse una identidad que no
lograba conseguir a travs de descubrimientos que jams realizaba. A falta de
hallazgos cientficos, que se le mostraban esquivos, se aferraba a una vida mi-
serable pues -as es como todos los genios de la ciencia haban vivid'. Su re-
sistencia al abandono del sufrimiento estaba determinada porque sin ste se
tendra que haber resignado a verse simplemente como una persona ms, sin
ningn rasgo que le permitiera alcanzar el sentimiento de excepcionalidad
deseado. Como dice Anzieu (1968), en estos casos hay glorificacin, divini-
zacin del ser sufriente.
No siempre resulta fcil trazar la lnea divisoria entre el masoquismo nar-
cisista y el sacrificio, el esfuerzo o la renuncia que implican la defensa de
unos ideales o que son requeridos para la obtencin de ciertas metas. La di-
ferencia se basa en que, en el masoquismo narcisista, el sufrimiento y el au-
tosacrifido son la prueba, un gesto, que la persona se ofrece a s misma y a
27. Entre los autores que recientemente han retomado el estudio de la relacin dinmica
existente entre masoquismo y narcisismo mencionaremos especialmente a Cooper (1988), quien
ve ambas condiciones como siempre entrelazadas. Este au1or seala que los fenmenos maso-
quislas, adems de revestir formas patolgicas, constituyen parte del desarrollo normal. Esla di-
ferencia entre masoquismo nonnal y patolgico es tambin sos!enida por Kembeig (1988).
EL MASOQUISMO
85
los dems de su grandiosidad, constituyendo instrumentos indispensables
para obtener una cierta identidad. En cambio, en el sacrificio o en el esfuer-
zo no patolgicos, el sufrimiento, por ms importante que sea, no es busca-
do en s mismo sino que constituye el precio que la persona se ve obligada a
pagar, muy a pesar suyo, para alcanzar los objetivos que le son importantes.
Lo anterior muestra que por medio de la conducta externa no se puede
juzgar si ciertas acciones son o no son expresin de masoquismo, sino que
ello depender del significado que el sacrificio tenga en la fantasa. El supues-
tamente ms puro amor parental, o la amistad aparentemente desinteresada, o
la generosidad, o la autolimitacin en el placer, o el sacrificio y el esfuerzo en la
militancia de cualquier tipo -social, religiosa, poltica, cientfica- pueden re-
velarse como manifestacin de masoquismo narcisista cuando no resultan in-
dispensables para el bienestar del otro o para alcanzar las metas propuestas, y
persiguen, en cambio, proveer a la persona de una identidad idealizada. Es
muy diferente que una madre/padre se sacrifique por la familia porque se
siente identificada/o con las necesidades de los dems que si lo hace porque
as se autocontempla como respondiendo a un selfideaL El narcisista necesita
verse, y que le vean, desempear el rol de buen padre, amigo, militante, es-
pritu piadoso, persona comprometida o con sensibilidad social. La vida bo-
hemia, la despreocupacin por lo mundano, la marginalidad otorgan una
identidad y constituyen, en no pocas ocasiones, contraseas de una supuesta
grandiosidad que slo se sostiene mediante aqullas.
Ejemplo de masoquismo narcisista son ciertos sueos diurnos en que la
persona se sumerge con placer en un fantasear consciente durante el cual se
representa como siendo objeto de un trato injusto por parte de otros. Lo lla-
mativo de estas fantasas de ser perjudicado, humillado o relegado es el pla-
cer con que son convocadas y se expanden con verdadero regodeo, en un
amplio escenario en el que se van sucediendo las injusticias en contra del su-
jeto. Dnde radica aqu el placer? Por un lado, en que el sujeto, vctima de
las agresiones por parte de otros, se muestra a s mismo como virtuoso, como
incapaz de realizar las conductas inadecuadas que atribuye a los dems. Ade-
ms. en la medida en que sufre, se va amando a s mismo, en una relacin
consigo mismo equivalente a la que alguna gente tiene en la realidad con
aquellos a los cuales ofrece su sufrimiento para recibir comprensin, cario y
cuidado como contrapartidas. Es la fomia intrapsquica de lo que en las rela-
ciones interpersonales constituye el adoptar la identidad de vctima sufriente
para obtener el amor del otro. Cuando los padres han otorgado cario slo
si se sufre, si se est enfermo, si se tiene una dificultad, el sujeto adquiere la
predisposicin a fantasear que si le pasan desgracias vendrn los dems a
consolarle. Los escenarios imaginarios creados durante los sueos diurnos
son los de reconocimiento y alabanzas por el sacrificio, recibir condolencias
por la muerte de seres queridos, visitas por estar enfermo, etc.
Adems, las fantasas a las que nos estamos refiriendo, en que alguien es
86 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
vctima de traiciones o agresiones injustificadas, pueden constituir el primer
tiempo que es seguido por otro en el que el escenario de la fantasa cambia:
el sujeto pasa a vengarse, ahora justificadamente, del agravio recibido a tra-
vs de un comportamiento sdico que queda legitimado. El masoquismo ha
sido una coartada para el sadismo que no es aceptado y que debe represen-
tarse como venganza justa.:
2. Masoquismo moral
La expresin masoquismo moral fue usada por Freud para referirse a
aquellas condiciones en que una persona intenta disminuir su sentimiento in-
consciente de culpabilidad mediante el autoperjuicio, el sufrimiento, o pro-
vocando que otros le castiguen (Freud, 1924a). El sufrimiento se busca por-
que alivia la culpa al pasar el sujeto a tener el mismo destino que el objeto de
cuyo sufrimiento se siente responsable. Una modalidad diferente, aunque
tambin dentro de esta categoria de masoquismo por culpa, tiene lugar cuan-
do el placer es lo no tolerado porque ocasiona sentimientos de que otro no
gozara de igual oportunidad o estara sufriendo por el goce del sujeto.
Cuando los padres han hecho esfuerzos enormes para ayudar a sus hijos,
cuando stos los han visto sufrir para ayudarles, ello ocasiona una dificultad
en los hijos para gozar: el placer lleva como acompaante la imagen de los
padres sacrificndose, la visin de otros seres carentes, lo cual se convierte en
una carga insoportable (Markson, 1993). La gente que se somete, por culpa,
a todo tipo de autoprivaciones las racionaliza bajo el argumento yo no ne-
cesito cuando, en verdad, se trata de la imposibilidad de ofrecerse algo que
s desean. Pero puede llegar un momento en que efectivamente no se nece-
sita ni la comodidad ni distintas formas de placer, con una casi abolicin de
estos deseos, abolicin impulsada por la culpa y que guarda un paralelismo
con la abolicin del deseo sexual cuando ste causa angustia.
El masoquismo de los padres se transmite no slo por via de identifica-
cin con la auroprivacin que ellos se imponen sino mediatizado por el sen-
timiento de culpabilidad que engendra en los hijos cuando stos gozan de
aquello que los padres carecen. Por el contrario, cuando a los padres se les
ve gozar, el propio placer queda legitimado. Lo que nos lleva a matizar aque-
llo en que muchas veces se ha insistido, al considerarse que el sentimiento de
28. Digamos que as como hay un masoquismo narcisista existe un hedonsmo narcisista en
que el placer es buscado porque pem!e que la persona se represente como un bon vivant, un
gourmet de la vida, alguien que supera a los dems pues sabra vivir mejor. Hay un alarde del
buen vivir que sirve para alcanzar un sentimiento de superioridad. El placer ya no es simple-
mente el de la comodidad o el de la buena comida o el placer sexual u amoroso, sino que en el
hedonismo narcisista todos esos placeres sirven para autocontemplarse y exhibirse como perso-
na excepcional.
EL MASOQUISMO 87
culpabilidad se debe a la agresividad que la envidia por el goce de los padres
despertara en el sujeto. Desde esta concepcin, el goce de los padres, espe-
cialmente el provocado por la escena primaria, sera la causa de la pertUrba-
cn del sujeto. No caben dudas de que en ocasiones es as, pero sin dejar de
tener en cuenta que nada hay ms profundamente tranquilizador para un su-
jeto que ver a los padres gozando, aun cuando transitoriamente pueda des-
pertarse un sentimiento de exclusin. Pero a condicin, tambin, que este goce
de los padres no sea utilizado por stos, incluso sdicamente, como contra-
puesto a la privacin a la que condenan a sus hijos.
la autoprivacin de placer por sentimiento de culpa la pudimos ver con
claridad en una joven de alrededor de 20 aos afectada por un cuadro de
anorexia nerviosa. Adems de esta sntomatologa presentaba una conducta
que se haba convertido en reiterada: no poda comprar nada para s misma
mientras que para los dems era de gran generosidad. En un viaje que hizo
al extranjero, en vez de comprarse un objeto que le gust lo hizo para la her-
mana, a la que trajo regalos que ella hubiera deseado tener. Durante una se-
sin, que signific un progreso en la comprensin de su patologa, cont,
presa de las lgrimas, que la hennana no haba recibido el pecho por parte
de la madre mientras que ella s haba tenido ese privilegio. Igualmente sen-
ta que ella tena mejor vida que la madre.
En el masoquismo moral, mediante el sufrimiento se trata de aplacar al
supery cuyos mandatos morales tiranizan al sujeto. En ocasiones, el manda-
to superyoico es el de seguir la suerte del ser muerto o sufriente -por ejem-
plo militantes de movimientos polticos o religiosos cuyos compaeros han
muerto se ven obligados a honrar su memoria siguiendo el camino de stos,
no pudiendo abandonar una causa que intelectualmente entienden los lleva
a su propia muerte-. Esta culpa por sobrevivir atormentaba a un paciente
que haba sido el nico superviviente de su familia durante el holocausto ju-
do y que le forzaba a llevar una vida miserable que no condeca con su con- .
dicin actual.
3. Masoquismo ergeno, sexual
Generalmente cuando se habla de masoquismo ergeno o sexual se sue-
le pensar en el cuadro en que alguien busca ser maltratado --golpes, humi-
llacin, ligaduras, etc.- como condicin requerida para obtener placer antes,
durante o en sustitucin del acto sexual. Es decir, el clsico cuadro, a gran
orquesta, catalogado de perversin sexual masoquista. Sin embargo, el ma-
soquismo sexual va mucho ms all de esta condicin y se encuentra con
gran frecuencia en las fantasas de personas que no lo realizan. Esta forma de
masoquismo sexual, importante en la vida amorosa de sujetos a los que no se
tachara de anonnales, es la que merece que nos detengamos en ella. Fanta-
88 AVANCES EN PSICOTERAPJA PSICOANALTICA
sas masoquistas que pueden acompaar a la masturbacin -<leseo de ser
penetrada/o violentamente, ser agarrado/a y apretado/a con fuerza, ser for-
zado/a a la realizacin del acto sexual, etc.-, o que como escenario secreto
durante el acto sexual constituyen la condicin fetichista que se debe de cum-
plir para alcanzar placer en el encuentro con el otro.
En cuanto a la gnesis del masoquismo ergeno resulta necesario distin-
guir dos condiciones que pueden darse separada o conjuntamente, con pre-
dominio de una u otra de ellas:
3a. Masoquismo ergeno primario, estructural
Se produce cuando, desde el comienzo de la vida de fantasa sexual, el
placer del encuentro sexual fue imaginado como estando ligado a condicio-
nes de sufrimiento o sometimiento, siendo la escena fantaseada una en que
el sujeto, apretado, golpeado, forzado, al mismo tiempo que esto sucede,
goza. En el psiquismo se constituye una representacin en que el sufrimien-
to es parte constitutiva del placer sexual. Pueden contribuir a la creacin de
esta condicin la observacin de la escena del coito entre los padres que da
lugar a la confusin infantil entre escena sexual, en tanto contacto corporal,
y las escenas que constata en el mundo que le rodea de peleas entre anima-
les o entre los adultos. En la mente del nio quedan asociadas, por un lado,
la imagen de Cuerpos untos revolcndose/ cuerpos peleand0>, resultado de
una primera codificacin en el momento en que todava se le escapa la sig-
nificacin sexual de la escena primaria y, por el otro lado, la imagen de -cuer-
pos juntos/ cuerpos gozando que surge una vez que la significacin sexual
queda instalada. Del encuentro entre dos escenas se crea una sola, por retroac-
cin: -se pelea, se sufre y se goza.
Junto al papel de la fantasa infantil y la escena primaria encontramos, y
con importancia creciente, el poder estructurante de los medios de comuni-
cacin --cine, televisin-, con la presencia de hroes violentos que mues-
tran la unin entre violencia y erotismo. Es dificil sobrestimar lo que puede
representar en la adolescencia, en el momento en que los modelos fantasea-
dos de placer se constituyen o cristalizan, el ver la mezcla de sadismo y pla-
cer sexual, en que la supuesta intensidad del deseo que tendra la pareja se
prueba por la violencia con que inicia o mantiene el encuentro sexual. La vio-
lencia queda inscrita como seiial del deseo sexual, y sin ella, imaginariamen-
te no habra ni deseo ni goce. Si la pareja sujeta aprieta fuertemente, o pier-
de toda preocupacin de cuidado, o violenta la relacin, entonces ello sera
el mejor indicador de su pasin, de la magnitud del deseo que la persona que
es objeto de esa violencia ha podido despertar en aquella que la ejerce. Ade-
ms, el tener relaciones sexuales con una pareja que hace ostentacin de su
fuerza, aunque sea bajo la forma de infligir sufrimiento al sujeto, hace sentir-
EL MASOQUISMO
89
se unido/a a alguien poderoso/a. Por tanto, es algo que narcisiza. Es el atrac-
tivo que ciertas personalidades pscopticas violentas ejercen sobre adoles-
centes a los que hacen sentirse unidas a alguien poderoso que lleva una vida
que est ms all de las convenciones. Para algunas adolescentes la virilidad
est representada por un hombre fuerte y violento, tirnico, que somete a los
dems a su voluntad. La erotizacin de la figura del hombre poderoso y vio-
lento ser el prototipo para futuros encuentros con personajes que tengan
esta caracterstica. Como dijo una muchacha, no sin cierta vergenza: A mis
padres les gustaba X, un buen muchacho, pero a m me gustan los que son
como un stiro de la calle; o sea, los que ejercen su violencia sobre las mu-
jeres porque las desearan intensamente.
No debe creerse que slo ciertas mujeres pueden llegar a sentir atraccin
por personajes duros y violentos. Hay hombres que tambin tienen como ideal
amoroso el de la mujer fuerte, con carcter-, como deca uno de mis pacien-
tes quien, habiendo sido criado bajo la gida de un padre tirano y de institu-
ciones educativas de inusual severidad, haba terminado casndose con una
mujer que le haba atrado por su .fuerte personalidad, que en realidad era
una mezcla de autoritarismo, maltrato a los dems e inflexibildad.
Loewenstein (1957) destac el papel que puede tener en la constitucin
de tendencias masoquistas que el nio haya participado en juegos con un
adulto cuyo placer residi en asustar -por ejemplo, arrojarlo al are y reco-
gerlo--, en burlarse, para terminar el juego con el abrazo y la reconciliacin.
El nio se identifica con la sonrisa, con el placer del adulto, pasando a desear
reproducir la situacin en que es objeto de dominacin y violencia, pero tam-
bin de goce por parte de otro y de s mismo. La expresin .seduccin del
agresor que acu para referirse a estas situaciones indica que el sujeto fu-
turo masoquista, sometido a algo que en principio no busc y que inici con
temor, termina seduciendo al agresor con su participacin voluntaria y pla-
centera, participacin que satisface al personaje sdico. Esta forma de vncu-
lo masoquista la vemos en aquellas personas que gozan sexualmente sintien-
do que la pareja la persigue por la habitacin para atacarla; juego en que el
miedo es condicin de la excitacin sexual.
3b. Masoquismo ergeno secundario, defensivo
Se desarrolla para adquirir un sentimiento de dominio, de control sobre
lo que originariamente se ha temido -penetracin violenta, golpes, amena-
zas, humillacin, etc.-. Aquello que se temi que el otro hiciera, pasa a bus-
carse como forma de no sentirse sorprendido, de anticiparse y de convertirlo
en imaginariamente placentero. Es lo que se puede constatar en el maso-
quista sexual que establece un control frreo sobre el acto en el que partici-
pa, forzando a su pareja a que se ajuste a un ritual escrupulosamente deter-
90
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSJCOANALTJCA
minado. En esa escenificacin ritualizada estn los elementos que denuncian en
qu se sostiene el placer: sentimiento de ser el que dirige la accin, el que se
anticipa, y no el que la sufre por sorpresa. El otro deja de ser amenazante -por
ms que haga sufrir- porque debe ajustarse a las regulaciones que el maso-
quista le impone. Es un verdadero autoforzamiento del psiquismo para apode-
rarse de aquello que fue traumtico, transfonnndolo en supuestamente desea-
do y placentero. Ms adelante volveremos sobre este masoquismo defensivo al
examinar el masoquismo como intento de control de la situacin traumtica.
4. Masoquismo sdico-paranoide
Como planteamos ms arriba, el sujeto, con la finalidad de poder agredir
sin culpa, puede fantasear activamente situaciones en que sera objeto de ac-
tos injustos. ste es el primer tiempo de la fantasa masoquista paranoide, sien-
do el segundo aquel en que el sujeto puede dar rienda suelta a su agresividad,
ahora con justificacin. El masoquismo paranoide se muestra tambin en la
conducta de aquellos que necesitan acumular situaciones en que otro les hace
algo inadecuado, exponindose en la vida real a situaciones injustas, de auto-
petjuicio, con la finalidad, en un segundo tiempo, de poder atacar. En estos
casos, el masoquismo es la forma que adopta un sadismo no tolerado para po-
der, luego, expresarse con plena justificacin. El masoquismo constituye una
coartada racionalizadora del sadismo y puede estar integrado por una con-
densacin de masoquismo narcisista y masoquismo moral: el tiempo maso-
quista produce satisfaccin narcisista pues la persona se siente superior a
aqueJla que tendra la conducta inadecuada. Alivia, adems, anticipndose a
su emergencia, el sentimiento de culpa que sobrevenda si el ataque sdico
del segundo tiempo no hubiera estado precedido por el sufrimiento.
MASOQUISMO EN U. INTERSUBJETIVIDAD
Hasta ahora hemos revisado el masoquismo bsicamente desde la pen;-
pectiva de las fuerzas que actan dentro del sujeto, como si fuera un proble-
ma exclusivamente intrapsquico en que el otro intervenda simplemente
como un instrumento. Pero hay ciertas condiciones en que la conducta ma-
soquista est primariamente dirigida a lograr que el otro establezca cierto tipo
de relacin con eJ sujeto, constituyendo un mensaje inconsciente al otro para
que ste no ataque o no abandone o ame al sujeto. A partir de las angustias
y deseos que se tienen frente al otro, se ponen en marcha conductas maso-
quistas destinadas a provocar ciertos efectos en este ltimo. Berliner 0958),
en un afinado examen de la gnesis del masoquismo en tnninos intersubjeti-
vos, seala cmo la hostilidad y maltrato parental detenninan que el sujeto
l:!L MASOQUISMO
91
asustado frente a esa agresividad busque el sufrimiento como una forma de in-
ducir rulpa y amor por parte de la figura parental a la rual teme. Esta lnea in-
tersubjetiva como explicacin de la gnesis del masoquismo es retomada por
Menaker (citado por Schad-Somers, 1982) quien destaca que la actitud paren-
tal hostil es internalizada y el sujeto se maltrata, sometindose y rebajndose
ante el objeto externo. Los padres sdicos del futuro masoquista suelen dejar
abierta la esperani.a de que es posible obtener amor y redencin de la culpa
a travs del autosacrifido. Especificando ms lo anterior, podemos encontrar
los siguientes subtipos de masoquismo en relacin a la intersubjetividad:
l. Masoquismo defensivo ante la persecucin: el sujeto, asustado ante el
otro, busca aplacarle mediante la estrategia inconsciente de inspirarle lstima
o demostrarle que no es alguien que pueda rivalizar por una posicin o esta-
' tus. Es lo que clsicamente se estudi en psicoanlisis como renuncia defen-
siva al deseo o al placer por angustia de castracin: el sujeto se empequee-
ce, se critica, se coloca en una posicin subalterna, cede sus derechos ante el
otro, se muestra como incapaz, como ignorante. Es decir, adopta activamen-
te actitudes e identidades que le perjudican y hacen sufrir porque ese sufri-
miento es, con todo, menor que el que ocasiona la angustia persecutoria. Este
tipo de relacin se observa en el vnculo que algunas personas mantienen
con una pareja sdica, paranoide y narcisista, a la que han aprendido a tener
satisfechas en su narcisismo gradas a ubicarse como inferiores. Es lo que se
halla detrs del tipo de participacin que algunas personas realizan cuando
se discute un tema: lo que voy a decir es una tontera ... . Es el autorrebaja-
miento que caracteriza a los seguidores de lderes paranoides a los que tratan
de complacer en su sadismo narcisista. Es el sobreesfuerzo, que llega a los l-
mites de la extenuacin, que algunas personas hacen en su trabajo, todo ello
por el terror que les inspira el poder que atribuyen a sus superiores.
2. Forma de conseguir el amor del objeto y/o mantener su presencia; en
esta condicin, a diferencia de la descrita en el apartado anterior, la conduc-
ta masoquista no trata de evitar el ataque sino que est destinada a obtener
el amor de otro y, especialmente, su presencia. Darcourt (1968) relata el caso
de un paciente que le informa, con una sonrisa, que siempre estuvo enfermo,
con muchos malestares fsicos, de los que sin embargo no manifiesta ningn
deseo de librarse. Refiere que su madre cuida de mi, incluso se pega a mi,
satisface todos mis caprichos. El paciente est encantado con que Darcourt
escuche sus sufrimientos. Darcourt lo entiende claramente como un caso que
encuadra dentro de lo que Lagache haba descrito como la posicin narcisis-
ta masoquista-. En estas condiciones, la autoagresin masoquista es una for-
ma de soborno al objeto, la (mica forma bajo la cual ste no abandona al su-
jeto masoquista. Robbins (1988) ha hecho hincapi en que la creacin y
mantenimiento de una dependencia que sea viable, por ms pervertida que
92 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
sea su fonna, es una necesidad vital bsica., por lo que el sujeto se adaptar
a la patologa del objeto, aun al precio de automutilarse y de infligirse todo
tipo de sufrimientos con tal de no perderle.
El sufrimiento puede ser tambin una fonna de vnculo, de compartir un
estado emocional con el otro. Un eemplo lo consticuye la gente que se rene
para sufrir, para compartir penas. Es el placer del encuentro con un amigo/a
con el que se lamenta, en verdadero abrazo agridulce, de cmo es el mundo
y de las penurias personales sufridas.
29
Se reproduce un tipo de vinculo libidi-
nizado con una madre o un padre que convirti al nio o al adolescente en
confidente de su sufrimiento. El hijo/a, abrazado por el amor del progenitor,
encerrado en el mundo de sufrimiento de ste, experimenta el infinito placer
del encuentro en la intimidad, del sentimiento de ser alguien privilegiado que
recibe las confidencias. Lo que queda inscrito en la mente es que el sufrir jun-
tos constituye una fonna de asegurarse la presencia del objeto. Por ello no de-
bemos dejarnos llevar por la simplificacin de creer que el masoquista se
relaciona siempre con personajes sdicos, constituyendo la clsica pareja sa-
domasoquista. Hay tambin unin entre dos masoquistas quienes, gracias al
sufrimiento compartido, obtienen un sentimiento de intimidad, de espacio
compartido que gratifica tendencias muy primitivas de encuentro fusiona!. Ma-
soquismo compartido -placer en fa unin mediante el sufrimiento- que a
veces es la nica felicidad que les queda a ciertas madres aterrorizadas por un
marido sdico, utilizando a sus hijos para ese placer compensatorio.
Dentro de esta modalidad de buscar el sufrimiento, pues ello connota la
presencia del objeto, Valenstein (1973) relata el caso de una paciente, criada
por una madre controladora, abrumadora, pero, al mismo tiempo, fuente de
placer. El sufrimiento qued inscrito en la mente como presencia del objeto,
fijacin a una situacin dolorosa pero que garantiza el vnculo (vase, tam-
bin, Fisher, 1981).
3. Forma de mantener fa idealizacin del objeto: ciertos masoquistas sa-
crifican su competencia, se autodesvalorizan y crean una imagen depreciada
de s mismo para mantener una imagen idealizada de un objeto del cual po-
der depender y por el cual sentirse protegidos (Berliner, 1958; Loewenstein,
1957; Socarides, 1958; Stolorow, 1975). Con tal de experimentar un senti-
miento de seguridad, de contrarrestar angustias fbicas y paranoides, el su-
jeto se rebaja creando personajes-dioses ante los que se humilla, todo con el
fin de garantizar una imagen grandiosa de stos y mantener reprimida la
Z9. La letra de ciertos tangos es la expresin de una personalidad masoquista: se le cuenta
al amigo cmo se ha recibido un trato inusto a manos de una mujer malvada. Mediante el rela-
to del sufrimiento -adems de la narcisizacin que supone el proyectar en la mujer todo lo que
es inadecuado: la ralta de amor, la traicin, etc.- se obtiene el amor del que escucha, conmo-
vido por el sufrimient-0. El sello masoquista est dado por el placer que se va oh!:eniendo mien-
tras se canta el sufrinento.
EL MASOQUISMO
93
propia agresividad en contra del objeto por las conductas hostiles de ste.
Agresividad hacia el objeto que, de ser expresada, amenazarla una relacin
smbitica sentida como vital. Es la relacin de sumisin y de autodenigracin
que establecen los seguidores de cualquier secta o movimiento poltico o reli-
gioso con el lder. En estos casos resulta notable la sofisticada estratificacin
de los movimientos defensivos: el sujeto, por sentirse inferior, necesita apun-
talar la autoestima mediante la fusin con una imagen idealizada. Pero, para
consrruir a sta, se denigran y someten a todo tipo de humillaciones; para,
luego, a travs de la relacin con la figura idealizada que han contribuido a
crear, poder participar de algunas migajas de su grandiosidad. Stolorow (1975)
seala que ciertas mujeres, bajo la inferioridad del complejo de castracin,
slo lo pueden compensar a travs de mantener la idealizacin de una figura
masculina: La unin con el ideal flico es buscada como un mtodo mgico
de reparar la representacin del self daada y restaurar la autoestima herida.
Obviamente, no hay razn para atribuir este mecanismo exclusivamente a la
mujer ya que la explicacin es igualmente aplicable al hombre.
4. Masoquismo como forma encubierta del sadismo: el sujeto se sacrifica
para hacer sentir en falta al otro, para generar culpa, para hacerle sufrir. Es el
caso de ciertas anorexias que se privan de comer para no satisfacer el deseo
de los padres; o de la persona que renuncia al encuentro sexual para castigar
a la pareja, o renuncian a salir y participar de un paseo -lo que en realidad
s deseaa hacer- con tal de arruinar el placer de la persona con la que est
disgustada. En algunos casos se puede llegar al suicidio con tal de arruinarle
la vida al otro. Tuvimos ocasin de conocer el caso de una mujer, profunda-
mente perturbada, que cuando su hermana le comunic que se iba a casar le
dijo que no lo hara de blanco. Una semana antes de la boda se roci de ga-
solina y se prendi fuego, muriendo a los dos das. Es el suicidio sdico para
dejar culpable al otro de por vida.
Esta modalidad de masoquismo como forma encubierta de sadismo, de
venganza, es particularmente importante cuando en una persona se com-
. binan rasgos sdicos con fbicos: temiendo agredir directamente tiene que
hacerlo arruinando la felicidad de la otra persona al mostrarse sufriente. Una
paciente sola meterse en cama cada vez que estaba enojada con la pareja,
creando en la casa un dima sombo al que no quera renunciar. Cuando la
pareja le preguntaba qu le pasaba responda de la manera tan habitual para
este tipo de personas: No me pasa nada, de forma que no daba posibilidad
a su pareja de hacer algo por ella. Prefera sufrir si con ello torturaba a la per-
sona de la cual se quera vengar. Algunas parejas estn caracterizadas, preci-
samente, por esta modalidad de vnculo: uno de los dos se priva de cualquier
posibildad de placer para mostrar que el otro/a le ha arruinado la vida de
manera irreparable. Son personas que rechazan CU<llquier intento de repara-
cin por parte del otro, prefiriendo encerrarse en su sufrimiento antes que
94
/\VllNCES EN PSICOTERllPlll PSICOllNllLTICll
pennitir que el supuesto agresor deje de sentirse culpable. A veces, a partir
de cierta ofensa recibida -maltrato, abandono transitorio, infidelidad, etc.-,
la persona decide vivir una vida amargada si con ello castiga al otro/a, en la
realidad o en la fantasa. El propio sufrimiento es placentero pues constituye
el auna con el que se ataca al otro.
ARTICUU.CIN DE MOTIVACIONES EN LOS CASOS DE MASOQUISMO
Si bien hasta aqu, por razones puramente expositivas, hemos estudiado
aisladamente las motivaciones que impulsan a las conducras y fantasas maso-
quista, y aun reconociendo que existen casos en que una u otra de esas moti-
vaciones toman un carcter prevalente, lo frecuente es que coparticipen en la
estructuracin y mantenimiento del masoquismo, como lo han remarcado dis-
tintos autores (Blum, 1991; Brenman, 1952; Brenner, 1959; Fitzpatrick Hanly,
1995; Glick y Meyer, 1988; Nacht, 1965; Novick y Novkk, 1991, 1987). E.5 lo
que sostiene Stolorow 0975) en su excelente revisin sobre el tema, quien se-
ala la necesidad de tener en cuenta las mltiples detenninaciones que dife-
rentes autores han visto como capaces de dar origen al masoquismo: a) ser un
fenmeno del ello -es decir derivado de los impulsos agresivos y sexuales--;
b) depender del supery -culpa y necesidad de castigo-; e) constituir una
reaccin defensiva del yo: fonna de relacionarse con los objetos y de mante-
ner escindidos temores y relaciones amenazantes para el sujeto.
El caso de una paciente nos ilustra algunas de las mltiples funciones
que cumple el masoquismo. Se trataba de una mujer de alrededor de 20
aos que se masturbaba con la fantasa de que un personaje poderoso, due-
o de importantes posesiones y de raza negra --en la realidad tema a la
gente con este color de piel-, la mantena atada, junto a otras mujeres y
que, dominado por un irrefrenable deseo hacia ella, la forzaba a la relacin
sexual, teniendo sta el carcter prcticamente de una violacin. Fantasa
que reuna todos tos requisitos para poder ser catalogada de masoquista: la
situacin de ser violentada, de estar atada, de que algo suceda en contra de
su voluntad, acompaada por intenso placer, le ponan el sello. Pero, en
dnde resida el placer de la escena? Por un lado, era placer narcisista: ella
era la elegida entre todas las esclavas, siendo deseada ardientemente por al-
guien poderoso, no por cualquiera. En segundo lugar, el personaje de la
raza temida en vez de querer atacarla lo que deseaba era tener relaciones
sexuales con ella, con lo cual se contrarrestaba el sentimiento persecutorio.
En tercer trmino no se senta culpable por el deseo: ella era violentada, era
el otro el que la forzaba. Adems, el que fuera una fantasa con la que se
masturbaba le permita un control de lo que en realidad tema -la pene-
tracin- pues la accin del personaje en cuestin pasaba a ser graduada y
controlada a voluntad en el escenario imaginario creado. Lo temido-per-
EL MASOQUISMO
95
secucin, penetracin-- se transformaba en placentero merced a que ella se
apropiaba de aquello que tema que sucediera inesperadamente sin su par-
ticipacin.
30
El ejemplo nos permite introducirnos en dos dimensiones bsicas del ma-
soquismo: la Ubidinizacin o sexualizacin de la angustia y el control de la si-
tuacin traumtica
MASOQUISMO: FORMA DE CONTROL Y TRANSFORMACIN DEFENSIVA
DE LA SITUACIN TRAUMTICA
Cuando no se puede hacer nada para impedir que algo ocurra, o cuando
se teme ser sorprendido por todo lo que est por fuera de la voluntad del su-
jeto, una de las formas de enfrentar el sufrimiento consiste en hacer de ne-
cesidad virtud, es decir, dotar de carcter placentero a lo que en realidad es
una presencia indeseable. Hay personas que narcisizan la frustracin, que se
enorgullecen de su capacidad de soportarla, que disfrazan el hambre que pa-
decen bajo la mscara de que eso es lo que desean porque corresponde a la
virtud de la frugalidad y la templanza. El orgullo con que el vasallo habla de
su obediencia al senor, con que los miembros de un partido o un grupo reli-
gioso ensa\zan su sacrificio y lealtad, se puede entender dentro del proceso
de narcisizacin de lafrostracin.
En un primer momento no nos enconrramos ante un verdadero maso-
quismo pues no se busca el displacer, sino que ante su presencia, por lo me-
nos, se mantiene una cuota de placer narcisista, racionalizando lo inevitable
como si fuera deseado. Pero lo que primariamente fue defensivo se convier-
te en bsqueda activa de esa condicin una vez que se queda fijado a esa for-
ma de los satisfaccin narcisista. Por tanto, fenmeno en dos tiempos: a) nar-
cisizacin defensiva; b) adiccin a la privacin o al sufrimiento que s pasan
a ser buscados porque otorgan un sentimiento de que es uno el que dirige el
propio destino.
Para poder negar la hostilidad parental y el maltrato el nio se ve obli-
gado a reforzar el aspecto libidinal de la relacin, teniendo que enfatizar las
representaciones de los momentos placenteros experimentados con ellos y
las imgenes de los padres como proveedores de placer. Es lo que encon-
30. Nada nos preocuparia ms que este ejemplo se tomase para afirmar la tesis, de la cual
se ha abusado hasta niveles enormemente peligrosos, por la cual se entienden los casos de abu-
so sexual como provocados por la vctima. Tesis que ha servido para negar que, salvo excep-
ciones, las vctimas de abuso sexual en la infancia o de violacin fueron simplemente personas
aterrorizadas ante la amenaza de figuras mucho ms poderosas. Incluso si por resignif u::acrn de
la escena traumtica la vctima se siente culpable, esto no nos auloriza a ver un deseo que aqu-
lla hubiera iniciado o hecho participar como cmplice (para un examen de la a.ilpa como de-
fensa frente a sentimientos de impotencia, vase el capitulo sobre los tra.stomos depresivos).
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
u-amos en un paciente cuya madre le daba palizas brutales, para Juego, casi
inmediatamente, llevarte al bao, mojarle la cara, peinarle al tiempo que lo
besaba, tenninando todo en una escena en que lo sostena sobre su falda
mientras Je acariciaba. El paciente tena tendencia, ya en la vida adulta, a
mantener relaciones en que se haca maltratar para luego gozar con la re-
conciliacin. De manera similar, en algunos casos de abuso sexual, la situa-
cin de miedo es erotizada: se sobredimensiona el placer para contrarrestar
el miedo. Esta Jibidinacin y sexualizacin defensiva de la angustia penni-
ten, adems, negar la propia hostilidad y no sentir rabia en contra del obje-
to sdico, eliminando el conflicto temido con el mismo. Dentro de esta pers-
pectiva, Berliner (1958) caracteriz al masoquismo como la reaccin
defensiva, debida a las necesidades libidinales del sujeto, ante el sadismo de
la otra persona, terminando por adaptarse al sufrimiento que le es requeri-
do. Autoforzamiento del psiquismo que era el que presentaba una paciente,
una de cuyas conductas reiteradas consista en acostarse con sus jefes, per-
sonajes que si bien en un principio rechazaba -a veces los encontraba re-
pulsivos-, luego los terminaba encontrando atractivos. Un sueo penniti
ver el mecanismo de sexualizar una situacin para quitarle el carcter perse-
cutorio. So que una liebre era perseguida por un cazador. Ella senta el
miedo de la liebre como si fuera propio. En un momento dado, la liebre se
da la vuelta, mira al cazador mientras contina corriendo y mueve de ma-
nera simptica y graciosa las orejas. Era lo que la paciente haca frente a los
jefes que tema.
Novick y Novick (1987, 1991) han insistido en que el nio, al fracasar
ante la realidad retorna a soluciones omnipotentes. Cuando el sujeto falla
en promover la respuesta afectiva deseada en sus otros significativos --ma-
dres depresivas o ansiosas que slo sonren cuando salen de estos estados
y no como respuesta a la sonrisa del nio-, la realidad que domina la vida
emocional de esos nios est dada por la presencia de sentimientos de ma-
lestar. Un paciente de Novick sostena que la infelicidad era el olor del ho-
gar. La descripcin que hacen los Novick merece ser resumida en extenso:
los sentimientos de apego y seguridad del nio con las figuras significativas
quedan asociados al sufrimiento, pues estar con el otro, o deseado, conlle-
va inexorablemente el sufrimiento. Las conductas autoafirmativas e intentos
de individuacin del nio son experimentadas por los padres como agresi-
vas y como si fueran actitudes testarudas en una batalla por el poder. Dado
que el control de la madre sobre el cuerpo y la mente del nio es abruma-
dor, el cuerpo y la mente terminan siendo sentidas como posesiones domi-
nadas por la madre, con lo que el nio en vez de cuidarse se ataca, que es
una fonna de atacar a la madre. Por otro lado, el vnculo de sometimiento
con esas madres implica simultneamente el placer de la atencin que s-
tas dedican de manera casi exclusiva al hijo, dado que en estos casos el pa-
dre suele desempear un papel secundario porque es excluido o se auto-
EL MASOQUISMO
97
excluye. El sentimiento es de triunfo omnipotente por esta exclusividad en
la relacin con la madre. El sufrimiento queda marcado con el placer de la
presencia del objeto y de la preferencia que se experimenta en la exclusivi-
dad del vnculo.
Glenn 0984a, 1984b, 1989) ha mostrado cmo traumas quirrgicos o
de otro tipo son afrontados mediante un primer intento de identificacin con
el agresor, dando lugar al sadismo. Cuando ello no es posible, por razones
del supery -sentimientos de culpabilidad-, o de la presin del ambiente
-el agresor es demasiado poderoso, se le teme-, se apela a conductas ma-
soquistas. En esce sentido, no es infrecuente observar a un nio que, rabio-
so por la agresin parental, al no poder hacer nada para responder a ella
con agresin, pasa a golpearse a s mismo. Tuvimos ocasin de comprobar
cmo una paciente cuando se enfureca con su familia tenninaba por gol-
pearse Ja cabeza contra la pared. Conducta que condensaba sus ganas de
golpear, su miedo a hacerlo por la amenaza externa, y su prohibicin su-
peryoica que la haca sentir culpable, castigndose mediante la autoagre-
sin. Una condicin similar es la que present en una ocasin un nio de 4
aos quien, obligado por la madre a irse a dormir, rabioso por tener que so-
meterse a la autoridad externa, acept a regaadientes la orden pero di-
ciendo: Entonces no voy a poner la cabeza sobre la almohada, voy a dor-
mir con la cabeza fuera de la cama!. La madre, comprendiendo el sentido
de la conducta del nio, y para contrarrestar lo que podra convertirse en
una modalidad masoquista de enfrentar situaciones en las que se senta im-
potente, le dijo: Si ests enojado conmigo no hagas algo malo para ti-. A lo
que el nio respondi: Entonces t no vas a poner la cabeza en la almo-
hada!-. La humillacin narcisista de tener que obedecer una orden haba
sido enfrentada primero mediante una fantasa masoquista y luego median-
te otra de naturaleza sdica.
Stolorow 0975) tambin considera, recogiendo esta lnea de dferentes
autores, que el dominio que el masoquista ejerce sobre el ritual masoquista
es una forma de obtener un sentimiento de control mgico y de triunfo om-
nipotente sobre el mundo exterior. Es lo que sostiene Cooper (1988) para
quien el sujeto intenta restaurar la autoestima vulnerada por tener que so-
portar el sufrimiento por parte de un objeto cruel y rechazante mediante el
convertir el sufrimiento en ego sintnico: estar frustrado o rechazado se con-
vierte en el modo preferido de autoafirmacin masoquista. En estos casos, la
meta no es la unin con la madre amorosa sino el control fantaseado sobre
una madre cruel y daina que imaginariamente es sendda como que no es la
que inca el ataque sino que, supuestamente, estara obligada a hacerlo me-
diante la provocacin que realiza el nio. La provocacin de algunos adoles-
centes a sus padres pennite revertir el temor al poder de stos: el adolescen-
te pasa a sentir como si fuera el que inicia la interaccin agresiva. Una
paciente, aterrorizada ante la madre que la persegua para golpearla, cuando
98
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
sta finalmente la sujetaba y la forzaba a soportar el castigo, le deca: Pga-
me ms-, intentando de esta manera mostrarse a s misma como no asustada,
como la que dominaba la situacin, obteniendo, adems, el placer sdico de
enfurecer a la madre.
Schad-Schomer (1982, pg. 62), en su interesante examen del masoquis-
mo, cita a dos profundos conocedores de la experiencia masoquista, Greene
y Greene -fueron ardientes defensores del movimiento de liberacin sado-
masoquista-, quienes afinnan: Para el sumiso, el tener que yacer, digamos,
en una baera, y ser orinado por una persona amada puede provocar un sen-
timiento de humillacin y, en consecuencia, una deliciosa vergenza. En
otros tnninos, la vergenza, quizs uno de los sentimientos ms evitados, es
transformada en placentera y buscada. El masoquista sexual que pone en
acto la escenificacin masoquista se hace humillar, orinar, mojar, defecar,
atar, golpear. En esa escenificacin estn los elementos que sostienen supla-
cer: a) sentimiento omnipotente de ser el que dirige la accin, el activo, no
el que la sufre pasivamente; b) lo doloroso es transformado en placentero.
Stoller (1991), que hizo un estudio de las prcticas sadomasoquistas sexuales
en distintos establecimientos sadomasoquistas a travs de entrevistas con los
propietarios, empleados y dientes, obteniendo una amplia infonnadn al
respecto, puntualiza que los masoquistas valoran de manera mxima que la
pareja sdica sea confiable, es decir que no se aparte del guin fijado y temen
a los practicantes locos que no se sujetan al juego preestablecido.
31
Es lo que
tambin seala Laplanche (1992c, pg. 8) cuando habla de la servidumbre vo-
luntaria en el masoquismo en que se ponen lmites contractuales precisos a
las maniobras sexuales.
La bsqueda activa de lo desagradabl.e como defensa para anticiparse al
trauma, para controlar el tiempo de su aparicin, para dosificar su presencia
y caracteristicas se puede ver en la fijacin masoquista a situaciones en que
se fue objeto de maltrato o el sujeto se sinti aterrorizado. En el ftlme Porte-
ro de noche, la protagonista, prisionera en un campo de concentracin, se ve
obligada bajo el terror a tener relaciones sexuales con uno de los jefes nazis,
quien le ofrece, como prueba de su aprecio y afirmacin de su poder, la ca-
beza cortada y puesta en una bandeja de una compaera del campo con la
cual la protagonista haba tenido una disputa. Se inicia as una relacin amo-
rosa marcada por el intento de contrarrestar el terror ante el nazi. Pero una
vez terminada la guerra, cuando la ex prisionera es una persona con poder
social, al llegar a un gran hotel se encuentra con el ex jefe del campo, redu-
cido ahora al simple papel de portero de noche. Cuando ya no es necesario
el sometimiento amoroso, sin embargo la protagonista busca al nazi y se so-
31. El hacer activamente algo que se teme ocurra sorpresivamente se encuentra tambin en
el fenmeno del cinismo, en que las conductas que merecerian reproches y que otra gente tien-
de a ocultar son, sin embargo, exhibidas para mostrar despreocupacin o satisfaccin con ellas.
EL MASOQUISMO
99
mete a una relacin masoquista. El miedo, reactivado, por la presencia de su
ex carcelero, es contrarrestado mediante la sexualizacin de la angustia ante
el perseguidor, se excita con l.
El recorrido que hemos hecho nos permite constatar en estos mecanis-
mos subyacentes a ciertas prcticas masoquistas algo que las trasciende: una
estrategia general del psiquismo, un mecanismo transformador de la angus-
tia, para apoderarse de lo traumtico y temido y ponerlo al servicio del prin-
cipio del placer. Por lo que no nos sorprende que est tambin en accin en
la contrafoba, en que lo temido pasa a ser libidinizado. Tomando, para ejem-
plificar, el miedo a caer -uno de los ms profundos del ser humano-, se
puede transfonnar de modo que la cada pasa a realizarse voluntariamente.
Por ello, cuando un nio supera su miedo a arrojarse al agua desde el borde
de la piscina, lo vemos repetir una y otra vez el movimiento, ahora transfor-
mado en placentero. Lo muestra el placer que se obtiene en los juegos de los
parques de atracciones, tales como la montaa rusa, en que se grita de an-
gustia y se goza simultneamente, o el placer que produce el tren fantasma
o -casa del terror., o el que se observa en aquellos que se atan a un puente y
se arrojan al vaco. Es el mismo placer que se experimenta frente al cine de
terror o los cuentos de terror en la infancia: mezcla de miedo y excitacin en
que lo temido se convierte en buscado para adquirir un sentimiento de con-
trol sobre ello.
PSICOTERAPlA DEL MASOQUISMO
Poder diferenciar cules son los sistemas motivacionales que sostienen
la fantasa y conducta masoquista en cada caso particular abre las vas para
una psicoterapia que pueda dirigirse especficamente a desmontar a aqullas
y, especialmente, permite evitar intervenciones teraputicas iatrognicas.
Riesgo de iatrogeriia en la que se incurre, por ejemplo, al enfatizarse que el
masoquista goza y creer que con la denuncia de este hecho es suficiente, sin
examinarse las angustias y las defensas que estn en juego, sobre todo en los
casos en que la conducta masoquista constituye una defensa interpersonal
en contra de las ansiedades persecutorias despertadas por un otro sdico, en
que lo que se busca no es el goce en s sino el alivio de la persecucin. De-
nuncia de que se goza que, al ser proferida por el analista de manera encu-
bierta o a veces manifiesta, se convierte en acusacin que incrementa el sen-
timiento persecutorio en el paciente: estarla haciendo algo que es malo ante
los ojos del terapeuta, con lo que se le empuja hacia un nuevo sometimien-
to masoquista, esta vez respecto al analista. Es lo que creemos que se pro-
duce en el anlisis lacaniano en que por razones de principio terico al
desestimarse el anlisis de las defensas, dado que son mecanismos del yo y,
por tanto, algo ajeno al psicoanlisis que slo buscara liberar al deseo de
100 l\Vl\NCES EN PSICOTIORAPIA PSICOANALTJCA
sus ataduras, el nico camino que le queda al analista es insistir en lo obvio:
Usted goza. Solamente si se entiende el carcter defensivo del goce y se pe-
netra en el terror subyacente es posible alguna transformacin que no sea
mera adaptacin.32
Por otra parte, creer que todo masoquismo es por culpa, abusando del
concepto de masoquismo moral, conduce a no encarar el placer narcisista de
aquellos en los que el narcisismo y la bsqueda de una identidad idealizada
constituyen la motivacin principal. Tambin lleva a descuidar el masoquismo
por adaptacin y sometimiento a personajes sdicos debido a necesidades U-
bidinales del sujeto. ste es el riesgo no despreciable en que la concepcin
kleiniana queda encasillada cuando apela al circuito monocorde siguiente:
agresin partiendo del sujeto --jams del objeto-, agresin que genera culpa
y, luego, masoquismo.
Pensar que el masoquista sexual slo goza es desatender que por detrs
del goce puede haber un sujeto aterrorizado que ha sex:ualizado el encuen-
tro con el otro para contrarrestar sus angustias persecutorias e intentar con-
trolar una situacin que le es traumtica. Creer que el sometimiento de mu-
chas mujeres y la bsqueda de una figura fuerte a la que seducen es por el
placer ergeno o sexual, o para contrarrestar el sentimiento de castracin
imaginaria por no poseer el falo, lleva a descuidar el terror que sienten fren-
te al cuerpo del hombre y la violencia con que ste amenaza. Se ha enfati-
zado tanto el deseo de la nia por el pene-falo del padre que se ha descui-
dado el terror que le inspira un rgano que no puede menos que percibir
como amenazante para su integridad, por la desproporcin entre la repre-
sentacin de su cuerpo y ese rgano, sentido como brutal, que penetrara
en ella. frente a este terror, la seduccin ertica del perseguidor, o su so-
metimiento a ste cuando es el que inicia la seduccin, o el sobredimen-
sionamiento de la cualidad ertica de una experiencia que teme, nos mues-
tran que el masoquismo femenino constituye, ms bien, una defensa de un
ser amenazado (Dio Bleichmar, 1996).
32. Las consecuencias del abandono por parte de Lacan del estudio de los mecanismos de
defensa, en tanto formas de contrarrestar la angustia, en pos de la bsqueda de condiciones es-
tructurales aenas a cualquiet" intencionalidad inconsciente, tiene consecuencias graves en la teo-
ra de la cura. En la obra de Lacan no slo estn excluidos los mecanismos de defensa sino que,
cuando toma los conceptos freudianos que los designa, los refonnula de modo que les quita todo
carcter de accin psquica para contrarrestar la angustia. As, la Verwerfung freudiana, mecanis-
mo por el cual el suero rechaza activamente, de manera incollo;ciente, enterarse de una realidad
displacentera, es refonnulada en tnninos de fordusin, una condicin de estrucrura por la que
no se inscribe un significante fundamental, el nombre-del-padre (Lacan, J966b), condicin que
ya no viene dada por un proceso intrapsquico defensivo -fa posicin de Freud siempre que se
refiere a la Verweifung en los casos clnicos en que la ejemplifica- sino por la estmctura en la
que el sujeto esti inmerso.
EL MASOQUISMO 101
REPETICIN DE VNCULOS MASOQUISTAS EN LA SlTUAClN TER.APUTIC/\
Durante el tratamiento se pueden activar tendencias masoquistas, tanto
en el paciente como en el terapeuta. Del lado del paciente, para evitar con-
flictos con el terapeuta, para mantener la idealizacin de ste, para satisfacer
tendencias autoritarias y/o sdicas del terapeuta, para contrarrestar la frustra-
cin -largos silencios del terapeuta, falta de mejora en el tratamiento, pro-
longacin del mismo, etc.-, el paciente pasa a representarse a s mismo
como inadecuado: l sera el responsable, el enfermo incurable, el que no
puede aprovechar. lo bueno que se le ofrece; el anlisis y el analista sirven
para los dems pero no para l debido a sus defectos, etc. Autodenigracin
creciente del paciente que lo va sumiendo en un sentimiento de impotencia
con una depresin que se profundiza a medida que pasa el tiempo. Esta si-
tuacin se complica an ms si el terapeuta, para librarse de sentimientos de
responsabilidad y culpa, no capta que el paciente se est sometiendo maso-
qusticamente al autoadjudicarse la responsabilidad, y ve la falta de evolucin
del tratamiento como debida exclusivamente a la patologa del paciente, a
una supuesta transferencia negativa.
De manera similar, el paciente hiperadaptado que no exige nada, que
vuelve una y otra vez sin cuestionamos, o que tolera sin protestar cambios de
hora o condiciones del contrato teraputico que le son claramente desfavo-
rables -pensemos en el encuadre tcnico practicado por Lacan y por mu-
chos de sus seguidores, en que se corta la sesin de acuerdo al criterio o con-
veniencia del analista, en que se tiene a varios pacientes en la sala de espera
y se elige a uno de ellos al que se invita a pasar-, en estos casos, se repiten
en el tratamiento fonnas de vnculo masoquistas. El riesgo es que el analista
no vea el sometimiento de su paciente ni la hiperadaptacin por la comodi-
dad que implica el estar con alguien que posee estas caractersticas, o porque
el paciente pasa a ser el partenaire que requiere su sadismo y necesidad de
control. Esto nos obliga a estar alerta, pues suele ser el masoquismo lo que
esr en juego cada vez que existe una hiperadaptacin del paciente al marco
teraputico. Siempre acecha el peligro de que veamos como buen paciente
analtico -viene, asocia, cuenta sueos, paga regulannente- a quien, en
realidad, es una personalidad

33. Situacin que es, desgraciadamente, frecuente en los anlisis de tipo did:ktico, en que el
grado de sometimiento y masoquismo llega a grados extremos por ser, precisamen1e, negado.
Problema de solucin no fcil y que no puede ser atribuido a una in.\tilUcin o a una escuela ana-
ltica en particular sino 11 la estructura miSffi;I del anlisis didctico: absolutamente indispensable,
pues es imposible devenir en psicoanalista sin haber pasado por esa experiencia, y, al mismo
1iempo, anlisis que persigue una habilitacin profesional, con lo que el padente<andidato en
formacin e1 con una mrada puesta en su mundo interior y salud mental y otra en ser acep1a-
do por una lnstiiucin de la cual su analista es representante. Slo hay una salida: si la persona
que acta de analista est fmemente decidida a aceptar como tema de anlisis, y a profundizar-
lo, el examen de su poder por la doble funcin de analista y represent:ante de la instilucin.
102
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
Los pacientes que convierten al anlisis en un lugar dominado por el re-
lato de sus sufrimientos pueden tener resistencia a abandonar esta posicin,
a dejar de padecer, pues reactualizan el placer experimentado en la unin
con padres o con hermanos con quienes el nico vnculo consista en en-
contrarse para sufrir juntos o para recibir el consuelo por el sufrimiento. El
analista, llevado por un humano sentimiento de compadecer al que sufre, a
veces refuerza inadvertidamente esta forma peculiar de vnculo masoquista.
Es el riesgo de las terapias de apoyo. La situacin se complica an ms si en
el terapeuta est narcisizada la identidad de otorgar consuelo, cuidar al otro
y ser carioso. En este caso, el masoquismo del paciente se gratifica pues en-
tra en connivencia con alguien que necesita de un ser sufriente para sentirse
til y valioso. Lo que lleva, por lo menos, a dos conclusiones: a) si habitual-
mente la insuficiencia de empata con el sufrimiento del paciente es una de
las limitaciones ms serias que los terapeutas tenemos para hacer progresar el
traramiento, el exceso de identificacin con el paciente sufriente nos aparta
de nuestra tarea analtica de ayudarle a ver cmo el padecer le ha atrapado al
haber sido convertido en un medio para conseguir el amor del otro; b) que la
pareja complementaria de un masoquista no siempre es una personalidad s-
dica pues tambin puede serlo otro masoquista con el que se rene para su-
frir juntos, como dijimos antes. Los deseos de fusin, de compenetracin, de
intimidad del paciente y del analista pueden originar que la forma de lograr-
lo sea acompaar al primero en su sufrimiento.
Del lado del analista, el masoquismo no deja tampoco de estar presente.
No slo se suele tolerar patolgicamente el maltrato de ciertos pacientes s-
dicos por miedo a perderlos, por culpabilidad de no poder curarles, sino tam-
bin por sometimiento a un supery analtico en que un supuesto analista
ideal sera el que no reaccionaria, el que comprendera todo y se limitara a
interpretar soportando estoicamente el sadismo del paciente hasta que ste
pueda llegar a cambiar. En el caso de pacientes en quienes el sadismo no es
un momento del vnculo despertado circunstancialmente por distintos tipos
de ansiedades sino la forma caracterolgica de tratar al otro, consideramos
que el analista debe plantear explcitamente que comprende que el paciente
no pueda hacer otra cosa, que se trabajarn las razones por las que acta de
esa manera, tanto las histricas como las actuales, pero as como hay lmites
dados por el contrato teraputico -horario, honorarios, etc.-, de igual ma-
nera hay lmites de maltrato que l, como persona, no slo por la salud del
paciente sino porque no desea sufrir, est dispuesto a que no se traspasen.
En nuestra experiencia, cuando esto es planteado francamente, se abre una
posibilidad de continuar analticamente el tratamiento hada la comprensin
de las motivaciones profundas del sadismo del paciente.
Cmo abordar entonces el masoquismo, tanto en la situacin transferen-
dal como en las conductas y fantasas que el paciente vive fuera del trata-
miento? Todos los autores que se han ocupado de esta cuestin sealan de
EL MASOQUISMO
103
manera unnime la dificultad que presentan los pacientes con rasgos maso-
quistas para cambiar, pues a diferencia de los que sufren por sufrir -estn
insatisfechos si sufren-, lo que les convierte en aliados del terapeuta en el
proceso de cambio, cuando el masoquismo es el aspecto central de la orga-
nizacin de la personalidad dejar de sufrir expone a las angustias que el pa-
decer contrarresta. No resulta infrecuente que el proceso teraputico se desa-
rrolle en dos momentos, no siempre separados entre s, dado que pueden
estar entrelazados. En primer lugar, se trata de hacer conscientes las fantasfas
que subyacen a las conductas de autoperjuicio; es decir, que el paciente pue-
da ver que por detrs del sufrimiento del que se queja hay un placer que se
obtiene, o una angustia de otro tipo que se intenta contrarrestar. Para ello re-
sulta indispensable que el paciente vivencie el sentimiento de culpabilidad
del que se defiende, o que se conecte con el terror que le ocasion, y le si-
gue ocasionando, lo que contrafbicamente trata de controlar a travs de pro-
vocar, ahora bajo su dominio, lo que teme que suceda a pesar de l -que el
partenaire sexual le agreda, que el interlocutor le critique ante lo cual se
convierte en el primero en criticarse, que el objeto de amor le abandone para
lo cual renuncia a vnculos que desea ardientemente mantener, etc.-. El ca-
rcter defensivo y gratificante del masoquismo se debe poner al descubierto
para que el paciente tenga alguna posibilidad de dejar de repetir sus con-
ductas de bsqueda de sufrimiento. Desde esta perspectiva, nada hay que
reemplace a la interpretacin de las motivaciones inconscientes.
En segundo lugar, cuando el paciente trata de llenar con sus conductas
masoquistas un sentimiento de vaco, de dficit en la autoestima, de pnico,
es decir, cuando la conducta masoquista es un intento de apuntalar a un self
tambaleante (Stolorow, 1975), de obtener, mediante la estimulacin o el
vnculo con personajes sdicos idealizados, un sentimiento de propsito en
la vida y actividad organizada, en todos estos casos no resulta suficiente que
el paciente sepa por qu lo hace sino que resulta indispensable solucionar
la situacin de fondo que impulsa la conducta masoquista. As como de
poco sirve informar a alguien que se siente sin fuerzas que ello es por la ane-
mia que padece ya que mientras no se repare sta los sntomas continuarn,
el hacer consciente la funcin del masoquismo no permitir desprenderse de
l mientras persista la condicin que sirve para intentar compensar. Es aqu
donde el vnculo con el terapeuta y la contencin emocional que ste pro-
vee permiten -hasta que el paciente tome a su cargo las funciones que
transicoriamente cumple el terapeuta para con l- que se pueda tolerar sin
demasiada angustia el ir desentraando el significado inconsciente del ma-
soquismo.
Algo en lo que generalmente no se repara es que analizar el significado
inconsciente de una conducta patolgica -por ejemplo, la sumisin a una
pareja patolgica- lleva implcita la expectativa, por parte del terapeuta, de
que se abandone tal conducta, lo que siempre es captado por el paciente
104
AVANCES EN PSICOTEMPIA PSICOANALTICA
romo una incitacin a hacerlo. Jams una interpretacin del analista es pura
y exclusivamente un desvelamiento del inconsciente. Tambin posee un as-
pecto conativo, una incitacin a cierta accin, a dejar de hacer o a reforzar lo
que se hace, segn sea la perspectiva bajo la cual el analista valore incons-
ciente y/o conscientemente la conducta del paciente a la que su interpreta-
cin se refiere. No hay intercambio humano que no sea un intento de influir
sobre el otro, sea en su fantasa, en sus sentimientos o en su conducta exter-
na. Que Jos analistas defendamos la neutralidad analtica simplemente quie-
re decir que tratamos de no hacer juicios convencionales, que intentamos
captar lo que algo significa para el paciente, que no sobreimponemos grose-
ramente nuestro esquema de valores y estilos de vida, que nos problematiza-
mos continuamente sobre la diferencia entre el paciente y nosotros, y sobre
el respeto a su autonoma. Pero sera creer, ilusamente, que nos podemos co-
locar por fuera de lo que ha sido nuestra crianza y continan siendo nuestros
modos de relacionamos con el mundo que nos rodea: intentos continuos
-legtimos, por otra parte- de tratar de influir sobre los seres que nos ro-
dean. Por ello el paciente capta algo real: que los analistas, incluso los ms
respetuosos, intentamos que vaya en determinada direccin. Insistir que
cuando el paciente siente eso es como producto distorsionado de la transfe-
rencia o proyeccin de sus propios deseos de controlamos, es intentar que el
paciente niegue la realidad de sus percepciones, algo tan favorecedor de di-
sociaciones como las que ocasionan los padres que fuerzan a que el hijo/a
niegue lo que ellos hacen.
Esto posee consecuencias: cuando trabajamos con el paciente las moti-
vaciones de sus conductas masoquistas, se alarma doblement"! si an no pue-
de prescindir de stas pues, por un lado, se ve incitado a perder la proteccin
que el masoquismo representa para un nivel de su psiquismo. Por el otro, si
no puede hacerlo se siente en falta ante el terapeuta, con lo cual se refuerzan
sus tendencias masoquistas. De esta situacin slo se puede salir en la medi-
da en que el terapeuta transmita, cualquiera que sea la forma de hacerlo, que
las conductas masoquistas fueron hasta ese momento una necesidad, la solu-
cin que encontr para poder enfrentar situaciones difciles, que llevar tiem-
po desprenderse de ellas, que se trabajar en esa direccin, pero sin repetir
lo que ha sido una caracterstica del paciente: perseguirse desde el supery y
ante la figura externa si no cumple las expectativas. La paradoja en que se
puede incurrir en el tratamiento del masoquismo es que se reproduzcan aho-
ra, bajo el peso de la persecucin teraputica y del supery, las mismas con-
diciones de culpabilidad, temor e inferioridad que dieron lugar a su surgi-
miento. Es lo que a nuestro juicio sucede con ciertos tratamientos marcados
por la fuerte autoridad del terapeuta, en que el paciente cambia en ciertos as-
pectos pero no en la dimensin del sometimiento masoquista.
EL MASOQUISMO
105
MS ALL DEL DESEO Y EL PRINCIPIO DEL PLACER: EL SUJETO DEL DISPLACER
Dijimos, al comenzar el examen del masoquismo, que ste deba dife-
renciarse de aquellas condiciones en que el sujeto cae reiteradamente en el
sufrimiento sin que ste sea lo buscado, constituyendo, en cambio, el resul-
tado de automatismos que le conducen al displacer ms all de cualquier in-
tenconalidad consciente o inconsciente, ms all de cualquier placer que
pudiera obtener en compensacin por el displacer. Pura produccin de
displacer, sin cuota de placer acompaante, que nos separa ya de la econo-
rra psquica bsica del masoquismo en que siempre hay una vigencia del
principio del placer, ya sea algn tipo de placer que acompaa al sufrimien-
to, que coexiste con l -masoquismo sexual o narcisista, por ejemplo--, o
un displacer que se evita mediante otro ms tolerable -autocastigo para dis-
minuir culpa.
Retomemos para progresar en nuestro razonamiento el trabajo Inhibi-
cin, sntoma y angustia (Freud, 1926) y la tesis freudiana de que el yo es ca-
paz de anticiparse a la situacin de peligro gracias a representrsela vvida-
mente, saliendo a su encuentro antes de que surja en su despliegue total,
originndose una pequea cuota de angustia que acta como seal de peli-
gro. Dice Freud: Ahora bien, constituye un importante progreso en nuestra
autopreservacin no aguardar a que sobrevenga una de esas situaciones trau-
mticas de desvalimiento, sino preverla, estar esperndola (pg. 155). En
todo este trabajo, Freud destaca la diferencia entre la angustia automtica
que sorprende al sujeto y la -angustia seal que surge de una bsqueda ac-
tiva de aquello que pudiera resultar peligroso.
la distincin es de trascendencia, aunque los trminos y la fonnulacin
no sean los ms felices. En efecto, hablar de angustia automtica en oposi-
cin a angustia seal, y decir que el yo la emite, parecerla ubicar a esta l-
tima como si estuviera bajo el control del sujeto, como si voluntariamente pu-
diera producir una angustia reducida para evitarse una mayor, como si fuera
Un calculador, un buen economista que prefiere una pequea prdida antes
que otra que lo llevarla a la quiebra. En realidad la angustia mitigada que sur-
ge como seal tambin sorprende al sujeto y se desencadena por el funcio-
namiento automtico de un psiquismo en que unas representaciones, y sus
correspondientes cargas de afecto, se producen ms all de cualquier control
de un sujeto o instancia. Pero si nos basramos en la critica al antromorfismo
implicado en la descripcin que Freud hace y eliminsemos el concepto de
angustia seal nos estariamos perdiendo lo esencial de lo que est en juego:
la diferencia entre una condicin en que el psiquismo resulta sorprendido por
estmulos traumatizames y otra condicin en que creyndose que la situacin
traumtica va a reaparecer, se escudrian las representaciones que pudieran
preanunciar/a, contribuyendo a crearlas.
Lo traumtiro, ya sea debido principalmente a lo brutal del hecho real, o
106 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
a la decisiva transformacin que la fantasa imprime al suceso real al capturar-
lo dentro de su esquema de significacin, o a que sea producto exclusivo del
procesamiento inconsciente sin participacin de lo real externo, genera un
efecto que va a resultar decisivo para su perpetuacin: crea un estado de aler-
ta, una vigilancia que escudria en busca de lo que pudiera indicar la reapari-
cin de la situacin temida, razn por la cual se van convirtiendo en sospe-
chosas nuevas representaciones por el mero hecho de que se cree que el
trauma se va a repetir. El psiquismo resulta as orientado hacia el displacer no
porque haya un deseo de experienciarlo, sino porque no pudiendo dejar de
creer en lo que cree, por estar convencido del peligro, lo vigila hasta desru-
brirlo- en los mil aspectos que la realidad le brinda como soporte posible.
Todo dato, toda representacin es aspirada al interior del esquema de signifi-
cacin dominante, desconocindose que por medio de la mirada que se diri-
ge a la realidad sta se construye, momento a momento, como peligrosa.
Cualquier cosa podr despertar, entonces, la seal de alarma a pesar de
no haber formado parte de la situacin primitiva que originara la angustia au-
tomtica, con lo que ya nos apartamos de un modelo asociacionista. En efec-
to, no es por la relacin que pudiera haber entre la situacin temida y lo que
a ella pudiera asociarse por un nexo de semejanza o de contigidad lo que
genera la angustia, sino que una creencia matriz pasional --estoy en peli-
r o ~ es la que fabrica la conexin, uniendo lo dismil, lo que si no fuera por
ella no habra causa que lo vinculase. Un ejemplo paradigmtico de esto es
la celotipia, en que el sujeto, creyendo en la traicin de su pareja, reabsorbe-
r la realidad convirtiendo todo en un posible indicador de su repeticin: el
telfono, la correspondencia cuando llega y cuando no, el saludo de los ve-
cinos, un nuevo adorno en la casa, un vestido nuevo o el volverse a usar uno
viejo porque supuestamente agradara al amante, etc. El campo de las repre-
sentaciones que actan como indicadoras de peligro crecer continuamente,
siendo cada una de ellas capaz de despertar la angustia seal, es decir, de
evocar la situacin temida, de reconftnnar la conviccin de su existencia. De
este modo la vigilancia, impulsada por la creencia matriz pasional, se con-
vierte en un mecanismo que interviene como motor del reencuentro con lo
displacentero.
Sin embargo, sostener que la vigilancia interviene como elemento orga-
naador de ciertos cuadros -delirio persecutorio, celotipia, obsesiones, hipo-
conda, fobias- requiere que defnitemos el papel que desempea, en es-
pecial que aclaremos con qu otros mecanismos y condiciones se articula, en
qu estructura se halla insertada. De no ser as caeriamos en algo que tanto
criticamos como propiedad del pensamiento simplificante: hacer depender
toda una organizacin de un solo mecanismo, por ms importancia que que-
ramos otorgarle. Que ello no es as lo podemos constatar volviendo a utilizar
la celotipia como ejemplificacin. Sin trastorno narcisista de base que haga
dudar al sujeto acerca de si es digno o no de ser amado, sin represenracin
EL MASOQUISMO 107
del otro como proclive a la falsedad y a la traicin -postulado bsico-, sin
el -enamoramiento, es decir, admiracin que se siente por el supuesto rival
al que se considera superior al propio sujeto, sin que esta admiracin se pro-
yecte sobre la pareja convirtiendo a sta en alguien que tendra los mismos
sentimientos hacia el objeto rival, sin la angustia narcisista de creer que se ha-
ra el papel de tonto/a al no descubrir que se le es infiel, es decir, sin la arti-
culacin con otros factores que, a su vez, cada uno de ellos remite a sus pro-
pias condiciones de gnesis, sin todo ello no resulta explicable la celotipia, al
menos en su fonna ms habitual.
UN CASO CLNICO DE FOBIA A LA HOMOSEXUALIDAD
La creencia matriz pasional que afinna que lo temido va a ocurrir la en-
contramos en diversas patologas obsesionantes, dentro de las cuales quere-
mos detenemos en un cuadro clnico por la interpretacin simplificante a la
que ha sido sometida: la fobia a la homosexualidad. Utilicemos un caso cl-
nico para examinar la cuestin. Una paciente comenz su anlisis presa de la
pregunta obsesionante acerca de si ella no sera homosexual, angustia que se
inici un da en que no sinti deseos de tener relaciones sexuales con su ma-
rido. Pens que ello sera debido a alguna homosexualidad de la que no ha-
bra estado enterada hasta ese momento. Las primeras sesiones estuvieron
dominadas por la bsqueda angustiante de pruebas de su supuesta inclina-
cin homosexual. Al mismo tiempo, todo eso era enunciado con una clara
expectativa de que yo la desmintiese.
En el transcurso de una sesin en que la paciente me habl con tono de
nia mimosa de lo intenninable que le pareci el lapso que transcurri des-
de la sesin anterior, y habindose referido en la sesin anterior y en sta a
lo desafectiva que haba sido su madre, le seal su deseo de estar unida a
mi, al cuerpo de una madre para acariciarla y retenerla. Inmediatamente des-
pus suea que est con una mujer a quien le acaricia sus senos con enorme
sensualidad. Se despierta angustiada, pues por primera vez tiene lo que cree
ser una confinnacn de que efectivamente le atrae el cuerpo de la mujer. En
ese momento se me plante la duda sobre si el temor a la homosexualidad
no habra estado realmente sostenido por deseos de tal naturaleza, como la
propia paciente afinn desde el comienzo, o las cosas eran ms complicadas
y no habra sido mi propio sealamiento el que haba generado el sueo. En
otros tnninos, se trataba de una homosexualidad que primero haba pene-
trado en la conciencia bajo la fonna de temor, una vez resquebrajada una d-
bil barrera defensiva, y mi sealamiento lo que simplemente haba hecho era
contribuir a tenninar de levantar la barrera de la represin, pennitiendo que
lo que hasta ese momento era intelectualizadn apareciera en lo manifiesto
del sueo bajo su forma cercana a lo repmido? O, en cambio, no se trata-
108
hVhNCES EN PSlCOTERhPlh PSICOhNhLTICh
ra, ms bien, que mi intervencin haba sido la causante de la cristalizacin
de una creencia en la paciente, dndole su forma escnica? En este segundo
caso, la fantasa homosexual no la estara protegiendo, a su vez, de deseos
heterosexuales incestuosos, de una transferencia ertica? Estuve entonces
atento a todo lo que en el discurso de la paciente pudiera indicar tal cosa.
Pero no fue necesario tanto desvelo ya que rpidamente en el pensamiento
consciente aparecieron tales fantasas, que se convirtieron en obsesionantes,
provocndole enorme vergenza.
Situacin no exenta de irona: lo que en otros pacientes requiere del ma-
yor de los esfuerzos para hacer emerger lo desagradable a la conciencia, esta
paciente lo presentaba al anlisis por poco que se lo buscara, o, mejor, que
ella lo buscara. A esta altura del tratamiento, toda mi larga fonnacin moldea-
da en los cnones del analista-detective que, como en las buenas novelas po-
licacas, -sabe de antemano que todo lo que se le presenta es coartada, ma-
niobra de diversionista, me condujo a pensar en la transferencia negativa bajo
la idea de que tanto la homosexualidad como el presunto enamoramiento de
rr servan para encubrir deseos hostiles. Nuevamente la paciente me dispen-
s del esfuerzo de hacerlos conscientes: se angustiaba ante sus sentimientos
hostiles pues tema que ellos pudieran hacer peligrar el vnculo, pero de cual-
quier manera no dejaban de estar en la conciencia. Simplemente los retera,
sin expresarlos en un primer momento para luego s hacerlo. Es decir, no es-
taban reprimidos
Cuando nos acercbamos al primer ao del anlss, la paciente qued
embarazada, comenzando el temor, tambin obsesionante, de que pudiera
pasar algo durante el embarazo o el parto. Al mismo tiempo se intensific la
angustia de que pudiera no querer al marido, se enamorase de otro y se vie-
ra obligada a una separacin justo en el momento en que traa un hijo al
mundo. Para entonces los temores homosexuales haban desaparecido de su
conciencia, no porque hubieran sido elaborados sino bsicamente porque el
embarazo la habla reasegurado en su identidad femenina. Adems, las nue-
vas preocupaciones obsesivas contribuan a hacer pasar la homosexualidad a
un segundo plano. A partir del nacimiento del hijo se inici un nuevo pero-
do en que las angustias hipocondracas pasaron a ser el material de las se-
siones. Yo, a esa altura, tena serias dudas de que el camino clsico de bus-
car detrs de cada obsesin otro contenido temtico del que aquellos que
acruasen como defensa -el mecanismo del desplazamiento-- fuera una ex-
plicacin suficiente. Para rr el problema no era tanto la razn del deseo ho-
mosexual o heterosexual incestuoso, o de la agresividad, o el de las fallas nar-
cisistas en la personalidad de la paciente. El material de los sueos y los
detalles que traa de su infancia me permitan -dentro de lo relativo que es
tener certidumbre en nuestras construcciones-- formarme una cierta idea de
las experiencias biogrficas y de los mecanismos de la paciente que dotaban
de inteligibilidad a sus preocupaciones. La pregunta que permaneca sin una
El MhSOQUISMO 109
respuesta clara era por qu adquiran un carcter obsesionante y, en especial,
cul poda ser la causa de este sentimiento de que lo temido sobrevendra
inexorablemente.
En esta paciente existan dete11I1inadas creencias mgicas acerca de que
si pensaba algo, eso iba a ocurrir. La tan conocida omnipotencia del pensa-
miento en ella asuma la forma concreta Si yo siento algo, es como una in-
tuicin, y despus ocurre-, frase que la paciente guardaba como un tesoro se-
creto, que haba cultivado con placer desde pequea para conservar un
sentimiento de poder sobre la realidad, pero que una vez construida como
creencia adquiri, como en el caso del aprendiz de brujo, un automatismo
que la haca funcionar en contra suya. La creencia omnipotente, hija del prin-
cipio del placer y deseada de ser creda en su inicio, una vez desprendida del
acto deseante que le dio origen, y convertida en ncleo mismo de su forma
de pensar, comenz a producir sus efectos automticos: si pensaba que se iba
a morir, aunque eso no fuera deseado, el hecho de haberlo pensado era in-
dicador de que iba a suceder. Eso es lo que acaeci con la homosexualidad,
o con la posibilidad de que su matrimonio se rompiera, o con ciertas ideas hi-
pocondracas que present en otros momentos del tratamiento
Pero que creyera que se iba a morir, o a convertirse en una homosexual,
o que se tenninaa separando de su marido, o que muriera en el parto, no lle-
ga a aclaramos el carcter obsesivo de esas creencias. Hay mucha gente que
se separa o es homosexual y lo vive de muy distinta manera. En el caso de
nuestra paciente, cada uno de los temores era, a su vez, aspirado dentro de
otra serie de pensamientos que le tenninaban dando su carcter de insoporta-
ble: Es terrible que algo as le pueda pasar a una!, es una vergenza total...
despus de eso no podr mirar a nadie a la cara!, soy una degenerada!., mi
vida est arruinada!. Verdadero sistema codificador en que estas creencias ac-
tuaban como transtemttcas, dotando de su carga de horror a aquellos pen-
samientos que sucesivamente iban ocupando el centro de sus preocupaciones.
Sistema codificador surgido a partir de la identificacin con una madre que
cbnverta lo cotidiano en motivo de la ms intensa angustia y que le haba
transfundido una representacin del futuro como amenazante.
En el caso de esta paciente se me fue haciendo evidente que las sucesi-
vas obsesiones resultaban de la articulacin de una serie de elementos, nin-
guno de los cuales era de por s suficiente para explicar el cuadro; slo su
combinacin las produca. En efecto:
l. La eclosin sintomatolgica tuvo lugar en un momento de su vida en
que una sexualidad hasta ese instante sofocada haba logrado abrirse paso
para convertirse en centro de su mundo emocional, arrastrando con su em-
puje a que se preguntase sobre su deseo y, sobre todo, si su sexualidad era
la de una persona decente. A este respecto no resultaba un dato desdeable
que su abuela paterna, mujer muy perturbada, hubiera manifestado su temor
110 JI. V J\.NCES EN PSlCOTERAPIJ\. PSICOANALTICA
de que -seas una puta como tu madre-. Pero fue un hecho casual, algo equi-
valente al resto diurno de un sueo lo que agreg algo decisivo: haba esta-
do participando con unas amigas en una conversacin sobre homosexualidad
en que se haban vertido juicios negativos, lo que le lleva a preguntarse den-
tro de sus dudas si ella es sexualmente decente: No tendr yo tambin de-
seos homosexuales?. Es imposible determinar si se excit con tal conversa-
cin o slo se asust. Cualquiera que sea el caso, una vez formulada tal
pregunta, por el hecho de creer en el poder intuitivo de su pensamiento para
captar lo oculto, y porque duda de su decencia, concluye: Si pienso que soy
homosexual, si tengo esa intuicin, es que debo serlo .. Y as se prepara el
momento siguiente.
2. Aquello que no debe ser -la homosexualidad-, que no debera ocu-
nir, por su misma cualidad de prohibido y horroroso pone en marcha el pro-
ceso de vigilancia en busca de indicadores que testimoniarian sobre su exis-
tencia. Adems, en esta paciente, como en otros casos que hemos tenido
oportunidad de analizar, la idea de que algo terrible ocurre de improviso -en
este caso el descubrimiento de una presunta homosexualidad-- est asen-
tada en una creencia matriz pasional del tipo algo horrible va a suceder o vas
a descubrir. Creencia matriz que se construye a travs de mil mensajes del
tipo de: lleg a su casa y se encontr con su madre muerta, estaba muy bien
y le descubrieron un cncer, Se acost a descansar un rato y tuvo un infar-
to-, dicho con expresin de horror y escuchado por el sujeto dependiente
bajo igual estado afectivo. El nio puede no saber lo que es la muerte, el cn-
cer o el infarto, por lo que el peso emocional no deriva de la semntica de
estas palabras sino de la mirada y el estremecimiento del adulto que las sig-
nifica como terribles.
3. Construido de este modo el horror a la homosexualidad, en la mente
de nuestra paciente pasa a generar un proceso que no podr sino reforzarla:
buscar pruebas de que le gustan las mujeres, las observar en lo que tienen
de femenino, escudriar sus propias reacciones, y entonces -al igual que el
hipocondraco aguzado en su semiologa- no tardar en descubrir como si
fuera exclusivo de ella, y por ende grave, lo que en realidad le pasa a toda
mujer u hombre: que siente atraccin por los de su propio gnero, que ad-
mira uno u otro rasgo, incluidos los corporales.
4. Una vez que lo temido -la indecencia sexual, bajo forma de homo-
sexualidad- puede ocunir, ya no hay ms garantas. Todas las seguridades
se tambalean. Como deca la paciente: Si hasta homosexual puedo ser -en-
fatizando el hasta-, entonces es cuestin de estar alerta a la espera del prxi-
mo suceso horrible, que en su conviccin debe obligatoriamente sobrevenir.
La fobia a la homosexualidad preparar el camino a otras fobias, que no se-
rn ni generalizacin de la primera -error del cognitivismo asociacionista-
ni meras sustituciones defensivas -error del abuso de la teora del desplaza-
miento defensivo- sino consecuencia de una reestructuracin de lo que el
EL MASOQUISMO 111
psiquismo cree como posible: porque ahora todo lo horrible puede ocurrir;
la paciente pasa de una fobia a desarrollar una panfobia.
La creencia matriz pasional, .si esto sucedi, ahora puede pasar cualquier
cosa., explica el clima de horror que surge a partir de ciertos acontecimientos
en la vida, ya que abren una serie infinita que mantendr en continua zozo-
bra al sujeto. De igual manera, la panfobia que aparece a partir de la muerte
imprevista de un ser querido puede tener su base en el sentimiento de que
-si ocurri eso, cualquier cosa puede suceder. No es la muerte en s misma,
ni la prdida del objeto protector, sino la ruptura de un sentimiento de segu-
ridad y la apertura a la serie de lo inesperado y siniestro.
Como vemos en el caso de nuestra paciente, ciertas creencias matrices
pasionales -lo que pienso ocurre-, -si me ocurre lo que no debiera ser ... es
terrible, <Si algo tan terrible ocurre, entonces cualquier cosa puede suce-
der- ponen en marcha un proceso de vigilancia que convierte cualquier
cosa en aquello terrible que se ha prejuzgado que va a sobrevenir. Sistema
organizador del sentido que es particularizado tanto por episodios de su vida
--que no consigno, pues lo que deseo realzar aqu es slo un cierto sector de
la estructura generatva-tmnsformaconal de sus obsesiones--, como por
acontecimientos vividos por sus padres antes de que ella naciera -algo liga-
do a la sexualidad-, y de sus deseos edpicos en una situacin complicada
por la separacin de sus padres.
34
EL SUJETO DEL DfSPLACER Y EL SENTIOO DE REALIDAD
La conviccin que se tiene de que algo realmente existe est influencia-
da tanto por el placer como por el displacer que su representacin sea capaz
de producir. El lactante toma contacto con el mundo y con su cuerpo a tra-
vs de las sensaciones de placer o dolor que stos producen. La percepcin
rib es ni neutra ni uniforme: sobre el fondo de lo que ve, de lo que oye, de
lo que huele, de lo que palpa, de lo que le gusta, de lo que proviene de la
cenestesia, se imponen aquellos estmulos que poseen la cualidad de ser pla-
centeros o, por el contrario, dolorosos. El placer y el dolor actan recortando
ciertos estmulos con respecto al resto, contribuyendo a definir como real lo
que tenga esas cualidades. Desde el comienzo de la vida el juicio de existen-
cia est soldado a las sensaciones de placer y de dolor, relacin que se man-
34. Cada vez que nos refiramos a las creencias matrices pasionales y les demos una determi-
nada concrecin en su formulacin debe quedar claro que las formulaciones propuestas resultan
de la necesidad de utilizar en la comunicacin proposiciones del pensamiento preconsciente, las
que nunca podrn traducir exactamente cmo estn inscritas las matrices inconscenles pero que,
al menos, constituyen -en los trminos de Freud-- representaciones intermedias, detivadas,
que nos permiten aproximamos a stas.
112
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
tiene aun cuando el psiquismo se haga complejo y el dolor y el placer no
emerjan exclusivamente a partir de receptores somticos sino tambin, y pre-
valentemente, como displacer y placer dados por la significacin.
Si algo duele o si produce placer, entonces existe; y cuanto ms intensos
sean aqullos tanto mayor ser la conviccin sobre la realidad de lo que est
dotado de esas cualidades. El surgimiento de la capacidad del psiquismo de
reconocer que algo existe independientemente de que plazca o duela, es de-
cir de la pasin, ser un .logro enorme, lo que est vinculado a aquello que
se denomina sentido de realidad. Pero junto a ese sentido de realidad persis-
tir siempre la tendencia, variable de acuerdo a los distintos sujetos, de hacer
depender la creencia de que algo es real a partir de la cualidad de placer o
displacer que su representacin genere.
La relacin estrecha entre el placer y lo que pasa a ser aceptado como
real --el placer guiando y seleccionando aquello que va a ser credo como te-
niendo existencia- ha sido largamente conocida y goza en la actualidad de
consenso. La expresin pensamiento de realizacin de deseos seala la fuer-
te tendencia a creer como que es real aquello que causa placer. Para ello se
tiene que reprimir, proyectar, renegar, negar, hacer uso de todos los meca-
nismos defensivos de los que dispone el psiquismo. Lo desagradable tiende
a ser excluido de la conciencia, pero tambin a ser contrarrestado en el in-
consciente, en el que se fabrican realidades conforme al deseo. A este res-
pecto, todo el trabajo de Freud sobre el principio de placer puede ser enten-
dido como el intento de dar fundamento a la tesis de que los sueos y los
sntomas son realizacin de deseos, pero especialmente de establecer las le-
yes que gobiernan el inconsciente, en donde aqul impregnara libremente,
sin restricciones. Cuando desarrolla la oposicin principio de placer versus
principio de realidad en Formulaciones sobre los dos principios del suceder
psquico (1911) deja bien establecido que el inconsciente se rige por el pri-
mero, sin que el segundo sea tomado en consideracin. Dice: El carcter ms
extrao de los procesos inconscientes (reprimidos), al que cada investigador
no se habita sino vencindose a s mismo con gran esfuerzo, resulta entera-
mente del hecho de que en ellos el examen de realidad no rige para nada,
sino que la realidad del pensar es equiparada a la realidad efectiva exterior,
y el deseo a su cumplimiento, al acontecimiento, tal como se deriva sin ms
del viejo imperio del principio del placer- (pg. 230).
El funcionamiento inconsciente aparecera de este modo regulado slo
por el principio del placer, y en l slo tendra cabida el deseo. Esta concep-
cin vigente hasta 1920 es reformulada cuando Freud pasa a reconocer la
existencia de procesos que estn ms all del principio del placer en el seno
del propio inconsciente y en sus ramificaciones ms directas en el precons-
ciente y la conciencia. Cambio terico que, sin embargo, no modifica una
propiedad de los procesos inconscientes y la de sus derivados sometidos a su
ley: lo pensado es vivido como ocurriendo o como ya ocurrido (realizado), es-
EL MASOQUISMO
113
cenficado en el presente del suceder psquico. Es lo que vemos en los sueos
traumticos y las pesadillas: lo temido aparece como ya realizado o en pro-
ceso de realizacin. Es lo que tambin constatamos en el delirio persecutorio,
en que el sujeto, temiendo el ataque, pasa a creer que est siendo objeto del
mismo, y esto hasta un grado tal que llega a construir la escenificacin aluci-
natoria que lo corrobora. O en la hiponcodra, en que se van fabricando con-
vicciones sobre las sucesivas enfermedades que amenazaran al sujeto.
As como hay un pensamiento en el que el deseo gobierna -pensa-
miento de realizacin de deseos-, de igual manera existe otro tipo de pen-
samiento, de confirmacin de lo cernido o, mejor an, pensamiento de reali-
zacin de lo temido, en el sentido de que aquello que produce angustia, que
se teme, se transforma en escenificacin presente vivida como reaL Si el pen-
samiento de realizacin de deseos deforma la realidad y Ja hace conforme a
l, de igual manera el pensamiento de realizacin de lo temido asegura la
conviccin de que es real, que existe lo temido. Por otra parte, si en el in-
consciente hubiera slo pensamiento de realizacin de deseos, la angustia de
castracin o las mil fonnas de las fantasa acerrorizantes no tendran cabida en
l, seran simple e inmediatamente desechadas.
Se ha hablado metafricamente del sujeto del deseo para indicar cmo
los mecanismos del deseo tienen sujetado a todo ser humano y cmo domi-
nan su funcionamiento psquico, ya que la organizacin a la que habitual-
mente designamos como persona no puede ms que seguir, sin el menor co-
nocimiento, los caminos que el deseo le impone. En igual sentido, hay un
sujeto del displacer cuya existencia no est dada por ningn ente personifica-
ble sino por los propios mecanismos que determinan que lo temido sea vivi-
do como real y actual. Si somos consecuentes con la concepcin de que los
procesos inconscientes funcionan bajo la doble regulacin del principio del
placer y de lo que est ms all de l, entonces no hay otro camino que el de
reformular, por ser parciales, todas las explicaciones que conceptualizan los
fenmenos psquicos normales y patolgicos exclusivamente desde la pers-
pectiva del deseo. Para tomar un solo ejemplo: los sueos de muerte de se-
res queridos no sern siempre reflejo de deseos de que ello suceda para
desembarazarse del rival edpco -la explicacin que Freud diera en la In-
terpretacin de los sueos (1900), es decir antes del cambio terico de 1920-.
En no pocas oportunidades expresan uno de los ms grandes temores de la
infancia: el perder a aquellos que lo son todo, proteccin y alivio frente al do-
lor y la angustia, fuente de suministro vital y de satisfaccin sexual y nar-
cisista. El sentimiento de impotencia-desamparo, al que Freud diera impor-
tancia central al ubicarlo como base de la angustia seal, cada vez que es
reactivado en el inconsciente se escenifica, se realiza en las mil variantes de
los peligros a los que queda expuesto el sujeto por la falta de la irnago rea-
segurante.
En consecuencia, cuando se plantea que el sueo o los sntomas son una
114
A VAN CES EN PSICOTERAPIA PSICOANAl.TJCA
realizacin de deseos, o una transaccin entre el deseo y la defensa, se est
eligiendo uno de los casos posibles de lo que constituye una combinatoria
ms amplia. Pueden haberse iniciado por la bsqueda del placer directo y
realizarse ste con una pequea deformacin, o en el caso de que emerja dis-
placer secundario -porque hay tendencias que se le oponen- llegarse a
una fnnula de compromiso. Pero rambin pueden iniciarse como displacer
primario -no secundario a un deseo conflictivo- y quedarse en l. O pro-
ducirse una alternancia entre el principio del placer y el ms all del princi-
pio del placer, como se ve de manera privilegiada en la pesadilla en que la
persecucin se entrelaza con las mil formas en que el sujeto aparece esca-
pando de ella, para volver a reencontrarse con los perseguidores, y luego vol-
ver a librarse de ellos, y as en una serie infinita.
Por igual razn resulta arbitrario intentar explicar todos los cuadros ob-
sesionantes -se presenten bajo modalidad hipocondraca, temores de im-
pulsin, celotipias, etc.- como si fueran mantenidos por un deseo que se es-
tara realizando encubiertamente. Lo que fue explicacin universal antes de
Ms all del principio del p/acer(1920) no puede continuar teniendo ese ca-
rcter una vez que sabemos que en los procesos inconscientes no rige exclu-
sivamente el principio del placer o el deseo. Slo un cierto automatismo de
nuestra teorizacin hace que el primer modelo que gua nuestro pensamien-
to ante el relato del paciente sea la bsqueda de un significado inconsciente
en que se estara realizando un deseo. Nos hemos acostumbrado tanto a pen-
sar en estos trminos que las interpretaciones basadas en el principio del pla-
cer son las que se nos ocurren ms fcilmente, cuando en realidad la realiza-
cin de deseos y la realizacin de lo temido -en el sentido que se da como
realizado, como existiendo ya- se reparten el territorio de lo inconsciente.
LA CLNICA O.E MS .ALL DEL DESEO Y DEL PRINCIPIO DEL PLACER
Desde esta perspectiva, resulta indispensable desarrollar una clnica del
ms all del principio del placer, no porque esta forma de organizar lo ps-
quico pueda desvincularse del principio del placer, de los entrelazamientos
recprocos entre ambos, pero s porque para algunos sujetos el placer, la
bsqueda de l, slo constituye una dbil corriente. de agua que surge en las
grietas que la enonne roca del displacer le pennite. Vidas aplastadas por las
representaciones de peligro que dominan el psiquismo, por la creencia que
lo displacentero ya est ocurriendo o que es lo que ocurrir indefectible-
mente. Esta problemtica del ms all del principio del placer es la parte de
la obra freudiana que slo pudo ser esbozada, pues los grandes historiales
clncos, la explicacin de los sntomas, de los sueos quedaron dentro de
los moldes anteriores a la refonnuladn del 1920. Problemtica que marca la
obra de M. Klein, aunque su concepcin endogenista la hiciera subsidiaria
EL MASOQUISMO 115
de una supuesta pulsin de muerte que sera la que creara las fantasas te-
rrorficas. Pero independientemente de que su punto de partida terico fue-
ra inadecuado, que hiciera surgir todo de la ntenconaldad agresiva, que re-
dujera sus explicaciones al interjuego proyeccin/introyeccin, el campo
que intent encarar era pertinente: e] del sujeto que sufre en vez de gozar.
Igualmente Lacan, a pesar de su reemplazo de la motivacin, del conflicto y
de todo lo que a partir de ste se desencadena, y de un estructuralismo lo-
gicista en que la teorizacin progresa a partir de categoras trascendentales,
con todo, supo que haba un ms all del deseo subjetivo; redefini a ste e
hizo de la obsesin de repeticin una cuestin a reflexionar. Su limitacin en
este punto preciso estuvo, sin embargo, en hacerla depender de una entidad
mtica: la obsesin de repeticin por la insistencia del significante, como si
sta fuera algo de por s y no requiriera de una fuerza que la impulse. Sin la
vertiente del afecto, a la cual Lacan despreciaba, todo queda en una propie-
dad inmanente del significante -primera poca- o de lo real -etapa ulte-
rior de su obra.
35
Por nuestra parte, resulta evidente por el tratamiento que acabamos de
hacer del tema que el ms all del deseo no implica el colocarle ms all de
los afectos. Es precisamente por el poder de los afectos, en este caso de los
que tienen el sello del displacer, que se impulsa la compulsin a la repeti-
cin. En esto seguimos a Freud, no por Ja apelacin a la palabra del maestro
como prueba de validez de la argumentacin sino porque su insistencia en
que en el psiquismo hay algo, la cualidad de afecto, que no puede ser redu-
cido ni al significante ni a la significacin, nos parece esencial para entender
qu es lo que mueve al juego de las representaciones y las transformaciones
que stas van sufriendo.
Si principio de placer -lo placentero es credo como existente y gua la
produccin del psiquismo, intentndose rechazar lo displacentero-- y ms
all del principio del placerdetenninan que se sigan iguales derroteros aunque
con signo contrario, entonces ambas fonnas bajo las cuales se organiza el pen-
5amiento pasional tendrn que ser evaluadas en cada sujeto, vindose las arti-
culaciones y los predominios. Freud se ocup de desarrollar extensamente
uno de los polos, el del principio del placer, y slo enunci el otro, con lo que
abri una lnea a profundizar que debe intentar responder a preguntas del
tipo: cmo est inscrito el displacer, cules son las creencias matrices pasio-
nales que lo sostienen, cmo se pasa de stas a las fantasas particulares que
en cada sujeto revisten las pesadillas, las fantasas de persecucin, los temo-
res hipocondriacos, los sentimientos de impotencia, de imposibilidad, de ina-
35. En este sentido, independientemente de los esfuerzos de Lacan de desprenderse de
Kant, es la inspiracin de ste la que preside su obra ya que la categora de lo real, definido
como lo imposible, a la que se accederla slo por va mateml'itica, no puede ubicarse sino como
ejemplificacin del a priori kantiano, de lo que se ha defmido como su idealismo trascendental.
116
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
decuacin? Volveremos al tema de las creencias matrices en el captulo sobre
Jo reprimido, lo no constituido y la desactivacin del inconsciente pero, de
momento, los temas del masoquismo y de un ms all del deseo nos han he-
cho avanzar en el aporte de pruebas a nuestra tesis sobre la complejidad del
inconsciente y de las fuerzas que lo mueven, as como para entender el psi-
quismo en tanto organizacin modular en que distintos sistemas motivacio-
nales se van articulando, sufriendo transformaciones en el proceso de articu-
lacin.
CAPTUI.OID
W REPRIMIDO, W NO CONSTIUJIDO
Y IA DFSACTIVAQN SECTORIAL DEL JNCONSCJENTE:
INTERVENQONFS TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
En este captulo nos proponemos examinar algunas cuestiones que pue-
dan servir de fundamento tanto para una teoa de la cura como para delimi-
tar cules son las mltiples funciones que el terapeuta debe de cumplir, pre-
parando as el terreno para el captulo siguiente en el que intentaremos
mostrar que el tratamiento analtico va ms all de limitarse a ser una am-
pliacin de la conciencia y que dbe tender, para ser coherente con la tesis
de que el inconsciente es determinante, a una modificacin de ste. A fin de
entende; lo que sucede en el tratamiento, en que lo interno del paciente se
encuentra con lo interno del terapeuta, en que de las caractesticas y vicisi-
tudes de este encuentro el proceso se podr encarrilar hacia una modificacin
de la patologa o hacia una acentuacin de la misma, comenzaremos por re-
visar el papel que desempea la realidad externa en la gnesis de la patolo-
ga. Si el tratamiento es, en los trminos de Balint, un nuevo comienzo., si en
l hay neognesis (Bleichmar, S., 1986), entonces el estudio de las condi-
ciones que intervienen en la constitucin del psiquismo, especialmente el in-
terjuego interno/externo, provee de un modelo de valor inapreciable para
poder orientamos sobre las fuerzas que inciden para que se pueda reestruc-
turar en la terapia. En lo que sigue, el lector deber tener continuamente pre-
sente la relacin entre el terapeuta y el paciente como teln de fondo de los
oesarrollos que vayamos haciendo sobre la relacin entre el nio y el medio
que contribuye a constituirlo psquicamente, para ir haciendo las traslaciones
correspondientes que permitan diferenciar, parafraseando a Winnicott, al te-
rapeuta suficientemente bueno del que puede llegar a ser terapeuta decidi-
damente malo. No porque creamos que en la terapia se recapitule la infanda,
tenindose acceso gracias a la regresin a una reviviscencia de los primeros
estadios evolutivos de la mente, o que el paciente en psicoanlisis sea el nio
en vnculo con figuras parentales representado ahora por el analista, sino por-
que las condiciones que estructuran el psiquismo del sujeto, sobre todo la in-
fluencia del otro externo pulsional-afectivo y discursivo, que estuvieron pre-
sentes en la infancia, vuelven a estarlo en el presente de la terapia, a tgual
ttulo que en el origen y no por evocacin del pasado.
En la obra freudiana el conflicto intrapsquico es la causa esencial de la
118
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
angustia y la patologa. El modelo establece una clara secuencia: cierto tipo
de deseos -sexuales y agresivos-- entran en contradiccin con otras repre-
sentaciones que codifican esos deseos como inaceptables, lo que genera an-
gustia, detenninando que el deseo sea reprimido y que desde el inconscien-
te reaparezca deformado, condensado con la defensa, bajo \a fonna de
sntomas. Sera difcil dejar de ver la relevancia de este modelo y su enonne
poder para entender los datos que la clnica nos presenta. La cuestin reside
en aclarar los orgenes de los elementos que constituyen los pares en oposi-
cin del conflicto intrapsquico y, sobre todo, cunto incide la realidad exter-
na y cunto las propias producciones del psiquismo ms all de lo que se
aporta desde el exterior. Hasta 1897, Freud daba crdito a aquello que sus pa-
cientes histricas le infonnaban -que haban sido objeto de seduccin por
parte de una figura significativa-. A partir de ese momento, el relato referi-
do a una realidad traumatizante es puesto en tela de juicio, llegando Freud a
la conviccin de que sus pacientes se autoengaan, fabrican el recuerdo im-
pulsadas por sus deseos. la fantasa inconsciente entra entonces en la teora,
fantasa que pareceria tener una gnesis propia a partir de la pulsin. M. Klein
es la representante ms acabada de esta concepcin endgena de la fantasa:
bajo la presin del instinto -se es el tnnino que usa para enclavarlo en lo
biolgico e innato-, es decir, de algo absolutamente interno, se generan fan
tasas que encuentran ms o menos apoyo en la realidad, a la que deforman.
Tanto el deseo como la prohibicin surgiran de algo interior al sujeto. As, el
sadismo del supery es considerado por Klein como originado en la propia
agresividad del sujeto, que resulta ser consecuencia, a su vez, del instinto.
Desde esta perspectiva, Klein es fiel a una de las lneas existentes en
Freud respecto a la realidad: sta desempea un papel secundario con res-
pecto al conflicto y a la angustia. Lnea que refleja el impacto que tuvo en
Klein el trabajo Ms all del principio del pkicer(1920). Pero ese trabajo de
Freud evidencia, en su redaccin misma, sus oscilaciones respecto al papel
de lo externo y lo interno. Comienza a partir de situaciones traumticas ex-
ternas -las experiencias de las neurosis traumticas de guerra guiaban la re-
flexin-, pero concluye con el encumbramiento de la pulsin de muerte,
algo absolutamente interno. Vaivenes y matizaciones en el interior de ese tra
bajo que se reproducen en todos los escritos de Freud de la dcada de los
veinte. En algunos momentos, se inclina por lo interno y constitucional; en
otros, por lo externo. En Jnhtbici6n, sntoma y angustia (1926) diferencia en-
tre angustia neurtica y angustia realista -angustia producida como conse-
cuencia de una realidad amenazante-. En El yo y el ello (1923) enuncia la co-
nocida afmacin de que el yo debe ldar con el ello -es decir, los deseos
e impulsos-, con el supery y con la realidad. O sea, el yo debe enfrentar a
lo interno, el ello, pero, tambin, a lo externo.
nfasis en la fantasa como creacin esencialmente endgena versus rea
lidad externa y papel del otro como determinante son, a partir de ese rno-
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
119
mento, las lneas que polarizarn, con todos los radicalismos, la comunidad
psicoanaltica. Los partidarios de la fantasa y del conflicto intrapsquico es-
grimen como argumentos, cuya validez no se puede desconocer, que la rea-
lidad es siempre captada desde un cdigo interno, que lo externo acta por-
que encuentra algo interno que le otorga un cierto significado, que frente a
la misma condicin externa no todos los sujetos experimentan la misma reac-
cin, que no hay estmulo puro independiente del estado pulsional y de la
fantasfa desde los cuales adquiere valor. Esta prioridad otorgada a lo interno
sobre lo externo, aplicada al tratamiento psicoanaltico, condujo a una deter-
minada concepcin de ste: lo interno del sujeto, transferido sobre el analis-
ta y la situacin analtica, es lo que determina el curso del tratamiento, sien-
do el analista slo una pantalla para las proyecciones. Seria la transferencia la
que darla vida a las reacciones del analista, a su contratransferenca. Si el ana-
lista se mantiene en una posicin neutral, la evolucin del tratamiento, lo que
surge en ste, estara guiado por algo interno del paciente que pugna por sa-
lir, lo que termina su<..-ediendo si no se lo obstaculiza. Proceso semejante al
desarrollo biolgico de cualquier organismo vegetal o animal que sigue una
evolucin marcada por un programa interno genticamente determinado.
En otra posicin muy diferente se encuentran los que consideran a la rea-
lidad exterior representada por el otro como la causa bsica no slo de la es-
tructuracin del psiquismo y la fantasa inconsciente sino de la gnesis de los
problemas que va a encontrar el sujeto, de sus conflictos, de las angustias que
distorsionarn su ser, cOnsiderando el carcter como organizacin patolgica
defensiva, reacciona!, ante el impacto de una realidad traumatizante. Ferenc-
zi (1932a, 1932b), Balint 0952, 1968), Winnicott (1965) y Kohut 0971) son
los miembros ms destacados de este grupo. Balint seala que si el objeto no
encaja con las necesidades del nio, ello determina una falla bsica-. En
cambio, si se adapta a sus necesidades produce un sentimiento de tranquilo
bienestar, que puede ser observado slo con dificultad dado que es natural
. y suave; la frustracin -\a falta de "encaje'' del objeto- provoca sntomas
ruidosos y muy intensos (Balint, 1968, pg. 17). Algo equivalente sostiene
Winnicott: El medio ambiente, cuando es suficientemente bueno, facilita el
proceso madurativo. Para que esto suceda, la provisin externa se adapta, de
una manera extremadamente sutil, a las cambiances necesidades que surgen
a partir del proceso de maduracin. Tal sutil adaptacin a necesidades cam-
biantes slo puede ser provista por una persona, y una que por esos perio-
dos no tenga otras preocupaciones, y que est "identificada con el nio pe-
queo" de modo que las necesidades de ste sean sentidas y satisfechas,
como en un proceso natural (pg. 223). Adaptacin del objeto externo que
denomina funcin de Sostn (boldinfj), la que debe ser cumplida por la ma-
dre suficientemente buena y el analista suficientemente bueno- (pg. 251).
Winnicott afirma: .como Zetzel dijo en un seminario reciente: Freud primero
pens que codas las personas neurticas haban tenido craumas sexuales en
120 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
la infancia, y luego descubri que tambin haban tenido deseos. Entonces,
durante dcadas se supuso en los escritos analticos que no haba tales cosas
como traumas sexuales. Ahora nosotros tenemos que admitir tambin a stos
(pg. 251).
Laplanche (1987, 1992b), por su parte, en el fino y elaborado trabajo que
hace de la metapsicologa freudiana, en su retomo -sobre Preud, muestra las
consecuencias que tuvo el abandono por parte de ste de la teora de la se-
duccin: la recada en el endogenismo de una pulsin que ira desde el suje-
to hacia el exterior, sin verse el papel que el otro desempea en la constitu-
cin misma de lo pulsional. El desarrollo que efecta en Nuevos fundamentos
para el psicoanlisis resita el problema de la seduccin no en el nivel de la
forma del abuso grosero sino en el plano de cmo el adulto, atravesado por
la represin, desconocedor de que se dirige sexualmente al nio en el mo-
mento de los cuidados propios de Ja autoconservacin, injerta en ste, me-
diante lo que denomina mensajes enigmticos., una sexualidad que ni uno
ni otro saben que se est produciendo. Es lo que denomina teora de la se-
duccin generalizada.
36
TRASTORNOS POR DFICIT
En oposicin a los trastornos por conflicto, en la literatura psicoanaltica
de los ltimos aos se ha hecho frecuente denominar como trastornos por
dficit o trastornos por detencin en el desarrollo a diferentes patologas
que son atribuidas a la falla del medio circundante en proveer al sujeto aque-
llo que su evolucin en cada etapa requiere (Gedo, 1981; Killingmo, 1989,
1995; Stolorow y otros, 1987; Stolorow y Lachmann, 1980). Como consecuen-
cia de ello, ciertas funciones o capacidades no se desarrollan normalmente y
faltan. De ah el trmino dficit. Stolorow establece Ja necesidad de una dis-
tincin entre la psicopatologa que es el producto de defensas activadas por
el conflicto intrapsquico y aquella que deriva de una detencin en el desa-
rrollo, con ia consiguiente tcnica diferente de tratamiento para cada una de
estas patologas (Stolorow y Lachmann, 1980, pg. 5). Toda la obra de Gedo
0979, 1981, 1988, 1993) est dedicada a una bsqueda de especificar qu
tipo de intervenciones son las apropiadas para la etapa del desarrollo evolu-
tivo en que est funcionando el paciente en cada momento, ya sea porque se
ha quedado detenido en cierta etapa o porque habiendo alcanzado una de
nivel superior sufre una regresin.
Un ejemplo que los autores que hablan de trastorno por dficit conside-
36. Re1omo -sobre Freud es la feliz expresin ut!izada por !..aplanche para indicar que no
se trata de volver a Freud en una aceptacin incondicional de la palabra del maestro sino de re-
trabajar su obra.
INTERVENCIONES iERAPUTlCAS DIFERENCIADAS 121
raran como prototpico es el caso de un paciente nuestro que desde pequeo
fue visto por su padre como inadecuado --tena un color de piel y una esta-
tura que consider indicios de inferioridad-. Cuando lleg a la adolescencia,
el padre decidi que no deba estudiar pues nunca llegara a nada. y que lo
mejor sera que consiguiera un trabajo de portero en la administracin pbli-
ca pues, por lo menos, eso le asegurara un ingreso estable y una proteccin
que el hijo seria imposible de proveerse por si mismo. La depresin crnica
que desarroll este paciente, y que le condujo a buscar el tratamiento, no era
el resultado de su agresividad y ataques al objeto ni de una renuncia por cul-
pa de las posibilidades que la vida le ofreca sino la consecuencia de tener
como base y fundamento de su identidad el sentirse un ser inferior.
Dentro de esta linea de pensamiento, todos los casos en que ha habido
un dficit primario de narcisizacin --por fallas de los padres en especulari-
zar al hijo/a como valioso/a o por identificacin del sujeto con padres desva-
lorizados- seran entendidos como trastornos por dficit. Es el caso de una
paciente, hija de una mujer que trabajaba en el servicio domstico interno en
una casa de familia acaudalada y para quien el haber sido madre soltera con-
virti a su hija en el testimonio de su deshonra. Desde su nacimiento la pa-
ciente se cri en la habitacin de servicio, no pudiendo prcticamente salir de
ella para no molestar a la familia en cuya casa la madre trabajaba, comparn-
dose con los hijos legtimos, observando los cumpleaos y regalos que s-
tos reciban, el colegio al que iban, etc. El sentimiento de inferioridad, de ile-
gitimidad --sta era la mirada de la madre bajo la cual la cri--, base de
todos sus sufrimientos e inseguridades, estaba enraizado en lo ms profundo
de su identidad.
37
En otras patologas -ciertas fobias, hipocondras, paranoias, etc.-, la
transmisin por parte de las figuras significativas, desde la ms temprana in-
fancia, de una imagen del sujeto como dbil, en peligro, y del mundo como
amenazante, mundo frente al cual debe estar siempre en guardia, crea un
sentimiento bsico de angustia que eclosiona bajo sntomas que tienen a sta
como su eje. El sujeto se ha constituido con un dficit en el sentimiento de
seguridad bsica por falla del ambiente en proverselo. Sentimiento de segu-
ridad bsica o de confianza bsica (Sandler, 1987) que tiene que ver con los
ncleos ms profundos de la personalidad y que condiciona la emergencia de
las fantasas que lo particularizan.
Las figuras significativas pueden, por tanto, haber fallado, cualquiera sea
su causa, en aportar al sujeto Jas condiciones que permiten desarrollar fun-
ciones esenciales para el funcionamiento del psiquismo. Pero cuando nos re-
37. Prueba no despreciable de que el primer tiempo lacaniano, que se supone estrucn.mil y
no dependiente de !a historia, en el cual el ljo sera el falo de la madre, no es obligatorio que
se cumpla, constituyendo en realidad una de las versiones de la estructura que se organiza en
tomo al falo.
122
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
ferimos a funciones del psiquismo se podra pensar que se trata de las de la
psicologa clsica o de funciones yoicas tales como memoria, percepcin,
control de la motilidad, etc. En realidad, la referencia es a capacidades mu-
cho ms complejas como, por ejemplo, la regulacin de la autoestima, de la
ansiedad, o la capacidad de tolerar a sta, o la vitalidad del deseo:
38
Para ubicamos en el pensamiento de los autores que colocan el dficit
como eje de su concepcin psicopatolgica y teraputica volvamos al tema
de la autoestima que era la que estaba en juego en los dos ejemplos que con-
signamos. La autoestima es algo a construirse en el nio bsicamente por la
participacin del objeto externo. Si no hubiera un otro significativo que vi-
niera a hacerle creer al nio, ilusoriamente, que es capaz y hbil, lo nico que
podra ste captar sera su torpeza por contraste con la habilidad del adulto:
quiere aferrar algo y se le cae, quiere caminar y tropieza, quiere pedir y no
sabe cmo hacerlo. El nio, si recogiera la imagen de s en base a su funcio-
namiento, la nica representacin que podra tener es la de alguien que no
consigue lo que quiere, siendo los que le rodean ms grandes y ms hbiles.
Solamente porque existe un otro que desde afuera le crea una ilusin -y se
trata de una verdadera profeca autocumplida que permite construir las fun-
ciones que se le suponen que posee--, que le hace creer que cuando mue-
ve las manos es maravilloso, que cuando da los primeros pasos es un corre-
dor de carreras, que cuando balbucea tres slabas es un orador, entonces el
niiio, identificado con esa imagen de s que le viene desde afuera, logra en-
tusiasmarse consigo mismo. La autoestima en sus comienzos es siempre una
creacin en que el medio externo resulta. decisivo. No hay narcisismo pri-
mario asegurado. Lo que luego se ir construyendo, por nternalizacin, ser
una mirada que desde adentro contemple al sujeto con admiracin. Hay quie-
nes no poseen esa forma de mirarse porque el objeto externo fall en contri-
buir al desarrollo de la funcin autoespecularizante.
Apaciguamiento de la angustia
Lo que en primer lugar debe proveer el objeto externo al nio es el apa-
ciguamiento del malestar psicobiolgico, incluso antes que la problemtica
narcisista tome relevancia. El nio no puede por s mismo ni satisfacer la exi-
gencia pulsional ni calmar las angustias de sus fantasas aterrorizantes, ni el
dolor que sobreviene en su cuerpo como consecuencia de diversas circuns-
tancias. Tiene que existir un objeto externo que apacige, que disminuya el
malestar psicobiolgico, que haga vivir experiencias en que el malestar no
38. En el relato autobiogrfico que Guntrip 0975) hace de sus anlisis con Fairbaim y Win-
nicoo enfatila el papel devastador de la falla del 01ro signif:ativo --en su caso la madre- para
proveer al sujeto de un sentimiento de e:;tar en relacin con ese otro.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
123
sea sentido ni como infinito en su magnitud ni eterno, y que pennita que se
inscriba en lo ms profundo del psiquismo el sentimiento de que el sufri-
miento puede ser dominado y termina en algn momento. Ahora bien, qu
es lo que le pasa a un nio que por perturbacin de los padres es sometido
a la experiencia reiterada de que su malestar crece y no tennina en un lap-
so que sea tolerable? Cuando el malestar persiste porque los padres no sa-
ben cmo tranquilizarlo o, peor, son los que lo provocan, cuando el nio
llora y en vez de ser calmado los otros significativos reaccionan con su pro-
pia angustia o con ira y violencia, entonces qu es lo que queda inscrito en
su psiquismo? La experiencia de que la angustia no tiene lmites en su mag-
nitud o en su duracin y, sobre todo, que implica una situacin peligrosa
por despertar Ja angustia, Ja ira, o Ja burla del objeto externo. Es lo que en-
contramos en aquellos pacientes que se angustian ante la angustia pues su
presencia es captada como que ser abrumadora y que no tendr fin, o que
temen una crisis de angustia en la calle, con la agorafobia consiguiente, pues
imaginan a los posibles testigos de las mismas como crticos, no solcitos ni
dispuestos a ayudar sino corno figuras ante las cuales sienten vergenza o
pnico.
39
El papel decisivo del objeto externo es codificar de manera no angustan-
te la realidad interna y externa, tanto la fantasa como los acontecimientos ms
cotidianos. Asi, por ejemplo, cuando un nio debe realizar una tarea escolar
y tiene el sentimiento de que el tiempo no le alcanzar, si se encuentra con
alguien que le transmite bueno, pongmonos a hacerlo., o yo te hago el di-
bujo mientras t haces tal cosa., o lo hacemos juntos., o haces primero eso,
tomas la merienda y luego haces esto otro-, esas intervenciones del adulto le
permiten ir organizando una perspectiva sobre lo abarcable de lo exigido.
Pero qu sucede si se encuentra ante padres que se llenan de ansiedad y di-
cen lY ahora vienes y me lo dices?-. O, en un nivel mucho ms general y de-
cisivo que estos ejemplos de la pequea cotidianidad, si cuando tiene que en-
carar todas las vicisitudes del Edipo -sus acercamientos erticos al obeto
incestuoso, su agresividad con el rival-, en esas condiciones la actitud de los
padres es de odio, de furia, de temor ante la sexualidad en ebullicin, ~ la
reaccin del nio frente a sus deseos un puro producto de su psiquismo o de-
pende de la respuesta del objeto externo ante los mismos, de la tolerancia o
intolerancia ante lo que se desarrolla en su mundo emocional? El Edipo no es
ni una vicisitud interna en su gnesis (Bleichmar, 1976a) ni tampoco en suco-
dificacin amenazante, lo que se comprueba porque cuando el medio exter-
39, En nuestra experiencia, cada vez que un paciente presenta temor a sufrir una crisis de
pnico en la calle o en un medio de trnnsporte, situaciones en las que se imagina dando un es-
peculo cuya anticipacin Je avergenza, siempre hemos encontrado una relacin paranoide
con un mundo poblado de figuras no empticas, crueles, burlonas. Visin que no infrecuente-
mente corresponde a la experiencia Vlvda con padres que efectivamente tuvieron esas caracte-
sticas, o quienes, por su parte, as vean al mundo.
124
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
no es adecuado el/la nio/a vive con jbilo el acercamiento al objeto de de-
seo. Si el objeto del deseo reacciona con placer y respuesta adecuada -no
rechaza ni sobreerotiza-, el nio lo toca, lo acaricia con placer y picarda
cmplice. A su vez, si el objeto rival contempla la escena con tolerancia el
nio siente el placer narcisista de pequeos triunfos sobre el rival edpico, lo
que amortigua el sufrimiento de la gran derrota de saber que ste se lleva la
parte del len en la reparticin de favores.
40
El objeto externo puede apaciguar la angustia de causa interna o externa,
aumentarla o, incluso, ser el que la provoca. La falta de empata parental ante
el estado emocional del nio -vale lo mismo para la falta de empata del te-
rapeuta con respecto a su paciente- deja librado al sujeto a exigencias emo-
cionales que le sobrepasan. Si la falla emptca tiene lugar en los perodos
constitutivos de la capacidad de tolerar y controlar la angustia, esta capacidad
de -autoapaciguamiento no llega a organizarse. Bon 0959) destac la im-
portancia de la capacidad de la madre de contener la angustia y los terrores
del nio, dndoles a stos un significado, hacindolos pensables, es decir
simbolizables por la mente del nio. Esta funcin continente de la madre,
que Bion 0959) denomin reverkil -ensueo-, posibilita un proceso en,
por lo menos, dos tiempos: la madre se identifica con lo que el nio experi-
menta y se lo devuelve transformado en algo que al tener ahora un significa-
do lo saca del estado que llam terror sin nombre (Bion, 1962). Creemos
que con ello Bon da cuenta de estados mentales en que la ansiedad no tie-
ne ni un objeto ni una ubicacin discernibles para el sujeto, por lo que no
permite ninguna defensa. Ansiedad informulada que es la captacin de una
tensin mental desorganizante.
Dentro de un marco conceptual muy diferente, por lo que no es equipa-
rable, el concepto de -sostn (boidnf) de Winnicott, alude tambin a una
funcin que cumple el objeto externo: la de calmar tanto el sufrimiento fsico
como el psquico (Winncott, 1960).
41
Laplanche tambin destaca Ja impor-
tancia del objeto externo para contrarrestar la angustia desorganizante: A
partir de ello, el problema de la bondad, del apoyo, del holding, del apego,
40. Recuerde el lector que le hemos solicitado que continuamente haga una doble lectura:
por un lado en el campo de la infancia al que nos estarnos explcitamente refiriendo, por el -Otro,
que traslade a la relacin del a na lista con su paciente los efect05 que pooeen los tipos de Vncu-
los que vamos descrblendo. En este prrafo en particufar, las consecuencias tan diferentes para
el paciente de si el analista toma con alarma las conductas y fantasas que expresan rivalidad, co-
diftclndolas como transferencia negativa a resolver o, por el contrario, las observa con tranquili-
dad y tolerancia, y, especialmente, es capaz de reconocer cundo la rivalidad, lejos de tener un
caclcter negativo, es parte de un proceso de crecimiento, de desarrollo del sentido de autono-
ma, de no sometimiento. As como un buen padre/madre se presea con placer a ser un -objeto
<le la aaividad narcisista que pennite a su hijo el placer del enfrentamiento indispensable para
el desarrollo de incipientes capacidades, el analista debe saber cumplir esa misma funcin.
41. Para distintos aspectos de la funcin continente del analista, vase Amara! Das, 1994;
Quinodoz, 1994.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS 125
no debe ser negligentemente tratado, ya que constituye el fondo que permi-
te a este traumatismo no ser pura y simplemente desestructurante .... (Laplan-
che, 1981, pg. 127; pg. 132 en la edicin en castellano). Pero, con la dife-
rencia importante respecto a los autores antes mencionados, que para
Laplanche (1987) el trauma viene por la sexualidad que en fonna de energa
pura, no ligada, implanta el otro en el sujeto.
Angustias persecutoriaS y trastornos del desarrollo
Cuando se estudia la angustia persecutoria exclusivamente desde una
teora del conflicto se cree que la cualidad de sta depende de la existencia de
deseos transgresores sexuales y agresivos. Por ello, los analistas que se orien-
tan por esa perspectiva buscarn siempre el deseo subyacente cada vez que
se encuentren ante la angustia. Es lo que hada Freud en 1900, en La inter-
pretacin de Jos suenos, o cuando examinaba el caso de Schreber, en que atri-
bua sus sentimientos persecutorios a sus deseos homosexuales. Sin embar-
go, Schreber ruvo un padre que le haca alguna de las cosas que despus l,
en la productividad de sus fantasas, proyectaba, desplazaba y simbolizaba de
mlciples fonnas. Si se tiene en cuenta lo que en la actualidad se sabe sobre
el padre real de Schreber no se puede desconocer el papel decisivo que en
su patologa tuvieron las torturas a que someti a su hijo. Cuando Schreber
tena fantasas persecutorias y crea que haba un Dios perseguidor, estaba re-
flejando en su delrio, distorsionadamente, paranoicamente, cierta realidad
histrica, aunque ello no fuera todo lo que gener su enfermedad.
Pero la situacin es todava ms complicada cuando el sujeto tiene que
distorsionar la representacin del objeto agresor y verlo como bueno porque
es el nico objeto que posee. Shengold (1979) destaca que, al ser el padre o
la madre que abusa y maltrata ftSica y/o psicolgicamente al mismo tiempo la
figura a la que el nio debe volver en busca de alivio cada vez que experi-
.. menta angustia, entonces el nio tiene que romper con lo que l ha expe-
rimentado y debe, por necesidad desesperada, captar al progenitor -deli-
rantemente- como bueno. Slo la imagen mental de un progenitor bueno
puede ayudar al nio a enfrentar la aterrorizante intensidad del temor y la ra-
bia que resultan de las experiencias de ser atormentado ... Con la finalidad de
sobrevivir, estos nios deben mantener en alguna parte de su mente la idea
delirante de padres buenos y la promesa delirante de que todo el terror, do-
lor y odio se transformar en amor ... La necesidad desesperada de aferrarse a
la promesa de padres buenos y amorosos es la fuente de la mayor resistencia
a los esfuerzos del terapeuta de deshacer la conviccin delirante (pg. 539,
cursiva del autor). Agrega Shengold: Ms tarde, estos nios, en una compul-
sin a la repeticin, se dirigen a otra gente que son torturadores con la con-
tinua expectativa delirante de que esta vez ellos s sern amados (pg. 542).
126
AVANCES EN PSlCOTERAPIA PSICOANALTICA
Shengold sostiene que si ante la agresin y abuso de uno de Jos padres, cuan-
do el nio inicia un esbozo de protesta, el agresor se enfurece, recrimina al
nio que su reaccin es inadecuada, y el otro progenitor permanece pasivo,
convalidando la actitud del agresor --sea por pnico o por compartir su sa-
dismo-, entonces el nio pasa a sentirse culpable por su respuesta, dado
que sta ha sido codificada como originada no en lo que previamente le hi-
cieron sino en su propia maldad. Shengold retoma as una tesis de Fairbaim
que enfatiz el autolavado de cerebro que el nio realiza para preservar el
vnculo con el objeto externo.
41
En relacin al tratamiento, Balint (1968) alerta reiteradamente acerca de
cmo el analista puede ser iattognico, recraumatizando al paciente que toma
las afirmaciones culpabilizantes del analista y las hace suyas a travs de la in-
troyeccin y la idealizacin del analista, pues: stos son los mecanismos de
defensa ms comnmente usados en cualquier pareja en que un miembro
oprimido, dbil, tiene que lidiar con otro que es abrumadoramente podero-
so-; pg. 107). Agregando: Aqu slo puedo sealar que la peculiar desigual-
dad entre un analista quizs avasallador, seguro de si, que lo sabe todo, usan-
do su lenguaje e interpretaciones con absoluta consistencia y un paciente
cuya nica eleccin reside entte aprender el lenguaje aparentemente "loco"
del analista o abandonar sus deseos de ayuda, indica que el trabajo analtico
ha alcanzado el rea de la falla bsica (pg. 107).
Ciertos pacientes --especialmente los de estructura melanclica-, cuan-
do perciben que el tratamiento no progresa o que sus terapeutas presentan
fallas reales, se aterrorizan no slo por el conflicto que implicarla el traer su
insatisfaccin a la luz sino porque ello les hace sentir carentes de una figura
protectora. Para mantener la idealizacin del terapeuta necesitan pensar que
la conducta de ste obedece a razones de buena tcnica, que es l/ella --el
paciente-- el que est fallando. En este sentido, es notable ver cmo los pa-
cientes tienden a negar las limitaciones y la patologa de sus terapeutas. Por
otra parte, si ante la angustia del paciente, el terapeuta permanece fro, in-
sensible o atribuye la responsabilidad a aqul justo en el momento en que de-
sesperadamente se le pide ayuda, acta de manera similar a unos padres que
cuando el hijo vuelve a casa herido o humillado en vez de cuidarle le reciben
criticndole, hacindole sentir que lo sucedido es por su culpa. Cuando en el
tratamiento el terapeuta acta de esta manera no tiene en cuenta que a veces
es indispensable separar el tiempo en que se apacigua la angustia de aquel
en que se orienta al sujeto a examinar cul ha sido su panicpacin en la ca-
dena causal de acontecimientos interpersonales, cuyo resultado final termina
produciendo angustia, y de la cual se lamenta sin saber cul es su partici-
pacin.
42. Para el examen de esta idea de Fairbaim, vase el caprulo sobre la depresin.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS 127
EL SURGIMIENTO Y SOSTN DE U\. FUNCIN DESEANTE
Detengmonos en otra funcin del psiquismo tan central como la que
sostiene el deseo. Para Freud, como el deseo surga de la pulsin -elemen-
to limtrofe entre lo fsico y lo psquico- de las zonas ergenas, para exten-
derse desde all a las ms diversas actividades humanas, el deseo estaba ase-
gurado. Posicin todava ms radical la de M. Klein, en quien el deseo era
casi equivalente al deseo animal: dado que existe un conocimiento innato in-
consciente de los rganos genitales surge la apetencia por el rgano que sa-
tisfara las solicitaciones que el psiquismo recibe de las zonas ergenas del
propio sujeto. La fantasa inconsciente se considera como correlato del ins-
tinto y de las demandas del cuerpo biolgico Osaacs, 1948). Esta endogenei-
dad del deseo se encuentra, sorprendentemente, tambin en autores que
como Winnicott o Kohut hacen tanto nfasis en el papel que la realidad ex-
terna desempea en el desarrollo del individuo. Cuando Winnicott, en su tra-
bajo Distorsin del yo en trminos de falso y verdadero self, habla de dos tipos
de organizacin del sujeto supone un verdadero sel} narural, espontneo,
que es abortado o deformado por un medio inadecuado. Self natural que re-
sulta reemplazado por una formacin defensiva, el falso sel} (Winnicott,
1965). Su teora de la regresin al servicio del yo refleja esa concepcin: el
sujeto, deformado en un momento de su desarrollo, debe hacer una regresin
teraputica que le permita retomar el desarrollo interrumpido desde el punto
en que la deformacin tuvo lugar, para recorrer ahora un camino diferente
que Je lleve a acrualizar lo que en l haba como proyecto pero abortado.
Algo equivalente encontramos en Balint (1968) con el concepto de falla b-
sica, al que ya nos hemos referido antes.
Toda la clnica nos seala la importancia de las ideas de Winnicott o de
Balnt sobre la deformacin que sufre el ser deseante por la accin del medio
en que se desarrolla. El concepto de regresin al servicio del yo se revela
como particularmente importante en el tratamiento de personalidades seve-
ramente traumatizadas y distintas caracteropatas marcadas por la obsesivi-
dad, la esquizoida, o el bloqueo afectivo. Pero la verdad que encierran esas
fonnulaciones no deben cegarnos en nuestro reconocimiento de que impli-
can un alto grado de concepcin naturalista rousseauniana: el buen salvaje
que es deformado por lo externo, algo propio del sujeto sera intrlnseca-
mente bueno y garantizado en su origen y existencia. Lo externo se limtara
a ser un medio facilitador- y, s no cumple esta funcin, entonces sobrevene
la patologa.
la concepcin lacaniana de la alienacin mantiene esta idea rousseau-
niana: el ser humano es alienado por el otro, castrado por el lenguaje que le
obliga a transitar por los cdesfiladeros del significante. Castracin imaginaria
por el peso de la figura del otro; castracin estructural por el peso del len-
guaje. Su concepcin de la cura se basa en que la funcin del analista es la
128 AVANCES EN PSTCOTERAPIA PSICOANALTICA
de permitir que el deseo emerja, circule, sin obturarlo. Nuevamente lo exter-
no como obstculo, dique, distorsin de algo bueno que estarla en el sujeto
como existente en cuanto proceso en circulacin, inagotable a condicin de
que no se lo perturbe. Notable combinacin de Rousseau -lo bueno interno
es distorsionado por la cultura y de Herclito -la persistencia de algo in-
manente a pesar del fluir incesante.
43
MEDIO FACILITADOR O MEDIO PROVEEDOR?
Es suficiente que el medio externo no obstaculice algo que estara ase-
gurado por un programa interno del sujeto -medio facilitador- o se re-
quiere de algo que vaya ms all y sea un medio proveedorque aporte lo que
sin l no existe? Ya hemos sealado que la autoestima no se construye desde
adentro, que el apaciguamiento de la angustia requiere de algo externo que
la module. Veamos ahora qu es lo que sucede con la funcin deseante.
Se suele aceptar que ciertas funciones yoicas o del supery pueden ser
desempeadas por el otro, que ciertos aspectos de estas subestructUras nun-
ca se han desarrollado o que han sido delegadas en el otro, pero existe difi-
cultad para llevar a fondo esta concepcin sobre la relacin entre dos psi-
quismos y extraer todas las conclusiones que de ella se derivan. En El yo y el
ello (1923) y en la conferencia XXXI 0933b) Freud dio un paso significativo:
aunque mantuvo la concepcin de que el yo se desarrolla por un proceso de
maduracin interna, sin embargo coloc la identificacin como factor rele-
vante en su constitucin, haciendo lo mismo en relacin al supery. O sea, el
objeto externo interviene pasando a fonnar parte de la estructura, no sola-
mente condicionndola por sus acciones sino siendo componente. Sin em-
bargo, con respecto al ello parecera como que fuera algo que no tuviera ni
gnesis ni historia: habria una fuente originara de energa, un reservoro que
luego se repartirla para las nuevas estructuras. Pero si la pulsin es diferente
del instinto, esto no depende de que pasemos a hablar de pulsin cuando el
instinto queda fijado a un objeto o cuando adquiera una cierta representabi-
lidad, sino porque el otro humano activa y desarrolla estados pulsionales que
sin su participacin estructurante no existen en eJ sujeto. Al respecto, La-
planche (1987, 1992b) tiene el mrito de ser en psicoanlisis el que ha refor-
43. El atribuir a Herclito la idea de que todas las cosas estn en constante flujo es en reali-
dad la relecrura que Platn hace de aqul, cuando la preocupacin central de Herclito era no el
cambio sino la persistencia de la unidad a pesar del cambio. En este senlido, la influencia de He-
rclito sobre el pensamiento estructuralista y sobre Lacan es imponante. Se constata en la re-
fomiulacin que Lac.an hace del concepto freudiano del deseo, pasando en su teorizacin a ser
el resto que queda entre la nec.-esidad y la demanda, y es por tamo un invariante que dar lugar
a mil subjetivas del deseo. Es decir, una unidad trascendente que persiste a pe
sar del cambio.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
129
mutado la metapsicologa freudiana para incluir en sta el poder del otro en
la constitucin de la pulsin en el ser humano. El instinto como potenciona-
lidad requiere que un otro humano transfunda, por medio de la vitalidad del
contacto corporal, de la caricia que erogeniza, del movimiento de brazos que
arrastran, de la mirada que hace vivir y crea ciertas emociones, y luego, me-
diante el discurso que evoca y reestructura lo anterior y que describe con en-
tusiasmo la realidad, algo que no est en el sujeto antes del encuentro. Los
padres transmiten vitalidad, deseo -no nicamente la temtica sino la fuer-
za del desear-, y generan algo que antes no exista.
Si somos consecuentes con esta tesis de que la/uncindeseante se cons-
tituye en identificacin con la del otro y bajo su influencia, que el ser huma-
no se identifica con el otro como sujeto deseante y que recibe el impacto li-
bidinizante del otro, se ve la importancia que reviste que al sujeto le puedan
haber tocado en suerte padres entusiastas que se implican en todo: vnculos,
acontecimientos, actividades -una comida, una salida con amigos, un es-
pectculo artstico, un acontecimiento deportivo, una discusin, la lectura del
peridico, etc.-. Esos padres van creando una realidad atractiva pues han
aportado para la identificacin una vigorosa funcin deseante que catectza a
esa realidad. Ahora, qu pasa s a uno le tocaron padres apagados, desvita-
lizados? la estructuracin del sujeto deseante estar en dficit. Hasta la risa,
para la cual existen organizadores biolgicos, requiere de un otro para su de-
sarrollo y no nic-..imente como compaero que comparta y estimule sino
como modelo identificatorio. Hay familias que rien y otras que apagan la po-
tencialidad de reir hasta hacerla desaparecer.
El ello, como ncleo inicial innato, requiere ser desarrollado, su energa
no est limitada a la que tuvo en sus orgenes, sus formas de manifestacin
no estn preformadas y simplemente luego se desplegaran o serian reprimi-
das. Para entendemos, un smil: el sujeto cuya masa muscular es producto
del body building posee una masa y energa muscular que es igual a la del de
msculos esculidos, siendo simplemente ste alguien que tiene reprimida y
contenida esa masa y energa o, ms bien, stas no existen en este sueto? Hay
un abuso en suponer que lo que notamos como ausente en un paciente est,
aunque reprimido, en el inconsciente. El body building del ello requiere de
un otro -aqu se detiene la analoga- pero no como aparato del gimnasio
para practicar y desarrollar lo existente sino para incorporar del otro la pul-
sin, la emocionalidad, la vitalidad, el placer de comer, el placer de las dis-
tintas formas de sexualidad. En otros trminos, para tomar algo que est en
el otro y que tiene que adquirir existencia en el sujeto y desarro1larse. Lo que
se produce bsicamente por dos procesos que pueden distinguirse: por un
lado la identificacin; pero, adems, por los efectos estimulantes/estructuran-
tes que ciertas actividades del otro generan en el sujeto -por ejemplo, la ca-
ricia del otro contribuye de manera decisiva a crear el erotismo; igual vale
para la mirada cargada de deseo--. Este efecto de la actividad del otro que-
130
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
da registrada en el sujeto no simplemente como representacin-recuerdo sino
como funcin, es decir, como capacidad de poner en acto, de ejecutar una
cierta actividad.
La idea de un ello autnomo resulta de la persistencia en la obra freu-
diana de la concepcin de un aparato psquico cerrado sobre s mismo, de un
narcisismo primario sin presencia estructurante del otro. La afirmacin de que
el deseo es el deseo del otro, con la connotacin lacaniana de que el otro
viene a mistificar y a alienar a un sujeto deseante, no hace justicia al hecho de
que el otro interviene en la constitucin y estructuracin del ser deseante, en
la funcin deseante, ms all de las temticas del deseo. Desde esta perspec-
tiva, el ello psicoanaltico, a diferencia de lo instintivo animal, como centro
funcional pulsional y deseante, tiene que ser entendido como algo que se
construye en el encuentro con un ser pulsional, deseante. Al sujeto no se le
ofrece nicamente un supery, dique de contencin de aguas plenas de ener-
ga, sino las aguas y la energa misma. No es ste el lugar para desarrollar las
modificaciones a las que tendramos que someter nuestras concepciones so-
bre el psiquismo si en vez de hablar de ste como ente cerrado lo pensse-
mos en trminos de intersubjetividad (Dunn, 1995); es decir, trabajsemos
con un modelo de, por lo menos, dos psiquismos en interdependencia pul-
sional. 44 Con esto queremos dejar sentada la limitacin que vemos en todas
las posiciones que sostienen la idea de un ser deseante autogenerado que
viene a ser perturbado por el otro. Naturalismo ingenuo de un supuesto ello
castrado por el otro o por el lenguaje sin tener en cuenta que es el otro y el
lenguaje los que contribuyen para que ese ello se genere. Por esta razn nos
parece que la denominacin de Winnicott de medio f actlitador, que destaca
el hecho de que lo externo no debe obstaculizar lo que est como potencia-
lidad en el sujeto, debe ser complementada con la idea de medio proveedor,
que se refiere a la funcin de aporte al sujeto por parte de lo externo de
aquello que ste no puede producir por s mismo.
YRACTERSTlCAS DEL TERAPEUTA Y LA CONSTITUON
DE LA FUNON DESEANTE
Si la vitalidad del deseo, su fuerza, est asegurada desde dentro, si el ex-
terior slo puede perturbar, entonces se entiende que los partidarios de tal
concepcin piensen que el analista debe mantenerse neutro no slo en sus
44. La psicologa del se!f ha intentado redefmir los distintos cuadros desde la perspectiva de
la intersubjetividad. Dentro de esta corriente, los trabajos de Stolorow tratan de llevar al fnite el
cambio conceprual para la clnica y la t01ica del tratamiento que deva dd modelo de la inter-
subjetividad (Arwood y Stolorow, 1984; S1olorow, 1984; Stolorow, y otros, 1987; Stolorow y Lach-
mann, 1980), siendo su concepcin ms radical al respecto que la de otros autores de la psico-
loga del seif.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
131
juicios de valor sino en su afectividad. La imagen del analista clsico ms all
de cualquier manifestacin de entusiasmo, o la del analista que se restringe a
poner en palabras el inconsciente reprimido, corresponden a esta concep-
cin. Pero tf si el paciente es alguien que ms que bloquear los sentimientos,
que reprimir un deseo existente, tiene un dficit en la capacidad de entusias-
marse y no porque ello produzca culpa o persecucin, no por conflicto entre
un deseo y la prohibicin, sino porque careci de figuras identificatorias y es-
timulantes -padres deprimidos, desvitalizados-- para quienes nada era ca-
paz de producir alegria? Basta en estos casos que el analista seale esto, que
su palabra describa adecuadamente el estado mental del paciente? Acaso
aos de hablarle neutramente, con mnima afectividad, a un paciente para
quien esa actitud de los padres ha sido la causa de su falta de vitalidad, no
reproduce la condicin que se desea cambiar?
El ideal del analista afectivamente neutro -insistimos en la diferencia en-
tre neutralidad valorativa y neutralidad afectiva- surgi en Freud ante pa-
cientes que eran mayoritariamente personalidades de las que hoy sera prc-
tica considerar como borderline, con una emocionalidad tumultuosa, con
intensos amores u odios en la transferencia. Para ellos dise una estrategia
teraputica: les acost en el divn, les inmoviliz corporalmente, les hizo
pensar sobre sus sentimientos, les comunic explicaciones intelectuales; en
suma, les -enfri- emocionalmente. El efecto estructurante de tal marco tera-
putico sobre el psiquismo del paciente, ms all de los contenidos semnti-
cos transmitidos por el analista, podria ser pertinente para los pacientes que
presentan las caractersticas sealadas. En cambio, para las caracteropatas
desafectivizadas, para los que slo piensan en vez de pensar/sentir, un tera-
peuta fro, cerebral, enfundado en el rol caricaturesco de la persona serena
ms all de las emociones, to que hace es reforzar la limitacin de! paciente.
Conclusin: el nivel de funcionamiento emociona/ del analista -la intensi-
dad afectiva y el tipo de emociones desplegadas-- debe estar modulado por el
objetivo teraputico perseguido. El analista no se puede permitir el ser emo-
cionalmente igual con todos los pacientes, es decir, dejarse arrastrar mono-
cordemente por su caractero1oga personal o por la caracterologa preconi-
zada por la escuela de pertenencia acerca de cul es la identidad ideal.
Caracterologas individuales o cdocttinarias de rol profesional que le llevan,
en no pocas ocasiones, a reforzar la patologa del paciente. Pensemos en dos
extremos: el analista vital, hiperafectivo, expansivo, y el analista distante, frio,
intelectualizado. A su vez ubiquemos dos tipos de pacientes: el manaco y el
esquizoide con bloqueo afectivo. Pensemos ahora en las posibles combina-
ciones entre esos analistas y esos pacientes. Alguna de las parejas fonnadas
implicarn para el paciente ms de lo mismo, iatrogenia. En consecuencia, re-
sulta imprescindible la modulacin afectiva del terapeuta segn el tipo de pa-
ciente y el momento del tratamiento.
132 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
UNA DEUDA DEL PSICOANLISIS: EL DESARROLLO DE UNA CNICA
DE LA lfILFWSIGKElT FREUDIANA (JMPOTENCIMDESVALIMIENTO)
Cuando el sentimiento de impotencia domina al sujeto, el deseo puede
ser inhibido en el momento mismo de su surgimiento no porque haya algo
que lo prohba, es decir por conflicto, sino por la conviccin de que no se
tendr el poder o los recursos personales para llevarlo a buen fin. Como
ejemplo mencionaremos el caso de un paciente que comenz su anlisis a
consecuencia de una fobia severa que le haba aquejado desde la infancia. Ya
desde las primeras sesiones expres dudas de que le pudiera ayudar pues de-
a que si bien el anlisis haba demostrado efectividad para otra gente que
conoca, en el caso de l no sera as porque se trataba de alguien que ten-
dra gran dificultad para contarme lo que le ocurra y para aprovechar lo que
yo pudiera decirle. El comienzo de cada sesin constitua para l un verda-
dero suplicio pues le dominaba la conviccin de que el material que pudiera
aportar sera insuficiente, a pesar de lo cual terminaba relatando sueos y as-
pectos de su vida infantil que a mi me parean ricos y esclarecedores. La hi-
ptesis que me form al comienzo del tratamiento fue que se hallaba domi-
nado por el miedo a que yo me enojase, entre otras razones por las dudas
que en el fondo tena respecto al anlisis y a mi, y que su actitud de presen-
tarse a s mismo como incapaz era la tpica autodescalficacin defensiva para
aplacar al perseguidor y para inspirar lstima. Pero no pareca que alli resi-
diera toda la cuestin, y ni siquiera que fuera lo ms importante. Haba un
sentimiento que impregnaba toda su vida y que se hallaba en la base de sus
fobias mltiples y renuncias al deseo: l se consideraba dbil, impotente para
superar cualquier obstculo. El paciente record algunas ancdotas familiares
en que el sentimiento que transmita el padre era nosotros no podemos, con
el sentido agregado de cmo se les ocurre que vamos a poder conseguir tal
cosa!, pensamientos que marcaban una creencia bsica del padre, transmiti-
da de mil maneras -muchas de ellas, y las ms importantes, sin que ni el pa-
dre ni el paciente tuvieran la menor conciencia de ello-, de que slo los
otros, los ajenos a la familia, tenan la capacidad de satisfacer sus deseos. Para
ellos la vida slo podra consistir en resignarse y renunciar.
Tampoco se le dej ir a un campamento porque su salud supuestamente
no le permitira soportar el clima fro del Jugar, y cuando despus quiso se-
guir una carrera universitaria le disuadieron con el argumento de que sera
muy difcil para l. De esta manera, la representacin que el paciente fue
construyendo de s mismo, desde el inicio de su vida, era la de alguien im-
potente para conseguir lo que pudiera desear. Yo no puedo sintetizaba su
sentimiento bsico de impqtencia. El poder generativo que posee una creen-
cia matriz pasional de este tipo permita entender cada uno de sus senti-
mientos parciales de impotencia: frente al anlisis, Ja sexualidad, los estudios,
y cualquier actividad que iniciase, renunciando muchas veces antes de em-
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
133
pezar. Sentimiento de yo no puedo que, al articularse con el de soy dbil.,
daba lugar a sus mltiples fobias: debido a su impotencia y debilidad cual-
quier personaje con el que tuviera el ms mnimo conflicto, o cualquier as-
pecto de la realidad que deba encarar, tenninaba por ser sentido como ava-
sallador.45 Cuando el sentimiento de impotencia corno creencia bsica se
articula con un cdigo fbico, en que lo central es la consideracin de los pe-
ligros que correra el sujeto, el miedo que todo ello produce est dado por la
comparacin que el sujeto realiza entre sus propias fuerzas y las demandas
de la realidad exterior o con el supuesto poder de sus perseguidores. Si el su-
jeto siente que no puede hacer nada, entonces todo lo exterior a l se mag-
nifica y adquiere poder abrumador.
La creencia yo no puedo ... ., ya sea que haya surgido como defensa a
partir de una prohibicin superyoica -para aplacar al perseguido e impedir
el castigo-, o para disminuir la culpa por un poder hacer que se equipara
a poder daar o a vencer al rival edpico, o que provenga de la identificacin
con padres que se sienten impotentes, o de la asuncin de la representacin
que inoculan padres narcisistas que no toleran no ser ellos los nicos que
todo lo pueden, cualquiera que sea la condicin de origen, una vez que llega
a estar constiruida como matriz en el inconsciente, desde all generar cada
uno de los sentimientos particulares de impotencia que pueblan la concien-
cia de estos pacientes.
Freud consider que el sentimiento de impotencia/desvalimiento -Hil-
flosigkeit- era algo tan central en el desarrollo de toda persona que a partir
de ella se podra explicar la emergencia de las formas particulares de la an-
gustia. 46 Hablando de la situacin de peligro que despierta la angustia seal
45. Utilizamos la expresin creencias matrices pasionales en el sentido ms literal: lo que ge-
nera, lo que produce, y anlogo al que posee en lgebra, o sea estructura que mediante opera-
ciones de sus elementos genera otros elementos. La creencia marriz, como estructura profunda,
genera tematizacones --fonnas de fantasas de menor poder de abstraccin, tanlo mconscentes
camo conscientes, a travs de procesos de particularizacin en que se articula con 01ras creen-
cias matrices--. Por otra parte, no se rrata de algo puramente ideativo, aunque esto sea su com-
ponente principal y el que le otorga especificidad, sino de estructuras de significado cargadas
siempre con intensos afectos.
46. El trmino -desvalimiento- con el que en Ja edicin de A.morrortu se ha traducido Hilflo-
stgkeil tiene el significado de desamparo, carente de ayuda, de socorro. En este sentido retlea,
adecuadamente, por un lado el sentido que le atribuyen los dcconarios bilinges y, por el otro
el contexto en que Freud usa el trmino: el sujeto se siente carente de ayuda. Con todo, el tr-
mino no recoge suficientemente otra dimensin decisiva en las descripciones que Freud aporta
para ejemplificar el concepto de el estado interior de impotencia, la vivencia de que
por s mismo el lactante no puede salir de la exigencia que la pulsin le impone desde el inte-
rior. Por el hecho de que no puede, de que l es impotente, entonces se requiere del objeto ex-
terno, que si falta genera -t;egundo tiempo- el sentimiento de desvalimiento, de desamparo,
de carencia de socorro. Por tanto, si se recorren los ejemplos freudianos y los usos que ste hace
del trmino Hiljlosigkeit deviene necesario traducirlo como impotencia/desvalimiento (vase,
tambin, Costa Pereira, 1992).
134 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
se pregunta: Cul es el ncleo, la signficatividad, de la situacin de peligro?
Evidentemente, la apreciacin de nuestras fuerzas en comparacin con su
magnitud, la admisin de nuestro desvalimiento frente a l, desvalimiento
material en el caso del peligro realista, y psquico en el del peligro pulsional...
que su estimacin sea errnea es indiferente para el resultado ... llamemos
traumtica a una situacin de desvalimiento vivenciada (Freud, 1926, pg. 155,
las primeras cursivas son mas, las segundas del original). Por tanto, cmencia
-Freud habla de -apreciacin., de estimacin, es decir de lo que el sujeto
evala, no de una condicin objetiva- en la impotencia, en el desvalimien-
to, como principio organizador bsico del psiquismo que determinar las dis-
tintas formas temticas bajo las que se puede presentar la angustia. Por ello
Freud le atribuye ser no slo la causa de la angustia por la prdida de objeto
sino del anhelo del padre y de la creacin de las religiones (St. lid., vol. XXI,
pgs. 24, 30), as como de la ansiedad social -temor al otro- que conduce
como precursor a la constitucin del sentimiento de culpa (St. Ed., vol. XXI,
pg. 124). El sentimiento de impotencia constituye el molde sobre el cual se
origina la angustia de castracin (St. lid., vol. XX, pgs. 138-139), y aquello
que pone en marcha las fantasas destinadas a contrarrestarlo, fantaSas a las que
denomina ilusiones, que no son un simple error del juicio, sino el resultado
de un deseo (SI. Ed., vol. XXI, pg. 30), en este caso defensivo.
Ahora bien, si se compara la importancia que el concepto de Htljlosigkeil
asumi en la obra freudiana, especialmente a partir de la dcada de los vein-
te, no puede menos que llamar la atencin el poco peso que tiene en la cl-
nica psicoanaltica. Cul puede ser la razn de ello? Simplemente descuido
o, ms bien, efecto de una concepcin en que se enfatiza lo opuesto: un yo
visto como poderoso? Si tomamos a M. Klein, por ejemplo, el yo, amenazado
desde el comienzo por el instinto de muerte lo deflexiona y, luego, proyecta
sobre el pecho todo el poder de una agresividad que pugna por exteriorizar-
se. El beb kleiniano es un pequeo samurai que proyecta, disocia, ataca, se
defiende. Lo ms alejado posible de la imagen de impotencia a la que la Hil-
jlostgkeit describe. Algo similar sucede para la psicologa del yo: poderosos
deseos incestuosos, no menos poderosos deseos hostiles y mecanismos de
defensa que como centro de la teorizacin estn continuamente activos. La-
can, por su parte, con su horror a la subjetividad y al afecto no poda tampo-
co dar cabida al sentimiento de impotencia/desvalimiento, a la vivencia que
Freud capturara bajo la denominacin de Hi{flosigket. Se necesitaba de la
agudeza de Bibr:ing (1953) para que el concepto dejase de ser una mera alu-
sin al momento inicial de la vida y pudiera ser empleado para entender toda
una gama de fenmenos.
El sentimiento inconsciente de impotencia no slo emerge en la concien-
cia, particularizado a travs de mltiples miedos, sino que se encuentra en la
base de ciertas depresiones narcisistas, como vimos en el captulo dedicado
a los trastornos depresivos. En estos casos es el resultado de que el yo no
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
135
puedo ... es metabolizado dentro de un cdigo narcisista que lo transforma
en -si yo no puedo ... yo no valgo-. Pero a pesar de que el sentimiento de po-
tencia est estrechamente ligado al narcisismo -lo muestra la alegra del nio
ante cada adquisicin motriz o mental-, sin embargo se trata de una articu-
lacin de dos estructuras psquicas diferentes, con lo cual retomarnos una de
las tesis centrales de este libro: la estructura modular del psiquismo y la ar-
ticulacin de componentes cada uno con su historia generativa propia. As,
un sujeto, ante un poder que evala como que lo supera puede sentir miedo
-es lo que vimos con el paciente al que nos referimos ms arriba- o hacer
el centro de esa experiencia en el sentimiento de inferioridad, incluida la ver-
genza de que los dems se enteren de su inferioridad. Igual sucede con el
sentimiento de omnipotencia que puede tener como carcter prevalente para
el sujeto el ser una prueba de su superioridad, de que vale ms que todos los
dems, que ello le conquistar la admiracin del testigo privilegiado -por
tanto, registro del narcisismo-, o constituir una defensa frente a la persecu-
cin: no hay nadie que pueda hacenne algn tipo de dao.
Aun cuando a fin de mostrar el fenmeno de articulacin del sentimien-
to de impotencia con las estructuras del narcisismo, o con las angustias f.
bea-persecutorias, hayamos acentuado los casos en que la combinacin se
produce prevalenternente con unas u otras, es frecuente que ocurra simult-
neamente con ambas. Un caso particularmente interesante se produce cuan-
do el sentimiento de impotencia que surge por el fracaso real o imaginario
en un rea restringida de la actividad del sujeto sufre la transformacin ge-
neralizadora -No pude hacer tal cosa (X) ... , no puedo hacer nada-. Y lue-
go el no puedo hacer nada, vivido as, con carcter absoluto, se espaciali-
za en el sentimiento estoy atrapado .. Esta particularizacin de la impotencia
depende, a veces, de ciertas circunstancias vividas. As, un paciente, cada
vez que senta yo no puedo -cualquiera que fuera la circunstancia espec-
fica que condujera a esta conviccin- evocaba en su mente una fantasa pri-
vilegiada: ser sofocado por un perseguidor poderoso, lo que resultaba, entre
otras razones, de momentos vividos en la relacin con un padre narcisista
que para demostrarle su fuerza le apretaba contra su pecho, rodendole con
brazos que el paciente recuerda como que eran enormes.
Las creencias sobre la impotencia del sujeto y su contrapartida, las creen-
cias omnipotentes, son los extremos de una dimensin que forma un tras-
fondo de toda la vida mental. Lo que todo sujeto se plantea en primer lugar, y
de manera inconsciente, ante cualquier deseo es st ser capaz de realizarlo o
no. La respuesta a este interrogante, captada dentro de un cdigo narcisista o
uno persecutorio, Jo llenar en el primer caso de jbilo o de dolor narcisista
y, en el segundo, de terror o de alivio. El sentimiento de impotencia yo no
puedo ... (X, lo que sea). es, entonces, una creencia matriz abierta a la parti-
cularizacin, a las mil imaginaciones fantasmticas que van dotando de es-
pecificidad a la X.
136
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
La defensa contra el sentimiento de impotencia es un factor importante
en la estructuracin de algunos rituales obsesivos, que no son simple oculta-
cin a la conciencia de algo rechazado sino intentos de crear un sentimiento
de dominio sobre la realidad. Es la funcin que desempean ciertos despla-
zamientos al detalle en situaciones de angustia: ante un viaje en avin, la me-
ticulosidad obsesiva en el arreglo de la maleta; o cuando es necesario pre-
sentar un escrito ante una autoridad que se teme -profesor, funcionarios
pblicos, etc.-, el sujeto se obsesiona con los aspectos formales del mismo
-tipo de papel, tipografa, encuadernacin, etc.-. Estos desplazamientos
trascienden el objetivo de ser ocultamiento a la conciencia de las representa-
ciones de la muerte o los perseguidores, explicacin a la que habitualmente
se apela. Mediante la concentracin en los detalles del viaje o en los aspec-
tos formales del escrito, en ese saber y poder hacer prctico del detalle, se ad-
quiere un sentimiento de dominio mgico sobre una realidad frente a la cual
el sujeto piensa que no puede hacer nada. Por tanto, ms que mecanismos de
defensa -ocultamiento a la conciencia- son defensas, en el sentido que le
hemos dado en otro trabajo: procesos de transfonnadn que generan una
modificacin en el inconsciente, en este caso la creencia en el poder del su-
jeto (Bleichmar, 1986).
47
De igual manera, ante el sentimiento de impotencia que produce la muer-
te de un ser querido, la febril agitacin de los preparativos del entierro al mis-
mo tiempo que distraen -disocian- del dolor de la prdida pemten ad-
quirir un sentimiento de dominio sobre una realidad que con la muerte se
mostr estar por fuera del poder del sujeto. La hiperactividad como defensa
bsica que presentan algunas personas tiene ese sentido, ya que se cree, gra-
cias a aqulla, que todo se puede: el movimiento y las mil actividades en las
que se embarca el sujeto, y a las que va dando algn grado de solucin, se
convierten en prueba imaginaria de su potencia.
GNESIS DEL SENTIMIENTO DE POTENCIA: DFICIT Y CONFLICTO
El sentimiento bsico de potencia para enfrentar los distintos peligros,
que la fantasa y la realidad -sta captada desde la fantasa- van generan-
do es un producto complejo en que la identificacin con padres potentes o
la forma bajo la cual los padres representaron la potencia del sujeto constitu-
yen elementos decisivos. Los padres pueden fallar en proveer un sentimien-
to bsico de potencia tanto porque ellos mismos no lo tienen como porque
hagan creer al sujeto que es impotente. En relacin a esto ltimo, nada ms
patgeno para obstaculizar el desarrollo del sentimiento de potencia que pa
47. Volveremos sobre esta diferencia entre mecanismos de defensas y defensas en el in-
consciente en el captulo dedicado al examen de los sistemas motivacionales.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
137
dres que generan una relacin simbitica sobreprotectora pues, al usurpar
funciones del sujeto, se exponen a que ste entre en pnico cuando el objeto
protector no se encuentra presente. Las crisis de pnico o la intensa ansiedad
de separacin que experimentan algunas personas cuando se alejan del ob-
jeto imaginariamente protector es consecuencia de que se les hizo creer que
slo su presencia garantiza seguridad. Una configuracin familiar que hemos
encontrado en algunos pacientes con crisis de pnico -no pretendemos ge-
neralizar todos los casos-- es la de una madre aterrorizada ante un padre po-
deroso, amenazante, en ocasiones violento. El hijo/a mira al padre desde el
terror de la madre, identificado con sta, por lo que el padre se convierte para
el nio/a en figura amenazante. Sobreviene una simbiosis defensiva con la
madre quien, aunque dbil, aparece ante los ojos del hijo/a como ms fuerte
que l mismo y, por tanto, refugio frente al perseguidor. La madre, por su
parte, al proyectar en el hijo/a su propio terror, desea protegerle de la figura
paterna, hacindole ocultar bajo su sombra protectora., con lo que refuerza
la creencia sobre el cara.er amenazante del perseguidor y la impotencia del
hijo/a. A partir de estas condiciones cualquier separacin de la madre, o sus
futuros sustitutos -la pareja o el terapeuta, por ejemplo-- harn sentir al su-
jeto en peligro.
Si la sobreproteccin impide que en el protegido se desarrolle el senti-
miento de potencia, ello explica por qu es tan aventurada una terapia asen-
tada en la reedicin de una simbiosis con una figura poderosa -ahora el te-
rapeuta- que protege de los peligros, que sabe lo que le pasa al paciente,
que tiene las respuestas acerca de qu le conviene a ste. El paciente mejo-
ra inicialmente en su angustia y sintomatologa, a veces de manera especta-
cular, pero a condicin de no separarse del terapeuta. La cuestin reside en
cmo el terapeuta, teniendo como centro de sus objetivos el desarrollo del
sentimiento de potencia del paciente, hace una devolucin gradual pero sis-
temtica, evaluando el momento y la fonna, de la imagen de potencia que el
paciente le ha atribuido.
Quisiramos precisar ahora la diferencia entre trastorno por dficit y tras-
torno por conflicto en el punto especfico que estamos considerando, o sea
en relacin al sentimiento de potencia y eficacia. M. Klein estudi los casos
en que el sujeto, por angustia, se desprende de una imagen de s como
potente y se la atribuye al objeto -identificacin proyectiva-, con lo cual,
en sus tnninos, hay un empobrecimiento del yo al desproveerse de partes
buenas de s mismo (Klein, 1946). En este caso, el sentimiento de impotencia
no resulta de un dficit estructural -algo que falla desde el comienzo- sino
de algo a lo que se renuncia por conflicto, por angustia. Es lo que est im-
plicado en la idea freudiana de la regresin ante la amenaza de la castracin:
se vuelve a conductas infantiles por el temor que representa el rival edpico,
representndose el sujeto, defensivamente, como impotente para no irritar al
perseguidor. Aqu no caben dudas de que el conflicto es la causa de una im-
138
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
potencia defensiva, que debe diferenciarse de una impotencia estnu:tural que
resulta de que el sujeto se constituy bajo la representacin bsica de que l
no puede realizar sus deseos o enfrentar los peligros que le amenazan -de
ah el denominarla impotencia.
Cuando el sentimiento de impotencia es defensivo, la forma de encarar-
lo es trabajando las angustias que lo activan, los sentimientos de culpa que
se tratan de mitigar a travs de dotar al otro de la cualidad de potente, o Ja
persecucin que se intenta disminuir al aplacar al perseguidor hacindole
sentir que el sujeto no constituye un rival sino que es un niito que acepta
la grandiosidad del objeto, que busca su proteccin y no compite. En cam-
bio, cuando el sentimiento de impotencia es estructural, la orientacin que
consideramos pertinente consiste en la reconstruccin hstrica de las razo-
nes por las cuales el sujeto lleg a representarse como falto de potencia y de
eficacia. Las preguntas que guan el trabajo teraputico, y se plantean al pa-
ciente para que las haga suyas son, entre otras: cmo fue que usted lleg
a creer profundamente, incluso sin que jams pensase conscientemente en
ello, que no puede, que es dbil, que todo es demasiado para usted?, qu
sentan y pensaban sus padres sobre usted; o, mejor an, qu le transmitan
de hecho, incluso sin palabras, sin que lo hicieran de un modo manifiesto y
sin que ellos mismos se dieran cuenta de que Jo estaban haciendo?, cmo se
sentan ellos cuando tenan que enfrentar una dificultad o una situacin com-
prometida? Adems, le otorgaban responsabilidades, tenan confianza en us-
ted o, por el contrario trataban de reemplazarle por Ja conviccin de que us-
ted no se las arreglaria por s mismo? Para que este plante:11niento, a su vez,
tenga coherencia con lo que sucede en el tratamiento, se trata de que el tera-
peuta no usurpe funciones, ayude pero no reemplace. Todo ello junto a ir tra-
bajando la discordancia entre la representacin de potencia que el paciente
tiene de s y las facultades que desconoce poseer pero que va evidenciando
tanto en Ja relacin teraputica como en la realidad externa al tratamiento.
TRABAJO TERAPUTICO CON LAS CREENCIAS MATRICES PASIONALES
Toda creencia matriz genrica, como la del tipo no puedo ... nunca lo
conseguir que acabamos de usar como ejemplificacin, al mismo tiempo
que se mantiene en el inconsciente con este carcter genrico, tiende a ex-
presarse en tnninos de una escena fantasmtica concreta, a figurarse bajo la
fonna de una situacin particular que, a su vez, se expande inmediatamente
en un relato de secuencias de acuerdo a ciertas reglas de argumentacin
(Barth y Martens, 1982; Vigriaux, 1976), secuencias que confonnan lo que se
ha dado en llamar, en las lingsticas de texto, los mundos posibles y los
marcos de conocimiento (Van Dijk, 1980a, 1980b).
La relacin entre ideas genricas y representacin particular es de genera-
INTERVENCIONES TEIL\PUTICJ\.S DIFERENCIADAS
139
cin reciproca, por lo que una experiencia detenninada, un episodio concreto
en Ja vida de un sujeto, puede alcanzar un valor patgeno que no se limitar a
influenciar en el futuro aquello que tendra semejanza temtica con la situacin
original. En efecto, si a partir de un intento de seduccin sexual que sorprende
al sujeto provocando su angustia se puede iniciar un proceso que conduce a
una paranoia no es porque en cada acercamiento que realice el otro se vea la
intencionalidad sexual o la amenaza de violacin, sino porque el suceso pri-
mero fue reformulado en tnninos genricos: Se quieren aprovechar de ti ... se
te acerca con aire inocente pero ... cuidado, ya vers lo que se propone ... te ata-
cara. Es este caracter genrico e indetenninado de -cuidado, ya veras lo que se
propone ... te atacar aquello que codificar como amenaz.antes las situaciones
ms diversas, incluidas las de caracter sexual, pero no limitadas a stas. Si el
acontecimiento tiene poder estrucnuante, que desborda la mera repeticin te-
mtica que encontramos en la neurosis traumtica, ello depende de que da lu-
gar a una abstraccin de alto nivel caracterizada por su poder de traspasar sen-
tido a otros acontecimientos particulares diferentes del primero . .;s
Cuando al nio se le transmite la conviccin de que algo es de cierta y
determinada manera, conviccin que es por parte del otro significativo una
exigencia de compartirla --el tono de voz seductor o colrico, el rostro y
todo el cuerpo preado de emocin son claros mensajes que llaman a ello-,
cuando se le construye un mundo conceptual en que los ajenos a la familia
son peligrosos o traicionan, en que el cuerpo es enfennable, esas diferentes
creencias matrices pasionales seran las que gobernaran su psiquismo. Luego,
los pensamientos particulares que surjan a partir de las creencias matrices se-
rn ya los que se generen en la mente del nio, la transformacin que esas
matrices sufran en el encuentro con otras que pueden provenir de persona-
jes distintos, o del az.ar de las experiencias que le toque vivir, o de la propia
productividad de su psiquismo, pero esas creencias matrices siempre consti-
tuirn lneas de fuerza que constreirn y guiarn lo que pueda pensar y sen-
tir. ste es el poder estructurante de ciertos discursos parentales que, calando
liondamente en el inconsciente del sujeto, contribuirn a construir creencias
matrices pasionales que luego determinarn mil producciones. Lo evidencia
el caso de Freud conocido como el Hombre de las ratas-, en que las mltiples
fonnas que tomaban su sentimiento bsico de ser culpable y daino no de-
pendan nicamente de sus fantasas agresivas sino de episodios tales como
aquel en que su padre, aterrorizado por lo que no era sino una simple rabie-
48. Esta productividad de una matriz generativa en el inconsciente la encontrarnli tambin
en la identidad negativa --como X no voy a ser- y en el oposcionismo, en que el sujeto mol-
dea su propio deseo contradiciendo al del otro. La sofisticacin del oposicionismo inconsciente,
forma sn un tema particular fijo determinado, en que la posicin del sujeto llega a ser regida por
el deseo del otro, se explica por la existencia de creencias matrices cargadas de afecto del tipo
-como t no he de ser, no te saldrs con la tuya, a m no me vas a ganar, veremos quin es
ms fuerte-, -slo hago lo que quiero-, reventars de rabia, -o yo o t-.
140 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
ta de nio, se aparta de l y pronuncia el vaticinio terrible: este nio ser un
gran hombre o un gran criminal.
La consecuencia que tiene para la terapia que el acontecimiento singular
genere creencias matrices pasionales reside en que la primitiva idea freudia-
na de la recuperacin del episodio traumtico para elaborarlo en su particu-
laridad slo puede constituir un primer paso, requirindose que en el trata-
miento se aborde tambin la creencia matriz bajo la que se generaliz. El
tratamiento deber transcurrir, por tanto, entre e1 trabajo con lo singular de la
vivencia fantasmtica, con la ancdota concreta -entre otras razones para
evitar la intelectualizacin- y la puesta al descubierto y elaboracin de las
creencias matrices, sin lo cual el sujeto se pierde en las mil producciones que
stas son capaces de generar. Proceso teraputico en tres tiempos, que no
pueden ser invertdos en su secuencia:
Primer tiempo, de la ancdota singular: examen detallado de un episo-
dio concreto en que el paciente indica con su conducta, y con las fantasas
que la sostienen, que cree que no puede, que siente que tiene que resignar-
se, que se ve abrumado por fuerzas que entiende como superiores a sus po-
sibilidades. Episodio vivido en el vnculo con el terapeuta o fuera del trata-
miento en que es indispensable detenerse, pro/ongadamente, de modo que
el sentimiento de impotencia sea vivendado por el paciente, captado en sus
detalles, relacionado tambin con los detalles del contexto en que tiene lu-
gar, qu hicieron o dejaron de hacer Jos personajes con los que interactuaba
en esa circunstancia, o tarea a la que estaba enfrentado, etc. Aqui es donde
la minuciosidad del trabajo analtico -preguntas del analista, bsqueda de
pequeas precisiones- es ineludible. De manera equivalente a como se
suele decir, en relacin con la fotografia, que una imagen vale ms que mil
palabras por la emocin que despiertan en el observador al captar lo esen-
cial de una situacin, en el tratamiento el papel equivalente lo desempea la
reviviscencia del episodio vivido dos minutos antes en el vinculo con el te-
rapeuta, dos dias antes con los personajes significativos del presente o vein-
te aos antes con los del pasado. En este tiempo de lo singular de la anc-
dota se debe ayudar al paciente para que la palabra adquiera contenido
vivencia!, cuando frases genricas como me frustr, estuvo desagradable
conmigo-, o frases de cierre del tipo -dejamos de vemos, requieren que se
las abra, que se especifique qu se quiere decir con ellas, qu sentimientos
y qu sensaciones en el cuerpo se despertaron en la oportunidad, y se des-
pieztan en el momento del tratamiento en que ese episodio es evocado.
Segundo tiempo, de las variantes: recorrida por episodios similares que
a pesar de parecer diferentes encierran los mismos sentimientos de impo-
tencia. Tiempo en el que se buscan activamente -paciente y terapeuta-
variantes, ejemplificaciones de situaciones en que ese sentimiento bsico de
impotencia fue el elemento central de la vivencia. O que se van -reencon-
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
141
trando nuevas ejemplificaciones y variantes sin que sean buscadas pero que
van surgiendo en el fluir del tratamiento. Si entrecomillamos reencontrando
es para subrayar que aunque no se trata de una bsqueda activa consciente,
sin embargo el impacto que produjo en el paciente y el terapeuta el anlisis
de la situacin que fue punto de partida de lo que luego constituir una se-
rie de descubrimientos acta como elemento que determina que sea rescata-
do, reencontrado, lo que de otra manera pasara desapercibido.
Tercer tiempo, de la generalizacin: resumen de lo recorrido en los dos
primeros tiempos, ahora bajo una frmula creada por el paciente y el tera-
peuta,_ especfica para cada paciente, que sintetice lo esencial de aquello que
se fue examinando como ancdota. Fnnulas del tipo de: Entonces, cuando
la persona que me es importante se va, o no me contesta, o me desatiende y
est en sus propias cosas dejndome de lado, o siente o piensa diferente .. .,
entonces yo siento que no puedo hacer nada, me invade un sentimiento de
desnimo, de debilidad, de impotencia, siento que el mundo se viene abajo ...
etc.; o enunciados que pueden expresarse bajo la forma: Me miro y me digo,
tal como me deca pap o senta l mismo: no lo conseguirs ... , no es para
ti..., ni lo intentes ... , cmo se te ocurre .....
49
Si hemos insistido en la importancia de los tres tiempos es porque algu-
nos pacientes tienden a fragmentar la experiencia, quedndose en la anc-
dota singular, aislando acontecimientos, no sacando conclusiones que pemli-
tan reconocer una nueva variante o anticipar su emergencia. Otros, en
cambio, escapan de la vivencia singular, se refugian en frmulas generales
vaciadas de contenido emocional, intelecrualizaciones que en su abstraccin
protegen en contra del encuentro con los afectos. Por otra parte, esa misma
tendencia a funcionar bajo esas dos modalidades no son exclusivas de los pa-
cientes: los terapeutas adolecemos de propensiones similares, perdindonos
en la ancdota o pasando rpidamente a las fnnulas generales.
El sentimiento de potencia y la capacidad
de hacer rectificar al analista
El trabajo teraputico sobre el sentimiento de potencia del sujeto no pue-
de quedar librado a que sea simplemente un efecto agregado o dependiente
49. Volvemos a remarcar aqu algo que venimos sosteniendo desde que incorponimos el
concep<o de creencas matrices en Angustia .JI fantasma: cada vez que nos referimos a las creen-
cias matrices y les damos una determinada concrecin en su formulacin es obvio que las for-
mulaciones propuestas resulian de la necesidad de usar, a los fines de Ja comunicacin, propo-
siciones del pensamiento preconscienre, que nunca podrn traducir exactamenre cmo estn
inscritas las matrices inconscientes pero que constituyen, al menos, represenraciones interme-
dias, denvadas, que nos permiten aproximamos a stas.
142 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
de la reestructuracin global a la que tiende t<Xla terapia sino que debe con-
vertirse en foco especfico del tratamiento. El paciente recorrer los mensajes
y las circunstancias que le crearon un sentimiento de impotencia, as como
examinar la mutilacin continua que hace de Ja representacin de s mismo
al desatender la valoracin de sus recursos y captar exclusivamente sus insu-
ficiencias. El tratamiento debe recuperar la representacin de potencia del
se/f. sepultada bajo mensajes descalificantes, bajo la fijacin a experiencias
traumticas, bajo el temor a la autoafinnacin por persecucin o por culpa.
Se ha enfatizado tanto el hecho relevante de que el sujeto niega la castracin
que se ha desatendido que tambin se niega la no castracin. Es decir, que
por culpa, por sometimiento a mensajes impotentizantes, por fijacin a cdi-
gos mutiladores de la representacin del self, se tennina por no reconocerse
lo que s se posee.
Si parte importante -<:uando no la decisiva- de la cura sobreviene en
el escenario de la relacin teraputica, que el paciente pueda vivir la expe-
riencia de que es capaz de hacer rectificar al analista cuando ste se equivo-
ca o se coloca en una posicin inadecuada constituyen momentos estructu-
rantes del sentimiento de potencia, de eficacia; de legitimidad. Es lo que
destaca Markson (1993), quien a su vez retoma la idea de Tolpin. Sin embar-
go no es lo que habitualmente se hace. Ante las observaciones crticas del pa-
ciente, ante sus reclamos se suele responder o con el silencio --que no co-
rresponde al quien calla otorga sino que acarrea el mensaje implcito -dado
que usted deforma, tal como le estoy mostrando continuamente, por ello no
le contesto; o, si no, con interpretaciones en que se seala el carcter resis-
tencial, de transferencia negativa, de repeticin de patrones neurticos. Pero
queremos ser ms daros an: qu pasa cuando el paciente tiene razn? Bas-
ta con que analicemos el placer que tiene en encontrar al analista en un fa-
llo, con que destaquemos el uso que hace de la situacin externa real para
obtener satisfaccin narcisista o sdica? Creemos que adems de esto, que
podr ser trabajado en un segundo tiempo, el primero debe consistir, simple
y directamente, en un tiene usted razn, es como usted dice., no como alar-
de narcisista de que se est ms all del bien y del mal sino porque la ho-
nestidad en el vnculo y el respeto del sentido de realidad son coincidentes
en estos casos con la importancia del desarrollo del sentimiento de potencia,
eficacia y legitimidad del paciente. No se puede utilizar el principio vlido de
que las confesiones contratransferendales implican serios riesgos como ex-
cusa para salvaguardar el narcisismo del analista. Muchas veces se argumen-
ta que el analista no debe ceder a la demanda del paciente, refugindose en
una frmula general que no discrimina sobre qu tipo de demanda se trata.
Pero una cosa es la demanda de amor del paciente y otra muy diferente la de-
manda de que no se le mistifique la experiencia y de que no se niegue una
conducta errnea del terapeuia.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS 143
El sentimiento de aceptacin bsica
El seor T.P. es un hombre joven que viene al tratamiento por severos
sntomas fbics: teme salir a la calle, na puede entrar en el metro ni subir a
un autobs, le aterroriza la idea de que le pueda sobrevenir una taquicardia
que le lleve a una muerte sbita. Peridicamente le dominan preocupacio-
nes hipocondriacas tales como el temor al infarto o al cncer. Cuando tiene
que aguardar en la sala de espera se angustia con la idea de que la secreta-
ria pueda considerarle un loco porque necesito venir aqu. El comienzo del
tratamiento se caracteriz por la angustia que le produca el contacto con-
migo: evitaba miranne al entrar o salir de la sesin, haca largos silencios, re-
peca no s- prcticamente antes de comenzar cada frase, se quedaba en si-
lencio a continuacin de cada una de mis intervenciones, con agitacin
corporal que testimoniaba su intranquilidad. Los relatos que haca de sus re-
laciones interpersonales no dejaban lugar a dudas de que se senta amena-
zado: los compaeros del trabajo le miraban con fastidio, el suegro le tena
inquina, su pareja era insensible y l senta gran temor de que le abandona-
se y dudaba que le quisiera a pesar de la dedicacin y las muestras de amor
que l le dispensaba. Pensaba conscientemente que yo no tendra inters en
l pues seguramente habra pacientes ms interesantes. Con respecto a la
imagen que tena de s mismo era de profunda insatisfaccin: crea, en con-
tra de toda evidencia y de lo que le deca su pareja, que era una persona fea.
Al respecto, se avergonzaba de que yo fijase mi atencin sobre cualquiera de
sus rasgos: ocupaban su preocupacin del momento -la fomia de su nariz
o de sus manos, su estatura, etc.-. Tambin se consideraba una persona
poco inteligente.
La historia de T.P., reconstruida con dificultad, pues el material que apor-
taba al principio era escaso, permiti, poco a poco, ir despejando un escena-
rio que hacan comprensible muchos de los problemas que le aquejaban. El
padre haba sido una figura muy patolgica que cada vez que posaba la mi-
raaa sobre l era para hacerle notar un defecto o para ridiculizarle. El pa-
ciente record que cuando estaba asustado el padre se burlaba y con total fal-
ta de empata le mostraba que l nunca haba tenido esas ridiculeces. Nada
de T.P. era adecuado para su padre: su vitalidad infantil y placer en jugar eran
codificados como indicio de que era un revoltoso, un inquieto desordenado
que no poda quedarse quieto.. Adems, era comparado desfavorablemente
con unos primos, hijos de un hermano del padre, quienes supuestamente en-
camaran todas las cualidades que a l le faltaban.
T.P. haba incorporado esa manera denigratoria de mirarse, prejuicio glo-
bal en contra de l que determinaba que cada vez que detena su atencin en
un rasgo o una conducta, al estar el juicio decidido a priori, tennnaba por ha-
cer una evaluacin negativa. Al mismo tiempo, por proyeccin de la opnn
que tena de s sobre los que le rodeaban y, sobre todo, por esperar del ob-
144 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
jeto externo que manfestase la misma actitud hostil del padre, terminaba por
sentirse perseguido y avergonzado. Sus temores al metro y al autobs no te-
na que ver con el espacio sino con estar rodeado de figuras a las que senta
como hostiles. Haba espacializado -ubicado en el espacio- el carcter ate-
rrorizante que tenan las personas que se encontraban en esos espacios. In-
cluso su temor a tener una crisis de angustia y dar el espectculo eran el re-
sultado de que no senria a la gente como capaz de ayudarle en un estado de
necesidad sino que se burlaran como haba hecho el padre.
Podemos decir que T.P. no haba adquirido un sentimiento de .acepta-
cin bsica-, que es el que permite que un nio o un adulto no est obser-
vando continuamente rasgos parciales en busca de lo inadecuado. Como le
dije en una oportunidad, despus de que me describiera lo incmodo que se
haba sentido en una reunin social, especialmente por cmo iba vestido: .Si
usted siente antes de llegar a la fiesta que los dems le van a mirar como lo
haca su padre, entonces es comprensible que empiece a mirarse, antes de
entrar, tratando de ver si tiene una mancha en la ropa; por lo que termina en-
contrndola.
Con este paciente hubiera sido un error que nos hubiramos detenido en
cada una de sus insatisfacciones o temores en un intento de deshacer el su-
puesto desplazamiento que baria que cada uno de ellos tuviera en el incons-
ciente otro temor o insatisfaccin parcial al que encubriera. No se trataba de
una relacin uno a uno -por cada idea obsesionante consciente encontrar
otra en el inconsciente relacionada con ella por distintas modalidades de sim-
bolizacin o de contigidad asociativa- sino de una representacin global
de s y de una representacin global de cmo el otro le mirara, a partir de lo
cual la mquina productiva del psiquismo va deduciendo consecuencias par-
ticulares que tomaban la forma de sus miedos e insatisfacciones. Igualmente,
hubiera estado descaminado que cada vez que T.P se senta criticado por las
figuras que fe rodeaban o por m le hubiera dicho que dado que l criticaba
duramente a los dems, entonces senta que los dems le miraban con la mis-
ma actitud crtica. En primer lugar, porque lo esencial no era que l no pu-
diera verse como alguien critico o agresivo con los otros y que tuviera que re-
primir esta representacin de s y luego la proyectase en la figura externa. No
se trataba de una proyeccin defensiva --desprenderse de una imagen de s
como critico y hostil y proyectarla en el otro- sino de una identificacin es-
pecular, en que no diferenciaba al otro de s mismo: el otro le mirara como
l se miraba a s mismo. Si l se consideraba feo, torpe o tonto, sas serian
las imgenes que los dems poseeran de l. En segundo lugar, porque cuan-
do criticaba a los dems para lograr, momentneamente, salir de la situacin
de criticado --en este caso s nos encontramos ante una identificacin pro-
yectiva-, ello era un desesperado intento de contrarrestar un sentimiento de
inadecuacin que le resultaba insoportable. En tercer lugar, y por encima de
todo, si yo le hubiera insistido en que era l el que criticaba y que por eso se
lNTERVENCIONES TERAPUTICAS OlFERENClADAS
145
senta perseguido, le hubiera vuelto a retraumatizar como haba hecho el pa-
dre al ubicarle como alguien que tena malos sentimientos hacia los dems.
En cambio, mis indicaciones tomaban, entre otras fonnas, la siguiente: Debe
ser muy doloroso sentirse tan mal por dentro, tan inadecuado, sin poder dar-
se cuenta de que pese a todas las peleas con su padre, al final termin acep-
tando como imagen de usted la que l le transmita continuamente: que era
malo o tonto o feo. Este tipo de intervenciones, en que el analista habla iden-
tificado con el ser sufriente, a pesar del esquematismo con que las presenta-
mos, resultan particularmente importantes para aquellos pacientes que han
sido severamente traumatizados.
SNTOMA E HISTORIA GENERATIVA
De la misma forma que en el paciente que acabamos de ver, en el que la
idea global de ser inadecuado le haca reencontrar fallos en cualquier rasgo
de s mismo que centraran su atencin, de manera similar, en la formacin de
ciertas ideas obsesionantes, interviene un proceso de particularizacin a par-
tir de creencias matrices pasionales. En este aspecto el sntoma puede ser en-
tendido como ocupando el mismo lttgar que en las gramticas generativas se
otorga a las frases proferidas por un hablante: sntoma y frase son el eslabn
ltimo de un proceso generativo en que una fnnula muy abarcativa sufre
transfonnaciones y encuentra sistemas de elementos que le van otorgando es-
pecificidad. As como, en el caso de la gramtica, el componente fonolgico
es el que determina cmo la frase ser efectivamente pronunciada, o el com-
ponente grfico cmo ser escrita, de igual manera en el caso del sntoma
una creencia matriz terminar encontrando, mediante reglas de particulariza-
cin, en cierta imagen de una persona, en cierto aspecto de la realidad del
cuerpo, al fonema que le servir de soporte para cristalizarse.
50
Por ejemplo,
la creencia matriz inconsciente .corro peligro -obviamente no existiendo en
el inconsciente en estos trminos proposicionales, a los que nos vemos obli-
gados a recurrir para transmitir la idea- busca en el dominio especfico que
en ese momento est en juego para el sujeto, que constituya su foco de aten-
cin por las razones que sean -el cuerpo, la mente, las relaciones interper-
sonales-, aquellos elementos que siendo propios de esos dominios sirven
para darle una forma particular, con lo que podr producir, si se trata del
cuerpo, la creencia -voy a enfermar; o, si se trata de la mente, el pensamien-
50. Las reglas de particularizacin son los procesos por los cuales se produce el pasaje
desde la matriz general hasta el caso particular que aqulla produce. No son simples reglas de
correspondencia entre dos anlogos ya existentes, sino de generacin de lo particular a partir
de lo que est en un nivel ms abstracto. En este sentido se acercan ms bien a las "'ll!acrorre-
glas a las que se refiere Van Dijk (1980) en sus estudios sobre rnacroestructuras y gramticas
de texto.
146
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
to Voy a perder la memoria o a enloquecer; o en las relaciones interperso-
nales se podr particularizar como me va a abandonar.
Hay una historia generativa-transformacional que va desde la creencia
matriz pasional hasta la manifestacin especfica. Por poner otro ejemplo,
desde hice lo que no deba ... algo terrible me va a ocurrir se recorre el ca-
mino de particularizacin hasta llegar a tengo cncer o mi hijo se va a mo-
rir. De esta manera un sentimiento de culpabilidad se puede transformar en
un temor hipocondriaco pues lo temido -el cncer- seria el castigo que es,
a su vez, la consecuencia de la infraccin.
Lo interesante es que la matriz puede haber sido provisr:a por el discurso
parental -cuidado, algo te va a ocurrir, pero luego el sector de particulariza-
cin resulta del exclusivo dominio de experiencias azarosas en la vida del su-
jeto -la muerte de un amigo en un accidente o por un cncer de otro ser cer-
cano; o una pelcula que el sujeto vio y le impresion-, o por el puro juego
de la fantasa, de la alquimia del inconsciente en el procesamiento de repre-
senr:aciones. Una prueba ms de que lo externo y lo interno --el discurso del
otro y la produdividad del inconsciente- se articulan para generar las pro-
ducciones particularizadas.
PATOLOGA POR fDENTIFlCAClN: SU MODIFICACIN
La identificacin con figuras patolgicas desempea un papel de prime-
ra magnitud en la gnesis de los distintos cuadros psicopatolgicos. Los otros
significativos envuelven al nio en un mundo de significaciones a las que re-
sulta difcil escapar: mundo fbico u obsesivo, de visiones paranoides, de
preocupaciones hipocondracas, de sentimientos de culpabilidad, de visiones
fantsticas sobre los peligros que le acechan y de cmo defenderse de ellos.
Representaciones que van impregnando el psiquismo, contribuyendo a la g-
nesis de la fantasa y que encuentran su expresin en la sintomatologa que
presenta el sujeto (Kaes y otros, 1993). Origen de los sntomas que resulta di-
ferente de la que tiene como causa el conflicto y los propios impulsos agre-
sivos o sexuales.
Toda la teor'a de formacin de sntomas en Freud es anterior a sus estu-
dios sobre la identificacin que comienzan a despunr:ar en la dcada de los
diez para culminar en 1921 con Psicologa de las masas y anlisis del yo
(Freud, 1921). Por ello en el caso -Juanito no estudia cules pueden haber
sido las identificaciones que intervinieron en la creacin de su mundo fbi-
co. Resulta sorprendente que en un caso tan completo y minucioso como
Juanito- falte la historia de las identificaciones, lo que en el momento actual,
a fa luz de la propia teora freudiana, sera impensable. Tampoco el papel de
la identificacin en la formacin de sntomas tiene peso en la obra kleiniana
por:que se sobredimensiona lo interno, el intetjuego entre los instintos de vida
INTERVENCJONES TERAPUTJCAS DIFERENCIADAS 147
y muerte, el conflicto intrapsquico. Cuando se empieza a pensar que el suje-
to se constituye a partir de un otro, es cuando se puede entrever que la an-
gustia, los temores y el sntoma pueden ser los del otro.
Cul es la caracteristica de esta patologa por la identificacin? Que apa-
rece como algo caracterial: se trata de personalidades fbicas, obsesivas, con
fantasas paranoides o hipocondracas desde la temprana infancia, patologa
que estructuralmente -ms all de sus variantes temticas, de que la fobia
sea con un objeto u otro- la reencontramos, con las diferencias del caso, al
examinar la personalidad de sus padres. Lo que no significa que no haya exa-
cerbacin de la patologa por el conflicto o que cuando sobrevenga ste no
eclosione una neurosis hasta ese momento ausente, o que no exista posibili-
dad de interpenetracin entre sntomas por identificacin y sntomas por con-
llicto, como expondremos ms adelante, o que no intervengan las fantasas
del sujeto, cuyo mundo interno, obviamente, no es copia mimtica del de sus
padres.
LEVANTAMIENTO DE LA REPRESIN Y CONSTITUCIN
DE W NO CONSTITUJOO EN EL INCONSCIENTE
En la complejidad del inconsciente debemos diferenciar, por lo menos,
tres condiciones:
l. Lo secundariamente inconsciente: corresponde a aquello que habien-
do estado en la conciencia fue relegado al inconsciente por la angustia que
produca su pennanencia en aqulla. Precisamente porque antes estuvo en la
conciencia, resulta adecuado denominarlo secundariamente inconsciente.
Producto de lo que se conoce como represin secundaria o simplemente re-
presin, fue lo que centr el inters de la obra freudiana desde sus comien-
zos: los deseos sexuales y hostiles que entraban en contradiccin con las re-
presentaciones -oficiales del sujeto, es decir, con las que le permitan tener
una imagen valorizada de s mismo, eran apartadas de la conciencia. Es el
conflicto psquico, por tanto, como motor de la represin que se dirige en
contra del saber consciente.
51
2. Lo originariamente inconsciente: lo que nunca estuvo en la conciencia
pero se halla activo en el inconsciente produciendo efectos. Su existencia,
que fue reconocida por Freud ms tardamente por necesidad de coherenti-
zar su teora (Freud, 1915a, 1915b), le llev a postular Ja represin originaria.
o primordial como el mecanismo que lo produce, represin originaria a la
que menciona en unas pocas ocasiones sin profundizar en ella, por lo que
51. Para una revisin amplia del tema de la represin, vase el trabajo de Le Guen y otros,
1986.
148 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
permaneci como uno de los temas freudianos a la espera de ser desarrolla-
do. Recientemente, y gracias sobre todo a Laplanche,
52
ha sido objeto de re-
novado inters en un intento de clarificacin.
53
Reconocemos como originariamente inconscientes, por ejemplo, las ins-
cripciones que genera la accin de un otro que transmite al sujeto ciertas
representaciones cargadas de afecto sin que lo transmitido haya pasado por
la conciencia ni de uno ni del otro protagonista de la escena constituyente
de esas inscripciones. Si los padres, ante la presencia de gente ajena a la fa-
milia, hacen sentir al sujeto, de manera absolutamente inconsciente, a travs
de una fugaz mirada aprehensiva, o de un tono de voz angustiado, o de la ri-
gidificacn del cuerpo, o de un encadenamiento de frases, que hablan del
vecino y, a continuacin, se refieren sin aparente conexin consciente a co-
1><JS siniestras, en el inconsciente del hijo quedar el otro inscrito como una fi-
gura amenazante, siniestra. En la conciencia no hay nada que represente al
otro bajo este carcter; incluso la imagen podr ser la de las convenciones so-
ciales -el otro como alguien amable al que se saluda con una sonrisa-,
pero el sujeto sentir angustia ante su proximidad fisica, se pondr tenso cada
vez que traspase la distancia mnima a la que debe estar, o le hable o le mire.
Rehuir su contacto sin saber que Jo est haciendo y podr sentirse agobiado
en el cine, en el metro, o en otros espacios poblados de seres vividos in-
conscientemente como amenazantes. Algo que est en su inconsciente, que
nunca fue objeto de conciencia, generar angustia y movimientos defensivos.
Pero lo originariamente inconsciente, tomado en el sentido que acabamos de
reconocer -lo que nunca estuvo en la conciencia- no es slo efecto de la
influencia del otro. El propio funcionar del inronsciente crea, por las distin-
tas fomias en que combina representaciones, nuevas producciones en su pro-
pio seno, En este sentido, el inconsciente es una mquina productora de in-
consciente orignan:o.
Mientras que la llamada represin secundaria o represin a jXJSteriori
concit los esfuerzos del psicoanlisis en su primera poca, y lo originaria-
mente inconsciente como producto de la creatividad de la fantasa incons-
ciente ocup luego un lugar destacado merced, especialmente, a los trabajos
de M. Klein, en la actualidad el inters se est centrando en todo lo que los
padres transmiten sin que ni ellos ni el sujeto tengan la menor conciencia de
que est sucediendo. Desde Bollas 0987), con su concepto de objeto trans-
formacional que deja su huella en el sujeto, hasta Laplanche (1987, 1992b,
1993), con los mensajes enigmticos, pasando por la extensa produccin de
los miembros de la escuela del seifinspirada por Kohut, hay una continua re-
ferencia --en contextos tericos muy diferentes-- a aquello que nunca estu-
52. Conferencia del 10 de enero de 1978 (l.aplanche, 1981).
53, Vase la minuciosa investigacin merapsicolgica que Silvia Bleichmar (1986) hace de la
represin originaria.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
149
vo en la conciencia del sujeto pero que es lo decisivo en la organizacin de
su inconsciente y que proviene del otro. En este sentido, gran parte de los in-
tercambios del sujeto con el otro se inscriben directamente en el inconscien-
te.fundan sectores de ste, que luego sern la base para la creatividad de este
sistema.
Si insistimos en la denominacin de originariamente inconsciente es para
destacar la necesidad de no confundirlo con lo cronolgicamente anterior,
confusin que viene desde Freud ya que ste habl de represin originaria
--0 primaria, como tambin se la ha traducido- como tiempo anterior al de
la represin secundaria. Originariamente inconsciente significa que aquello
que se inscribe en un momenco determinado en el psiquismo lo hace direc-
tamente en el inconsciente, sin que haya inscripcin consciente. Gran parte
de los intercambios emocionales/pulsionales entre el sujeto y sus otros signi-
ficativos, sean stos los padres en la infanda o la pareja o el terapeuta en la
vida adulta, por tanto, a cualquier edad, tienen esta cualidad de ser origina-
riamente inconscientes y fundantes de inconsciente. Nuevamente, debemos
agradecer a Laplanche el separar lo originario de la cronologa y el destacar
que la represin originaria es una primera inscripcin y una primera fijacin
(1981, pg. 78), y que .. .lo originario no es esencialmente lo que viene pri-
mero, sino lo que est en el fundamento; a partir de all, en modo alguno sor-
prende que lo originario est presente, de manera pregnante, en los comien-
zos. Pero nada tiene de imposible que una situacin ulterior, el anlisis,
ponga en juego lo originario en su esencia misma (1987, pgs. 157-158, cur-
siva en el original).
La importancia de tomar en cuenta lo originariamente inconsciente como
inscripcin fundante de inconsciente --de inconsciente y no del inconscien-
te, es decir, de sectores de ste y no de su constitucin inicial- es decisiva
para entender qu sucede en el tratamiento analtico. Lo que hace el analista,
ms all de lo que dice conscientemente y del significado manifiesto de sus
interpretaciones, de sus preguntas o de cualquier otra fonna de intervencin
tcnica, los afectos que en l se activan, y que movilizan sus conductas cada
vez que entra en contacto con el paciente, van teniendo consecuencias para
ste, en cuyo inconsciente se inscriben estos intercambios en tanto originaria-
mente inconscientes porque ni analista ni paciente saben que esas influencias
-mutuas por otra parte- se estn produciendo. Nunca ms vlida la expre-
sin inconsciente originario para referirnos a las inscripciones en el paciente
de los intercambios pasionales en el momento a momento de la sesin, pues-
to que es lo que se halla ms excluido de la conciencia de ambos protago-
nistas y que encuentra su lugar en el inconsciente sin pasar por la conciencia.
Son estos efectos inconscientes, estructurantes, en el paciente, dados por la
relacin con el analista los que merecen la mxima atencin, por lo que vol-
veremos sobre el tema en el captulo 4 (El tratamiento: ampliacin de la
conciencia, modificacin del inconsciente-).
150
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
3. Lo no inscrito en el inconsciente, lo no constituido: si cuando el sujeto
entra en contacto con la sexualidad, con la comida, con el mundo, lo que los
padres le transmiten, de mil maneras que escapan a la conciencia de uno y
otros, es el senrimiento de -cuidado con ... ., entonces lo que queda inscrito es
que la comida y la sexualidad y el mundo son fuente de peligro y no de pla-
cer. Si cuando el nio va de excursin con los compaeros del colegio, los
padres reciben la noticia con angustia y a partir de ese momento convierten
todo lo que encontrar el hijo en fuente de peligro, entonces los compae-
ros, el campo, el rio, la comida, la noche, en vez de constituir representacio-
nes cargadas de la anticipacin del placer pasan a ser peligros a evitar, a con-
trolar. Si el encuentro con el cuerpo del hombre es para la nia, desde el
comienzo de su ms temprana infancia -especialmente por el mensaje ma-
terno--, amenaza de dolor, de invasin displacentera, de embarazo y sufri-
miento, de suciedad e infeccin, estas representaciones producen la no ins-
cripcin del cuerpo del hombre y sus genitales como fuente de placer. En un
nivel ms general, el cdigo del peligro produce Ja no inscripcin de cierlas re-
presentaciones del cdtgo del placer.
Es diferente que el cuerpo de la mujer o del hombre sean para el sujeto
objeto de deseo y que por culpa o persecucin -conflicto- deba eliminar
de la conciencia ese deseo -represin-, y funcionar como si no existiera,
que cuando el deseo y el placer fantaseado sobre el cuerpo genital del otro
no se han inscrito pues, como dijimos ms arriba, se hizo sentir que repre-
sentaba slo dolor y peligro. De manera similar, una cuestin es reprimir el
deseo de maternidad cuando ste, a pesar del placer cuya realizacin antici-
para, genera culpa por sentir que se usurpa el lugar de mam y que es pro--
dueto de deseos vividos como incestuosos, que si una madre hizo sentir que
los hijos son un castigo de Dios, un suplicio, que el parto fue horroroso, que
la concepcin signific algo no deseado sino asumida con resignacin por
sentimiento de obligacin. Lo que se ha inscrito originariamente en el in-
consciente es la maternidad como sufrimiento y lo que no se constituy es la
maternidad como placer.
Qu nos va mostrando este examen del problema de lo no constituido
en el inconsciente? Que la estructuracin emocional del sujeto, la constitucin
de su deseo no est garantizada. Generalmente se hace hincapi en que el
objeto es contingente, que no hay un objeto predeterminado y asegurado
para satisfacer a la pulsin pero, al mismo tiempo, se supone que el deseo s
estarla asegurado. Pero, qu sucede si el deseo -cierta y especfica inscrip-
cin de ste, no el deseo en general- no lleg a constituirse? El idioma emo-
cional de los padres es constituyente original que excluye y no pennite que
se inscriban otros estados emocionales y las representaciones correspondien-
tes. Los sujetos para quienes el mundo fue registrado como peligroso, y ellos
como impotentes e inferiores, no es que repriman la representacin de los
objetos como apetecibles, protectores, y la representacin de si como ser va-
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DJ!'ERENCIADAS
151
lioso y potente: estas representaciones han estado originariamente privadas
de inscripcin.
De modo que lo no inscrito no puede confundirse con lo que se inscri-
bi inconscientemente sin que el sujeto supiera que esto estaba sucediendo
-inconsciente originario-, existiendo entre inscripcin originaria y no ins-
cripcin una relacin frecuentemente de oposicin: la sexualidad se puede
inscribir como amenazante y no como experiencia de placer, el contacto con
los padres se puede inscribir originariamente como disruptiva para el psi-
quismo, por lo que la presencia de stos no se inscribe como fuente de amor,
proteccin y de pacificacin de la angustia; el fantasear puede inscribirse
como peligro, como desborde y no, por ejemplo, como fuente de placer er-
geno o narcisista.
La no inscripcin a la que nos estamos refiriendo es claramente diferen-
te del concepto de forclusin tal como la enunciara Lacan, pues sta designa
la no inscripcin de un significante fundamental, el nombre-del-padre, que
establecera el corte en la relacin dual entre el sujeto y la madre flica, cor-
te que posibilitara la castracin simblica. Por tanto, no corresponde al tipo
de experiencias y esquemas de significacin con que hemos ejemplificado la
no inscripcin, en que se trata de algo del orden de lo vivencia! subjetivo lo
que queda excluido. Por otra parte, Lacan ha correlacionado el concepto de
forclusn con el origen de la psicosis, mientras que nuestro concepto de lo
no inscrito tiene un carcter no localizado a una entidad psicopatolgica. Para
complicar las cosas an ms, Lacan, en su tctica de convertir sus teorizacio-
nes en la verdadera lectura de Freud para excomulgar as como traidores a
Freud al resto de los psicoanalistas, sostuvo que lo que l denominaba for-
clusin corresponda a la Verwerfung freudiana, cuando este trmino en
Freud se refera explcitamente a algo que estando inscrito era desestimado
por el sujeto. Como sostuvo Freud (1984): Ahora bien, existe una modalidad
defensiva mucho ms enrgica y exitosa, que consiste en que el yo desesti-
ma lverweifen, aclara el traductor] la representacin insoportable y se com-
- porta como si la representacin nunca hubiera comparecido- (pg. 59). Por
tanto, en Freud la Verwerfung se refiere explcitamente al rechazo violento de
una representacin que s ha sido inscrita en el psiquismo, mientras que en
tacan es la no inscripcin del significante fundamental del nombre-del-padre,
es decir una ausencia.
54
54. Dice lacan para sostener que su tnnino de forclusin corresponde a Ja Verwetfimg
freudiana: Extraigamos de varios renos de l'reud un tnnno que est en ellos lo bastante arti-
culado como para hacerlos injustificables si ese trmino no designa all una funcin del incons-
ciente distnra de lo reprimido. Tengamos por demostrado lo que fue el corazn de mi semina
rio sobre la psicosis, a saber, que ese trmino se refiere a ta implicacin ms necesaria de su
pensamiento cuando se mide en el fenmeno de la psicosis: es el tnnno Venveifung. (Lac:an,
1966b, pg. 558 -<>e ha usado como traduccin la que aparece en Escritos n, Siglo XXI, 1975,
pg. 243).
152 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
DBSACT.IVACIN SECTORIAL DEL INCONSCIENTE
Y LA l!NTERGANG FREUDIANA
En el Sepulta:miento del complejo de &lipo (Freud, 1924b) introduce una
concepcin sobre el inconsciente que IIen de perplejidad a los analistas de su
tiempo y que tiende a ser dejada de lado por la dificultad para incorporarla al
conjunto de la teora psicoanaltica. Sostiene que en cierto momento el com-
plejo de E<lipo sufre una vicisitud que va ms all de una smple represin. Afir-
ma que debido a la taita de satisfaccin esperada, a raz del fracaso de lo de-
seado, como resultado de su imposibilidad interna, y por la amenaza de
castracin, el complejo de Edipo sufre un sepultamiento -Untergang des di-
puskomplexes-, una verdadera demolicin.
55
Y aclara: Pero el proceso des-
crito es ms que una represin; equivale, cuando se consuma idealmente, a una
descruccin y cancelacin del complejo- (pg. 185). Destruccin y cancelacin
son los conceptos aludidos por Freud para describir un estado de cosas en el
inconsciente que es diferente del mantenimiento de algo en estado de repre-
sin. Cmo se debe de entender esto? Que se borra toda huella en el incons-
ciente de los deseos edpicos y sus temores, que las representaciones y afectos,
las fantasas que lo conformaban desaparecen de l por completo, que es como
si no hubieran existido y que cuando en un periodo ulterior de la vida vuelvan
a reaparecer sus constelaciones afectivas se trata de inscripciones totalmente
nuevas y que no tienen nada que ver con las anteriores? La experiencia clnica
parece estar en contradiccin con esta idea: la transferencia, la reactivacin del
pasado infantil por los restos diurnos- hacen dificil aceptar que algo tan signifi-
cativo puede desaparecer totalmente. Pero que se pueda objetar el nfasis y la
exageracin que los trminos Untergang'*' o, ms an, Zemmmenmg
57
impli-
can, no elimina la cuestin que a travs de ellos planteara Freud: algo que est
en el inconsciente puede perder fuerza y dejar de constituir una presencia acti-
va. Idea notable pues aporta una concepcin totalmente diferente de la so.5te-
nida por Freud hasta ese momento: lo inconsciente corno continuamente acti-
vo, pujando por emerger, prooucendo efectos derivados.
Es una prdida de fuerza y de poder eficiente en la vida psquica de ciertas
constelaciones ideativo-afectivas que todos los autores aceptan de hecho aun-
que no la ubican dentro de un marco terico que d cuenta del fenmeno. As,
M. Klein habla de la vuelta al perodo de apogeo del sadismo infantil, con lo que
implica que este sadismo sufre vicisitudes, pasando por pocas en que est par-
ticulannente activo y otras en que se halla en un segundo plano. O, cuando sos-
tiene que ante las ansiedades de la posicin depresiva se activan las constela-
ciones de la posicin paranoide, ello significa que sta se desactiva, al menos
55. Vase nota al pe de pg. 181 en la citada obra.
56. Hundimiento, cada, ocaso, fracaso, irse al fondo, etc.
57. Destruccin, demolicin, derribo, etc., prestando el prefijo Zera los tnninos en que in-
terviene la connotacin de romper, atomizar, desmenuzar, etc.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
153
parcialmente, en otros momentos. En este mismo orden de cosas, el concepto de
regresin a ciertas fases del desarrollo slo se puede entender como reconoci-
miento de que algo pierde supremaca en el psiquismo, es reemplazado por otra
cosa, para luego volver a readquirir toda la fuerza que tuvo en su momento.
Por otra parte, si el inconsciente no se activase y desactivase sectorial-
mente, serian imposibles las variaciones en los estados pasionales. El ser hu-
mano presa del odio, pasa por momentos o perodos en que domina el esta-
do anmico que llamamos amor. Y no se trata de que estos estados sean
meras organizaciones de la conciencia, pues si el odio y la persecucin estu-
vieran activos en el inconsciente nadie podra alcanzar el sueo ni siquiera
desconectarse y disminuir la vigilancia. El nio no podria dormirse en brazos
de la madre con la que poco antes haba tenido una relacin persecutoria, o
no podra hacerse el amor que requiere de entrega, o en el momento de la
furia el amor que se ha experimentado frente al objeto tendra que amortiguar
a aqulla. Cada estado emocional inconsciente desactiva -pa.rcial o total-
mente- al antagonista, de manera semejante a como la contraccin de un
grupo muscular implica un grado de relajacin del que se le opone en el mo-
vimiento. Pero estos ejemplos no son, por su transitoriedad, los que mejor co-
rresponden a la Untergang , que se refiere a algo que tiene mucho ms per-
sistencia en el tiempo, y slo los utilizamos para introducimos en todas las
condiciones en que algo que estuvo en el inconsciente activo pierde fuerza,
poder, porque no encuentra las condiciones adecuadas, porque produce an-
gustia. Ms cercano a la Untergang freudiana se halla el estado que describe
Spitz para el hospitalismo, en que el lactante, ante la impotencia para hacer
retomar el objeto privilegiado del deseo, tennina por desactivar el desear; o,
en un nivel ms general, los estudios de Bowlby, ya no limitados al lactante
sobre la prdida del objeto Ibidinal; o, de ms trascendencia clnica an, ya
que no se trata de los grandes traumatismos a los que estos autores se re-
fieren sino de algo que transcurre de manera menos ruidosa pero que no deja
de producir efectos: el nio o el adulto ante la frustracin para realizar su de-
'seo, ante la impotencia interior y la falla del objeto significativo en dar la res-
puesta a lo que de l se desea, va desactivando, imperceptiblemente, secto-
res del inconsciente que sucumben as a la Untergang.
Este tipo de procesos, para los que proponemos la denominacin global
de desactivacin sectorial del inconsciente, dan como resultado la decatectiza-
cin en el seno del inconsciente del deseo por el objeto debido a la dolorosa
-carga de anhelo (Freud, 1926) que el deseo frustrado produce, y a la deca-
tectizacin de aquellas funciones del sujeto que generan angustia narcisista,
tambin por el no logro del placer que el sujeto espera del ejercicio de las mis-
mas. Por otra parte, la desactivacin sectorial del inconsciente es diferente de
la escisin o disociacin inconsciente, en que dos ncleos permanecen activos
aunque sin influenciarse. Digamos, adems, que el concepto de desactivacin
sectorial del inconsciente no se opone a la idea de que existan complejos
154
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
ideo-afectivos dominantes que pennanecen organizando la vida de fantasa y
la conducta manifiesta durante gran parte de la vida. Esto es lo que el psicoa-
nlisis mostr desde sus comienzos: la compulsin a la repeticin de ciertos
deseos o fantasas. Lo que determin la aceptacin por parte de Freud del tr-
mino complejo- para referirse a constelaciones tan fuertemente cargadas de
deseos o temores que el pensamiento y la accin consciente pueden enten-
derse como transformaciones derivadas de su presencia. Pero aun para estos
-complejos- hay oscilaciones en el poder e influencia que tienen. Por tanto,
por un lado persistencia y dominancia pero, por el otro, variacin del grado
de esa persistencia y dominancia en distintos momentos. La razn de la per-
sistencia ha encontrado amplia justificacin y no merece que nos detengamos
en ella ms que para recordar las fuerzas invocadas: lo reprimido no satisfe-
cho pugna como alma en pena por alcanzar su meta; lo traumtico acta como
punto de fijacin que exige un trabajo continuo del psiquismo para intentar
elaborarlo; el cdigo de significaciones -producto de identificaciones con el
cdigo de los personajes significativos, de la influencia de la conducta de s-
tos sobre el sujeto, de la maquinaria creativa de la fantasa inconsciente- bajo
el que se capta el mundo interno y el externo, una vez constituido, determina
que caigan bajo su poder estructurante tendencioso cualquier estmulo exter-
no o interno. Lo que resulta, en cambio, necesario de un examen ms detalla-
do es la desactivacin sectorial del inconsciente. O sea, la variacin en la fuer-
za de sus constelaciones, dado que el peso que ha tomado en la teoa y la
dinica el fenmeno de compulsin a la repeticin ha provocado un descuido
relativo de aqulla. La cuestin es de trascendencia para la psicoterapia, ya
que junto al objetivo fundamental de deshacer la compulsin a la repeticin,
es decir modificar lo que est inscrito, se abre la cuestin de cmo volver a ac-
tivar aquello que ha sufrido la Untergang.
En ello radica la trascendencia de la pregunta qu es lo que activa cier-
tas constelaciones ideo-afectivas del inconsciente y qu consecuencias se po-
dran derivar para la terapia psicoanaltica a partir del conocimiento aportado
por la respuesta a esta pregunta? Hay una triple activacin sectorial, entrela-
zada, articulada, del inconsciente: desde su propio interior, desde las estruc-
turas neurofisiolgicas y desde el medio circundante. Con respecto a la acti-
vacin sectorial intrnseca, automtica, del inconsciente, depende de una de
las propiedades de su funcionamiento: el libre desplazamiento del proceso
primario, el hecho de que se pase de una representacin a otra por las rela-
ciones ms circunstanciales existentes entre las mismas: semejanza formal,
coexistencia temporal; o por el juego del signillcado.
58
58. El inconsciente posee una doble modalidad de procesamiento: por un lado, libre des-
plazamiento de cargas afectivas y de representaciones, encadenamiento azarooo, creativo; y, por
el otro, rgido detenninismo repeti1ivo, circuitos cerrados reverberantes, ya que de otro modo no
se podrla entender la compulsin a la repeticin de sus consielaciones.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
155
Con respecto a las activaciones sectoriales del inconsciente que depen-
den de las estructuras neurofisiolgicas que gobiernan estados emocionales,
aqullas quedan fuera del mbito del psicoanlisis. Pero no por eso Jos ana-
listas podemos desconocer su poder, sobre todo cuando en las ltimas d-
cadas la evidencia es tan convincente. Comenzando por los antidepresivos
que se muestran capaces de modificar la cognicin y no como consecuencia
del significado psicolgico que su ingesta pudiera tener, ya que los estudios
de doble ciego muestran que el placebo no tiene ese efecto. Es decir, una
molcula qumica es capaz de determinar que se convoquen ciertas y defi-
nidas representaciones, las que, independientemente de su particularidad en
cada sujeto, tienen el denominador comn de estar marcadas por pertenecer
a la serie de las alegres u optimistas. En nuestro libro sobre la depresin sos-
tenamos la hiptesis de que el psiquismo y el cerebro biolgico funcionan,
en su interrelacin, como una tabla de doble entrada: algunas representa-
ciones son capaces de activar ciertos circuitos neurofisiolgicos y, por otro
lado, la activacin de scos har que las representaciones que han estableci-
do una conexin con los mismos pasen a ser convocadas (Bleichmar,
1976b). En un artculo reciente (Shear y ocros, 1993) se presenta un modelo
integrado para explicar las crisis de pnico en que se entiende que el desen-
cadenamiento por causas exclusivamente psicolgicas inconscientes es se-
guido por una modificacin en el nivel neurofisiolgico; pero, tambin, un
trastorno primario de este ltimo, cualquiera que sea su causa, va a desen-
cadenar la activacin de las representaciones que en la historia individual
han llevado la carga del horror. Con una tercera condicin, la reverberacin
incesante entre el polo de las representaciones y el neuroftsolgico, con
reactivacin recproca.
Todos ei.;tos hallazgos sobre la existencia de circuitos neurofisiolgicos
para los estados emocionales (Shore, 1994) no hace sino apoyar lo que en un
nivel deductivo hipottico haba sido sostenido en psicoanlisis desde Freud
hasta Edith Jacobson. Cuando Freud (1917) hipotetizaba que ciertas depre-
. siones pudieran tener una causa biolgica, alertando en Duelo y melancola
acerca de que el mecanismo psquico que estaba describiendo corresponda
a un subtipo de depresin, o cuando planteaba que las representaciones se
inscriban en ciertas localizaciones, o que el instinto biolgico encontraba su
forma de expresin a travs de su inscripcin psquica en determinadas ideas
que pasaban a ser su representante, o cuando sostena que la pulsin se en-
cuentra en el lmite entre lo fsico y lo psquico, todo ello apuntaba a que hay
Jugar de encuentro, y de influencia mutua, entre lo psquico y lo biolgico.
Problema no simple y que expone al reduccionismo neurobiologista por un
lado pero, tambin, al peligro no menor de la ignorancia y del encierro den-
tro del campo del psicoanlisis en que por la fijacin de fronteras se desco-
nocen los puentes existentes entre territorios vinculados (vase la fuerte pero
interesante polmica acerca de la relacin entre neurociencia y psicoanlisis
156 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
en Psychoanalysis and Neuroscience., fournal o/ Clnica/ Psychoanalysis,
vol. 5 (Solms, 1996).
La tercera va de activacin del inconsciente viene dada por la presencia
del objeto externo; en el caso del tratamicnto, por el analista. Aqu es donde
no basta con que ste no repita Ja condicin que produjo en la infancia la
desactivacin sectorial del inconsciente. Se requerir de un plus, en el que
nos detendremos ms adelante, en este mismo captulo, al abordar el tema de
la catectizacin afectiva de la funcin deseante y, sobre todo, en el captulo
siguiente, en el apartado dedicado a la posicion emocional del terapeuta.
CoNSECOENClAS PARA LA TERAPIA DE Lit MULTIPLICIDAD
DE ESTADOS DEI.. INCONSCIENTE
El psicoanlisis comenz siendo una teoa sobre la represin secundaria
-lo que estuvo en la conciencia y que era excluido por chocar con otras re-
presentaciones, tambin presentes en la conciencia-. La tcnica coherente
con esta concepcin era la del levantamiento de la represin, el rellenar las
lagunas mnsicas, es decir la recuperacin del recuerdo de Jo -olvidado por
accin de la represin. Por algo Freud sosruvo que por no recordarse se re-
pite (Freud, 1914b). Pero si, como acabamos de ver, adems de la represin
secundaria hay represin originaria, desactivacin sectorial del inconsciente
y no inscripcin, 'no obliga esta ampliacin del campo a examinar cules
pueden ser las formas de encarar en un tratamiento pstcoanalitco esas dife-
rentes modalidades de existencia o de no existencia de lo inconsciente? Una
teora psicoanaltica de la cura y de la tcnica es siempre subsidiaria de la
evolucin que vaya teniendo la conceptualizacin del inconsciente, so riesgo
de disociar a la tcnica de la teora y hacerla permanecer en una prctica in-
movilista que se transmite de generacin en generacin, como en los oficios
artesanales. Por ello a cada condicin o estado del inconsciente correspon-
der alguna modalidad de intervencin que le sea ms pertinente.
Comencemos por lo inscrito originariamente en el inconsciente, ya que el
trabajo con la represin secundaria tiene un estatuto mucho ms fundamen-
tado. Se trata de que el sujeto pueda tener acceso, a travs del procedimiento
descrito por Freud en Construcciones en el anlisis (1937b ), al conocimien-
to de lo que actu en la infancia, es decir a los contenidos que nunca estuvie-
ron en su conciencia pero que s se inscribieron. En primer lugar, la puesta al
descubierto de las representaciones y estados emocionales parentales acerca
de los que no tuvo la posibilidad de pensar que existieran pero cuyos efec-
tos sufra, y que fueron los que contribuyeron a conformalo como sujeto. En
otros trminos, los mensajes de los padres y las emociones que stos sentan
y hacan sentir y que pasaron a ser el vocabulario bsico del sujeto. Mensajes
que organizaron su inconsciente y que, al no entrar en contradiccin con
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
157
otras representaciones que los pudieran contrarrestar, pues stas no existan
-lo no inscrito--, no pudieron dar origen al confliC:o, que siempre requiere
de dos conjuntos de representaciones en oposicin.
59
El procedimiento de ir reconstruyendo con el paciente la historia de las
interacciones en las cuales se les transfundi parte del mundo emocional de
los padres pennite ir rescatndole de sus efectos. Al respecto, aun cuando for-
mulaciones clsicas del tipo de Ahora estn hablando o actuando pap
0
mam a travs suyo, y estn diciendo y haciendo todo lo que ellos pensaban
y sentan, y que usted tom como si fuera suyo ... que pudieran ser conside-
radas como una trivializacin de la tcnica creemos, sin embargo, que cons-
tituyen una manera vivencia! de pennitr al paciente que vaya saliendo del
aprisionamiento del mundo imaginario en que creci. Este poder resignifi-
cante de la reconstruccn histrica se pierde en un anlisis que slo trans-
curriera en el aqu y ahora estricto. El trabajo teraputico en el aqu y ahora,
en el vnculo con el terapeuta, sirve y es absolutamente indispensable para
desentraar diferentes tipos de fantasas, para ver secuencias de procesos,
para detectar cmo el paciente se relaciona con figuras imaginarias, pero la
reconstruccin histrica permite encarar cul puede haber sido el origen de
las estructuras que se despliegan ante los ojos de paciente y terapeuta. Ade-
ms, la tcnica de la reconstruccin histrica es desculpabilizante pues mues-
tra las fuerzas poderosas que moldearon al sujeto. Si el sujeto es agresivo con
el terapeuta, s reacciona paranoicamente cada vez que se le dice algo, cuan-
do puede ver que sa era tambin la forma en que sus figuras significativas
--objetos para la identificacin- reaccionaban ante cualquier observacin,
cmo su sensibildad narcisista ha sido incorporada por identificacin con el
furor en los ojos de pap ante el menor cuestionamiento, entonces se podr
trabajar su caracterologa sin que se la considere como una especie de pro-
piedad inmanente, prueba de su maldad. Lo que no significa depositar la cul-
pabilidad en los padres, ya que el objetivo es llegar a que el paciente capte
que su psiquismo se estructur por los entrelazamientos entre lo que aporta-
ron los padres y los acontecimientos que el azar de la vida provey, todo
moldeado por la produccin de sus fantasas inconscientes; y que tambin los
padres fueron sujetados por su propia historia de identificaciones, de discur-
sos, fantasas y acontecimientos a los que estuvieron expuestos.
Sabemos que hay recuerdos encubridores, deformacin por conflicto,
verdad narrativa (Spence, 1982) en que desde el presente y bajo su influen-
cia se reconstruye el pasado pero, tambin, defensa a ultranza de las mge-
59. Creemos que no se ha reparado que la tcnica propuesta en Construccio11es en psicoa-
nlisis 0937), en que Freud no insiste ms en que el padente deba recordar, como s enfatiza-
ba en Recordar, repetir y reelaborar(l914), deriva de la diferencia entre lo originariamente y lo
secundariamen1e inscrito. Slo se podr recordar lo que estuvo en la conciencia y fue objeto de
la represin secundaria pero para el desvelamiento de lo originariamente inscrito el nico cami-
no es la construccin -historizacin- que analizando y analista puedan hacer.
158 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
nes parentales. El problema es cmo separar la verdad histrica de la verdad
narrativa, es decir, lo que verdaderamente sucedi de los relatos y cdigos
bajo los que se organizan los recuerdos (Baranger y otros, 1988; Laplanche,
1992a; Person, 1994). Pero el riesgo es el que ya sealaba Ferenczi en 1932:
intentar negar que el traumatismo existe y verlo como una falsificacin de la
memoria, intento en el que participa el paciente pero que es el analista quien
no infrecuentemente lo promueve: La traumatognesis es conocida; la duda,
es decir si se trata de realidad o fantasa ... Prefieren pensar que su espriru (y
el de los seres humanos) (memoria) no es digno de confianza ms que la
creencia de que tales cosas con este tipo de personas puede haber ocurrido
realmente (autosacrificio de la integridad de su espriru para salvar a los pa-
dres) (Ferenczi, 1932b, pg. 342, las cursivas son de Ferenczi, tal como figu-
ran en las notas del 4 de noviembre de 1932 de su diario escritas en lengua-
je telegrfico).
Si bien no es fcil distinguir realidad de fantasa, sobre todo por su en-
trelazamiento, sin embargo, al cabo de un tiempo de estar con un paciente,
el terapeuta se va formando una idea del grado en que el paciente puede dis-
torsionar -el aqu y ahora transferencia! es poderoso auxiliar al respecto-,
qu acontecimientos puede estar deformando y cules corresponden a una
realidad histrica. En este sentido, hay ciertos datos sobre episodios traum-
ticos en la vida del paciente que a un terapeuta tenninan por no ofrecerle du-
das de que s ocurrieron.
La otra cuestin, de importancia decisiva, es por qu la reconstruccin
hstrica modifica el mundo interno del paciente, por qu hacer consciente lo
inconsciente produce cambios? Simplemente porque levanta la represin,
porque se llenan las lagunas mnsicas, o porque se va construyendo un nue-
vo relato, ahora con la coparticipacin de paciente y analista en que algo que
nunca esruvo presente -lo no inscrito- pasa a tener existencia? En el pro-
ceso de acompaar al paciente en el lento proceso de revisar su historia, se
va construyendo una nueva concepcin y una nueva manera de reaccionar
emocionalmente. La reconstruccin histrica reestrucrura el significado de la
situacin pasada porque permite crear distancia con respecto al cdigo que
tiene el sujeto, porque relativiza las convicciones de la infancia pero, por en-
cima de todo, porque algo que nunca se constituy pasa a estar en el mundo
representacional del paciente.
Cuando el paciente es ayudado a constatar que vio el mundo y a s mis-
mo como resultado de un cdigo emocional rgido y reducido, lo que se le
permite es sentir que hay otro cdigo posible. Un buen anlisis crea episte-
mlogos, o sea, sujetos que revisan su visin del mundo preguntndose: ,por
qu pienso y siento de esta manera? El paciente bien analizado, al trmino de
un anlisis exitoso, lo que sabe es que gran parte de lo que pens y sinti fue
producto de haber estado expuesto a ciertos cdigos y experiencias, que
frente a los mismos acontecimientos los podra haber vvido de otras mane-
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
159
ras si los padres le hubieran aportado otro vocabulario emocional. Lo que
tambin resulta vlido para revisar el cdigo y las emociones de sus padres
actuales- -el terapeuta-, las emociones y las teoras de ste sobre el mun-
do, la salud y la enfennedad. Al cabo del anlisis -meta nunca alcanzable,
pero a la que debemos tender-, el paciente se acercara al conocimiento de
sus limitaciones y capacidades, las de sus padres y las del terapeuta. En mu-
chos casos, las dificultades del paciente impiden que progrese en la amplia-
cin de su conciencia respecto a sus limitaciones y las de sus padres. En no
pocos, las dificultades del terapeuta impiden que el paciente avance en el re-
conocimiento de las carencias que caracterizan a aqul y, sobre todo, de sa-
ber que a travs de lo que el terapeuta dice y hace, de lo que no dice y no
hace, Je va introduciendo, en su inconsciente, deseos, afectos, ideas. No hay
terapia que no lo haga. Lo nico que puede distinguir al anlisis es si el pro-
pio analista pasa, tambin, a ser examinado por el paciente en sus caracters-
ticas -no slo en lo que el paciente proyecta en l-. Que el terapeuta sea
silencioso o no, que deje circular el deseo, que haga interpretaciones o no,
que analice la fantasa inconsciente, puede o no ser intervencin analtica, y
slo lo ser -sa es nuestra perspectiva- a condicin de que el paciente
tenga la opcin de temnar viendo que lo que el analista hace no deriva de
una verdad tcnica, de algo que no podra ser de otra fonna, sino que resul-
ta de las opciones, de los deseos, de la emocionalidad de su analista. De otra
manera, se vuelve a repetir la condicin de la infancia en que los padres jus-
tificaban sus preferencias como si fueran verdades etemas de cmo se deba
criar a un hijo.
Si algo diferencia al anlisis de la psicoterapa psicoanaltica -no siendo
el ptimero superior, sublime con respecto a la segunda; simplemente se trata
de distintos objetivos, igualmente vlidos segn los casos y circunstancias-,
es que el anlisis busca lo que est detrs de la identidad oficial del paciente
pero tambin del analista. De esto se desprende que no basamos la diferen-
cia ni en el nivel de regresin alcanzado ni en el anlisis de Ja fantasa in-
consciente ni de la transferencia, ya que estos recursos pueden corresponder
a las formas ms rudimentarias de la psicoterapia sugestiva cuando el desco-
dificador y su cdigo -el terapeuta- no son puestos en cuestin. De ma-
nera equivalente, el analista menos intrusivo, ms silencioso, puede ser parte
de un marco teraputico de sugestin cuando se cree, ingenuamente, que
ello es resultado exclusivo de la buena tcnica y no se revisa qu efectos
produce en el paciente y cules pueden ser los deseos del analista que se rea-
lizan a travs de esas conductas. Tampoco garantizan nada las cuatro sesio-
nes si se utilizan para inundar al paciente de ideologa mediante interpreta-
ciones que se cree estn descubriendo el inconsciente cuando en verdad lo
estn creando. Pero mucho menos an posibilita el anlisis si el nmero de
sesiones o la duracin de las mismas y el perodo que las abarca no penniten
que haya un proceso en que el inconsciente se pueda manifesr:ar y examinar
160 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
en profundidad. Si tuviramos que definir al anlisis diriamos que es el pro-
ceso en que se examina el inconsciente del paciente y su relacin con la
conciencia pero, por encima de todo, es algo que se caracteriza porque aquel
que ocupa el lugar del analista est continuamente revisando el cdigo y el
marco desde que se est examinando ese inconsciente; es decir, los s u p u s ~
to que en el descodificador actan para ir encontrando y produciendo signi-
ficados. La indispensable asimecra de la situacin analtica requiere que el
analista ayude al paciente a examinar su inconsciente -sta es la tarea cola-
borativa- y que, al mismo tiempo, est frente a s mismo revisando el suyo
-sta es la tarea que el analista reserva para s pero que debe de tener tan-
ta presencia continua como la primera-. Y no nos referimos slo a observar
la contratransferencia, sino a todo el aparato descodificador -intelectual y
emocional- que el analista pone en juego en cada ocasin.
Kesistencias a la reconstruccin histrica
El trabajo de reconstruccin histrica para lograr que alguien se desiden-
tiftque del discurso parental no es tarea fcil. Adems de la inercia psquica a
modificar lo inscrito nos topamos con las resistencias narcisistas que hacen
que el paciente se reafmne en sus creencias pues cambiarlas es vivido como
someterse a otro, reconocer que necesita de ste. Especialmente cuando los
rasgos patolgicos estn narcisizados, como con ciertos rasgos obsesivos o
paranoides que son considerados por el paciente como indicios de virtud y
superioridad sobre los dems (Lax, 1989). Tambin constituye un obstculo
para la reconstruccin lstrica la desconfianza que se tenga respecto al te-
rapeuta cuando el sujeto esruvo influenciado por el mensaje parental de No
creas en lo que te digan los dems, te van a tratar de engaar; cree solamen-
te en nosotros. Por otra parte, examinar el carcter patolgico de las figuras
parentales despierta enorme angustia: sentimientos de deslealtad y culpa, o
angustias persecutorias por criticarles. S en la infancia el criticar a los padres
era sentido como inminencia de castigo, el hacerlo durante el tratamiento
despierta ese mismo sentimiento de peligro, y no slo porque se transfiera so-
bre el terapeuta la imagen de figura amenazante. Kohut 0979), en los dos
anlisis del seor Z., muestra la anguStia de desintegracin que el seor Z.
senta cuando se examinaban los rasgos patolgicos de su madre, pues des-
prenderse de sta era vivido como perder un sentimiento de identidad, de co-
hesin de su self.
Sentimientos persecutorios por separarse de los padres que son ms mar-
cados cuanto mayor contina siendo la dependencia del paciente con res-
pecto a stos, como se constata en el anlisis de nios, especialmente cuan-
do se presenta la tarea dffc de tener que mostrar que estn asustados por
figuras parentales no solamente imaginarias sino realmente patolgicas. Figu-
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
161
ras que constituyen una amenaza tanto para el nio como para el terapeuta,
pues son de quienes en ltima instancia depende la continuacin del trata-
miento. En consecuencia, la desidentificacin de la patologa de los padres a
la que tiende la reconstruccin histrica requiere de un trabao consistente en
encarar las resistencias que acabamos de examinar. Una matizacin adicional
resulta necesaria: mientras que en algunos pacientes el examen de las carac-
tersticas patolgicas de los padres es lo resistido, en otros, la crtica a los mis-
mos constituye la esencia del discurso manifiesto del paciente y su forma de
contrarrestar la transferencia persecutoria con el analista, de crear una alian-
za con el mismo. En estos casos el anlisis de la funcin defensiva de la cri-
tica a los padres se convierte en tarea prioritaria.
La identificacin con el terapeuta
En toda desidentificacin del mundo patolgico parental se corre el ries-
go -es inevitable- de caer en la identificacin con el mundo patolgico del
terapeuta. De ah el cuidado que siempre ha tenido el psicoanlisis en alertar
acerca de no usar la identificacin con el analista como instrumento de cura-
cin. Pero cierto nivel de identificacin resulta inevitable. Ms an, hay una
identificacin que se debe buscar en todo tratamiento: es con la funcin ana-
ltica en tanto capacidad de interesarse en el mundo interno, en las emocio-
nes, en la fantasa inconsciente, en el significado de los sueos, en las moti-
vaciones de !a conducta. En este sentido, el analista debe tener como inters
esencial el desarrollo de la capacidad de autoanlisis. Y es aquf donde de-
seamos insistir, una vez ms, en el riesgo que se corre si cada vez que el pa-
ciente se autoanaliza, el analista le seala otro aspecto del que se estara de-
fendiendo, o considera que el autoanlisis es siempre el resultado de la
rivalidad, de la envidia, de la incapacidad de depender del otro. En estos ca-
sos, el analista funciona corno los padres que no permiten el desarrollo de
funciones, encerrando al sujeto en la simbiosis sobreprotectora pero mutilan-
te. Qu pasa cuando viene un paciente y nos cuenta un sueo al cual en-
tiende en dimensiones importantes, y despus habla de otro aspecto de su
vda y demuestra un alto grado de insight? Cmo se siente el analista? Gene-
ralmente necesitado de agregar -por narcisismo o por culpa por el pago que
recibe- un algo que el paciente no estara detectando. Al respecto, la iatro-
genia acecha cuando el analista considera que su funcin es ofrecer interpre-
taciones sin tener en cuenta el panorama global del tratamiento, que en al-
gunos pacientes orienta como tarea esencial hacia la estimulacin del
ejercicio de funciones que siempre fueron abortadas por padres inteligentes
y eficientes. Si nos encontramos ante un paciente al que que nunca le deja-
ron pensar ni hacer, el analista, aun diciendo cosas exactas, puede estar re-
pitiendo esa situacin. Sobre esto alertaba Winnicott (1965, pgs. 252-253)
162 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
cuando sostena que se poda ser mal analista haciendo buenas interpreta-
ciones. En especial, cuando se utilizan las insuficiencias en las funciones que
el paciente empieza a desarrollar para sealarlas y afianzarse as en el ro! de
figura omnipotente.
PATOLOGA POR DFICIT, POR TRAUMA, POR INSCRIPCIN PATOLGICA
ORIGINARIA EN EL INCONSCIENTE, Y POR CONFLICTO
Cuando se estudian los ejemplos clnicos aportados por los autores que
introdujeron la concepcin de patologa por dficit, y se desconstruye el con-
cepto, se comprueba que bajo esta denominacin engloban condiciones muy
diferentes:
l. Cuando, efectivamente, el objeco externo dej de aportar algo esencial
para la constitucin de cierta funcin del psiquismo -sostn de la autoesti-
ma, capacidad de autoapaciguamiento de la angustia, estructuracin de la
funcin deseante, sentimientos de potencia y eficacia, etc. Por otra parte, la
denominacin de patologa por dficit requiere de una especificacin adicio-
na! ya que el dficit de ciertas funciones puede ser, como mostr Freud en
Inhibicin, sntoma y angustia, el resultado del conflicto psquico. Por ello
debiramos hablar de patologa por dficit del ofyeto externo.
2. Cuando el objeto externo persigui, aterroriz, culpabiliz, control
abusivamente, traumatiz psquica o fsicamente. Creeemos que para esta
condicin la denominacin ms adecuada es la de patologa por trauma.
3. Cuando la patologa resulta, en lo esencial, de la identificacin del su-
jeto con la patologa de los padres. Inscripcin patolgica originaria que es
ejemplificada por una paciente cuyos padres, fbicos ambos, le constituyeron
originariamente desde su ms temprana infancia una visin del mundo como
terrorfico y de ella como amenazada de muerte. En este caso su panfobia
est indisolublemente encamada en lo ms esencial de su personalidad. Es
diferente de una fobia por desplazamiento defensivo en que un tipo deter-
minado de conflicto, localizado, genera angustia; razn por la cual los temo-
res son reubicados en otras representaciones. Tambin son diferentes las im-
plicaciones teraputicas. En la patologa por inscripcin patorogica originaria
nos hallamos ante la necesidad de algo que va ms all de reubicar la fuente
y las razones del o de los miedos que son objeto de desplazamiento -el caso
de Juanito, por ejemplo-. Se trata, en cambio, de un trabajo de reestructura-
cin de la mayor parte del mundo representacional del sujeto.
Junto a la importancia que otorgamos a las distinciones que acabamos de
hacer, otra cuestin que no puede dejar de abordarse es la de si resulta vli-
do separar tajantemente la patologa por dficit, la patologa por trauma, la
inscripcin patolgica originaria y la patologa por conflicto; o si no se trata,
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
163
ms bien, de mostrar la articulacin entre las mismas y el predominio relati-
vo que pudiera existir de una de ellas. Por otra parte, el concepto de trauma
requiere ser precisado. Se suele entender como algo que, habiendo ocurri-
do en un momento dado, tiene desde su origen el carcter de traumtico,
siendo el episodio ulterior algo que simplemente reactivara lo ya completa-
mente consolidado y no elaborado. Sin embargo el proceso puede ser mucho
ms complejo: La cuestin siempre presente, terica y de consecuencias cl-
nicas, consiste en preguntarse si los cuadros que aparecen a posteriori del
traumatismo, del orden que sean, se hubieran desencadenado de todas ma-
neras sin la precipitacin del acontecimiento ... o si, por el contrario, lo que se
ha dado en llamar situacin desencadenante de la serie complementaria -tal
como lo hemos formulado ms arriba-, es parte pregnante, con igual nivel
de realidad que lo previamente inscrito, y recompone las lneas constituyen-
tes al modo de la fijacin del traumatismo, es decir, de una fijacin por en-
cadenamientos representacionales sobreinvestidos que fracturan las defen-
sas habituales. (Blechmar, S., 1993, pg. 242, cursivas y entrecomillado de
la autora). O sea que lo traumtico puede ser algo que qued a la espera-,
como potencialidad traumtica, pero que requiere que otro acontecimiento,
en encuentro con el trauma a la espera., venga a constituir algo que no es-
tuvo en ninguno de los dos momentos, sino que surge por la interaccin de
ambos. Es la concepcin del aprs-coup en la que insiste Laplanche para di-
ferenciarla de cuando un acontecimiento ulterior otorga su significado a uno
del pasado (Laplanche, 1987, pg. 158).
Dos CASOS CLNICOS: FUNDAMENTOS y TCNICA DE LA TERAPIA
El paciente aterronzado en el divn
Un hombre, de alrededor de 30 aos, repeta sesin tras sesin, con in-
confundible ira, un relato en el que alguien -su mujer, un familiar, un ami-
go, un compaero de trabajo, un funcionario pblico- se comportaba de
manera inadecuada. AJ describir las interacciones que haban tenido lugar lo
haca asumiendo la identidad de los personajes a los que se refera, encar-
nndoles, dotando a la voz atribuida a los mismos de una cualidad hostil,
despectiva, enormemente desagradable, intentando que me diera cuenta de
cmo le haban tratado de una manera injusta. La unifonnizacin que haca
de todos los personajes evidenciaba a las claras que se trataba de una defor-
macin en que proyectaba sobre ellos una figura interna agresiva y, sobre
todo, malintencionada. Si yo trataba de que examinase algo suyo, si no con-
validaba su percepcin de la realidad, se agitaba, comenzaba a mover los pies
rltmicamente y enmudeca, reflejando un sentimiento de intenso malestar. Por
ms que yo intentaba elegir las palabras menos persecutorias posibles, de
164 AVANCES EN PSl(:OTERAPIA PSICOANALTICA
transmitir que no le criticaba, de alentarle a que examinsemos lo que me
contaba y cmo se senta conmigo, su respuesta ante mis intervenciones du-
rante un largo periodo inicial de su tratamiento era el silencio de una perso-
na aterrorizada. Mi papel, para no despertar esa reaccin, deba restringirse a
ser mero testigo aquiescente de su relato. Yo crea entender Jo que le pasaba
y sus proyecciones distorsionantes pero poco poda hacer para ayudarle a ver
qu suceda en su interior y por qu senta mi presencia de manera tan ate-
rrorizante. Hasta que empezaron a haber referencias a escenas en el comedor
familiar en que, sentados todos alrededor de la mesa, el padre estallaba fu-
tioso y l, lo que deseaba, era desaparecer, pasar desapercibido. Padre que
castigaba corporalmente de manera salvaje a un hennano mayor de mi pa-
ciente. La madre era una mujer critica, que a un aspecto protector aada otro
que reflejaba su sadismo y carcter vengativo: si el paciente realizaba una
transgresin cuando estaban fuera de casa, la madre, para no parecer agresi-
va, postergaba el castigo y luego, al regresar, a pesar del llanto y las peticio-
nes del paciente, le someta a castigos corporales.
Su silencio en sesin era una 1:asi reproduccin del que haba tenido en
la mesa familiar. De igual manera, su pnico a ser una figura destacada en su
actividad laboral -pese a ser un cualificado profesional hua cada vez que te-
na que presentar un proyecto-- posea la marca del terror que le inspiraba
que la mirada del otro se posase sobre l, deseando ser invisible. Yo, ama-
nera de recaudo metodolgico me pregunt en muchas oportunidades si lo
que me relataba sobre sus padres no seria el producto de la misma defmma-
cin que haca de los personajes con los que entraba en contacto en el pre-
sente. Sin embargo, estas imgenes de padres agresivos eran recuperadas en
el anlisis en contra de su intento de mantener una representacin idealizada
de los mismos. A diferencia de lo que hacia con los personajes del presente,
a quienes activamente trataba de mostrar como inadecuados, con los padres
enfatizaba sus cualidades y lo que le haban cuidado y querido.
Pero resulta legtimo ver a este paciente slo en trminos de trauma in-
fantil, de reproduccin de lo sucedido con las figuras significativas? Por un
lado los traumas parentales haban desempeado un papel decisivo: la es-
tructuracin de la representacin de un mundo hostil poblado de figuras in-
tolerantes y vengativas era el resultado no de la actividad de su fantasa sino,
especialmente, de los personajes con los que le haba tocado vivir. Su ende-
ble autoestima, su angustia frente a su angustia, aparecan como consecuen-
cia de los fallos parentales en ayudarle en la construccin de la capacidad de
sostener su autoestima y de la funcin de autoapaciguamiento de la angustia.
Pero existan otras dimensiones que no podan ser desatendidas. El paciente
presentaba fuertes impulsos agresivos, era oompetitvo, utilh.aba la identifica-
cin proyectiva para defenderse del conflicto intrapsquico, como se eviden-
ci en una sesn en que lleg y critic con indigriacin el estado de la co-
rrupcin en el pas, pues se enter de un caso concreto. Despus critic a su
INTERVENCIONES TER/\PUTlC/\S DlFERENCl/\D/\S 165
mujer pues pareca que estaba incorporando los valores de la sociedad acrual,
superficial, interesada en el dinero. Toda la sesin transcurria bajo un clima
de fastidio, de mal humor, de crticas intensas a los que le rodeaban. En un
momento dado, me coment que tena que despedir a un empleado. Tam-
bin me dijo que iba a tratar de pagarle la menor indemnizacin posible pues
se trata.ha de una persona desleal. Habl enfticamente durante casi diez mi-
nutos de los defectos de esta persona, con lo cual despedirla y pagarle lo m-
nimo pareca ms que justificado porque pareca adolecer de todos los de-
fectos posibles y haberse comportado mal. Entonces me di cuenta qu era lo
que estuvo pasando a lo largo de la sesin: se senta en falta porque despe-
dir a alguien en beneficio de sus intereses tratando de pagarle lo menos po-
sible estaba en contradiccin con sus ideales de persona de izquierdas. Haba
un conflicto intrapsquico, una pane de l deseaba hacer algo, y otra pane,
guiada por ciertos ideales, se opona. Qu haca para mantener inconsciente
la crtica, para disminuir el sentimiento de culpabilidad? Proyeetaba y se uni-
ficaba como persona: l era el Izquierdista, el defensor de los ideales; los
otros eran los inadecuados. Por tanto, tpico trastorno por conflicto, en don-
de su narcisismo, su rivalidad y envidia de los dems, su rabia por depender
de m que le hada sentirse desvalorizado, despertaban agresividad, que de-
ba permanecer inconsciente para mantener una imagen de s como justo.
La agresividad de este paciente era ostensible; a veces casi r.anamudeaba
pues no encontraba las palabras que pudieran expresar la santa indignacin
que senta. Su terror podria muy bien ser entendido entonces como resultado
de la proyeccin de sus propios impulsos agresivos: vea a los dems como
intolerantes y rabiosos a imagen y semejanza de s mismo. Para abonar a la
posicin terica-clnica esde la cual el conflicto sera el motor de su patolo-
ga podriamos aadir que en las situaciones triangulares experimentaba celos,
rabia contra el objeto de amor y el presunto rival, retraccin narcisista hacia
una identidad de vctima, ataques al objeto de amor con respuesta airada por
parte de ste en la realdad, proceso que era seguido de ms frustracin por
no sentirse querido, ms resentimiento, rabia narcisista y nuevos ataques.
Se trata de una patologa por dficit y trauma o de una patologa por
conflicto? La pregunr.a en trminos de opcones contrapuestas es la que im-
posibilita Ja respuesta. Debemos, por el contrario, preguntamos: cmo se
han articulado los fenomenos de trauma-dficit, que en su caso fueron deci-
sivos, y los derivados del conflicto intrapsquico? Segn nuestra comprensin
del caso, el terror ante las figuras parentales y la descalificacin continua a la
que fue sometido determinaron no slo una pobre imagen de s mismo sino
importantes perturbaciones en su relacin con la realidad: sintindose inferior
y no pudiendo, por Jerror, aprovechar todo lo.que la reaJidad le ofreca, slo
le quedaban la huida fbica o la descalificacin agresiva de los dems en un
intento de obtener algn sentimiento vicariante de vala. Pero esto aumenta-
ba la persecucin: los dems pasaban a ser vistos como figuras agresivas, ya
166 AVANCES EN PSICOTERAPlA PSICOANALTICA
no slo por mera transferencia de cmo haban sido sus padres sino por pro-
yeccin de sus propios deseos agresivos sobre los que le rodeaban. El circui-
co trastorno por dficit y trastorno por conflicto se realimentaba, tanto fuera
del tratamiento como en ste.
Los dficit y traumas no slo exacerban los conflictos e impiden su reso-
lucin sino que los estructuran bajo las fantasas que surgen de los primeros.
Si un nio ha sido aterrorizado, si le han hecho sentir culpable y no valioso,
si ante su angustia el adulto reaccion con desdn o rechazo dejndole su-
mido en Ja misma, llegado el momento en que debe enfrentar la problemti-
ca edpica, sus deseos incestuosos, sus temores al rival, la decepcin por no
poder conseguir el objeto de amor que lo relega ante el rival, todo estar te-
ido por los fallos anteriores: el rival ser aterrorizante; la derrota edpica,
nueva confinnacin de la inferioridad; sus deseos incestuosos, testimonio de
su maldad; su angustia por el conflicto, amenaza sentida como sin lmites ni
terminacin. Las defensas que se pondrn en juego sern extremas, la sensa-
cin de peligro mxima, la agresividad defensiva tomar un carcter desor-
ganizante pues le asustar an ms ya que se asociar a la imagen de una fi-
gura que responde a ella con furia destructiva. La tan conocida tesis de que
el sujeto se asusta de sus propios impulsos agresivos, con el nfasis puesto en
que eJlo es as porque cree que puede destruir omnipotentemente al objeto y
a s mismo, desatiende el hecho que el nio que ha tenido padres que reac-
cionan con odio y maltrato psquico y corporal ante la menor muestra de
agresin del hijo dejan en la mente de ste la asociacin -sentimientos de ra-
bia/ peligro de respuesta destructiva del objeto externo.
Volviendo al caso del paciente que estamos celar.ando, el entrelazamien-
to entre trauma aterrorizante, dficit en la conseitucin de su autoestima y en
la capacidad de autoapaciguamiento de la angustia, por un lado, y efectos del
contlicto por el otro, es decir, entre aportes de la realidad externa y produc-
cin de su mundo interno, hicieron que cada uno reforzase al otro. Los trau-
mas originales crearon el terreno para que los impulsos del sujeto fueran vi-
vidos como peligrosos, para que las figuras con las que se encontraba fueran,
bsicamente, proyecciones de figuras internas agresivas que haban existido
en la realidad exterior. Pero, a su vez, las distorsiones que haca de Jos per-
sonajes que iba encontrando le retraumatizaban, despertando impulsos agre-
sivos que al ser proyectados dotaban de mayor peligrosidad a las figuras ex-
ternas.
Con nuestro paciente fue necesario que primero pudiramos examinar
cmo haba sido aterrorizado en la infanda, cmo las imgenes que autom-
ticamente se activaban en l con respecto a toda figura con Ja que entraba en
contacto estaban teidas por esas experiencias aterrorizantes, para que des-
pus se pudiera entrar a trabajar que l posea impulsos agresivos o de envi-
dia y rivalidad. De haberse comenzado por scos -la opcin kleiniana- se
hubiera sentido culpabilizado, rechazado por el terapeuta, fantaseando que
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS 167
estaba expuesto a la venganza furiosa por parte de ste por tener conductas
codificadas como inadecuadas. Es decir, que el tratamiento, bajo la modali-
dad de la bsqueda de insight sobre su agresividad Je hubiera retraumatiza-
do al volverle a transmitir, una vez ms en su vida, que era inadecuado.
Lo que permiti el inicio del cambio teraputico fue el examen de la ima-
gen parental persecutoria proyectada en m. O sea, la distorsin que haca de
cada intento mo de acercamiento, que era sentido como presagiando descali-
ficacin, castigo, rechazo. Ello posibilit un cambio en el clima teraputico de
modo que ulterionnente yo, a diferencia de los padres que siempre dudaron
de l, le pudiese acompaar en sus proyectos, le manifestase mi placer cuan-
do superaba una dificultad o iniciaba un camino por el que nunca se haba
aventurado. Es decir, en los trminos de Kohut, le especularizase. Esto junto al
hecho de que cuando l se interes por mi trabajo en la universidad -lo co-
noca a travs de su pertenencia al medio universitario- en vez de responder
con silencio, o con interpretaciones que sealasen su envidia reprimida, yo no
cuestionase este inters mantenindome, al mismo tiempo, dentro de los lmi-
tes que juzgaba no perturbaran el tratamiento ni que implicaban un uso del
paciente para satisfacer necesidades narcisistas mas. Ese acercamiento a m le
permita lo que antes siempre le fue negado por unos padres que rechazaban
que compartiera algo de ellos que el paciente senta valioso. Lo que los padres
le transmitan en cada encuentro era t, a diferencia de nosotros ..... Nueva-
mente, en trminos de Kohut, acept temporalmente la fusin del paciente
con una imago parental idealizada que le era indispensable para ir constru-
yendo un ncleo de autoestima.
La paciente sin legitimidad de ser
Se trataba de una mujer joven que desde el inicio me impresion por la
forma en que entraba al consultorio: caminaba como esperando autorizacin
para dar cada paso, desde trasponer la puerta hasta acostarse en el divn. Su
pasividad era grande, jams peda nada, ni un cambio de hora ni un comen-
tario mo en momentos de angustia. Mi contratransferencia era la de sentinne
cmodo, no exigido, me poda quedar en silencio sin tensin pues de1 otro
lado no se me presionaba. La paciente no haca el uso del espacio del con-
sultorio que s encontramos en otros casos: a diferencia de los pacientes que
colocan sus objetos sobre una silla o una mesa ella siempre los consetvaba
consigo misma y no por temor a la prdida sino para no molestar. Cada vez
que deseaba, al crmino de la sesin, ir al bao volva a solicit.rmelo a pesar
de que mi consultorio estaba dentro de una institucin en que era obvio que
haba baos a disposicin de los que a ella concurran. El sometimiento de la
paciente al encuadre analtico y a mi era total, nada pareca despertar ni frus-
tracin ni agresividad. La relacin transcurra en un dima placentero para m,
168 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
sin incidentes. El vnculo con los personajes significativos del presente tenan
ese mismo sello: ni deseos por parte de la paciente n rabia, simplemente aco-
modacin en los intersticios que los dems le dejaban.
Sometimiento, supresin de la agresividad y de todo conflicto interperso-
nal, renuncia al deseo, tolerancia ante el sufrimiento, todo ello indicaban un
claro carcter masoquista. Pero, por qu causas? La paciente haba sido hija
nica de padres que se separaron cuando tena pocos aos de edad. El pa-
dre, un hombre incapaz de soportar a una mujer conflictiva, culpabilizante, se
fue de casa de Ja misma manera en que un invitado tmido lo hace de una
reunin: sin saludar y tratando que los dems no se enteren. La paciente que-
d al cuidado de una mujer que la quera, la protega pero la culpabilizaba si
mostraba el menor indicio de autonoma. El vnculo con el padre, muy desea-
do por la paciente, se caracterizaba por lo azaroso, nunca saba si vendra o
no a pesar de comprometerse en das y horarios. La paciente esperaba al pa-
dre, resignadamente, sin sentirse con derechos para reclamar pues no poda
mostrar que le deseaba, ya que ello despertaba irritacin en la madre.
Sin entrar en toda la complejidad del caso baste sealar, a los fines de
lo que tratamos de ejemplificar, que la identificacin con un padre evitati-
vo -identificacin slo en esta dimensin pues el padre s tenninaba reali-
z:mdo sus deseos, aunque a escondidas-, junco al sentimiento de culpa
ante una madre nico sostn y fuente de seguridad en un mundo despo-
blado de otros objetos que fueran sentidos como protectores, contribuyeron
al desarrollo de un sentimiento de falta de legitimidad en el desear, de su-
presin de cualquier manifestacin de autonoma. Esto se fue plasmando en
una caracterologa dominada por la afabilidad defensiva y, especialmente,
el bloqueo emocional.
La dificultad en el manejo tcnico del tratamiento radicaba en el someti-
miento de la paciente, en su hiperadaptadn a lo que yo hiciera o dijese. In-
cluso cuando le sealaba esto, lo tomaba como algo a lo que se tena que
acomodar, contestndome con un s complaciente. La falta de deseos no era
porque los sintiese y los reprimiera sino que anulaba el desear, abortaba al
deseo antes de que ste se desarrollase y tomase fuerza. &peraba que el otro
desease para entonces desear. Por ello, interpretar en cada oportunidad la
existencia de cierto deseo que supuestamente debera existir y que, al no apa-
recer, llevase a la conclusipn que se hallaba en el inconsciente reprimido hu-
biera sido falsear la realidad psquica de la paciente. Ms bien se trataba de
una posicin que dependa de un sentimiento bsico de identidad: ella deba
esperar que el deseo partiera del otro. El cuadro clnico tomaba la fonna de
lo que hemos denominado caracteropata apacible-. Lo que nos pennite ver
una de las diferencias entre un trastorno por dficit y uno por conflicto. En el
trastorno por conflicto las fuerzas contrapuestas --el deseo y la defensa- es-
tn intensamente activas; y ste es un elemento diferenciador: el deseo es po-
deroso, pugna, y es frenado en su expresin -no en su existencia- por las
INTERVENCIONES TERAPUTICAS OIFERENClADAS
169
defensas. La patologa del paciente es tumultuosa, predominando a veces la
defensa pero en otras ocasiones surge lo reprimido en el acto impulsivo, en
!a fantasfa agresiva o ertica, en el sntoma sustitutivo. El vnculo con el pa-
ciente en estos casos posee la tensin que refleja la lucha del paciente entre
realizar su deseo y prohibirlo, entre someterse y rebelarse. En el trastorno por
dficit, en cambio, la angustia no surge como consecuencia del deseo sino que
le precede y determina la imposibilidad de que ste emerja o se desarrolle. Si
alguien tiene, por identificacin con padres aterrorizados, o por haber sido
aterrorizado por stos, la imagen de hallarse en peligro, esta angustia esencial,
angustia primaria, es la que determinar que el deseo pueda o no emerger
o, s emerge, sea coartado en su desarrollo. Si, como expusimos ms arriba,
para una mujer su madre le fij desde el comienzo de la vida el cuerpo de!
hombre y sus genitales como repulsivos y peligrosos no surgir en ella un de-
seo que luego ser reprimido por culpa o por persecucin edpica. Los geni-
tales del hombre sern originariamente, constitutivamente, amenazantes de
manera equivalente a como a los nios de dos pueblos, razas o religiones ene-
migas se les inscriben los miembros del grupo al que no pertenecen como se-
res repudiables, peligrosos, traicioneros. No es que en estas condiciones se
ame a! otro y luego se reprima por conflicto, sino que la primera inscripcin
lleva la marca del rechazo. Lo no constituido es el otro como fuente de placer.
Por ello resulta diferente la tarea teraputica de desreprlmir lo existente
que la de hacer que algo pase a tener la posibilidad de existir. El tratamiento
consiste en este ltimo caso en algo ms que en hacer consciente lo incons-
ciente, en poner al descubierto un existente. Hay que dar la posibilidad de
que llegue a existir lo que nunca fue inscrito, lo que careci de momento
consttuyente.
ENTRELAZAMIENTO ENTRE DFICIT Y CONFLICTO
El entrelazamiento entre trastornos por dficit y trastornos por conflicto
es la tesis que sostiene Killingmo 0989), cuyo trabajo merece una resea y
comentario amplios ya que ofrece algunos aportes para la comprensin psi-
copatolgica y para las formas de intervencin pertinentes en cada uno de
ellos. Si bien plantea que hay pacientes cuya patologa es bsicamente por
dficit y otros por conflicto, tambin reconoce que en un mismo paciente hay
momentos o reas en que predominan uno u otro. Killingmo considera que
en la patologa por dficit se trata de ayudar al sujeto a sentir que algo exs-
te, que la angustia que se experimenta corresponde a una situacin que se
vivi y que no se pudo dotar de significado. Para estos casos propone lo que
llama intervenciones afirmativas- (Killingmo, 1995), ejemplificando con la si-
guiente: S, usted tiene buenas razones para sentirse insegura ruando no le
respondo. Es como lo que usted senta cuando su madre no le responda y
170 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
usted necesitaba desesperadamente saber lo que ella pensaba de usted. Aho-
ra piensa que soy como ella y que la abandonar- (pg. 73). Klllingmo aclara
que sta es una mera ejemplificacin que debe ser expresada en palabras
concordantes con el dialecto emocional de la paciente. La funcin de la in
tervencin afirmativa es sacar al sujeto de la duda, devolverle un sentimiento
de identidad de su self. de validez de su experiencia, todo ello amenazado
por las dudas sobre una realidad que le es mistificada por una figura externa
que le impide representarse aquello que el sujeto est. viviendo. Killingmo in-
tenta delimitar el papel de las intervenciones afirmativas, darle un lugar den-
tro de la tcnica analtica. No las ve como opuestas o reemplazando a la in-
terpretacin de contenidos reprimidos sino como preparando el terreno para
que este tipo de intervencin pueda tener validez para el sujeto. En efecto, y
en ello coincidimos con Klllingmo, para que alguien pueda embarcarse en la
bsqueda de lo reprimido, para que el saber tenga algn sentido para un su-
jeto, es condicin previa que pueda creer en que lo que va a pensar corres-
ponde a una realidad. Killingmo se apoya en el trabajo de Freud (1925) so-
bre la negacin, en el que el juicio de existencia de algo es considerado como
previo a las cualidades que luego se puedan sostener o rechazar que ese algo
posea.
La transferencia por dficit es preesuuctural, es decir, el analista debe
completar funciones que no han logrado estructurarse en el paciente y que,
en consecuencia, no puede realizar por s mismo. Lo que el paciente requie-
re es que el analista sea quien le valide la experiencia, que le calme la an-
gustia. Es lo que observamos con tanta frecuencia en pacientes que nos sol-
citan, desesperadamente, que hagamos algo para sacarles de la angustia, a la
manera de un nio que se dirige a la figura parental aquejado de un dolor
que se le hace insoportable. En la patologa por conflicto, en cambio, el ana-
lista es objeto de impulsos agresivos o sexuales por parte del paciente, quien
capta el significado de la experiencia pero no lo puede tolerar pues entra en
contradiccin con otras representaciones. Por lo cual reprime un significado
-sexual, agresivo, etc.- que s se ha constituido. En estos casos, la tarea
analtica es ayudar al sujeto en la bsqueda de lo reprimido, en enfrentar im-
pulsos y fantasas no toleradas.
Klllingmo diferencia -retoma a Farbaim y a Shengold- entre intencio-
nalidad primaria e intencionalidad secundaria. Con esta ltima se refiere al
hecho de que alguien puede atribuirse ser el responsable de algo que ocurri
presuntamente por su culpa para no sentir que lo sucedido, que se teme se re-
pita, quede totalmente fuera de su control: Inicialmente el nio no tiene una
participacin intencional en el trauma, pero es posible que como un acto de
organizacin posterior transfiera las malas intenciones de otras relaciones con-
flictivas hacia el trauma con el ftn de otorgarle significado a una experiencia
que de lo contrario resulta confusa o aterradora. Despus de todo, el mundo
puede resultarle ms tolerable a un nio pequeo si piensa que su madre lo
INTERVENCIONES TERAPUTICAS OIFERENCJAOAS 171
dej porque era un nio malo que en vez de tener que enfrentar el hecho de
que su madre simplemente lo abandon- (Killingmo, 1989, pg. 69).
Pero por qu resulta ms tolerable sentirse malo que abandonado, cuan-
do en otros casos se ataca al objeto abandonante y se le acusa para no sen-
tirse responsable? Si la madre -o en el caso del adulto su objeto de amor-
abandona, el sujeto no tiene ningn poder sobre el objeto; incluso no sabe
por qu se fue o si volver: el objeto de amor tiene total autonoma. En cam-
bio, si se piensa: Se fue porque fui malo, porque hice tal cosa, entonces sur-
ge la posibilidad de fantasear que se puede hacer aquello que complacera al
objeto y que pennitira recuperarlo. Lo ms angustiante es pensar que, se
haga lo que se haga, el objeto de amor no volver. Es lo que vemos en algu-
nos casos en que ante el terror que una persona siente de ser abandonado
por la pareja prefiere pensar: Lo desatend; ahora le voy a cuidar y volver,
con lo que el sujeto se vuelve a otorgar, imaginariamente, poder sobre acon-
tecimientos que en realidad no domina. Entre la angustia por el sentimiento
de culpa y la angustia por sentirse impotente, algunas personas -aquellas en
las que predomina la angustia de separacin (Quinodoz, 1991)- optan in-
conscientemente por la primera: lo que se vivi pasivamente se fantasea que
se hizo activamente. Las personalidades narcisistas con tendencias proyecti-
vas, en cambio, apelan a la culpabilizacin del objeto, a sealar que el aban-
dono es porque ste falta a una promesa de amor eterno, a la que estara obli-
gado, y no por fallas del sujeto.
Volviendo a la Hiljlosigkett (impotencia/ desvalimiento) freudiana, hay
una angustia permanente en el ser humano que es ante lo que no se contro-
la, ante lo que no se puede explicar. Por ello frente a los fenmenos de la na-
turaleza aterrorizante el salvaje apela a \a explicacin de que los dioses estn
enojados por lo que hizo, pasando a ejecutar rituales aplacatorios que a par-
tir de ese momento otorgaran un sentimiento ilusorio de control sobre las
fuerzas desbordadas de la naturaleza. Ls grandes epidemias de la humani-
dad siempre fueron aconipafiadas por sentimientos de culpabilidad. La expli-
cacin clsica es que las aa:::iones prevas del sujeto por las que se siente cul-
pable cuando sobreviene la catStrofe se reactivan y se ubican como causa de
la misma. En lo que no se repara es en que la culpa permite hacer promesas
de buen comportamefito, con lo cual la epidemia o la catstrofe --en realidad
fuera del control del sujeto- pasaran a ser controlables o no se repetirian.
La culpa por intencionalidad secundaria nos parece particularmente im-
portante para explicar el sentimiento de culpa que se encuentra tan fre-
cuentemente en aquellos que han sido objeto de abuso sexual. Hemos visto
apelar con insistencia a la tesis de que la culpa testimoniara: a) que el suje-
to que experiment el abuso sexual lo quera y que sedujo inconscientemen-
te al agresor; b) que goz con la experiencia y por eso se siente culpable. No
caben dudas de que eso pudo ocurrir pero apelar a la excepcin para gene-
ralizarla como explicacin de todos los casos lo nico que hace es que el te-
172 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
rapeuta vuelva a repetir la situacin que traumatiz al paciente. As como en
el momento del trauma sexual tuVO que sufrir pasivamente la invasin sobre
su cuerpo, ahora tiene que soportar el abuso mental de quien, apoyndose
en su poder sobre el sujeto dependiente, le injerta nuevos sentimientos de
culpa. Se olvida en estos casos el movimiento defensivo del psiquismo por el
cual, ante el terror, el sujeto prefiere convencerse inconscientemente de que
quiso aquello que en verdad no pudo evitar.
Retomando el trabajo de Killingmo 0989), ste sostiene que no hay per-
sona que pueda encasillarse slo dentro de la patologa por dficit y que re-
sulta imposible concebir a un sujeto en que el conflicto est ausente. Simple-
mente quiere poner de relieve la patologa que se ha originado por falla del
objeto externo y proponer fonnas de intervencin en los momentos del tra-
tamiento o para las reas en que el dficit es lo relevante. Dice: Lo que hace
(se refiere al analista) es confirmar la necesidad-y el dere6ho- que tiene el
paciente de ser confirmado ... Al confirmar exactamente la manera en que se
siente el paciente, el analista se relaciona con la necesidad ms urgente de un
paciente cori dficit, es decir, la necesidad de sentir que "yo soy" y que "ten-
go el derecho de ser" (pg. 76, cursiva y entrecomillado en el original). Y
agrega: As el analista cumple tanto el papel del objeto del sel/ de la transfe-
rencia, como de un objeto del self nuevo, teniendo este ltimo la propiedad
de estimular la construccin de estructuras (cursiva en el original). Objeto del
self nuevo, con lo cual Killngmo se alinea con todos Jos autores que no ven
en el tratamiento slo repeticin y hacer consciente lo inconsciente sino, tam-
bin, movimiento de creacin; o sea, de acuerdo a lo que hemos sostenido
ms arriba: inscripcin de lo nunca inscrito.
Dos TEORAS SOBRE LA RELACIN ENTRE ANGUSTIA Y DEsEO
Toda la primera poca freudiana se caracteriz por ubicar la angustia de
castracin como la causa bsica de la neurosis: por los deseos incestuosos se
teme al castigo. Sin embargo, cuando despus reformula la angustia de cas-
tracin para incluir a la mujer dice que para el varn consiste en temor a per-
der el falo mientras que para la nia es envidia del falo. A nuestro juicio no
se ha reparado en que esto modifica la teora del conflicto y la angustia. Mien-
tras en el varn hay un doble deseo transgresor como primer tiempo del con-
flicto -poseer a mam y librarse agresivamente de pap-, que luego origi-
na el temor a la venganza del rival edpico, en la nia s existe envidia del falo
es porque la representacin que tiene de s misma, primariamente, es la de
alguien desvalorizado, o sea, una imagen generadora de angustia. Por tanto,
identidad desvalorizada que precede al deseo, que l-0 pone en marcha, que Ja
i'rnpulsa a buscar una nueva identidad. La diferencia entre la nia y el varn
e1. de carcter tan estructural que a partir de Freud se afinna que por la an-
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFEllENCTADAS
173
gustia de castracin el varn sale del Edipo -renuncia a l durante un tiem-
pcr-, mientras que la nia, por la angustia de castracin -envidia al falo,
sentimiento de inferioridad- entra en el Edipo al buscar al padre como pro-
veedor del falo, elemento imaginario que restaara su narcisismo.
En consecuencia hay dos teoras sobre la angustia en su relacin con el
deseo: una, en la que el deseo origina la angustia; otra, en la que la angustia
causada por una cuestin estructural de identidad desvalorizada precede al
deseo. Ahora bien, si se admite que en el caso de la nia la constitucin de
una identidad desvalorizada -el ser mujer- es causa inicial de angustia,
por qu no puede admitirse tambin que una identidad inicial, la de defec-
tuoso/fallido o la de ser un sujeto en peligro, sea causa primaria de angustia?
En la primera parte de Ms all del principio del placer 0920), como he-
mos indicado ms arriba, Freud ubica el surgimiento de la angustia no en el
deseo sino en un traumatismo exterior. Ahora bien, frente a la angustia que
sorprende al sujeto, ante la cual ste siente que nada puede hacer, cmo
puede alterar su psiquismo para adquirir un sentimiento de control? Median-
te la atribucin de tntencionalidad a alguien, sea al propio sujeto o al otro,
siendo esto ltimo lo que caracteri?.a la angustia persecutoria. Si el sujeto ad-
judica a otro ser la causa de su angustia, entonces puede creer que si el otro
se modifica, si l mismo se aleja, si ataca al perseguidor y Jo derrota o des-
truye, entonces la causa de la angustia desaparecer. Por ello, la angustia per-
secutoria -atribucin al otro de ser el causante intencional de la amena:za-
en muchos casos tiene un carcter defensivo. Lo muestran los pacientes con
enfennedades que escapan a cualquier tratamiento: se pelean con el mdico,
con la atencin que reciben por parte de las enfermeras, porque entonces hay
algo que si se modificase -ilusin defensiva-entonces todo cambiara-, la
enfennedad seria curable.
El mismo proceso defensivo se hace evidente en las etapas que suelen te-
ner lugar en el desarrollo del primer episodio esquizofrnico. En los momen-
tos iniciales, cuando el paciente siente que algo ha cambiado, que no con-
trola sus pensamientos, que su cueipo es diferente, que se disgrega, entonces
es dominado por el pavor de sentir que un proceso incomprensible se ha
apoderado de l. Luego se desarrolla el delirio persecutorio, en que por lo
menos ya hay un orden, una recuperacin del sentimiento de causalidad y de
la posibilidad de hacer algo ante el perseguidor: huir de l, contraatacar, es-
conderse. Frente al momento inicial, en que domina el sentimiento de impo-
tencia de algo peligroso que est pasando y que rompe con toda la organi-
zacin del mundo y de s mismo, el delirio establece un cierto orden.
Hay una angustia que para todo nio es abrumadora, la de sentir a los pa-
dres como impotentes. Por eso, considerarlos como malos, agresivos, puede
revestir un carcter defensivo. Teniendo en cuenta esto, creemos que la cul-
pa por intencionalidad secundaria -el sujeto se autoatribuye responsabili-
dad- es una de las dos variantes en que la atribucin de responsabilidad es
174 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
defensiva. La otra variante consiste en suponer la intencionalidad de un otro
como causa del sufrimiento. Cuando Bion (1962) habla del terror sin nom-
bre creemos reconocer en ese concepto el terror frente a lo incontrolable,
frente a la angustia cuya causa no se puede precisar, ante lo cual cualquier
cosa es preferible: la culpa o la persecucin localizada en el objeto. En este
sentido Klein cal hondo cuando sostuvo que ante una angustia que el yo
siente como amenazante -para ella proveniente del instinto de muerte- el
lactante se dirige hacia el pecho, al que convierte en el objeto malo. Por nues-
tra parte, si nos desprendemos de esa mitologa pero conservamos la descrip-
cin de las fuerzas que estn en juego, la podramos refonnular en los trminos
siguientes: ante el sentimiento de impotencia/desvalimiento (Hilflosigkeit}, la
autoculpabilizacin o la atribucin a un otro concreto de ser la causa del mis-
mo -mecanismo paranoide- constituye el movimiento defensivo bsico.
Desde esta perspectiva, todas las teoras ideolgicas sobre la muerte -su atri-
bucin al pecado original, o la voluntad de seres sobrenaturales-, son in-
tentos de otorgar una causalidad a lo que aparece sin explicacin y, espe-
cialmente, fuera del conrrol de cualquier ser.
La consecuencia para el tratamiento de lo que acabamos de plantear se-
ra la siguiente: cuando se detecten fuertes ansiedades paranoides -d pa-
ciente ve a los que le rodean, incluido el terapeuta, como peligrosos-, o
agresividad manillesta o encubierta, o sentimientos de culpa, en estos casos
no atribuir mecnicamente las ansiedades paranoides a la agresividad pro-
yectada ni considerarlas defensas ante la culpa. Evaluar la posibilidad de que
la culpa o la persecucin sean la imaginacin defensiva frente a un terror que
no se puede precisar o que aparece como incontrolable. As como un nio
aterrorizado se vuelve agresivo y busca culpables, un paciente bajo ese esta-
do emocional podr apelar, defensivamente, a acusar a otro o a s mismo. El
miedo genera melanclicos o paranoicos pues en ambos casos, por lo menos,
el causante del supuesto mal queda localizado y algo se puede hacer: actos
de expiacin, por un lado; lucha contra el perseguidor, por el otro.
En estas condiciones la intervencin teraputica consiste en tratar de mo-
dificar el sentimiento de terror, dado que mientras ste subsista la interpreta-
cin de la defensa -la atribucin melanclica o la paranoica- conducen al
fracaso, ya que seria como pedirle a alguien que siente que se ahoga que
abandone el flotador. Nada hay ms iatrognico que quedar limitado a una
teora de la proyeccin de la agresividad para explicar el terror que un pa-
ciente experimenta y a los intentos teraputicos de reintroyeccin de la misma,
no porque la primera no ocurra o Ja segunda no pueda ser teraputcamente
eficaz para ciertos y definidos casos, sino porque cuando la proyeccin de la
agresividad no es el mecanismo esencial, trabajar sobre ella, adems de cul-
pabilizar, no permite modificar la causa por la cual el sujeto se representa en
peligro.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
175
Stmboss por renuncia def enstua, por goce, o por dficit estructural?
Es habitual que cuando un paciente solicita inconscientemente o intenta
inducir en el analista que ste cumpla ciertas funciones -le tranquilice, le
asegure que no se va a morir, le indique qu hacer ante una situacin que
siente que le desborda- se vea en esto exclusivamente un proceso defensi"
vo: el paciente, por algn tipo de angustia ante el analista -persecucin, cul-
pa- no es capaz de hacerse cargo de algo que s estara dentro de su reper-
torio e identificara proyectivamente la supuesta capacidad en el analista. No
caben dudas de que esto sucede pero, como sostuvimos ms arriba, hay con-
diciones en que el psiquismo del paciente no ha logrado llegar a estructurar
sentimientos bsicos de confianza en s mismo respecto a su capacidad de
apaciguar la angustia, o de enfrentar los peligros externos, o posee un dficit
en funciones yoicas -recursos instrumentales, habilidades cognitivas, inter-
personales afectivas, sociales, etc. En estos casos la apelacin que hace al te-
rapeuta para ser ayudado y completado en su estructura se debe a que se ha-
lla en una smbosis preestructural y no en una simbiosis resultado de una
regresin defensiva despus de haber alcanzado un cierto nivel evolutivo.
La diferencia es de trascendencia clnica pues mientras, en la simbiosis
regresiva/defensiva, en que se renuncia a funciones debido a la angustia, la
elaboracin de las angustias respectivas es lo que permite que el sujeto se
reapropie de algo que ya posee. En la simbiosis preestructural, en cambio, el
analista debe cumplir provisoriamente las funciones de las que el sujeto ca-
rece. En este ltimo caso, la interpretacin de una supuesta delegacin de
funciones en el analista por razones defensivas, o por el placer del vnculo re-
gresivo -gozara con la regresin--, lo nico que consigue es confundir al
paciente, hacerle sentir culpable, incrementando la angustia. A nuestro modo
de ver, el uso monocorde de la teora de la renuncia defensiva o de la reali-
zacin de un supuesto deseo regresivo se debe al predominio de un modelo
evolutivo del psiquismo en que ste seguira una lnea de desarrollo inexora-
., ble cuya nica vicisitud sera la regresin defensiva. En este sentido, consi-
deramos prometedoras las investigaciones recientes que, con distintas orien-
taciones, revisan las concepciones clsicas sobre el desarrollo de aquellas
dimensiones del psiquismo descritas por el psicoanlisis (Fonagy y Target,
1996; Lichtenberg, 1989; Llchtenberg y otros, 1992; Stern, 1985).
lNTERVBNClONES REPARADORAS: ALGUNOS SUBTIPOS
En los pacientes en que ha predominado el poder patgeno de la realidad
traumtica o severos fenmenos de dficit, pacientes tan perturbados que no
estn en condiciones de tolerar y de sacar provecho de la tcnica psicoanalti-
ca clsica, se requiere de una modificacin de sta, como va siendo reconoc-
176
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
do por gran parte de los autores actuales. En estos casos, el terapeuta psico-
naltico est legitimado para agregar al repertorio puramente interpretativo, sin
prescindir de ste, otra serie de intervenciones que hemos denominado inter-
venciones reparadoras, asumiendo transitoriamente ciertas funciones que el
paciente no puede ejercer. Vemoslas, as como sus fundamentos:
1. Legitimacin del sujeto global por encima de rasgos parciales,
de fallas e insufdencias
60
Los padres aman a sus hijos bajo dos modalidades, que se entremezclan
segn los casos: una, en que el amor va ms all de cualquier juicio particu-
lar sobre un rasgo, por el solo hecho de que el sujeto es el hijo/a. Otra, en
que el amor se entrega o retira, incluso completamente, segn se cumpla o
no con determinados cnones fijados arbitrariamente. Cuanto mayor haya
sido la mcxlalidad parent.al de amor por rasgos, por cumplimiento con estn-
dares, mayor ser la tendencia del sujeto a la autoobservacin superyoica, a
la vigilancia sobre si satisface o no los requerimientos ideales. Este tipo de au-
toobservacin va generando una continua fragmentacin de la representa-
cin del sujeto: se abstraen rasgos, se los separa del conjunto, haciendo re-
caer sobre cada uno de ellos un juicio que inmediatamente se traslada a la
representacin global del sujeto. Se trata de una actividad fragmentadora re-
duccionista, en el sentido de que reduce la complejidad de lo que es una per-
sona al rasgo o conducta que est en el foco de la observacin.
La fragmentacin reduccionista debe diferenciarse de la disociacin o es-
cisin defensiva. En sta, la separacin de rasgos y su exclusin de la repre-
sentacin consciente del sujeto radica en la necesidad de evitar la angustia
que produce la unificacin de la representacin del mismo -por ejemplo, el
sujeto cuando ataca al objeto de amor puede escindirse bajo el peso de la cul-
pa, necesitando excluir el reconocimienco de su aspecto agresivo-. Lo ex-
cluido de la representacin de s, y proyectado en los otros, es lo no tolera-
do, lo que provoca conflicto, lo que genera angustia. La angustia precede a la
escisin, que es defensa frente a aqulla, como mostr Freud (1938) en !,a es-
cisin del yo en el proceso defensivo.
En cambio, en la actividad fragmentadora Tf!ducconista, la fragmenta-
cin de la imagen del sujeto tiene su origen no en un proceso defensivo sino
en la falla del sujeto para integrar lo parcial en la totalidad de su ser, siendo
el resultado de una identificacin con la forma en que los padres miraban al
sujeto: se observan slo rasgos parciales, faltando la mirada sobre la globali-
dad del sujeto en que lo pardal se integre con el resto y sea balanceado por
otros aspectos. Esta mirada parcial se puede deber tanto a hostilidad parental
60. Para una fundameniacin y ampliacin de este punto vase el captulo sobre el supery.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS 177
--se buscan activamente los defectos-- como resulrar de la ansiedad con que
los padres miran al hijo/a: observan a ste/a bajo la perspectiva del riesgo
imaginario que supuestamente coneria y entonces slo se le ve como si fue-
ra un cuerpo en peligro o como una mente o una personalidad que posee
cierto rasgo que no est a la altura de las demandas que la realidad le iin-
pondria y que harian peligrar su posibilidad de enfrentarla. La fragmentacin
es el efecto directo de la angustia que centra la atencin en el rasgo que su-
puestamente pondra en peligro al sujeto y no una defensa ante la angustia.
As como el fbico reduce el mundo a la observacin de los peligros que po-
dran provenir de ste, no entrando en su mente los mil aspectos placenteros
que se le abren como disponibilidad, la actividad fragmentadora reduccionis-
ta mutila la representacin del sujeto.
Cmo contrarrestar la tendencia a la fragmentacin reduccionista? En pri-
mer lugar, mediante la elaboracin de la hostilidad del sujeto contra s mismo
-si ste es el factor relevante- que le hace seleccionar tendenciosamente los
rasgos negativos, descartando los positivos. Tambin, cuando sea el caso, me-
diante la elaboracin del cdigo mutilante que le hace verse como sujeto en
peligro o fallido, lo que impide reconocer su potencia, habilidades u otras ca-
pacidades. Pero s esto es vlido en general, en pacientes severamente pertur-
bados resultan necesarias, adems, ciertas intervenciones activas por parte del
terapeuta, de entre las cuales quisiramos mencionar por lo menos dos:
1. Globalizacin de la representacin de s mismo, guiando al paciente a
que pueda llegar a fonnularse la pregunta; adems de ese rasgo o conducta,
qu ms soy, qu otros rasgos fonnan la globalidad que soy? Qu de m no
puedo ver? Esto provee de un contexto al rasgo o conducta que se aisl, po-
sibilitando visualizarlo dentro de un conjunto. Preguntas que, al principio, es
posible incluso que deban provenir del terapeuta pero que, para ser efectivas,
requieren que sea el propio paciente el que termine hacindolas suyas. De
esta manera, se podr convocar en la mente del paciente, cada vez que vuel-
va a deslizarse hacia la fragmentacin reduccionista, la imagen de otros as-
pectos de s mismo, de otras conductas, de otros episodios de su historia. Esto
vale para la representacin de cualquier rea de evaluacin posible -una par-
te del cuerpo, de su mente, de sus relaciones sociales, de sus conductas des-
de el punto de vista moral, etc.-. Obviamente, no se trata de negar el aspec-
to insatisfactorio del rasgo o conducta sino que, aun aceptando la validez del
juicio negativo fonnulado sobre ese aspecto parcial, se lo ubique dentro de un
marco ms vasto.
2. Desujecin respecto a las figuras externas y al supery. En el caso en
que cierto rasgo -fsico, condicin de nacimiento, etc.- constituya un foco
estable para la autoobservacin, punto traumtico que atrae la atencin y
produce dolor, se requiere examinar las condiciones de constitucin de los
sistemas de codificacin, de los discursos de las figuras significativas familia-
178
A V ANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
res y sociales a los que se someti el sujeto, de las experiencias de haber sido
objeto de crtica, de burla. Es un verdadero trabajo de desconstruccin de los
cdigos de valoracin desde los cuales se piensa a s mismo. Trabajo particu-
lannente importante cuando la fragmentacin y mutilacin de la representa-
cin del sujeto aparecera avalada por un criterio presuntamente objetivo
-presencia de ciertas limitaciones o defectos fsicos.
Si no se trata de un rasgo sobre el que se asienta el sentimiento de inferio-
ridad sino que ste res!Jlta de un supery severo o hasta sdico, resulta indis-
pensable analizar la misin imposible en la que est embarcado el paciente, la
de satisfacer a un supery exigente, siempre vigilante. Es decir, cuestionamien-
to del supery y de la ilusin de que se pueda llegar a aplacarlo mediante la
provisin de lo que va demandando. La labor teraputica consiste en ayudar al
paciente a alzarse en contra del tirano interior sobre el que nunca reflexion
pues, aplastado por sus exigencias, se sinti siempre en falta sin poder llegar a
entrever que lo inadecuado no era l sino la exigencia desde Ja que se evala.
El paciente, cuando se trata de alguien aplastado por su supery, requiere de
una participacin activa del terapeuta para empezar un dilogo de oposicin
en contra de las demandas excesivas internas y de la continua autoevaluacin.
Di.logo que tomar un carcter concreto en el tratamiento y que conduce,
cualquiera que sea la frmula que resulte conveniente en cada caso, a la pre-
gunta por parte del paciente: qu puedo hacer para no someterme a lo que
siempre a<:ept sin que pudiera pensar que no era yo quien estaba en falta sino
que la exigencia continua de perfeccin es la que me lleva inexorablemene
a que termine .sintindome en falta? Incluso, cuando sea necesario, iremos un
poco ms all de formulaciones aspticamente neutras y el terapeuta podr
preguntar: qu le diria ahora a esa voz exigente, a ese tirano interior, tille no
le da tregua? Cmo puede defenderse de esta voz interior? As como intenta-
mos ayudar a nuestros pacientes sometidos a poderosas figuras patolgicas de
las que no pueden separarse por el momento --por ejemplo: ciertos adt}les-
centes con padres patolgicos- a que se desprendan del juicio de los mismos,
de igual manera en la convivencia obligada que un paciente tiene con un fa-
miliar patolgico interno- -su supery&-, mientras ste no se modifique, por
lo menos, debe escucharle con el conocimiento de que aquello que dice es re-
sultado de prejuicios o de una actitud hostil hacia s mismo.
Sabemoo que con esto nos colocamos en terreno peligroso, que aniesga-
mos perder la neutralidad analltica, pero creemos que sta no debe ser con-
fundida con prescindencia y evasin de responsabilidad cuando el paciente
est atrapado por el sometimiento a figuras externas o internas patolgicas y
muy poderosas. El terapeuta psicoanaltico tiene el deber de ayudar activa-
mente a rescatarse de ese sometimiento, pues ya vendr el imprescindible se-
gundo tiempo en que el paciente examinar su sometimiento al terapeuta y
la funcin de supery auxiliar que ste se vio obligado a asumir.
INTERVENCIONES TERAPUTICAS DIFERENCIADAS
179
2. Catectizacron afectiva de la funcin deseante
En algunos casos, el nfasis no reside tanto en desreprimir el deseo al de-
seo sino en dotarle de fuerza afectiva, de hacer que ste surja. Aspecto impor-
tante para aquellos pacientes que han estado expuestos a un proceso de de-
sactivacin sectorial de su inconsciente por parte de figuras incapaces de
responder afectivamente a sus necesidades emocionales. Por otra parte, pues-
to que si el psicoanlisis es algo ms que una psicologa cognitiva, las diferen-
cias con sta no consisten nicamente en su insistencia en la motivacin in-
consciente y las defensas sino en que considera que, adems de las ideas, hay
otra dimensin, la del afecto, asentada en la pulsin. Freud, desde el comien-
zo de su obra, mostr que hay una articulacin entre idea y afecto. Al respec-
to, el fenmeno del entonamiento afectivo (Stem, 1985) es de enorme tras-
cendencia para la terapia pues el letargo, el bostezo o, por el contrario, la
alegra del otro activan y determinan que los mismos estados sutjan en el su-
jeto. Por ello nuestra insistencia en que el analista afectivamente neutro no lo
es en realidad, ya que esta presunta neutralidad tiene consecuencias: en algu-
nos pacientes los desactiva, deprime, refuerza la patologa. Vemos dfficil que
un analista desvitalizado pueda ayudar profundamente a un depresivo o
contribuir a modificar a alguien criado por padres que tuvieron esas mismas
caractersticas, por ms adecuadas que sean las interpretaciones que intelec-
tualmente provea.
61
El entusiasmo del analista -basado en su vitalidad y ca-
pacidad de entusiasmarse-- y, sobre todo, la comunicacin afectiva del mis-
mo, aporta algo que no es meramente del orden ideativo sino que tiene que
ver con la cualidad de afecto con que algo es sentido . .Cunteme un poco ms.
Entonces, si consiguiera tal trabajo .. si hace tal cosa ... , podra ... y entonces ...
Aqu no basta el contenido semntico de las palabras, sino que lo esencial es
la carga afectiva que el analista sea genuinamente capaz de aportar.
Existe una cuestin que obliga a una matizacin: qu sucede con aque-
llos paciente cuyos deseos, y su actuacin en forma de conductas constituyen
un peligro para su seguridad? Aceptar el deseo sin ms, simplemente reco-
nocer la existencia del deseo, deja al sujeto a merced de su patologa. Pero
cuestionarlo, destacando su carcter inadecuado y haciendo nfasis en la ne-
gacin de riesgos bajo la tan manida fnnula Usted no quiere ver que ... , sig-
nifica reproducir las advertencias descalificantes de los padres cuando el pa-
ciente, en ensayos de autonoma o de exploracin del mundo, se embarcaba
en proyectos no acordes con el sentdo de realidad. Pensamos que, sin refor-
zar ese deseo en particular, s se puede reconocer la legtimdad que tiene
dentro del panorama libidinal y la historia del pacienre, intervinindose me-
diante fnnulaciones del tipo: me doy cuenta de que para usred es impor-
61. Para una critica al rognitivismo que desatiende la dimensin del afecto, vase la obra de
Teasdale 0993).
180 A V ANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
tante ... ., o -evidentemente para usted es importante inrentar tal cosa porque
siente que cumple un sueo largamente acariciado de conseguir ... , de ser ...
Al mismo tiempo, para poder seguir pensando que las cosas son como usted
las desea, necesita dejar de lado una serie de aspectos, cales como ... (los as-
pectos negados) que, de ser tomados en cuenta, siente que le forzaan a
abandonar tal proyecto.
3. Modificacin de los sentimientos de impotencia,
de t'legtimidad, de ineficacia
Ya hemos abordado extensamente la cuestin del sentimiento de impo-
tencia, de ilegitimidad. Simplemente queremos ahora sugerir una fonna de in-
tervencin que planteamos de manera obviamente esquemtica pero que
transmite una idea, que en cada paciente y oportunidad podr recibir otra for-
mulacin: Aprendi a verse como dbil, como incapaz, a desconfiar de us-
ted, a no sentir que lo que desea es legtimo porque as le vean... (mam,
pap ... ), o porque en esa situacin de su niez efectivamente no tena poder
ante figuras tan poderosas, y ahora ni siquiera se pennite desear o intentar.
Da por descontado que no debe ni podr, que fracasar. Pero, es as o, ms
bien, es que la hipoteca del pasado le impide verse de otra fonna?.
4. DesamJllo de nuevas capacidades en el manejo de la realidad interna
y del mundo externo
No basta con elaborar psquicamente la angustia sino que resulta indis-
pensable dar una salida positiva a aquello que la despietta, especiahnente en
los casos en que est basada en los requerimientos que la realidad externa va
presentando. Ante lo que Freud llam angustia realista, para diferenciarla de
la exclusivamente producto del conflicto, el terapeuta debe, en pacientes seve-
ramente perturbados y con fenmenos de dficit, ayudarles a pensar posibles
soluciones y poner en prctica conductas concretaS que las implementen, es-
pecialmente ante situaciones que el paciente ve como carentes de salida. Es lo
que sostuvo explcitamente Freud en Nu.evos caminos de la terapia analtica
(l919a). Actitud que ha sido muy cuestionada dentro de la tcnica clsica por
el temor, en absoluto desdeable, de convertir el tratamiento en uno de orien-
tacin o apoyo. El riesgo de ste siempre acecha pero no se trata de reempla-
zar el yo del paciente por el del analista sino de proveer una experiencia que
permita ir incorporando el sentimiento bsco--carente en el paciente pues los
padres fueron incapaces de ofrecerlo- de eficacia y dominio de la realidad, de
que frente a un problema, por grave que parezca, siempre se pueden encon-
trar fonnas de ir encarndolo. Slo la experiencia reiterada en el paciente de ir
INTERVENCIONES TERAPl.UTICAS OIFERENCIAOAS 181
encontrando soluciones genera el sentimiento de confianza bsica en su ca-
pacidad para superar dificultades, junto a habilidades reales para hacerlo
efectivamente. Lo que requiere por parte del terapeuta de la misma sutileza
que poseen los padres que se hacen cargo de funciones insuficientemente
desarrolladas en sus hijos pero no para conservarlas indefinidamente sino du-
rante el tiempo estrictamente necesario hasta que, poco a poco, stos puedan
ir tomndolas a su cargo. Qesde esta perspectiva, el paciente, instalado en la
transferencia, va explorando el mundo interno y el ex.temo de manera simi-
lar a como en los brazos de pap o mam se pueden recorrer los cuentos in-
fantiles sin ser presa del terror. Exploracin y, sobre todo, prctica del domi-
nio sobre la realidad que implica el desarrollo de nuevas capacidades que no
es que hayan estado reprimidas o sofocadas por el conflicto sino que no exis-
ten en el repertorio del sujeto. Nuevamente debemos diferenciar al paciente
poderoso., pleno de deseos y recursos en quien el conflicto paraliza la ini-
ciativa, bloquea el deseo, hace renunciar a capacidades que s posee, de aquel
otro que no acta ni realiza su deseo porque no tiene en su repertorio el sa-
ber cmo hacerlo. No baSta tener el intenso deseo de cruzar el Canal de la
Mancha: hay que saber nadar, y bien.
El paciente debe poder discriminar entre medio patgeno,
medio faeilitador y proveed-Or
Si el inconsciente no est activo en su totalidad, si se activa y desactiva
sectorialmente de acuerdo a ciertos estmulos, de entre los cuales el medio
externo es importante, resulta que el conocimiento que cada persona posea
de qu consecuencias tienen para su inconsciente cierto tipo de vnculos,
ciertas condiciones de vida, debe formar parte de los objetivos de todo an-
lisis. Ms an, dado que la modificacin total del inconsciente no es una meta
alcanzable por ningn tipo de tratamiento, y que siempre queda una vulne-
rabilidad en los sectores de la personalidad que han sido afectados por con-
diciones patgenas, lo que alguien puede hacer al respecto es una seleccin
diScrimnada de vnculos y condiciones de vida, buscando aquellas que le
sean ms favorables y huyendo de las desfavorables.
El nfasis que adecuadamente se hace en el mundo interno, en lo incraps-
quico -de eso es de lo que se ocupa el psicoanlisis- puede hacer correr el
riesgo de que el terapeuta traooje con un supuesto implcito: Lo que importa
no es cmo es la realidad externa sino como usted la vive. De esto no caben
dudas, pero tambin este aserto se debe de acompaar del siguiente: como la
fonna en que el paciente vive sus vnculos, como el inconsciente no se puede
poner a cero en una marcha atrs que pennita comenzar de nuevo, el mejor
equilibrio que puede alcanzar alguien depender de evitar lo que activa lo peor
de su inconsciente, buscando el medio facilitador y el medio proveedor.
182 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALfTICA
Se podra pensar que favorecemos una adaptacin, que ste es el criterio
que guiara el planteamiento que estamos desarrollando. Pero se trata, preci-
samente, de lo opuesto: no es la adaptacin del psiquismo al medio externo
sino la seleccin del medio externo que mejor se adapte a potenciar al mxi-
mo las posibilidades del psiquismo y le provea de aquello que requiere para
continuar creciendo o completar su estructura. lo contrario implica plantear-
le al sujeto una tarea que por imposible y onmipotente --es usted el que
debe de cambiar para tolerar el medio patolgico- culpabiliza y hace sentir
que se fracasa cuando no se consigue. sta es una de las consecuencias de
una orientacin analtica en que se descuida el anlisis del carcter patgeno
del objeto externo en aras de la meta legtima de centrar los esfuerzos en la
modificacin del sujeto.
Desde la perspectiva que estamos planteando, una de las pregunta que
una persona se debe poder formular es: dadas mis caractersticas, de qu ob-
jetos debo huir y a cules me debo acercar? Metafricamente, si alguien tiene
la piel sensible, o es diabtico o tiene insuficiencia pulmonar, ciertas parejas o
vnculos seran como el equivalente al sol del trpico, a los hidratos de carbo-
no o al trabajo en una mina de carbn. ste es un conocimiento sobre s mis-
mo que un paciente debe poseer al trmino de un tratamiento. Se trata de algo
mucho ms especffico que la capacidad del paciente para detectar la patolcr
ga de sus otros signfficatvos. Es el reconocimiento de la propia estructura ps-
quica, de sus deseos, de sus angustias, de sus mejores aspectos y, tambin, de
su vulnerabilidad. A partir de este conocimiento es factible dar respuesta a la
pregunta: qu personas, que medio circundante, potencian lo mejor de m,
cules activan mis aspectos ms vulnerables, cules me desactivan?
CAPiTuI.oIV
EL TRATAMIENTO: AMPLIACIN DE LA ffiNCIBNCIA.
MODIFICACIN DEL INCONSCIENTE
Ferenczi tiene el mrito de haber sido pionero en encender que: a) el tipo
de patologa del paciente requiere, para cada caso, una modalidad de inter-
vencin teraputica que est destinada espeficamente a modificar aqulla;
b) que la interpretacin del contenido de Ja fantasa inconsciente es un re-
curso decisivo para el cambio teraputico pero que no excluye otras formas
de intervencin; e) que el paciente debe colaborar activamente en el proce-
so de cambio. Con todo, la limitacin esencial de la tcnica teraputica de Fe-
renczi radicaba, ms que en los excesos que la desacreditaron en su momen-
to, en la concepcin psicopatolgica de cul era la causa del sntoma y cul
la forma en que ste se remediara. As, por ejemplo, cuando sostena que la
parquedad en las asociaciones resultaba de las satisfacciones sexuales encu-
biertas, para evitar las cuales prohiba que sus pacientes cruzasen las piernas
en sesin y fuera de ellas, o los someta a abstenerse de orinar durante mu-
chas horas, o a abstinencia sexual, o que se atusasen reiteradamente el bigo-
te o que se enfrascasen en intensos placeres artsticos, todo ello evidenciaba
su adherencia a una teora de la libido en que su distribucin, supuestos es-
tancamientos y descargas serian el origen de la represin y del sntoma. Por
ello pensaba que la energa que se descargarla mediante ciertos actos sera
sustrada de las representaciones, lo que las llevara a permanecer no dispo-
'hibles para la conciencia (Ferenczi, 1925). El fracaso de la experiencia inno-
vadora de Ferenczi tiene que atribuirse, por tanto, no slo a las resistencias
de la comunidad psicoanaltica a aceptar cambios -ello desempe, sin
duda, un papel importante- sino a las bases endebles sobre la que asentaba
la comprensin de la psicognesis del sntoma, lo que establea el horizon-
te dentro del cual se podan mover las formas de intervencin teraputica que
preconizaba. Pese a ello, cuando estimulaba a sus pacientes a fantasear acti-
vamente o a vivir estados emocionales o a asumir conductas que posean
tendencia a evitar, tena claro que en muchos casos la asociacin libre y el
pensamiento son utilizados como defensas, especialmente cuando las aso-
ciaciones sirven para neutralizar al analista abrumndolo con el relato, o para
evitar el sentir y el actuar.
Experiencia abortada la de la tcnica activa, a la cual Ferenczi mismo hizo
184 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
objeciones y matizaciones, pero que trataba de encarar una problerntca v-
lida: qu tipo de intervenciones, en cuanto a forma y a contenido, para qu
tipo de pacientes. Problemtica que interes profundamente a Freud, como
se refleja en Nuevos caminos de la psicoterapia analtica, trabajo que ha sido
objeto de slida represin en la literatura psicoanaltica y en el que, defen-
diendo la necesidad de un analista activo, sostuvo: ... Las variadas fonnas de
enfennedad no pueden tramitarse por la msma tcnica. Para ejemplificar, a
continuacin, con una propuesta teraputica para ciertas fobias que vale mu-
cho ms por la orientacin general que la inspira que por la solucin espec-
fica que propona: Nuestra tcnica creci en el tratamiento de la histeria y si-
gue ajustada a esa afeccin. Pero las fobias nos obligan a sobrepasar la
conducta que hemos observado hasta el presente. Dit.rcilmente dominar una
fobia quien aguarde hasta que el enfemo se deje mover por el anlisis a re-
signarla: l nunca aportar al anlisis el material indispensable para la solu-
cin correcta de la fobia. Tomen ustedes el ejemplo de un agorafbico; hay
dos clases, una ms leve y otra ms grave. Los enfermos de la primera clase
sin duda sufrirn angustia cada vez que anden solos por la calle, pero no por
ello dejan de hacerlo; los otros se protegen de la angustia renunciando a an-
dar solos. Con estos ltimos no se obtiene xito si no se los puede mover,
mediante el influjo del anlisis, a comportarse como fbicos de primer grado,
vale decir a que anden por la calle y que luchen con la angustia en ese in
temo. Entonces, primero hay que mitigar la fobia hasta ese punto, y slo des-
pus de conseguido esto a instancias del mdico, el enfenno dispondr de
aquellas ocurrencias. que posibilitan la solucin de la fobia (Freud, 1919a,
pg. 161). Problemtica sobre la necesidad de disponer de mltiples recursos
tcnicos, adaptados a las caractersticas especficas del caso, que reaparece
continuamente en psicoanlisis sin que logre obtener un lugar de legitimidad
en la tcnica teraputica, ya que para conseguirlo requerira de una reformu-
lacin a fondo de la teora de la cura.
62
Cuando Freud descubre el poder del inconsciente para determinar hasta
la ms mnima accin del sujeto, paralelamente desarrolla su teora teraputi-
ca: los sntomas y Ja patologa se resuelven haciendo consciente lo incons-
ciente, llenando las lagunas mnsicas, levantando la represin, recuperando
los recuerdos infantiles, expresiones que consider equivalentes. Su tesis b-
sica, sostenida desde El mecanismo psiquico de los fenmenos histricos
(1893), fue que lo sustrado de la conciencia, alojado en el inconsciente, ha-
ca de las suyas, regido por las leyes del funcionamiento de este sistema. La
solucin: incorporar lo excluido a la conciencia para que sometido a la -co-
rreccin asociativa pasase a funcionar con la lgica de Ja conciencia, lgica
de la nonnalidad. la terapia analtica deba consistir en una ampliacin de la
62. Parte de esre captulo es una versin ampliada de lo que expusimos en orro lugar
(Bleid1mar, 1994).
EL TRATAMIENTO
185
conciencia, en un vaciamiento del inconscienre; cuanto ms se recuperase de
ste, ms cerca de la normalidad estara el sujeto.
Sin embargo, su prctica clnica se resista a mostrarle los xitos terapu-
ticos que la teora del levantamiento de la represin pareca augurar. Frente
a ello, Freud desarrolla una concepcin de tipo instrumental para justificar
por qu la sintomatologa no se resuelve: el anlisis no ha llegado a la sufi-
ciente profundidad, se requiere de la reelaboracin, es decir, recorrer los
efectos de lo reprimido en todas las ramificaciones; no basta comunicarle lo
reprimido al paciente, ste lo debe descubrir por s mismo; no es suficiente el
recuerdo, lo debe revivir en la transferencia, con el afecto correspondiente,
pues no se puede curar en -ausencia o en efigie. Con todo, la idea de base
se mantiene sin modificacin: si no se accede a la curacin es porque siem-
pre queda un resto, y cuanto ms ampliemos la conciencia, cuamo mejor lo
hagamos -uso de la transferencia, reviviscencia emocional, depuracin de la
tcnica para no contaminar con nuestra presencia lo que pueda emerger
como genuino del paciente-, tanto ms cerca estaremos de la meta.
Todo este edificio conceptual se construye sin profundizar en una para-
doja: si el inconsciente prima, si es determinante, si la conciencia, corno el
mismo Freud sostiene, es un simple rgano sensorial que captura al incons-
ciente deformndolo, puede la ampliacin de la conciencia, de por s, como
nico recurso, reestructurar al sujeto? No hay una incoherencia en sostener,
simultneamente, que el inconsciente es determinante, siempre presente, rw
recuperable para la conciencia, y tener una teora y una prctica de la cura
que se centre exclusivamente en hacer consciente lo inconsciente? Acaso el
cambio de estrategia para esta ampliacin de la conciencia, el pasar desde la
interpretacin proferida por el analista, con todos los riesgos e inconvenien-
tes que en este momento es comn sealar, a un tipo de prctica en que sea
el propio analizando el que lo haga, ayudado por el silencio del analista o por
la pregunta -la clara o la enigmtica- que abrira nuevos caminos, signifi-
can alguna diferencia esencial? No implica un conciencia\isrno otorgar al sa-
ber consciente el carcter privilegiado de convertirse en la condicin necesa-
ria y suficiente de la reestructuracin del sujeto?
l..AS RESISTENCIAS DENTRO DEL INCONSCIENTE
Freud, no siempre desbordado por el optimsmo sobre sus resultados te-
raputicos, busc explicacin a los lmites de su actuacin y a sus fracasos
teraputicos, lo que le hizo ir ms all de satisfacerse puramente con la res-
puesta dada por el mejoramienro de la instrumentacin de hacer consciente
lo inconsciente, por hacer ms y mejor de lo mismo. A partir de ia dcada de
los veinte el impasse teraputico es planteado como teniendo su causa en
aquello que ocurre en el seno mismo del inconsciente, por las peculiaridades
186 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
que pueda ste tener, por las fuerzas que operan en su interior, y no sola-
mente porque las resistencias del yo impidan la ampliacin de la conciencia.
Hacen su aparicin en la teora la compulsin de repeticin, el masoquismo
primario, la resistencia del ello, la resistencia del supery. Dice Freud en ln-
bibicin, sntoma y angustia (1926), luego de reafirmar que con relacin a la
resistencia del yo a hacer consciente lo inconsciente no tendra nada que aa-
dir a lo ya expuesto: En cambio, es cuestionable que ella sola recubra el es-
tado de cosas que nos sale al paso en el anlisis ... tras cancelar la resistencia
yoica, es necesario superar el poder de la compulsin de repeticin, la atrac-
cin de los arquetipos inconscientes sobre e1 proceso pulsional reprimido; y
nada habria que objetar si se quisiese designar ese factor como resistencia de
lo inconsciente- (pg. 149, cursiva de Freud). Y agrega, poco despus: En
cuanto a la cuarta clase de resistencia, la del ello, acabamos de hacerla res-
ponsable de Ja necesidad de reelaboracin. La quinta resistencia, la del su-
pery, [ .. .] se opone a todo xito y, por tanto, tambin a la curacin median-
te el psicoanlisis. Ms adelante, en el mismo trabajo: Finalmente, cabe
imaginar que las cosas no dejarn de ofrecer dificultades si un proceso pul-
sional que durante decenios ha andado por cierto camino debe de pronto
marchar por uno nuevo que se le ha abierto. Podra llamarse a sta la resis-
tencia del ello (pg. 209, cursiva nuestra).
Resistencia del ello al cambio, a marchar por otros caminos, que es algo
completamente diferente de la resistencia a que algo devenga consciente. Re-
sistencia, por tanto, en el propio inconsciente --el ello es el inconsciente por
antonomasia-, por causas ajenas a las de la conciencia, y que tiene sus fun-
damentos en aquello que en el inconsciente est inscrito -no igual para to-
dos los sujetos-, en la calidad de las representaciones cargadas afectiva-
mente, en la viscosidad de la libido (Freud, 1937a, 1938a), en la compulsin
a la repeticin, en la culpa inconsciente, en el supery inconsciente.
De esta manera, en las dos ltimas dcadas de su vida encontramos a
Freud realizando una cambio radical en su concepcin del psiquismo, pro-
fundizando an ms la diferencia de lo inconsciente con respecto a la
conciencia, no viendo en aqul solamente lo sustrado a sta sino una es-
tructura con resistencias propias, a punto tal que se Je hace comprensible que
la persona no cambie por el mero hecho de que cedan las resistencias del yo
consciente y la conciencia se ample. Si con esto se aleja del momento en que
sostena que el inconsciente slo deseaba emerger, manifestarse, y que era la
conciencia la que se le opona, lo que pasa a sostener supera el problema de
la emergencia en la conciencia. La resistencia del inconsciente que est en
juego no es a hacerse consciente, no es slo la atraccin de lo reprimido, no
es la fuerza que desde abajo --el inconsciente- colabora con Ja fueu.a que
desde arriba incrementa la masa de lo reprimido. No, se trata de otra condi-
cin, que en los tnninos con que Freud trata de encarar el problema es for-
mulada como compulsin de repeticin o como viscosidad de la libido.. Las
EL TRATi\MIENTO 187
caractersticas del inconsciente de cada sujeto inciden para que la respuesta de
los pacientes a las intervenciones ampliadoras de la conciencia resulten insu-
ficientes para lograr una modificacin en su fonna de sentir y de actuar.
Una reformulacin de tal magnitud hubiera necesitado, en aras de man-
tener la coherencia entre el nivel ms general de la teora -las nuevas pro-
piedades atribuidas al sistema inconsciente- y la teora sectorial de la cura,
obligatoriamente subsidiaria de aqulla, de un replanteamiento de la forma
de encarar el tratamiento: si lo patolgico no resulta exclusivamente de que
algo no encuentre su lugar en la racionalidad de la conciencia, entonces la
cura no puede buscarse nicamente mediante la modificacin de la misma.
Pero en este punto, los desarrollos freudianos, al igual que siempre ha suce-
dido con la evolucin de cualquier otra disciplina, se caracterizan por la asin-
crona, por el progreso en ciertas dimensiones esenciales de la estructura de
la teora junto al mantenimiento sin revisin de sectores que en la annazn
de la misma le son dependientes. En cuanto a la teora del tratamiento, Freud
continu creyendo hasta el final en el poder hegemnico del incremento del
saber consciente verbal durante el anlisis, provenga ste de la interpretacin
transferencial (Freud, 1938a), la reconstruccin o la construccin (Freud,
1937b), ofrecidas por el analista o elaboradas en colaboracin con el anali-
zando. Su concepcin de la cura, y de los instrumentos con que sta cuenta,
estuvo en retraso con respecto a las refonnulaciones que imprimi sin cesar
a su teoa del inconsciente. Esto no significa que el problema no haya cons-
tituido una preocupacin en su obra, como lo podemos ver cuando discute
el problema de la doble inscripcin -una en la conciencia y otra en el in-
consciente- para intentar penetrar en la razn de por qu la comunicacin
de la interpretacin no modifica al paciente (Freud, 1915b). Independiente-
mente de la respuesta que diera al problema de la doble inscripcin, all es-
taba encarando la cuestin de que hay inscripciones en el inconsciente que
no desaparecen porque se las retraduzca a la verbalizacin consciente.
La interpretacin mutattva de Strachey (1934) circul por los carriles
" creados por Freud en lo que a la teora del tratamiento se refiere: el llegar a
saber conscientemente, el experiendar en la transferencia que Ja figura del
presente es diferente de la del pasado, es aquello que produce el cambio. Lo
emocional-transferencia! es el soporte para que la idea consciente tenga fuer-
za, pero el carcter de ser consciente es lo decisivo. Si su teora de la inter-
pretacin mutativa hizo fortuna fue porque uni dos pilares a los que ningn
analista poda pennanecer insensible: papel transfonnador del hacer cons-
ciente lo inconsciente y trabajo en la transferencia, es decir, la correccin
consciente de la transferencia inconsciente. El fantasma del pasado se disipa-
ra si se contrastara en la conciencia con la realidad del presente. Por tanto,
correccin cognitivo-emocional consciente.
La paradoja de una teora del inconsciente como determinante y una con-
fianza en el papel modificador del conocimiento consciente y verbal es lle-
188 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
vada al extremo por la escuela kleiniana. Nadie como los partidarios de la
misma pusieron tanto nfasis en la importancia de la fantasa inconsciente, en
la que la cualidad de las relaciones inconscientes con los objetos internos es lo
que determina las ansiedades, las defensas y los sntomas. Pero, a pesar de
ello, llegaron a confiar ciegamente en que la comunicacin verbal del analis-
ta, al incrementar el imigbt-aunque hablasen del insigbt emocional se tra-
ta de conocimiento consciente-, era lo que produca el cambio. Ms an, las
interpretaciones preconizadas fueron siempre de una estructura lgica apa-
bullante, propias del proceso secundario: Porque tal cosa ... , entonces usted
siente, y como consecuencia ... . Traduciendo al inconsciente, sin embargo, se
le habla a la conciencia.
Frente a esta posicin conciencialista, centrada en la interpretacin como
instrumento, se alzaron los partidarios de la escuela de Chicago, con su tesis de
la experiencia emocional correctiva: lo que posibilitara el cambio no seria el
conocimiento sino el vivir experiencias diferentes, ahora promovidas por el
analista, que contrarrestaran las malas experiencias anteriores (Alexander y
French, 1946). La interpretacin no poda constituir, por tanto, el recurso tera-
putico. Todos sabemos del fracaso de esa propuesta, producto de sus propios
errores, dficit tericos, exageraciones, pero tambin de una institucin analti-
ca que se alarm frente al cuestonamiento de la hegemona de la interpreta-
cin como lo distintivo de la tcnica analtica, ahogando con ello una proble-
mtica vlida, aunque la respuesta dada por Alexander mereciera reparos.
Pero lo suprimido no es eliminado, cuando constituye un problema real.
Antes que la escuela de Chicago, Ferenczi, y despus Winnicott (1965, 1989),
Balint (1952, 1968), Lacan y sus discpulos (Fundacin del Campo Freudiano,
1984; Lacan, 1966, 1967-68; Laurent, 1984; Miller, 1984), Kohut (1977, 1984),
Gedo (1979, 1981, 1988, 1993) y Thoma (1990) nos proponen modificaciones
de la posicin del analista, de su actitud, de su tcnica. Un ms all de la n-
terpretacn, un analista ms silencioso o, por el contrario ms activo, un ana-
lista que haga acto, o un analista que apoye, que especularice, que valorice
al analizando, o que deje que ste siga su camino, un analista que provea un
espacio para pensar, que permita que el deseo emerja, un analista que no uti-
lice la interpretacin como elemento exclusivo de cambio, un analista que no
se ofrezca como modelo identificatorio o que, al revs, permita la idealizacin
y la identificacin que compense el dficit, etc. Variantes contrapuestas, a ve-
ces en trminos polares, pero que se unifican en cuestionar el papel de la in-
terpretacin. Igualmente Rosenfeld (1987), evolucionando desde un klel-
nianismo ortodoxo, en su trabajo pstumo alerta sobre los efectos negativos
que tiene intepretar la envidia en pacientes severamente traumatizados. Sos-
tiene que slo cuando el paciente se siente aceptado, su envidia disminuye;
o sea, cierta actitud del analista produce un cambio en el inconsciente que
no lo logra la interpretacin, por ms que sta pueda ser aparentemente ade-
cuada en cuanto descripcin del estado emocional del analizando. En la mis-
EL TRATAMIENTO
189
ma lnea, Ogden 0982), y los trabajos recientes de Meissner 0991) y de
Myerson 1 9 9 ~ ) . enfatizan el lugar que la relacin teraputica ocupa en el
cambio sntoma! y caracterlogico. No seria lo que dice el analista Jo decisi-
vo sino lo que hace, incluso lo que hace con lo que dice, el significado del
vnculo que establece ms all del contenido semntico de su interpretacin.
Se podran entender todos estos planteamientos como una modificacin
de la tcnica que contrarresta los excesos de la interpretacin, que palia sus
dficit y peligros, o que conservndola, sea capaz de incrementar sus poten-
cialidades, de encontrar el momento adecuado, sabiendo esperar para enun-
ciarla, para construirla, teniendo en cuenta al analizando, posibilirando que
sea ste quien la formule o que, por Jo menos, comparta su construccin.
Pero se trata simplemence de un problema de la tcnica, de no ser intrusivo,
de no repetir el avasallamiento que el analizando pudiera haber sufrido en su
infancia, o nos encontramos ante algo de mucho mayor alcance? Es una
cuestin que se puede resolver con la propuesta de una posicin bsica del
analisca, una especie de actitud universal vlida para cualquier tratamiento?
o, en realidad, nos enfrentamos ante la necesidad del desarrollo de una teo-
ria del tratamiento que incorporando con codo rigor el papel que se cree tie-
ne el inconsciente, que siendo consecuente con la primaca que se le otorga,
se proponga como problema la cuestin de cmo modificarlo. Inconsciente,
por otra parte, que tampoco puede ser encarado bajo una nica forma de in-
tervencin dado que su organizacin es mltiple, como acabamos de ver en
captulos anteriores. Modificacin del inconsciente que una vez fiado como
objetivo de cualquier cura que no quiera quedarse en mero conciencialismo
nos arrastra a las preguntas: cmo, con qu instrumentos, con la palabra, con
la actitud, con la cualidad de la relacin teraputica, con la accin (Wachcel,
1987)? Y, sobre todo, en qu direccin, con qu metas? Iguales stas para no
importa qu tipo de paciente?
Modificacin del inconsciente que en algunos casos consistir en contra-
rrestar algo existente pero que en otros tendr como objetivo el contribuir a
erear algo que nunca existi. Es lo que vimos con cierto detalle en el captu-
lo anterior y a lo que apunta claramente Balnt (1968) cuando plantea lo que
denomina nuevo comienzo.: en el proceso analtico, adems de levantarse la
represin -permitir que algo existente emerja- se posibilita que se consti-
tuya lo que previamente no estaba. Lnea que es retomada por todos los au-
tores que ven el proceso teraputico como encaminado a superar aquello que
engloban como detenciones en el desarrollo (Stolorow y Lachmann, 1980)
y, por tanto, a proporcionar al sujeto la oportunidad de ensayar caminos que
nunca pudo imaginar que existieran. Y por caminos no nos referimos exclu-
sivamente a nuevas relaciones de objeto o a conductas en el mundo externo
sino a formas de sentir y de pensar.
190
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
Es LA INTERPRETACIN PRESCINDIBLE?
Si el psicoanlisis se ocupa del estudio del inconsciente, si por lo que
acabamos de exponer la modificacin de ste es indispensable, se podra ar-
gumentar que lo que sucede en la conciencia no cuenta, que el psicoanalista
debe dirigirse al inconsciente. La hiptesis, como ocurre con todo radicalis-
mo, presenta atractivos. No obstante, podemos esgrimir en contra de ella se-
rias objeciones. La primera surge de la propia experiencia analtica que nos
muestra que el saber de la conciencia, su ampliacin, el levantamiento de la
represin, produce importantes modificaciones. Hacer consciente la culpa in-
consciente, los deseos masoquistas, los deseos que subtienden los grandes li-
neamientos de un proyecto de vida, el goce del sadismo, las negaciones om-
nipotentes de las angustias o de la realidad exterior, las defensas frente a los
impulsos o en contra de la reemergencia de las situaciones traumticas -la
lista que podramos hacer sera interminable--, marca para mucha gente la
diferencia entre salud y enfermedad, entre sufrimiento atroz y paz interior, y
posibilita las sublimaciones y el crecimiento en todos los terrenos. En este
sentido, la ampliacin de la conciencia, y la interpretacin como un medio de
llevarla a cabo (Coderch, 1990, 1995; Etchegoyen, 1983, 1986), no slo no po-
dran ser relegadas sino que se trata de profundizar en las razones por las
cuales acta (Laplanche, 1992a; Spence, 1982).
Serla este argumento, basado en la probada eficacia teraputica de hacer
consciente lo inconsciente, motivo suficiente para que siguiramos otorgan-
do a este objetivo el mismo papel relevante que Freud le asign en los co-
mienzos del psicoanlisis, y a la interpretacin un lugar destacado dentro del
tratamiento.
63
Pero existe otra razn: si la conciencia est subordinada al in-
consciente, al mismo tiempo es la nica que permite al ser humano algn gra-
do de libertad, la que le ofrece la posibilidad de no ser guiado ciegamente
por su inconsciente. El racionalismo negador del inconsciente ha hecho agua,
pero el irracionalismo que afinna que la nica verdad serian la pufsin y el
inconsciente nos amenaza como agujero en el que no faltan voces, sobre
todo con las teoras de la posmodernidad, que nos alientan a sumergimos. El
racionalismo freudiano fue un intento de no solventar mediante la simplifica-
cin esas fuerzas que organizan la conducta humana: reconocimiento del in-
consciente, de su poder, pero tambin de la conciencia. La segunda teora del
aparato psquico, a pesar de todas fas limitaciones que se le puedan encon-
trar, nos parece muy superior a una teora sostenedora de un inconsciente y
una conciencia en oposicin, pues sta nos clava en la disyuntiva: o la
conciencia es la nonnalidad y el inconsciente lo patolgico -la primera op-
63. Para un examen de la complejidad de la interprecacin en psicoanlisis, vi!ase Coderch,
1995; Etchegoyen, 1983; Gedo, 1979; Israel, 1993: planche, 1992a; Lomas, 1987; Meissner, 1991;
Schwaber, 1990; Spence, 1982. :J
,
~
EL TRATAMIENTO
191
cin de Freud en Historiales sobre la histeria-, o su reverso, la verdad est
en el movimiento del inconsciente y la conciencia es pura defonnacin,
adaptacin, mala fe -la solucin lacaniana.
Nos preocupara que nuestro acento en la necesidad de modificar el in-
consciente, nuestra crtica al conciencialismo y al verbalismo, sirvieran para
tener un lugar entre los defensores de una concepcin ideolgica que tanto
dao ha causado y sigue causando, la que sostiene que el objeto de estudio
del psicoanlisis es slo el inconsciente, como si su articulacin con la
conciencia no hubiera constituido una preocupacin desde sus orgenes y a
todo lo largo de la obra de Freud. Los que defienden esta tesis se tendran
que preguntar, en bien de la coherencia y para romper la disociacin teoria-
clnica, si estn dispuestos a renunciar, como analizandos o como analistas,
en el curso del tratamiento propiamente dicho, es decir en el interior de la se-
sin -no antes ni despus-, a cualquier comprensin consciente de las mo-
tivaciones de la conducta, de la historia reconstruida en la transferencia, a
toda intervencin en forma de aclaracin, esclarecimiento o interpretacin, a
cualquier intercambio verbal dirigido a la conciencia del interlocutor. No se
eliminara este requisito si se renunciase a la interpretacin dada por el ana-
lista pero se aceptase que sea el propio analizando el que accediera a una
comprensin que l mismo se formula en trminos conscientes, pues el pro-
blema no consiste en quin es el agente que enuncia la interpretacin sino en
el hecho de que se trata de una construccin por y para la conciencia. Si no se
hiciera abandono absoluto de todos los recursos que acabamos de mencio-
nar, a pesar de preconizarse que el psicoanlisis tiene como objeto de estu-
dio al inconsciente, en la prctica clnica del psicoanlisis se le estara otor-
gando un papel significativo a la conciencia. Por nuestra parte sostenemos,
aun cuando sea hereja para un cierto fundamentalismo que apela al anna de
la descalific.acin, que el psicoanlisis no es slo una teora del inconsciente
ni su objeto de estudio es exclusivamente ste. Se pueden repetir estas ase-
veraciones, y en el consenso narcisizante encontrarse apoyo, pero al psicoa-
hlisis le interesa todo el psiquismo, y por ello es un campo de investigacin
abierto a la comprensin del inconsciente, por supuesto, porque hasta l casi
nada se saba, pero, tambin le interesa -y no puede ni debe renunciar a
ello- el conocimiento del funcionamiento de la conciencia, de las influen-
cias mutuas entre estos dos sistemas, el estudio de cules son las condiciones
bajo las que cada sector produce efectos. Con una consecuencia derivada en
el plano teraputico, necesidad de un doble nivel de intervencin: sobre el
inconsciente y sobre la conciencia. Si el pndulo estuvo mucho tiempo dete-
nido del lado del conciencalismo y del verbalismo, con la interpretacin
como su eje, no se trata ahora de inmovilizarlo del lado de las intervenciones
sobre el inconsciente, menos an de recurrir a un real metasico relacio-
nndolo con el .acto analtico -la posicin lacaniana-, sino de pennitir que
haga su recorrido entre los mltiples lugares por los que puede y debe circu-
192
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
lar. Lo que nos conduce a la cuestin que ser motivo de reflexin en el pr-
ximo apartado.
Los EFECTOS INCONSCIENTES DE LA INTERPRETACIN
Ningn analista discutirla que la interpretacin formulada por el analista
al analizando, al igual que cualquier otro discurso, tiene un contenido mani-
fiesto y un contenido inconsciente, que el contenido manifiesto, aun cuando
resultase adecuado a la situacin analtica, est bsicamente determinado por
el inconsciente del analista, que en el contenido manifiesto de la intervencin
analtica se deslizan los deseos inconscientes y que, en tanto contenido ma-
nifiesto, es un producto de transaccin que siempre llevar las huellas del in-
consciente. La interpretacin tiene en su construccin misma la marca del
inconsciente del analista: las palabras elegidas, las metforas implicadas en lo
que dice el analista el momento en que interviene est detenninado por sus
deseos, ideales, temores. Pensar de otra manera sea crear una extraterrito-
rialidad para el discurso del analista. Sobre este punto aparentemente no ha-
ba mayores dificultades entre los analistas: sabemos que debemos de estar
alerta a nuestra contratransferencia, a las desviaciones patolgicas de sta;
pero tambin se dice que si atendemos a la contracransferencia, si saneamos
su participacin en el proceso analtico, entonces la interpretacin actuar
por lo que dice -por su contenido manifiesto- y que la respuesta del anali-
zando a la interpretacin, distorsionando lo que el analista dijo al capturarlo
dentro de sus fantasas transferenciales, debe ser el nuevo punto de observa-
cin. La mecnica del tratamiento sera supueStamente Ja siguiente: el anali-
zando dice y hace algo, el analista interpreta desde su posicin de analista
objetivo el significado de la conducta del analizando, el analizando deforma
-por transferencia- la interpretacin, el analista interpreta la deformacin y
la motivacin de esa deformacin, el analizando vuelve a deformar asimilan-
do lo interpretado dentro de su propio cdigo/fantasa, el analista vuelve a
crabajar sobre esa defonnacin, y as en un proceso lento, pero con una di-
reccionalidad asegurada, se rian modificando las distorsiones transferenciales
hasta que emergeria en la menee del paciente el analista real
Lo cuestionable de esta forma de entender el proceso oblig a la refor-
mulacin que hoy conocemos como la teoria de la situacin analtica en tan-
to campo dinmico, es decir, del proceso analtico como construido por el
analizando y el analista: la transferencia dando vida a la contratransferencia, y
sta a aqulla en una circularidad en la que no se puede fijar punto de pani-
da sino constatar el proceso y mostrar los puntos de inflexin (Levine, 19')4;
Urtubey, 1994) A estas alturas del desarrollo del psicoanJisis no habria lugar
para la ingenuidad de pensar que el analista incerprera un existente al que se-
ria ajeno en su construccin (Gill, 1987; Goldberg, 1994). Tampoco para dejar
EL TllATAMlENTO
193
de reconocer el abuso de sentido que la interpretacin conlleva y la necesidad
de no desalojar al paciente de la posicin de intrprete priVilegiado de sus
propias producciones (Schwaber, 1990, 1992, 1995; Stolorow, y otros, 1987),
porque cuando se hace, ello slo puede fomentar la omnipotencia del analis-
ta. Si el paciente puede ser arrastrado por sus resistencias y deseos -y de eso
no cabe duda-, el analista no se halla irunune a peligros parecidos.
Pero s todo est tan claro, dnde reside el problema? En que aunque
se acepta en general, una vez que se reconoce es frecuente que se siga cre-
yendo que s el analista se coloca en una posicin adecuada, en la actitud tc-
nica correcta, entonces lo que suceda tendn el carcter de un proceso na-
tural, sometido a sus propias vicisitudes, y l no ser pasible de la acusacin
de torcerlo. Vicisitudes del desarrollo natural del tratamiento que segn las
escuelas tomara distintas formas, desde el despliegue de las transferencias no
interferidas por la -mala tcnica analtica, hasta la posibilidad para el anali-
zando de retomar el desarrollo interrumpido de un seifverdadero, sepultado
bajo el falso self-, seif verdadero que al retener todo su potencial no habra
ms que darle la oportunidad, al no interferirlo, para que se expanda. Resul-
ta frecuente en la actualidad contraponer el silencio promovido por ciertas.
corrientes del anlisis a la actitud de aquellos que interpretan. En realidad, los
partidarios del silencio, como los de la interpretacin, comparten un supues-
to rousseauniano del buen salvaje aplastado por fuerzas perjudiciales. Para al-
gunos defensores de la interpretacin, s mediante ella liberamos a la perso-
na de sus represiones, de sus defensas, todas las energas consumidas se
pondrn en marcha y el camino a la normalidad quedara asegurado. Para los
abogados del silencio, si no ahogamos al padente con interpretaciones, si no
le imponemos nuestro deseo entonces su deseo podr circular y con ello se
garantizara un despliegue hacia la salud -por ms equvoca que sea su ca-
racterizacin-, la cual sin buscarla, precisamente por no buscarla, termina
siendo el premio.
&tamos convencidos de que la expresin posicin del analista-, que hizo
tinta fortuna, es una formidable defensa por parte del analista: si l se ubica
en esa posicin, si se -depura de desear guiar a su paciente, entonces todo
est garantizado, no tiene que preocuparse de examinar cada intervencin, la
que realiza y la que supuestamente no realiza -silencio, hacerse el muerto,
inmovilidad, que son tan intervenciones como las otras- y de comprobar
cmo ella afecta al inconsciente. La supuesta posicin del analista como po-
sicin universal otorga una identidad y ahorra preocupaciones. Por ello es lo
primero que hemos visto repetir como estereotipo a todos los que se inician
en la prctica del psicoanlisis. El psicoanlisis surgi con la marca del inten-
to del analista de negar su papel decisivo en guiar el proceso: Ja neutralidad
analtica, en la que crey Freud y que, sin embargo, puso en tela de juicio,
con total crudeza y detalle en el apartado sobre la tcnica psicoanaltica en
Esquema del pstcoanlisis (1938a), que constituye la exposicin ms clara de
194 A V ANCES EN PSICOTF.RAPIA PSlCOANALTICA
que disponemos acerca de cmo la intervencin analtica moldea al anali-
zando Todos los psicoanalistas retomamos el mito de la neutralidad analtica,
bajo distintas variantes, aunque cada uno pensemos que son los de las otras
escuelas los que perturbaran el curso del anlisis. Fantasa de neutralidad
analtica que encuentra su mejor manifestacin sintomtica en la palabra con
la cual nos place definimos, pscoanalistas, en donde analistas acta de
sostn del deseo de mantener la ilusin que no construimos sino que slo po-
nemos al descubierto -analizamos-- lo existente.
Pero lo que acabamos de afirmar nos dejara en el mismo nivel de gene-
ralidad que siempre hemos cuestionado, y sabemos que no hay ningn para-
digma que pueda avanzar si no aporta conocimientos particulares, ya que a
una ideologa no se la supera con otra ideologa, sino con los avances espe-
cficos que la nueva concepcin permite. Una vez que se ha sostenido que el
anlisis es una cuestin de dos, que la transferencia/ contratransferencia se
dan vida muruamente, que no importa lo que haga o deje de hacer el analis-
ta, que l siempre codetermina el proceso, debemos preguntarnos sobre los
efectos en el inconsciente, para cada analizando, de cada tipo de intervencin
analtica y de sus variantes, sea la interpretacin, el silencio, la pregunta, la
contencin emocional, el mantenimiento del encuadre o su modificacin.
NEUTRALIDAD ANALTICA Y POSICIN EMOCIONAL DEL TERAPEUTA
No cabe duda de que un factor decisivo en todo tratamiento es la em-
pata del analista (Kohut, 1971, 1977, 1984; Lebovic, 1994), pero tambin se
requiere de algo ms: para que en el paciente puedan emerger ciertos esta-
dos afectivos es necesario que estados homlogos se hallen presentes en el
analista. Los estados de ternura, de excitacin y placer por el encuentro, de
complcidad en las miradas, de alegra por la alegria del otro slo pueden
existir en la intersubjetividad. No se puede contar con placer un chiste si el
otro no se e, pues lo que se busca es, precisamente, provocar esa risa. Esta
dependencia de la intersubjetividad para que determinadas manifestaciones
afectivas se desplieguen es de impottancia para una fundamentacin de cul
debe de ser la posicin emocional del terapeuta. Basta con una actitud de
empata o en algunos casos se requiere que el terapeuta pueda desplegar
ciertos estados emocionales que abrirn el campo para que stos puedan
emerger en el paciente? Pensamos concretamente en los pacientes deprimi-
dos, desvitaJizados, en que la actitud de comprensin emptica por parte del
terapeuta de lo mal que se sienten, acompaada de un tono afectivo de com-
pasin por el sufrimiento del paciente, debido a la tonalidad afectiva depre-
siva que asume el discurso del terapeuta, termina por reforzar el estado de-
presivo del paciente, Ms an, si la palabra como proveedora de significados
es diferente del afecto, hablar con tono monocorde sobre la falta de vitali-
EL TRATAMIENTO
195
dad del paciente, de las causas de sta, en este caso qu predominar, la
verdad contenida en la interpretacin o el estado afectivo que el terapeuta
crea con su estado afectivo? El fenmeno del entonamiento, estudiado por
Stern (1985), indica que ms all de la semntica, del significado de la frase,
a lo que -entona el paciente es al estado emocional del terapeuta y a di-
mensiones tales como la vitalidad, la intensidad, a lo que este autor denomi-
na contorno. Si el paciente ha tenido padres desvitalizados hay un agujero
en su vida emocional: no es que los afectos estn reprimidos, pero sean pode-
rosos en el inconsciente, sino que se hallan abortados en su desarrollo. Por
ms que el terapeuta le explique, a travs de una reconstruccin, que es eso
lo que le ha pasado no se activarn los abortados en su desarrollo. Slo la
emocionalidad del terapeuta podr aportar algo que vaya ms all del valor
semntico de las palabras.
Sabemos de los riesgos de imponer al paciente nuestros estados emocio-
nales, de las cautelas que debemos tener al respecto, de los excesos de las
tcnicas activas, del uso del paciente para satisfacer necesidades emocionales
del terapeuta, todo lo cual condujo a una ascesis emocional por parte del
analista, ascesis ms que vlida. Pero tambin sabemos del carcter iatrog-
nico de una tcnica monocorde en que la emocionalidad del analista no se
adecua a lo que el paciente requiere. Pues de esto se trata: una posicin emo-
cional instrumental por parte del analista en que ste no sea monocorde-
mente hiperemocional-bajo la coartada de la espontaneidad, cuyos excesos
todos conocemos-- ni tampoco monocordemente fro, sereno, mquina lgi-
ca que favorece la intelectualizacin. As como la figura parental es indispen-
sable para que el nio pequeo pueda ir diferenciando distintos tipos de
afectos, para que pueda tolerar afectos contradictorios, y para darles un nom-
bre a los mismos, el terapeuta posibilitar que esto suceda si cumple la fun-
cin de captar la diversidad de afectos del paciente pero, por encima de todo,
si responde a la necesidad del paciente que ese afecto le sea reconocido y
aceptado. Si el paciente tiene necesidad de bloquear, de disociar, de actuar para
'ho sentir un estado afectivo, es porque teme que la respuesta del terapeuta
sea traumtica: rechazante, amenazante, o de indiferencia afectiva (Stolorow
y otros, 1987) .
.VERDAD APECTJVM DE LA INTERPRETACIN: BALANCE ENTRE BL PLACER
DE LA REPETICIN Y EL PLACER DEL CAMBIO
Es bastante frecuente que se considere que la interpretacin es la que
preservara la neutralidad analtica, es decir, la que coostiruye el instrumento
de un analista que no ideologiza, que no sugestiona, que no apoya, que se
limita a hacer consciente lo inconsciente a fin de poner a disposicin del ana-
lizando una informacin que le permitira a ste elegir mejor su destino. Se
196 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
contrapone as el verdadero anlisis a las tcnicas que hacen uso de la in-
fluencia de la persona del analisra para producir modificaciones. Ms an,
cuando un analista desea mostrar su fidelidad a la buena tcnica, general-
mente hace hincapi en que su actividad consiste slo en interpretar, que-
riendo implicar con ello que no sugestiona. Pero la pregunta que podemos
fonnu!amos es: en qu radica el poder de la interpretacin para producir el
cambio? Es por la verdad intelectual que implica, o sta se debe apoyar en
algn otro elemento que le preste fuerza decisiva?
El obstculo al cambio teraputico depende de que la resistencia tiene
por objetivo evitar afectos displacenteros que el sujeto no puede soportar y,
tambin, que produce gratificaciones que resulta dificil abandonar. Para que
la interpretacin de la resistencia al cambio pueda competir con la resistencia
debe producir una gratificacin que sea mayor que la que provee la repeti-
cin de las formas habituales de funcionamiento. Hay un problema de eco-
noma psquica del placer: el resultado del enfrentamiento entre resistencia e
interoencn teraputica depende exclusivamente de cul de las dos fuerzas
sea capaz de inclinar de su lo.do la cuota final de placer producida.
De dnde deriva el placer que produce la aceptacin transfonnadora de
la interpretacin? De mltiples fuentes: a) del amor de transferenca -es-
quemtcamente, se come para mam y se superan las resistencias para el
analista-; b) por la promesa al sujeto de un placer futuro; c) por el placer
narcisista que el paciente experimenta cuando se representa como cambiando.
Puede llamar la atencin que digamos de manera tan taxativa que la in-
terpretacin debe proveer una cuota de placer, pues enseguida surge el con-
traejemplo: y la interpretacin que seaJa algo profundamente desagradable
para el paciente? Si ella es aceptada es sobre el fondo de que promete -ya
volveremos a la interpretacin como promesa- algo a cambio: Sufro ahora,
pero para algo que en el futuro significara salud, bienestar, etc . ., o sufro pero
gracias a ello obtengo el amor del analista que valora mi sufrimiento como
testimonio de mi vala y deseo de cambiar-. Por tanto, la pregunta que debe-
mos hacemos cada vez que interpretamos es: la interpretacin, adems de la
verdad cognitiva de poner al descubierto el inconsciente, en qu verdad afec-
tiva se est apoyando para que et paciente la acepte y tenga poder de cam-
bio? Porque una interpretacin que no tenga verdad afectiva
64
es intil desde
la perspectiva del cambio teraputico. El analista se puede quedar con el sen-
timiento de haber cumplido su misin, pero su mensaje no tiene efectividad.
Lo que nos vuelve a plantear la cuestin de la sugestin en el trata-
miento analtico. Freud 0916-1917), en la conferencia 28, diferencia -suges-
64. Con la expresin verdad afectiva queremos introducir una dimensin que consideramos
muy importante: aquello que es sentido como verdad en base a la repercusin emocional que
posee para el sujeto, porque es cargado libidnalmente, porque gratifica deseos que le son im
portantes.
EL TRATAMIENTO
197
tin directa-, grosera, de la sugestin que forma parte de la terapia analtica,
sugestin que se encarga de mostrar en mltiples pasajes: La terapia analti-
ca hinca ms hacia la raz, llega hasta los conflictos de los que han nacido
los sntomas y se sirve de la sugestin para modificar el desenlace de esos
conflictos (pg. 410). La pieza decisiva del trabajo se ejecuta cuando en la
relacin con el mdico, en la transferencia, se crean versiones nuevas de
aquel viejo conflicto, versiones en las que el enfermo querra comportarse
corno lo hizo en su tiempo mientras que uno, reuniendo todas las fuerzas
anmicas disponibles -Freud se refiere a las del paciente- lo obliga a to-
mar otra decisin (pg. 413). Pero la nueva lucha en tomo de este objetivo
es elevada, con el auxilio de la sugestin mdica, al esradio psquico ms
alto; transcurre como conflicto normal (pg. 414). Este cambio es posibili-
tado por un cambio en e! yo, que se consuma bajo la influencia de la su-
gestin mdica (pg. 414). Me han preguntado por qu en la terapia psico-
analtica no nos servimos de la sugestin directa; ya que admitirnos que
nuestra influencia se basa esencialmente en la transferencia, vale decir en la
sugestin (pg. 408). En el psicoanlisis trabajamos con la transferencia
misma ... As se nos hace posible sacar provecho del poder de Ja sugestin
(pg. 411). Ahora espero haberles aclarado aquello en lo cual nuestra ma-
nera de aplicar teraputicamente la sugestin se diferencia de la nica posi-
ble para !a terapia hipntica (pg. 411).
Todo esto despus de acabar de sealar en la conferencia 27: Si el en-
fermo tiene que librar, batalla por batalla, el conflicto normal con las resis-
tencias que le hemos sealado en el anlisis, necesita de una impulsin po-
derosa que influya sobre la decisin en el sentido deseado por nosotros, el
que lleva al rest.ablecimiento. De lo contrario podra suceder que resolviera
repetir el desenlace anterior y dejar caer de nuevo en la represin lo que se
haba elevado hasta la conciencia. Lo que decide el resultado de esa lucha no
es su penetracin intelectual -que no es lo bastante intensa ni libre para ese
logro- sino nicamente su relacin con el mdico. En la medida en que su
transferencia es de signo positivo, reviste al mdico de autoridad y prest.a
creencia a sus comunicaciones y concepciones. Sin esa transferencia, o si es
negativa, ni siquiera prestara odos al mdico o a sus argumentos ... Por t.anto,
en general, un ser humano es accesible tambin desde su costado intelectual en
la medida en que es capaz de investir libidinosamente objetos; y tenemos
buenas razones para reconocer y temer en la magnitud de su narcisismo, una
barrera contra la posibilidad de influirlo, aun mediante la mejor tcnica ana-
ltica (Freud, 1916-1917, pg. 405, cursiva nuestra).
Ante esta posicin de Freud se suele invocar el argumento de que son
trabajos de la poca en que Freud no analizaba las resistencias, que an no
aplicaba todo los desarrollos de la segunda tpica. Sin embargo, en Esquema
del psiconlisis (Freud, 1938a), verdadero testamento terico-tcnico, vuelve
a plantear la importancia de la influencia otorgada por la transferencia para
198
A VAN CES EN PlilCOTERAPJA PSICOANALTICA
conseguir cualquier modificacin terapetica. Por la importancia de este tra-
bajo nos detendremos con una cierta minuciosidad
6
; en su captulo VI, el de-
nominado La tcnica psicoanaltica. En l, Freud nos habla de las tareas del
yo, no del yo representacin sino del yo funcin (Laplanche, 1970), es decir
del conjunto de funciones a las que agrupa bajo esta denominacin: percibir,
recordar, apartar ciertas representaciones de la conciencia mediante la accin
de las defensas, diferenciar percepcin de pensamiento, captar significacio-
nes convencionales colectivas, controlar la descarga pulsional, etc.
66
Dice: El
yo est debilitado por el conflicto interior y nosotros tenemos que acudir en
su auxilio (pg. 173), para lo cual propone un medio: Nuestro saber debe
remediar su no saber, debe devolver al yo del paciente el imperio sobre ju-
risdicciones perdidas de la vida anmica. En este pacto consiste la situacin
analtica. Pero la colaboracin del paciente no se sostiene en la racionalidad
de la tarea que le propone el analista: las transferencias, la positiva y la ne-
gativa, intervienen como el factor decisivo: Mientras es positiva nos presta los
mejores servicios ... se convierte en el genuino resorte que pulsiona la cola-
boracin del paciente ... (pg. 175). Y, para que no queden dudas sobre el
uso de la transferencia positiva, de la influencia que sta produce sobre la
vida psquica del paciente y de su ayuda en el tratamiento, dice: La relacin
transferencia! conlleva, adems, otras dos ventajas. Si el paciente pone al ana-
lista en el lugar de su padre (o de su madre), le otorga tambin el poder que
su supery ejerce sobre su yo, puesto que estos progenitores han sido el ori-
gen del supery. Y entonces el nuevo supery tiene oportunidad para una
suerte de posteducactn del neurtico, puede corregir desaciertos en los que
incurrieron sus padres en su educacin (cursiva de Freud). Es verdad que
cabe aqu la advertencia de no abusar del nuevo influo. Por tentador que
pueda resultarle al analista convertirse en maestro, arquetipo e ideal de otros,
crear seres humanos a su imagen y semejanza, no tiene pennitido olvidar que
sa no es su tarea en la relacin analtica, e incluso sera infiel a ella si se de-
jara arrnstrar por su inclinacin. No hara entonces sino repetir un error de los
padres, que con su influjo ahogaron la independencia del nio, y sustituir
aquel temprano vasallaje por uno nuevo. El analista debe, no obstante sus
empeos por mejorar y educar, respetar la peculiaridad del paciente. La me-
dida de influencia que haya de considerar legitima estar detenninada por el
grado de inhibicin del desarrollo que halle en el paciente. Algunos neurti-
cos han permanecido tan infantiles que an en el anlisis slo pueden ser tra-
tados como unos nios (pg. 176, cursiva nuestra).
Si nos hemos extendido en este pasaje, es decir, en la seleccin exdu-
65. ste es un capiulo que ha sido sometido al olvido en denos medios psicoanalticos, es-
pecialmente por parte de la escuela lacaniana, pues muestra cmo su proyecto es radicalmente
opuesto al freudiano, a pesar de h b e ~ reclamado como su ms fiel seguidora y haber hecho
terrorismo deolgco con la presunta vuelta a Freud.
66. Para un examen del concepto del yo funcin, vase el captulo sobre el supery.
EL TRATAMIENTO
199
yente de los momentos dialcticos contrapuestos que en l se desarrollan en-
tre influir y respetar la autonoma del paciente, es porque es donde podemos
reconocer las bases de distintas posiciones y escuelas en cuanto a la tcnica
analtica. El aprovechar que el paciente, por transferencia, otorgue al analista
el lugar de su supery corresponde a lo que Strachey (1934) denomin su-
pery auxiliar, primer tiempo que encaminara hada la interpretacin mutati-
va. Posicin del analista que es practicada, aunque nunca sea reconocido, por
las escuelas cuyos miembros ejercen un control toral sobre el paciente, ubi-
cndose como rbitros de lo que sucede en su inconsciente, al cual leertan
corno un mapa abierto. La posteducacin corresponde a la experiencia emo-
cional correctiva de Alexander de la escuela de Chicago y, ms actualmente,
a Kohut y las distintas corrientes por l influenciadas. El alertar sobre no aho-
gar la independencia del paciente, a todos los que enfatizan la abstinencia del
analista, desde los partidarios de un silencio casi absoluto hasta los analistas
corno Schwaber (1990, 1995) que, en su exquisito intento de defender la exis-
tencia de mltiples mundos emocionales y visiones de la realidad, colocan al
paciente ms cerca de la verdad de su inconsciente que lo que pudiera estar
el analista, siendo el analista una especie de antroplogo extranjero que debe
suspender sus propios valores y visiones para entender el sentido de una cul-
tura que s no fuera por los informadores se le escapara. La mencin que
hace Freud de los pacientes que han permanecido en un estado infantil, la re-
encontramos como fundamento de las corrientes actuales que hablan de tras-
tornos por dficit (Kllingmo, 1989, 1995).
El pasaje mencionado muestra la cautela de Freud frente al intervencio-
nismo, y su cautela, no menor, en no dejar abandonado al paciente a su pro-
pia suerte, al poder de la resistencia, a la compulsin a la repeticin. Pero se-
ra un error creer que se trata de estar en el trmino medio, de encontrar el
equilibrio entre influenciar y dejar libre al paciente. Lo que plantea Freud es
otra cosa: tener en cuenta las peculiaridades del paciente y en funcin de
ellas, y del momento del tratamiento, hacer recaer el peso de la forma de in-
.. tervencin del analista de uno u otro lado de ese par influenciar/autonoma.
Por ello es tan decisivo dentro de la cita el fragmento en que dice la medi-
da de influencia que baya de considerar legtima estar determinada por el
grado de inhibicin del desarrollo que halle en el paciente (cursiva nuestra).
Es decir, que el analista determinar su forma de intervencin, y con ello el
grado de influencia, de acuerdo al caso particular y no en base a una posi-
cin que se aplicara universalmente.
Radica ah la causa de que Freud, despus de haber descartado dialcti-
camente que nos convirtamos meramente en educadores, vuelve a aceptar
este rol, pocas pginas despus: Al comienzo ... hacemos que se nos trans-
fiera la autoridad de su supery, lo alentamos a aceptar la lucha en tomo a
etda exigencia del ello y a vencer las resistencias que as se producen. Y al
mismo tiempo restablecemos el orden dentro de su yo pesquisando conteni-
200 AVANCES EN PSICO'fERAPIA PSICOANALTICA
dos y aspiraciones que penetran desde lo inconsciente y despejando el terre-
no para la critica por reconduccin a su origen. En diversas funciones servi-
mos al paciente como autoridad y sustituto de los progenitores, como maes-
tro y educador, elevamos los procesos psquicos dentro de su yo al nivel
normal, mudamos en preconsciente io devenido inconsciente y lo reprimido,
y de ese modo reintegramos al yo lo que le es p r o p o ~ 0938a, pg. 181, cur-
siva nuestra).
Est.a actitud de Freud de idas y vueltas entre influenciar, educar, usar el
poder de sugestin de la transferencia como instrumento de cambio, y res-
petar la personalidad del paciente -no convertimos en sus mentores--, es la
que refleja la complejidad del problema. Actitud muy diferente, por otra par-
te, de aquella otra en que se mistifica la realidad del proceso analtico, de-
fendindose la imagen de un analista supuestamente neutro, que slo reve-
lara el inconsciente o ocupara el lugar que se ha llamado, en la escuela
lacaniana, del mueno, y que estarla garantizando, con su presencia que el
deseo circule, que el inconsciente se despliegue y produzca. Vemos, en cam-
bio, a un Freud preocupado por dar respuestas a los problemas que la tera-
pia analtica plantea, no por ofrecer una ideologa grata a los sentimientos de
autonoma que todos poseemos.
Por otra parte, no puede menos que producir curiosidad que a esta altu-
ra del conocimiento aportado por la lingstica se pueda seguir sosteniendo
que la interpretacin acta por la informacin que transmite al paciente so-
bre su inconsciente, es decir que un enunciado o un conjunto de enunciados
puedan tener exclusivamente un valor informativo, dejndose de lado el as-
pecto conativo -la induccin a una cierta accin, debindose tomar accin
en el sentido amplo de orientar la fantasa, el deseo, la conducta en una di-
reccin-. Desde los trabajos de Bhler sobre la funcin apelativa del len-
guaje, hasta Jacobson con la funcin -conativa, o el trabajo de Malinowski so-
bre la funcin creadora de vnculos del mensaje ms all de su significado
explcito, resulta imposible restringir la interpretacin a su valor referencial,
pues ello implica desconocer no un concepto en particular sino todo un cam-
po del conocimiento, el de la pragmtica del lenguaje (Noth, 1995) y el de la
retrica. Funcin retrica que es la que destaca Roussillon (1995): .Sin em-
bargo, junto a estos registros del funcionamiento del aparato del lenguaje,
ahora muy clsicamente descritos, se ejerce tambin una funcin retrica so-
bre la cual los psicoanalistas se han mostrado ms discretos. Por funcin re-
trica designo la influencia inconsciente que la prosodia, el ritmo, la organi-
zacin estilstica de la discursividad ejercen sobre el auditor- (pg. 1502,
cur:siva nuestra); agregando: El aparato del lenguaje deviene un aparato de
accin a travs del len.guaje (pg. 1503) . .se puede, entonces, tratar tanto de
un acto de palabra destinado a transmitir al otro un pensamiento, un movi-
miento psquico un fantasma ... como de un acto de palabra que acta a tra-
vs del lenguaje un movimiento pulsional directamente -descargado dentro
EL TRATAMIENTO
201
del otro, sin verdadera ligawn preconsciente pensada- (pg. 1468, cursiva
nuestra).
Si bien Roussillon no se refiere explcitamente a la palabra del analista
cmo podra ste escapar cuando se dirige al paciente a esa propiedad u n ~
versal del lenguaje en la comunicacin humana? Es que acaso cuando el que
habla es el analista, por el hecho de serlo, su palabra no est atravesada por
su inconsciente, por sus pulsones, por su afectividad amorosa u hostil, por
sus deseos? Basta vemos a los psicoanalistas en nuestras instituciones psico-
analticas discutiendo con los colegas cuestiones tericas para convencemos
de que nuestra larga formacin, incluido el anlisis personal, no nos ha he-
cho perder nada de lo humano y de las pasiones del inconsciente.
Pero lY el silencio del analista? Nuevamente se ha adolecido en cuanto a
su comprensin de la misma ingenuidad que con la interpretacin. Se lo ha
entendido como dejar un lugar para que el paciente pueda tener la posibili-
dad de hacer circular su deseo, como se suele decir: Un espacio para pensar.
Se ha repetido esta fnnula con tanta insistencia que no se ha reparado que
pertenece a la ms simplista de todas las teoras de la comunicacin, pues
deja de lado una importante cuestin que un psicoanalista est obligado a
pensar: que el silencio proviene de un ser, el analista, marcado tambin por
el inconsciente, de modo que cuando lo practica, lo hace en ciertos momen-
tos y no en otros, bajo ciertas fantasas, con lo cual sale ya desde el analista
cargado de significacin. Para ser ms claro: no es slo que el paciente dote
de un sentido particular desde sus fantasas al silencio una vez que ste ha
sido emitido -por supuesto que s- pero en el contexto intersubjetiva en
que los intercambios inconscientes tienen lugar, el silencio como mensaje
cargado de significacin ya orienta al receptor en una direccin dada. En es-
pecial cuando el silencio se combina con momentos de palabra en el sentido
convencional del tnnino, o con el llamado acto analtico, es decir cuando el
silencio adquiere valor deni:ro de una secuencia de mensajes del analista, de
igual manera que el silencio en msica tiene un valor diferente si sigue a un
gran acorde, a un momento de tensin dramtica o es la interrupcin de un
adagio. Resulta notable que el movimiento lacaniano, cuya fundamentacin
fue la lingstica estructuralista, no haya visto que la nocin saussuriana de
valor les hubiera protegido de creer que el silencio es simplemente algo a sig-
nificar desde el paciente y no que adquiere su valor dentro del sistema de
mensajes del analista. Es decir, que hayan tomado el silencio como un vaco
a llenar por el paciente y no como un pleno de significaciones inconscientes
que el analista le propone al paciente. Han retomado el mito del analista neu-
tro para llevarlo a su extremo con el uso del silencio como medio de conse-
guirlo.
Por nuestra parte, quisiramos detenemos en algunos aspectos de la in-
terpretacin en tanto accin sobre el paciente:
202 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSlCOANALfTJCA
l. La interpretacin como invitacin, promesa; es decir, como seduccin,
ya que implica un deseo del analista y una solicitacin poderosa a que el ana-
lizando reaccione de determinada manera: que deje de reprimir, de estar blo-
queado emocionalmente, de negar, de proyectar, de repetir cierto patrn,
que fantasee ms libremente, que permita que su deseo circule, que experi-
mente ciertos sentimientos y no otros, que elija vnculos ms apropiados, que
abandone conductas nocivas, etc. Todo ello bajo la promesa implcita de al-
canzar un estado mejor, ms ideal cualquiera que sea ste, y, sobre todo, el
amor del analista.
Que el intento de seduccin no sea grosero o sexual, no cabe dudas que
. establece diferencias fundamentales, pero, de cualquier manera, todo analista
al enunciar una interpretacin tiene una expectativa en una direccin defini-
da, expectativa que aparece como premio potencial cuando la respuesta del
analizando sea acorde con aqulla. Incluso el analista cuyo tono de voz sea
casi impersonal, que hable como si fuera un cronista desapasionado, al hacer-
lo as, aparecer hablando en nombre de la objetividad, de la ciencia, y se
puede seducir tanto cuando alguien se presenta como portavoz de la ciencia
como cuando se hace con voz aterciopelada, todo depende de a qu sea sen-
sible el interlocutor. La cuestin no es, por tanto, si un analista seduce o no
-siempre seduce y promete- sino cmo lo hace. El desconocer que la inter-
pretacin es una seduccin impide que el analista se fonnule las preguntas:
qu camino estoy invitando a seguir y bajo qu promesa implcita, seducto-
ra?, amor como retribucin, salud y bienestar fsico-mental, expansin del pla-
cer, disminucin o abolicin del sufrimiento y la angustia, adaptacin a la rea-
lidad, ciertos vnculos deseados, logros sociales y yocos, etc.?; qu forma
toma mi incitacin y promesa, cul es el tono con que la fonnulo?, de certe-
za que anuncia, a la manera del profeta, lo que sobrevendr, y que por ello
otorga seguridad?, de compaero que ilusiona con seguir un camino en com-
pafila, haciendo que importe ms el permanecer juntos que hacia dnde se va?
2. La interpretacin como castigo: por ms cuidadoso que sea el analis-
ta, el hecho que del flujo de conductas que el analizando va implicando con
su relato seleccione automticamente aquellas que requieren ser cambiadas,
implica una desaprobacin de las mismas, una critica implcita; por tanto un
cierto grado de castigo. Por supuesto que esto puede llegar a grados extre-
mos cuando el analista se molesta con el analizando a la manera de un padre
o una madre que se resiente porque el hijo/a no hace aquello que considera
lo mejor. Pero no resulra necesario llegar a estos niveles, ya que incluso el
analista en plena formacin reactiva profesional no puede impedir que por
los resquicios de sta se filtre su desaprobacin, a la que el analizando, que no
es sordo emocionalmente, ser sensible.
3. La interpretadn como orculo amenazante: al tener la intepretacin
una valoracin implcita de cul es la conducta conveniente y deseable y cul
no, siempre crea un campo semntico en el que lo no conveniente conlleva-
EL 1'RATAMIENTO
203
ra consecuencias nefastas: angustia, sufrimiento, enfennedad, condena mo-
ral o dolor narcisista. No cambiar en la direccin deseada queda en la mente
bajo el significado de peligro amenazante.
Por lo anterior resulta evidente, segn nuestro parecer, que la interpreta-
cin ejerce una poderosa presin sobre el paciente, efecto que va mucho ms
all de hacer consciente to inconsciente. Pero, si es as, por qu es tan fre-
cuente encontrar quienes con total buena fe consciente defienden su tcnica
-sea la basada en la interpretacin, o en el silencio, o en la pregunta que
orienta a que el paciente descubra una verdad o que pennite que el inCGns-
ciente haga circular sus producciones, etc.- como aquella en que no inter-
viene la sugestin, que est ajena en los tratamientos que ellos dirigen. Por-
que para todos nosotros ejerce un poder de atraccin formidable que se nos
hable de una relacin de no dominacin, de respeto por el deseo del sujeto,
ya que ello est enraizado en el profundo anhelo de una experiencia que
contrarreste el doloroso sentimiento de sometimiento que todo sujeto ha vi-
vido frente a sus padres en la infancia, y vivir ante la sociedad durante el res-
to de su vida. Es decir, el horror que despierta la opresin y el poder. Por eso,
sabedores de la fuerza que el deseo de autonona tiene en nuestro incons-
ciente, debemos estar enonnemente alertas a la fuerza de seduccin -de-
rrurggica, diramos- que puede presentar cualquier concepcin del trata-
miento que levante esa bandera como ideal y nos haga creer que lo deseado
se cumple, que basta sostener que nuestra tcnica respeta el deseo de nues-
tros pacientes para que esto sea as.
Freud es sensible como nadie a ese respeto a la autonoma del otro, se lo
seala continuamente a sus discpulos como gua para el ejercicio de su pro-
fesin de analistas, pero, al mismo tiempo, no desea engaarse y plantea que
el tratamiento analtico, aun el ms neutro, se basa en el poder sugestivo de
la transferencia, es decir, el poder que el nio atribuy en la infancia a los
adultos. Pero as como el poder atribuido a los padres en la infanda no es el
resultado exclusivo de la mente infantil, ya que los padres se colocan frente
al nio en el papel de los que saben y pueden, con lo cual son ellos los que
transmiten una primera concepcin de omnipotencia, de igual manera el pa-
ciente es s\o un factor en la construccin de la identidad omnipotente del
analista. El otro factor lo constituye el propio analista, hacindose reconocer
por el paciente como poseedor de un saber y un poder. Nueva evidencia de
que en la situacin analtica el paciente aporta su capacidad para la transfe-
rencia pero que hay un otro que complementa -a veces activa y promue-
ve- las expectativas de encuentro con figuras todoprotectoras.
Aclarado que la sugestin est continuamente presente en todo anlisis,
incluso en el mejor conducido, en aquel que apuntase como meta final, a la
que se acerca asintticamente --sn alcanzarla jams- a la resolucin de la
transferencia, este reconocimiento no debe ser utilizado para solazamos con
204 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
la sugestin, para amparamos en el hecho de que todo analsta la practica y
desentendemos de su manejo, de su estudio. Por algo toda la conferencia 28
es un intento de Freud de establecer los lmites de la sugestin en el trata-
miento analtico y de diferenciarla de la que se realiza en cualquier otro tipo
de terapia. La tesis central es que la transferencia es abordada, desmontada.
Pero, esto nos lleva a una serie de preguntas: las caracteristicas del paciente,
su estado mental y vulnerabilidad constituyen puntos a ser tenidos en cuen-
ta para evaluar el grado de sugestin -transferencia idealizada- que como
analistas nos permitiremos? Es exactamente igual el uso que haremos del
poder de la transferencia idealizada en un paciente -psictico o no- en me-
dio de una crisis de pnico que en el caso de un paciente que se analiza para
solucionar ciettos conflicros restringidos a sectores de su personalidad, pero
que con su angustia y los aspectos prcticos de la vida se las arregla razona-
blemente bien, incluso mejor que su analista?
Los EFECTOS EN EL INCONSCIENTE DE LAS INTERVENOONES ANALTICAS
Cualquier intervencin analtica acta como equivalente a un resto diur-
no: reactiva, moviliza, es captada desde lo propio del inconsciente del anali-
zando. No hay dos analizandos que tengan el mismo inconsciente y, por tan-
to, la misma intervencin producir diferentes efectos. Parecera, entonces,
que no temiria ningn sentido hablar de tipos de intervenciones analticas,
categorizndolas, buscando efectos que promoveran uno u otro tipo. Sin em-
bargo este argumento despierta sospechas cuando es esgrimido para no revi-
sar los efectos inconscientes de nuestras intervenciones, no procedindose de
manera equivalente con lo que hace el analizando. Por qu si cada anali-
zando tiene un inconsciente diferente, los analistas, sin embargo, aceptamos
categoras que recortan la nonnalidad y la patologa de esa infinitud de ana-
lizandos en ciertos tipos caracterolgcos y psicopatolgicos que imprimiran
un curso al tratamiento, curro que puede ser tipificado? Por qu no hay una
sola escuela analtica que no publique sus casos clnicos sin que al hablar del
analizando lo ubique dentro de ciertos parmetros y categoras que lo distin-
guen de otros analizandos, sea el tipo de neurosis, el tipo de defensas, el tipo
de angustias, el tipo de transferencia? Por qu el nmero de publicaciones
sobre cmo las caractersticas del analizando moldean el proceso anaUtico se
cuentan por miles y aquellos en que se trata de ver los efectos de las moda-
lidades tcnicas de intervencin son tan escasos? Creemos que la respuesta
reside en que convertir como foco de examen los efectos que las interven-
ciones analticas tienen de acuerdo al tipo de paciente pone en tela de juicio
los recursos tcnicos que cada escuela sanciona como univeraales. y no nos
estamos refiriendo a que no se publique sobre la contratransferencia, a cmo
sta intervino en el tratamiento de tal o cual analizando, .cmo el inconscien-
EL TRATAMl6NTO
205
te del analista tuvo que ser tenido en cuenta para superar un impasse. Esto se
hace porque en ltima instancia define la cuestin como si se tratase de un
problema de ese analista y no del tipo de intervenciones que preconiza la es-
cuela a la que pertenece. Al colocarse en el individuo lo que tendra que ser
interrogacin sobre los supuestos de la teora de la ctlra y los instrumentos
utilizados, se protege al grupo: el problema queda planteado como una des-
viacin por parte de ese analista de la buena tcnica de su escuela. El analis-
ta individual seria el culpable de no hacer bien lo que su escuela afinna. La
asimetra esencial de la situacin analtica -el analizando es el nico que tie-
ne problemas, si no progresa es su responsabilidad- se reproduce ahora en-
tre el analista y su grupo de pertenencia: l es el insuficiente frente a un grupo
cuyos preceptos se erigen como idealizados, grupo que lo acepta a condicin
de que siempre est revisando su propia talica individual pero nunca los
fundamentos tericos de la tcnica.
Si queremos superar este estado de cosas resulta indispensable pregun-
tamos sobre los efectos estructumntes que poseen en el psiquismo del anali-
zando diferentes tipos de intetvenciones, tanto por su contenido, por su for-
ma, como por la modalidad de vnculo que a travs de ellas establecemos.
Tomemos, para comenzar, el caso de una interpretacin proferida por el ana-
lista; supongamos que describe adecuadamente un momento de la vida men-
tal del analizando, que esta descripcin produce un alivio en las ansiedades
que le dominan, que, incluso, promueven un cambio en cuanto a reducir te-
mores profundamente enraizados. Aparentemente todo funcionara bien,
pero qu sucede si se trata de una personalidad dependiente, insegura sobre
su propia mente, sobre su capacidad de pensar y enfrentar por s misma los
desafos de la vida? la estructura misma del vnculo teraputico, la posicin
de alguien que interpreta y otro que aprende, las posiciones e identidades
que se adquieren en el acto de entregar y recibir una interpretacin, no tie-
nen un efecto que va ms all del contenido de la misma y que es estructu-
rante y reforzadora de la patologa de la dependencia? Supongamos ahora
" que el analista se da cuenta de esto y se lo comunica al analizando, no es
una paradoja notable que el contenido de la interpretacin apunte hacia un
proceso de mayor autonoma pero que la estructura que a travs de ella se
crea consolide lo opuesto? Qu va a predominar, el esclarecimiento cogniti-
vo-emocional consciente o la repeticin en la transferencia, bajo la estructu-
ra misma de la sttuacin analtica, del tipo de vnculo que rigi toda la vida
del analizando? Bastar que tras largos aos de mantener una estructura de
dependencia, sostenida en la asimetra de la situacin analtica, se dedique el
ltimo peodo a resolver Ja transferencia, analizando esa dependencia pero
bajo la misma estructura de relacin de dependencia? No corre el peligro de
convertirse esa presunta autonoma final en una parodia para confonnar a
ambos integrantes del proceso?
Pero para que no se crea que la bestia negra es Ja interpretacin en s, y
AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
que todo se solucionara con abandonarla o ser cauto con ella, quisiramos
valemos de un reciente trabajo de Jimnez (1993), discpulo de la escuela ale-
mana de Thoml y Kachele (1989, 1990), que con gran agudeza se centra en
los efectos de la intervencin analtica. Se trata de un analizando criado por
una madre omnipotente, invasora, que observ la conducra de su hijo, desde
pequeo, como si continuamente tuviera que ver con ella, haciendo una
constante lectura del pensamiento del hijo y de supuestas intencionalidades
que la tendran como destinataria, y por un padre esquizoide que se retiraba
a una posicin de silencio ante la menor contrariedad. Jimnez se encontr
en la siruacin paradjica de que si interpretaba, reproduca -actuando- el
vinculo del analizando con la madre omnipotente que sabe- las motivaciones
del otro, pero si pennaneca en silencio, entonces repeta -a.ctuando tam-
bin- lo que el padre haba hecho.
Lo que nos demuestra que no se trata ni de la interpretacin ni del silen-
cio sino de interrogamos en cada caso acerca de los efectos en el analizando.
As, si nos encontramos ante un paciente de los que se suelen clasificar como
borderline, con modalidad paranoide, que continuamente interpreta motiva-
ciones ocultas en las conductas de los dems, apelando a hiptesis que no se
preocupa de fundamentar, de contrastar con la realidad, cuando el analista le
interpreta la fantasa inconsciente y no se refiere a los indicadores concretos
de la conducta, no refuerza acaso una creencia de que es posible tener un ac-
ceso al inconsciente del otro de manera inmediata e intuitiva? Por ms que el
analista le revele fantasas que verdaderamente existen en Ja mente del anali-
zando, que sus interpretaciones no tengan el nivel de irrealidad de las del pa-
ciente, su estilo es de una omnipotencia similar a la del propio paciente.
En este tipo de pacientes, severamente perturbados, el problema es muy
distinto que el que se presenta con los pacientes neurticos, aquellos en quie-
nes Freud buscaba cualquier resquicio que diera acceso a su inconsciente. Pa-
cientes estos ltimos con una conciencia organizada rgidamente de acuerdo
al proceso secundario, slida en su uso del lenguaje convencional y de las re-
gulaciones simblicas compartidas, plena de intelectualizaciones y racionali-
zaciones encubridoras de las motivaciones inconscientes, pacientes en quie-
nes esperamos el momento del lapsus, del sntoma, del sueo que nos permita
penetrar a travs de la roca que su conciencia ofrece a un mundo de fantasa
ajeno a la misma.. Por el contrario, en ciertos pacientes seriamente perturbados
o en algunos psicticos la falla consiste en el no establecimiento de la signifi-
cacin convencional del lenguaje y de los signos, en su uso idiosincrsico, en
eJ no funcionamiento de las leyes simblicas que penniten compartir la inter-
subjetividad, en que la separacin entre proceso primario y secundario no fun-
ciona en su funcin normalizante, en que la barrera de la represin, lejos de
tener que levantarse, tiene que pasar a existir. Por tamo, con estos pacientes
la tarea analtica puede ser la misma que con los neurticos?
Por ello consideramos que tanto desde un desconocimiento de las ml-
EL TRATAMIENTO 207
tiples estructuraciones que el aparato psquico puede adquirir, como desde
un aplanamiento reduccionista de la psicopatologa, se pueda pensar en una
modalidad universal de intervencin analtica.
67
As, por ejemplo, el silencio,
como modalidad de la escucha analtica para ir permitiendo que emerja el de-
seo, no deja de presentar problemas si no se utiliza en situaciones muy defi-
nidas, circunscritas, con objetivos claros, y se eleva, en cambio, al carcter de
precepto que caracterizara la buena posicin del analista para aplicar en la
mayora de los casos. Siempre nos pareci curioso el supuesto lacaniano, en
una de sus formulaciones de la teora de la cura, de que ante el avasalla-
miento de la mente del analizando que implic la relacin con la madre om-
nipotente de la relacin dual, que se pudo sostener por la falla en el cumpli-
miento de la funcin paterna que rompiera el abrazo mortfero, para no
repetir esa relacin dual propusieran un analista que con el silencio -la es-
cucha analtica- supuestamente permitira que emergiera el deseo y el ser
del analizando. Nuestra pregunta es si se permanece en silencio frente a este
analizando, no se lo deja abandonado a los automatismos de su mente, al do-
minio de sus propias creencias, de sus fantasas, es decir de la madre omni-
potente ahora hablando desde dentro de l? En qu consistira la verdadera
funcin paterna del analista, por usar la terminologa de esa escuela? En
volver a repetir el silencio del padre o, por el contrario, en intervenir activa-
mente para rescatar del dominio de la madre introyectada? No nos ha de-
mostrado el estrepitoso fracaso de la antipsiquiatra de Cooper y Laing, cuya
ideologa era exactamente la misma -al paciente, mistificado en su expe-
riencia por su familia, bastaba darle libertad para curarlo-, que la aparente
libertad otorgada por el terapeuta era simplemente abandono del paciente al
destino de su patologa, de la compulsin de repeticin, de un inconsciente
que no es lo verdadero ni la salud sino que en su gnesis lleva 1a marca del
sometimiento al otro patolgico?
La interpretacin o el silencio, o cualquier intervencin del analista, cons-
tituyen acciones sobre el inconsciente. Por ello, que el analista sea ms activo
o' pasivo, que sus intervenciones sean ms o menos frecuentes, que confron-
te o no al analizando con sus contradicciones, con las omisiones u oculta-
mientos de material, que se dirijan a desmontar defensas o permitir que stas
se consoliden, depende de cada caso en particular As, ante un analizando
con crisis de pnico, con dficit en la contencin de la angustia, con necesi-
dad del acompaante contrafbico como figura reasegurante, y con un tras-
torno narcisista evidenciado en el sentimiento de desvalorizacin que le lleva
a pensar que todo lo que hace est mal, un analista que sea pasivo, que in-
teivenga muy de vez en cuando, que no conteste preguntas, que mantenga
67. Paniagua (1995) comenta crticamente la tendencia al uso de una taiica e ~ n d r par:i
la mayoria de los pacientes independientemente de su grado de patologa o de las habilidades
cognitivas-.
208 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
distancia afectiva, que rehse desempear durante las primeras etapas el rol
asignado, coloca al analizando en la posicin del abandonado, desprotegido
y, sobre todo, de supuestamente inadecuado con las preguntas que formula
al analista, dado que la no respuesta de ste implicara que la pregunta no de-
bera haber sido fonnulada. Cienos actos analticos de Ja escuela lacaniana
en que se le cierra la puerta al paciente, devolvindole al afuera de la sesin,
o se le interrumpe la sesin por la palabra .vaca en que supuestamente es-
tara incurriendo no actan por la supuesta conmocin que produciran en la
posicin subjetiva del analizando sino porque la brutal intervencin, de ca-
rcter netamente conductista, detennina que aqul aprenda, mediante el pre-
mio y el castigo, qu es lo que no debe hacer.
Se impone, entonces, la necesidad de preguntamos ante todo caso: la
fonna, el estilo de intervencin (Israel, 1993; Kantrowitt, 1992), el tipo de vncu-
lo que imprime el analista al tratamiento, son similares a la organizacin
defensiva del analizando, son coherentes o contradictorios con los objetivos
que se esperan alcanzar, le transmiten el mismo cdigo de significados que
organiza su patologa o facilitan su transfonnacin? En este sentido, d en-
cuadre pennisivo, laissez fare, con un analista que, guiado por las mejores
intenciones, considera que su nica funcin es crear un espacio para pensar,
cmo puede incidir esta actitud en personas que fueron criadas por padres
--ambos- con esas mismas caractersticas, que dejaban abandonados a los
hijos a sus propias necesidades, a sus difia.1ltades y angustias? O, por d con-
trario: qu sucede con el analista intervencionista, que est lleno de proyec-
tos y deseos acerca de qu es lo que el analizando debe hacer o dejar de ha
cer, cuando aquel a quien se dirije es alguien que ha tenido, precisamente,
padres invasores, controladores, que tenan una respuesta para todo y que
ahogaron el deseo en su surgimiento, la autonoma, el proceso de individua-
cin? El analista est obligado a poder desplegar una gama amplia de estilos
relacionales y de instrumentos tcnicos (Fiorini, 1987). Lo opuesto a una te-
rapia efectiva es un analista monocorde, encerrado en el conocimiento de
una sola teora o la repeticin con cada analizando de lo que es su propio es-
tilo caracterlogico, ahora elevado, mediante racionalizaciones, a la categora
de ideal tcnico.
Los analistas tratamos que el analizando incremente bi comprensin de
las motivaciones de su conducta manifiesta, que relacione el presente con el
pasado, la trnnsferencia con el afuera de la relacin teraputica. Para ello le
estimulamos para que busque causas, motivaciones, que expliquen lo que
hace. Pero, qu sucede con las interpretaciones de tipo causal en los anali-
zandos obsesivos intelectualizadores y racionaliradores, con bloqueo afecti-
vo? No refuerzan el estilo defensivo las explicaciones causales o la recons-
truccin histrica cuando sta siempre ha sido utilizada para escapar de la
vida presente? No reproduce el analista el estilo defensivo del analizando?
Si nos encontramos ante un analizando fbico dubitativo, que utiliza la
EL TRATAMIENTO
209
postergacin como defensa prevalente frente a la angustia, a la culpabilidad
o a la persecucin que implican el hacer y cualquier definicin, un analista
cuidadoso, en el mejor sentido del trmino, que antes de actuar lo piensa tres
veces, con un encuadre riguroso del que teme el menor apartamiento, un
analista preocupado por no actuar, perseguido por su supery analtico o por
sus pertenencias de escuela, no refuerza la idea de que es peligrosa la es-
pontaneidad, que no hay que cometer errores, que no se deben correr ries-
gos? Para ese analizando es ms importante el saber o el no coartar el hacer?
Recordemos que Freud, frente a sus pacientes histricas, que vivan el
presente sin saber de la conexin con el pasado, que repetan y actuaban en
vez de simbolizar, instituy la reconstruccin histrica como una forma de
restablecer una continuidad en la identidad de la paciente y permitir que pu-
dieran simbolizar las experiencias que vivan en el cuerpo. Pero, en cambio,
en el Hombre de los lobos, despus de un tratamiento esrancado a lo largo
de varios aos, la inteivencin que produjo el cambio fue anunciarle que
iban a terminar el tratamiento en un plazo fijo de unos pocos meses. O sea
una accin y no una interpretacin, accin que luego dar lugar a un trabajo
de elaboracin en que la interpretacin vuelve a tomar el papel central.
Pero, se puede promocionar irrestrictamente el actuar por parte del ana-
lista? Qu pasa con los analizandos en quienes la actuacin reemplaza al
pensar, en las personalidades impulsivas, psicopticas, o con tendencia al uso
compulsivo de drogas ante los conflictos que no pueden enfrentar?
La pregunta que debe guiar nuestras intervenciones es, por tanto, qu
efectos estructurantes en el carcter del paciente, en sus patrones estables de
conducta, tienen las intervenciones, el tipo de vnculo y el marco teraputico
que promueve el analista, el contenido y la fonna de las interpretaciones, y
cmo se articulan especficamente con las caracteristicas del analizando? s-
tas son algunas de las preguntas que comienzan a abrir.se camino dentro de
una lnea de trabajo que nos parece prometedora (Kantrowtz, 1989; Rayner,
1992). Las intervenciones para ese analizando en parti01lar van en la direc-
cin de los cambios que se desean estimular o consolidan la patologa? Cul
es el modelo dentificatorio que se est ofreciendo al analizando con nuestra
posicin en la situacin analtica?
TRABAJO EN LA TRANSFERENCIA: LA Tll.ANSFEll.ENCIA COMO RESISTENCIA
Veamos ahora la cuestin del trabajo en la relacin transferencia! dentro
de la situacin analtica, que en la experiencia de todo analista se ha revela-
do como terreno en01U1emente frtil tanto para investigar la conducta y las
fantasas del analizando como para producir cambios que no sean meramen-
te intelectuales. Pero y si la transferencia es el refugio para escapar del vivir,
si nos encontramos con esos analizandos, similares a ciertos adolescentes que
210 AVANCES EN PSICOTERAPIA PS1COANAlTICA
pueden ser agresivos en casa mientras que afuera son unos corderitos, y que
reproducen esa situacin en la terapia: discuten con el analista, agreden, pero
afuera no hacen nada? Se puede curar a esos analizandos slo en la neuro-
sis transferencia-, o sta tiende a convertirse en la defensa privilegiada frente
a la realidad? Son analizandos que prolongan su tratamiento no slo por la
gratificacin que el vinculo les proporciona sino porque lo utilizan como mo-
ratoria y coartada ante el viVir. As como la lingstica mosrr la importancia
de diferenciar el examen de un texto de aquel que tiene como objeto el mar-
co intertextual, de igual manera, quedar centrado en las vicisitudes de la re-
lacin analtica, a pesar de la enorme importancia que reviste, puede hacer
perder de vista que se la debe entender en el contexto de la vida total del
analizando.
Aunque aqu nos enfrentamos con una condicin que no se reduce a la
diferencia entre trabajo en la transferencia y en el afuera, a la cuestin de in-
terpretaciones transferenciales versus extratransferenciales, sino con un ma-
lentendido bsico sobre el concepto mismo de transferencia. Se suele hablar
de transferencia para referirse al vnculo con el analista, a las fantasas que tie-
nen a ste como centro, sin reparar en que el uso del concepto freudiano de
transferencia en su sentido amplio permiUra otra aproximacin. Si transfe-
rencia clnica es mantener relacin con las figuras actuales como si se trarase
de las representaciones internas del analizando forjadas por el intetjuego de
la realidad pasada y la fantasa, cuando el paciente en la sesin est hablan-
do de su pareja, de sus amigos, de sus compaeros de trabajo en presencia
del analista, es que aquellas figuras representan, encubiertamente al analista,
o en verdad, el analizando esr teniendo mltiples vnculos transferenciales
en ese preciso momento, siendo el analista uno de ellos? Con el analista se
establece siempre, sin que haya un segundo del proceso analtico en que esto
no suceda, una transferencia, pero ella es parte de una constelacin de trans-
ferencis simultneas que para la realidad psquica del analizando tienen
peso. Cualquier mencin del analizando en el tratamiento es transferencia
pero no porque se refiera a la persona del analista sino porque aquellos de
Jos que habla ocupan un lugar ~ su realidad psquica aaual, lugar marcado
por los propios deseos, temores, experiencias del pasado. Cuando el anali-
zando habla <le un personaje de su vida, actual o pasada, esto no es extra-
transferencial. El analista puede estar ocupando, en ese momento, el lugar del
hennano con el cual el analizando hablaba de los padres, o la posicin de
uno de los padres con quien se aliaba en la critica al otro. Pero si el analista
ocupa esos lugares es, precisamente, porque en la sesin estn presentes en
la realidad psquica de! analizando, con tanta importancia como el analista,
los otros personajes. Incurrimos en un realismo ingenuo, que poco tene que
ver con el concepto de realidad psquica, cuando creemos que la presencia
corprea del analista es siempre ms importante que la de los otros peIBOna-
jes convocados por el analizando en su relato. La pregunta a fonnulamos es
EL TRATAMIENTO
211
qu lugar ocupa el analista, en cada momento, en el mundo de fantasa del
paciente, en relacin a las otras figuras de esa <Otra escena. inconsciente,
siempre poblada de personajes.
Porque se sostuvo que la curacin era sinnimo de curacin de la neu-
rosis de transferencia, y que la transferencia sera equivalente al vnculo con
el analista, entonces no hubo ms remedio que intentar forzar el material del
analizando, leerlo siempre bajo una clave cuyo resultado final quedaba ase-
gurado despus de un proceso descodificador tendencioso: el analizando se
refera al analista. La retraduccin a la figura del analista del relato del anali-
zando, retraducdn que tuvo su apogeo en la poca en que se tomaba el re-
lato manifiesto del analizando y se reemplazaban los personajes por la figura
del analista, conservndose los verbos que expresaban las acciones que trans-
curriran entre aqullos, signific llevar al extremo la tesis de confundir la
transferencia en la sesin con el vnculo con el analista. La desmesura de esta
actitud hizo que los analistas que no podan participar de ella se sintieran en
falta y tuvieran que justificar en razones prcticas de eficacia el uso de inter-
pretaciones extratransferenciales., es decir no referidas al analista. El consul-
torio analtico siempre tiene muchos personajes, de modo que no se puede
trabajar exclusivamente en el vnculo de dos con el analista.
LA REPRESIN DEL CONCEPTO DE CONTRAINDICACIN EN PSICOANLISIS
El riesgo de la aplicacin monocorde de una misma orientacin terapu-
tica a no importa qu tipo de analizando es el de actuar de manera semejan-
te a la del mdico que en el pasado haca sangra a todos los pacientes, in-
cluso a los anmicos; pacientes que al agravarse eran considerados como
necesitados de un reforzamiento del tratamiento, es decir, de ms sangras.
Lamentablemente, las escuelas analticas son reacias a tener en cuenta el con-
cepto de contraindicacin, es decir, a plantearse de manera clara y explcita
para qu casos su enfoque lo nico que logra es acentuar el rasgo de carc-
ter o la condicin patolgica actual. Las intervenciones que pueden ser ade-
cuadas para un tipo de analizando, y que constituyen el lado fuerte de una
escuela, son las que actan iatrognicamente para otros casos. Sin embargo,
no conocemos de ninguna escuela analtica que diga que con su modelo, con
sus recursos tcnicos, a ciertos pacientes no lo pueden tratar. Situacin prlvi
legiada aquella de la que pareciera que gozsemos los psicoanalistas: Inien-
tras que a nadie de otros campos se le ocurrira que una teraputica no tu-
viera efectos secundarios indeseados y contraindicaciones importantes, las
nuestras seran de indicacin universal y siempre beneficiosas. Demasiado
sospechoso.
Las razones de esta verdadera represin del concepto de contraindica-
cin pareciera obedecer a dos rdenes diferentes de causas: en primer lugar,
212 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANl\LTICI\
poltico-profesionales, es decir, a la necesidad de cada escuela de asentar su
hegemona suponiendo que su sistema es universal, el nico vlido, asegu-
rando a sus miembros que no tienen por qu rechazar a ningn paciente, ni
ampliar su enfoque, o aprender de las otras corrientes. En segundo tnnioo,
y reladonado con lo anterior, al desconocimiento de la constelacin comple-
ja de factores que intervienen en la psicogoesis, complejidad que origina los
subtipos dentro de los grandes cuadros clnicos y que requiere de la orques-
tacin de diversos tipos de intervenciones.
Dado -que no existe por el momento una teora capaz de resolver todos
los problemas- y que ninguna obra es homognea o todas las propuestas de
cada escuela pueden ser aceptadas por igual (Bleichmar y Leibennan de
Bleichmar, 1989) se impone 1a tarea de una evaluacin crtica en el plano te-
rico y en el de la prctica clnica de las intervenciones postuladas como te-
raputicas por las dferentes corrientes dentro del psicoanlisis. El problema
es que una vez que un analista se ha fonnado dentro de una escuela, al mis-
mo tiempo que adquiere habilidad en el uso de los instrumentos teraputicos
que aqulla le provee, su falta de capacitacin en la aplicacin de los recur-
sos de las otras escuelas hace que vuelva una y otra vez a lo que sabe, inclu-
so cuando la marcha del tratamiento le muestra que todo va para peor. As,
en el caso de algunos pacientes severamente deprimidos, con apata como
sntoma prevalente, con pocas o casi ninguna asociacin, sin relato de sue-
os, con profunda insatisfaccin sobre su propio rendimiento y desesperan-
za de que las cosas puedan cambiar, el acostarlos en el divn y esperar pasi-
vamente las asociaciones para que aparezca el material revelador, lo nico
que produce, sesin tras sesin, es que el sentimiento de desesperanza, de
fracaso y de culpabilidad se profundice, ante la impotencia y desesperacin
del terapeuta. ste, para contrarrestar su propio sentimiento de fracaso y de
culpa, recibe todas las sesiones a su paciente esperando que est mejor, sin
saber por qu tendra que estarlo, y cuando esto no sucede finalizar por ape-
lar a la pulsin de muerte, a la reaccin teraputica negativa, al masoquismo
o al deseo hostil de hacerle fracasar. O, en no pocas ocasiones, a atribuir el
fracaso a su incapacidad personal, suponiendo que es porque no aplicara su-
ficientemente bien la tcnica de su escuela, y que otro terapeuta, con ms ca-
pacidad que l/ella s resolvera el caso. Lo que le resulta impensable, en su
necesidad de mantener la idealizacin, es que aquello que falla es el modelo
psicopatolgico de su escuela y los instrumentos tcnicos que le proporcio-
na; es decir, que ni el mejor terapeuta de la misma obtendra resultados fa-
vorables si se mantiene dentro de los lmites rgidos de aqulla.
Hemos elegido algunos eemplos para abordar el tema de las contraindi-
caciones que podra llegar a tener cualquier intervencin analtica, incluso la
que con otros analzandos sea herramienta poderosa de transfonnacin po-
sitiva, porque lo que nos interesa es mostrar que no basta que los seguidores
de un modelo se planteen las ventajas del mismo y consignen los xitos ob-
llL TRATAMIENTO
213
tenidos. Tan interesante resulta el fundamenta.r por qu un tipo de interven-
cin y un modelo de tratamiento funcionan en ciertos casos como desentra-
ar por qu fracasan o son patgenos en otros.
Lamentablemente, no podemos ser demasiados optimistas respecto a las
posibilidades de que los analistas dejemos sin gran esfuerzo de ser monocordes
y que cada intervencin nuestra sea interrogada en cuanto a su forma, a su con-
tenido, a sus efectos en mltiples niveles, y que nos planteemos diferentes in-
tervenciones alternativas, sopesando ventajas, contraindicaciones de cada una y
optemos, al final, por aquella que pareciera ser la ms adecuada. Al estar enro-
lados en escuelas, u oponemos a escuelas, nos encontramos en la misma situa-
cin de aquel que hablando un solo idioma se le pidiese que se dirigiese a su
interlocutor haciendo uso del idioma que ms favorecera la comunicacin. No
se traca slo de acepcar la concepcin de que hay intervenciones mejores que
otras sino de poder tener la prctica en el uso concreto de un amplio reperto-
rio de intervenciones posibles. Mientras esto no suceda, como todos nos resis-
timos a suicidamos en nuestro narcisismo, habr una tendencia a racionalizar
como virtud de pureza lo que en realidad es ignorancia y pobreza de recursos.
Aunque tambin el psicoanlisis y la historia reciente nos muestran que la re-
presin no es todopoderosa ni el sometimiento eterno.
U PARTICIPACIN ACTIVA DEL PACIENTE Y LA CUESTIN
DE LA REGRllSIN Y LA ASOCrACIN UBRE
Dos de los axiomas bsicos de la tcnica analtica y que junto al anlisis
de la transferencia y al uso de la interpretacin son ms frecuentemente in-
vocados para diferenciarla de cualquier otra forma de psicoterapia son la aso-
ciacin libre (Freud, 1900, 1913, 1923) y la regresin. La primera es enuncia-
da bajo la fonna que se conoce como regla fundamental: se invita al paciente,
en el comienzo mismo del tratamiento, a que diga todo lo que pasa por su
mente sin censura de ninguna clase, sin tener en cuenta si puede ser ofensi-
vo, inapropiado para las convenciones sociales o si le parece no revestir im-
portancia o carecer de sentido (Freud, 1938a). La idea que sustenta esta pres-
oipcin es que si el paciente habla de esta manera, si rompe la organizacin
habitual del discurso racional y social, si suspende todo juicio valorativo al
flujo de sus pensamientos y sentimientos, se crea una cQndicin ms favora-
ble para la emergencia de fantasas preconscientes y, especialmente, de reto-
os del inconsciente reprimido que sern captados por el analista dentro de
esquemas de significacin desconocidos para el paciente.
Busch (1994), en un excelente artculo de revisin del tema, apunta que
tal formulacin de la asociacin libre es coherente con la primera teora del
aparato psquico, conocida como primera tpica, en que se esperaba tener un
acceso al inconsciente, a los contenidos reprimidos, sin analizar las defensas:
214 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANATICA
cuanto ms material produjera el paciente ms fcil sera para el analista cap-
tar aquello a lo que el contenido manifiesto aludira por simbolii.acin, por
omisin, por resto fragmentario, por deformacin en general. Una vez des-
cubierto por el analista lo reprimido le era comunicado al paciente mediante
la interpretacin. Como dice Busch con irona .el paciente asocia, el analista
interpreta., es decir transmite conocimiento sobre el inconsciente; o sea, pasa
por encima de las resistencias.
Lo que parece dejarse de lado con la concepcin de la asociacin libre,
tal como se suele transmitir, son dos hechos relacionados entre s: a) que por
ms que se le pida al paciente que asocie de tal manera, jams lo puede hacer
ya que se lo impiden sus resistencias preconscientes e inconscientes -mie-
do, vergenza, culpa, etc.-; b) slo el anlisis de las defensas y de las an-
gustias que ponen en marcha a aqullas resulta capaz de abrir el camino al
inconsciente. Al respecto, Busch hace notar que la formulacin clsica de la
asociacin libre corresponde, a pesar que se siga recomendando como ex-
presin de la buena tcnica actual, a un periodo anterior a la segunda tpica,
momento en que ya no slo interesan las fantasas inconscientes sino, tam-
bin, las formas inconscientes de mantener esos contenidos en estado de
represin; o sea, las defensas. Por tanto, si el foco de observacin es el pro-
ceso total de asociar -la secuencia en que se entrelazan restos de contenidos
reprimidos con los obstculos a la emergencia de stos-, entonces el pa-
ciente est siempre en asociacin libre, y no puede dejar de estarlo, ya que
sus silencios, reticencias, deformaciones son parte esencial del fluir asociati-
vo. El anlisis de los obstculos a la emergencia de las fantasas inconscien-
tes, al estar estos obstculos o defensas presentes en el proceso mismo de
asociar, es inseparable del anlisis de esas fantasas (Gray, 1986).
El desarrollo de la capacidad de autoanlisis
Al paciente se le requiere durante el anlisis una doble actividad: por un
lado que asocie libremente, es decir que capte pensamientos y sentimientos
como unidades sin tratar de sacar prematuramente ninguna conclusin res-
pecto a ellos, suspendiendo su funcin crtica; pero, tambin, que vaya vien-
do que esoo pensamientos y sentimientos tienen un sentido dentro de unida-
des de significacin ms amplia, que corresponden a formas de vnculo, a sus
reacciones ante los mismos, a deseos que organizan amplios sectores de su
conducta actual o que tienden a repetirse a lo largo de su vida patrones com-
plejos. En otros tnninos, el paciente debe poder pasar de mirar unidades ele
mentales y suspender todo juicio a sacar conclusiones ms generales. La pri-
mera actividad corresponde ms a aquello a que apunta la regla de la
asociacin libre; Ja segunda, al desarrollo de la capacidad de autoanlisis, de
entender las grandes fuerzas que mueven su psiquismo y ta relacin entre
EL TRATAMIENTO 215
ellas, a cmo sus deseos se vinculan a las angustias, y stas a las defensas ha-
bituales que utiliza, cmo estas defensas, a su vez, promueven angustias, etc.;
o sea, las secuencias que organizan su psiquismo a corto plazo -en la in-
mediatez del proceso analtico, minuto a minuto- y a plazo ms largo -los
grandes movimientos de su vida.
Hay pacientes que utilizan la asociacin libre como resistencia a recono-
cer el sentido ms global que tiene lo que van relatando. Son capaces de de-
cir que tienen rabia, que estn asustados, que se le ocurri determinado pen-
samiento, pero lo que rechazan, activamente, es sacar conclusiones sobre la
relacin que tiene todo ello con el proceso analtico, con vincular esos senti-
mientos y pensamientos con las secuencias del mismo. Esta tarea queda a car-
go deVla analista. Son pacientes que usan de la regresin y la asociacin li-
bre como defensas; es eVla analista quien debe ocuparse del anlisis, a la
manera de padres que se hacen cargo de funciones que debieran reali.zar sus
hijos. Lo que muestra, nuevamente, que la regresin, que tanta importancia
posee para recuperar aspectos del paciente que han quedado sepultados bajo
formaciones caracterolgicas defensivas (Balint, 1952, 1968; Winnicon, 1965,
1989), no puede estimularse irrestrictamente, como una especie de panacea
universal. Y esto no solamente en aquellos casos en los que la regresin es la
forma frecuente de funcionar --ciertos cuadros severos o psictico&- sino
en los momentos especficos del anlisis en que est al servicio de la resis-
tencia bajo la fonna de utilizar la fragmentacin de la experiencia para no
captar el significado de lo que est transcurriendo.
La conclusin, con respecto a los pares dialcticos asociacin librelauto-
anlisis, por un lado, y regresin/progresin, por el otro, es que no se puede
sacralizar a priori ninguno de esos cuatro trminos. Es tarea del analista, en
funcin del paciente y del momento del anlisis, ayudar a que el paciente cir-
cule, en cada momento, por aquella de esas posibilidades que sea ms con-
veniente para su crecimiento personal. La asociacin libre es slo un primer
momento de aquello que perseguimos en ltimo trmino para nuestros pa-
cientes: el desarrollo de la capacidad para el autoanlisis que le permite com-
prender los movimientos afectivos que determinan su vida. De igual manera,
la regresin es un instrumento para reconectarse con lo excluido de su
conciencia y lo abortado en su desarrollo, para luego alcanzar niveles ms
elevados de funcionamiento, y no algo en s mismo.
Con respecto a la capacidad de autoanlisis, es decir, de captar la forma
en que en el psiquismo se van sucediendo los estados emocionales y cmo
unos promueven a otros, junto a las razones dinmicas de esos movimientos,
no hay tarea en el tratamiento que la pueda superar en importancia. Por ello
no puede quedar limitada a ser un simple producto espontneo del anlisis,
o una especie de identificacin final del paciente con una actividad que el
analista desempea para l durame todo el tratamiento, usurpando esa fun-
cin a la manera de aquellos padres que mantienen en la inmadurez a sus hi-
216 AVANCES EN P51COTERAPIA PSICOANAtTICA
jos al reemplazar el ejercicio que permite el desarrollo y consolidacin de
funciones. Una de las resistencias ms frecuentes en cualquier tratamiento es
la del paciente que viene y cuenta algo que le pasa con figuras significativas,
0
en las diversas dimensiones y circunstancias de la realidad, esperando que
el terapeuta le ayude a enfrentarse mejor a las mismas. Ahora bien, cul es
vnculo que establece con el terapeuta? Uno de tipo regresivo: Aydeme
porque solo no pued0>. No caben dudas de que en muchos casos as es y, re-
cordando, la cita de Freud: Algunos neurticos han permanecido tan infantiles
que aun en el anlisis slo pueden ser tratados como unos nios- (Freud,
1938a, pg. 176), el terapeuta se ve forzado a coovertirse en asesor. Pero que
eso suceda, que el analista entienda las necesidades del paciente, que asuma el
rol solicitado, no significa que deje de lado el objetivo hacia el que debe enca-
minar d anlisis: que el paciente reflexione sobre el significado de su conduc-
ta, en este caso sobre el uso de la regresin por angustia y el forzamiento so-
bre el analista del rol de protector y oonsejero. Aun en los pacientes con dficit
severo, creemos que siempre existe la oportunidad de decirle algo del tipo:
Ahora -o ayer o la semana pasada- estaba tan angustiado por ... que necesi-
taba que yo dijera algo al respecto, que le ayudase a enoontrar qu hacer. Qui-
z hoy podamos ver por qu se sinti tan impotente, tan falto de recursos pro-
pios, tan necesitado de una ayuda prctica ... . Con lo cual se recupera para el
paciente la capacidad de autorreflexionar sobre s, sobre las imgenes transfe-
ridas, sobre el tipo de vnculo reacrualizado inconscientemente.
PARA UNA FORMULACIN DE LA REGLA FUNDAMENTAL
El autoanlsis debe ser un objetivo explcito del contrato analtico, parte
de la regla fundamental a transmitir al paciente, y que podra tomar la forma
siguiente: Uno de los objetivos del tratamiento es que usted pueda desarro-
llar una mayor capacidad de captar, de darse cuenta de lo que siente y pien-
sa, de ver cmo va reaccionando emocionalmente a lo que le va pasando en
la relacin con los dems, qu cosas le hacen sentir bien, qu le produce mie-
do, que le ofende, qu le produce vergenza o le hace sentir en falta, o le da
rabia, cules son los deseos que le llevan a acruar de detenninada manera, a
preferir unas personas y tener un enonne fastidio frente a otras, etc. Pero, so-
bre todo, a darse cuenta de que su reaccin frente a lo que hacen los dems
no depende exclusivamente de esas conductas de los dems, que otras per-
sonas podrian reaccionar de muchas manems diferentes de las suyas, que la
reaccin es suya y depende de experiencias del pasado, de ciertos modelos
de reaccionar que haba en su familia, de algo que es su carcter. En este sen-
tido, la mejor forma de ir adquiriendo esa habilidad para ir conociendo todo
esto es que intente detectar en cada momento del tratamiento lo que va sin-
tiendo y pensando en la relacin conmigo, pues esta relacin es tambin una
llL TRATAMIENTO
217
muestra de cmo reacciona usted cuando est con otra persona. Es una es-
pecie de prctica que le servir para la relacin con otras personas que son
importantes para usted. En la medida que pueda, trate de ir transmitindome
esos sentimientos y pensamientos. S que no es fcil, pues habitualmente to-
dos hemos aprendido a no decir lo que pensamos o sentimos, pues ello nos
produce vergenza, o miedo, o preocupacin por lastimar a la otra persona
o por la reaccin que podra tener. Parte del tratamiento es que usted pueda
ir dndose cuenta de qu es lo que le impide poder funcionar de una mane-
ra ms espontnea, saber por qu cuando se le ocurre una idea o un senti-
miento tiende a apartarlo de su pensamiento o dejar de sentirlo.
No cabe duda de que esta formulacin posee muchas limitaciones: la pri-
mera, que se dirige a la conciencia, a la racionalidad del paciente pidindole
algo que sabemos ser obstaculizado por su inconsciente, por las transferen-
cias, por la regresin. La segunda, que desatiende la autoobservacin de la re-
lacin del paciente consigo mismo. Pero creemos que, a pesar de stas y otras
imperfecciones, otorga una tarea al paciente que permite iniciar el proceso te-
raputico sobre la base de metas ms explicitadas y claras que fonnularle sim-
plemente que diga lo que pasa por su mente. Sienta un precedente para algo
que nos parece importante: en cada etapa del tratamiento el analista debe for-
mular los objetivos ms generales de ese periodo. As en detenninado mo-
mento podr llegar a decirle al paciente: Acabamos de ver cmo ese episo-
dio de su infancia le marc, cmo le hizo sentir que era peligroso exponerse
ante los dems, cmo le cre una desconfianza sobre las intenciones de la
gente, y cmo para protegerse necesit bloquear lo que senta. Es una buena
muestra de cmo lo que le sucedi en cierto momento de su vida determina
lo que siente ahora, su forma de reaccionar. Vale la pena tratar de ver ms
ejemplos de cmo se protege de sentir ron ... -pareja, amigos, familiares,
etc.-; o, en otro momento: Pudimos ver cmo se enoj con usted mismo y
empez a atacarse, a buscar tendenciosamente argumentos para agredirse, de
igual manera que cuando alguien se enoja con otra persona pierde obetivi-
dad y todo lo que se le ocurre es negativo, con la finalidad de lastimar. Es un
buen ejemplo de cmo usted se trata a usted mismo, cmo se relaciona con
usted, cmo reacciona cuando se frustra con usted. Lo que puede servirle para
ir viendo que no slo tiene una relacin con los dems sino que tambin la
tiene con usted mismo. Esto abre el camino para ir revisando las muchas for-
mas de relacionarse con usted. O, tambin: Hemos visto cmo crey que yo
tena intencin de ofenderle con lo que le deca, de dominarle, que esa for-
ma de venne le haca desear sentirse totalmente independiente, no necesitar
nada de los dems. Sera interesante que ahora que termina la sesin pudie-
ra estar alerta y descubrir ms ejemplos de lo mismo en los encuentros que
vaya teniendo con otras personas.
No nos cabe duda que muchos analistas considerarn estas formulacio-
nes como pedaggicas, como indoctrinantes, pero, por nuestra parte, enten-
218 hVhNCES EN PSICOTERAPIA PSICOhNhLTICh
demos que el paciente debe tomar un rol activo en el proceso de su curacin,
que el tiempo de la sesin debe emplearse como un laboratorio en que el pa-
ciente reconozca, gracias a la transferencia con el analista, patrones de senti-
mientos y conductas, pero que para potenciar ese momento es necesario que
el paciente no delegue en el analista el sostener hasta la prxima sesin el re-
cuerdo de lo vivido y comprendido, sino que debe ser estimulado para que
el intervalo entre sesin y sesin contine siendo un perodo de autoanlisis.
Que sepamos que las transferencias, la hostil y la amorosa, continuamente es-
tablecern lmites a la parte racional del paciente, que no basta con las invo-
caciones y los deseos de que el paciente colabore con el proceso analtico,
que las resistencias y los deseos profundos son motor del mismo, todo ello
no autoriza a abandonar que en todo momento haya una gua, un punto de
reparo, una racionalidad que codirija el proceso. La pregunta que quisira-
mos fonnular a los analistas que esgrimen el argumento de que el deseo in-
consciente, los temores y las resistencias del paciente hacen intil cualquier
apelacin a la razn, es: acaso eso no es vlido tambin para ellos, como ana-
listas?; sin embargo, piensan que su teora consciente y racional sobre la tc-
nica es factor que termina orientando su estar en la sesin analtica, y sostie-
nen que pese a que su contratransferencia est siempre presente, el tenerla
continuamente en cuenta les ofrece un cierto dique -nunca salvaguardia,
pero al menos limitacin- a ser gobernados ciegamente por ella.
Por tanto, momentos de regresin en la sesin, de asociacin libre, de ex-
periencia absolutamente vivencia! y particularizada, seguidos por momentos
de sntesis por parte del paciente, de actitud de autoanlsis guiado con la
colaboracin del terapeuta; para luego, fuera de la sesin, continuar con el
autoanlisis. Descubrimiento en particular del pequeo episodio en la sesin
para, luego, pasar de la ancdota al reconocimiento de la estructura temtica
que se reproduce ms all de sus mil variantes, lo que se conoce como an-
lisis estructural del relato. Cada vez que en la sesin se alcance un cierto pro-
greso en el reconocimiento de una forma de funcionar del paciente, es res-
ponsabilidad del analista -al principio, hasta que sea intemalizado- instar
al paciente a que fuera de la sesin trate de estar alerta a las ejemplificacio-
nes de esa modalidad caracterolgica. Hoy vimos algo que parece importan-
te; quiz haya una tendencia a dejarlo de lado, a olvidado. Sera conveniente
mantenerlo como un foco a pensar en l, a ver cmo tambin existi en mu-
chos momentos de su vida, cmo puede presentarse en los prximos das.
AJ respecto, quisiramos alertar sobre un cierto riesgo que consiste en
desentenderse de tener una lnea de trabajo durante un periodo sobre aquello
que fue descubierto en un momento dado. Si bien es cierto que cada sesin el
analista debe encararla abierto a lo que ella produzca y no comenzarla con
una idea preconcebida rgida que la oriente, y que lo que apareci en un mo-
mento volver a reaparecer pues la compulsin a la repeticin y la estructura
de carcter as lo garnntizan, sin embargo, la resistencia puede utilizar la frag-
EL TRATAMIENTO
219
mentacin de la asociacin libre ya no dentro de la sesin sino entre sesin y
sesin, el aislamiento entre las mismas, para volver a escindir aquello que fue
descubierto. Que el paciente no retome la sesin anterior puede ser un foco a
atender cuando es la fonna prevalente que utiliza para escindir experiencias.
Nuevo ejemplo de los peligros del laissezfaire y de una comprensin equi-
vocada de la asociacin libre y de la atencin libremente flotante.
Aqu convendra una aclaracin: en el caso de ciertos pacientes narcisis-
tas, su rechazo a la dependencia, a la regresin y a aceptar la palabra del ana-
lista, todo ello vivido como humillacin y sometimiento, hace que slo quie-
ran autoanalizarse. El autoanlisis compulsivo para que otro no tenga
influencia sobre ellos, en estos casos es parte de la patologa, y la posibilidad
de que acepten la dependencia un camino hacia el cambio. Pero, salvo en es-
tas situaciones, hay otra patologa complementaria por el lado del analista,
producto tambin de sus angustias: el pretender que todo conocimiento pro-
venga de l, considerando que los descubrimientos del paciente dentro y, es-
pecialmente, fuera de la sesin son expresin de transferencia negativa, de
que supuestamente no tolera la posicin depresiva, y que expresan un ata-
que envidioso analista. Sin llegar a estos extremos, creemos que el rechazo .a
estimular al paciente al autoanlisis tiene que ver con ansiedades del analista
a perder al paciente si este posee autonoma, o a sentir menoscabado el nar-
cisismo si se delega o comparte la tarea analtica. Los analistas somos sen-
sibles en captar la ansiedad de separacin del paciente, pero por razones
defensivas no poseemos igual sensibilidad frente a nuestra ansiedad de
perderle. Ansiedades de prdida y ansiedades narcisistas que experimenta-
mos los analistas y que impiden hacerse excesivas ilusiones sobre que una
propuesta que aparece como lgica -que el paciente se auroanalice y salga
de la sesin con una tarea explcita- encuentre eco y no sea rpidamente
cuestionada bajo el argumento vlido de que el anlisis no es pedagoga, ar-
gumento que enva a la represin otro razonamiento: que el psicoanlisis no
es monopolio del saber por parte del analista ni que slo dentro de la sesin
analtica tendr lugar el cambio y su consolidacin.
El que una cierta prctica haga que se comience el anlisis con muy pocas
explic.aciones acerca de qu es lo que caracteriza su mtodo, sus objetivos y el
proceso que sobrevendr, limitndose a indicar al paciente el camino del divn,
dando por supuesto que sabe de qu se trata o de que lo ir descubriendo por
la marcha del mismo, refleja una ideologa, y no precisamente la mejor: la del
analista que se considera a s mismo como el nico que puede conocer hacia
dnde se dirige el proceso, cules son las metas intennedias y las finales. Sus
consecuencias son el abuso de autoridad por parte del analista y la infantiliza-
ctn del paciente, adems del hecho no despreciable de que cuando existe una
sola voz, la del analista, hay ms riesgo de equivocarse -lo demuestra cual-
quier dictadura- pues faltan los mecanismos correctores.
CAPTULO V
LA AGRESIVIDAD: ~ Y ESPEcmCIDAD
DE lAS INTERVENCIONES TERAPUflCAS
U! agresividad es una de las dimensiones mayores en la teora y en la psi-
copatologa psicoanaltica. Cuando se examina, generalmente se hace desde
la perspectiva del objeto que sufre los ataques de un otro, enfatizndose su
carcter destructivo. Pero qu sucede si en vez de esta posicin de identifi-
cacin con el objeto se analiza la agresividad desde lo que significa para el
sujeto, de cules son las motivaciones que la activan, de la funcionalidad que
cumple? Esta diferencia de comprender la agresividad desde la posicin del
objeto atacado o desde la del atacante conduce a conclusiones diferentes. Los
autores que adoptan la perspectiva de preguntarse qu significa la agresivi-
dad para el sujeto han visto en aqulla una forma de intentar superar un obs-
tculo que se opone a sus necesidades (Meissner, 1987), una forma de afron-
tar un objeto patolgico, de proteger a un self en peligro amenazado en su
integridad (Atwood y Stolorow, 1984; Balint, 1968; Fairbaim, 1952; Fonagy,
1993; Kohut, 1971, 1972; Rudolph, 1981; Stolorow, 1984; Stolorow, 1987; Winni-
cott, 1965). Desde esta posicin, la agresividad no es inherentemente patol-
gica y slo cuando el medio circundante o el objeto significativo son inade-
cuados llega a adquirir tal carcter. Una posicin diferente es la de los autores
que enfatizan el carcter innato y destructivo de la agresividad (Freud, 1920;
Kemberg, 1992; Klein, 1935, 1937, 1940).
Por nuestra parte, lo que nos proponemos es examinar un cierto nmero de
condiciones que son capaces de activar la agresividad y ver cul es su relacin
con los diferentes sistemas motivacionales que dirigen la actividad psquica. O
sea, desconstruir la categora de agresividad, viendo qu es lo que hay de comn
en las distintas causas que la promueven y qu de diferente, y, especialmente,
cmo la agresividad sirve para transformar el balance del displacer/placer dentro
de los mdulos -autoconservacin, sensual/sexual, narcisista, etc.- que en su
articulacin conforman el psiquismo. Se trata, por tanto, de enfocar la agresivi-
dad desde el modelo modular-transformacional que hemos adoptado como
gua para la comprensin de la psicopatologa y la psicoterapia psicoanaltica.<>11
68. El diagrama 5 ilustra lo que iremos desanullando a lo largo de este caprulo sobre las
condkiones que activan la agresividad
222 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
Un carcter general de las condiciones que activan la agresividad es que
todas ellas implican algn tipo de sufrimiento para el sujeto. Lo ejemplifica
la agresividad de un nio o un adulto con hambre -la tan conocida irrita-
bilidad del que hace una dieta-, o cuando se est enfermo o dolorido.
Como sostiene Lagache (1960): La agresividad es movilizada por la emer-
gencia endgena de la necesidad, sentida como amenaza en el interior del
cuerpo, o, si se quiere, una frustracin interna (pg. 157).
00
ste es un pri-
mer nivel, en que la agresividad tiene un carcter cercano a lo animal, en la
medida en que en el reno animal la fiera hambrienta se torna agresiva en su
bsqueda y captura de la presa que le alimemar, o en que el animal heri-
do se vuelve agresivo en contra del atacante, agresividad destinada a de-
fenderle. Pero cuando lo que despierta Ja agresividad ya no es del orden de
lo biolgico sino de lo simblico, cuando el sufrimiento no es el de cuerpo
sino el de la humillacin narcisista, o cuando un sujeto siente culpa y se tor-
na agresivo, todo ello nos obliga a profundizar nuestra interrogacin. Por
un lado, estos ejemplos apuntalan la tesis general de que cualquier forma
de sufrimiento, sea el ms cercano a Jo fsico o el ms puramente simbli-
co, activa la agresividad del sujeto, pero mantienen sin responder la cues-
tin del porqu de ello. Especialmente cuando la agresividad no presta nin-
guna utilidad, como s lo hara en el caso del predador hambriento, sino
que responde a determinaciones puramente simblicas. Para estos casos, si
simplemente plantaramos el par sufrimiento/agresividad a lo ms a que
llegaramos es a establecer una correlacin entte dos condiciones, mostran-
do que una, la agresividad, sigue a otra, el sufrimiento. Pero cul es la ra-
zn por la cual la agresividad contrarresta el sufrimiento, pongamos por
caso el de naturaleza narcisista? Acaso la agresividad es mera descarga pul-
sional o se trata de algo ms?
Cuando el sujeto tiene una fantasa o una conducta agresiva, sta es cap-
tada dentro de sus sistemas de significaciones; contemplando su propia agre-
sividad adquiere una cierta identidad: por ejemplo, soy poderoso y no dbil,
soy el que ataco y no el atacado. O sea que si la agresividad puede, en el ser
humano, constituir un movimiento defensivo en contra del sufrimiento ps-
quico de Ja humillacin narcisista, de los sentimientos de culpa o de las fan-
tasas de ser perseguido es porque mediante ella el sujeto logra reestructurar
la representacin de s y del otro. Detengmonos en este aspecto defensivo y
reestructurante de la representacin del sujeto que es capaz de tener la agre-
sividad.
69. Lagache es uno de los autores que no ha optado por la solucin tajanie de atribuir la
agresividad en exclusividad a la pulsin de muerte, y bajo el apartado Agresividad y "pulsn de
vida", vitalidad, sexualidad, amor la uoica como indisodaole al principio de la vitalidad: .... La in-
diferenciacin, al menos inicia!, de la vitalidad, de la actividad y de la agresividad (lagache,
1960, pg. 163). Para una revisin sobre la agresividad vase, tambin, Clancier. 1984.
LA AGRESIVIDAD
223
L\ AGRESIVIDAD Y LA REPRESENTACIN DEL SUJETO
El nio observa a sus padres en el momento en que stos, plenos de fu-
ria, imponen su voluntad mediante el gesto, el grito o el castigo corporal. En
la mente del nio se inscribe pap o mam estn enojados y se hace lo que
ellos quieren y, con ello, la ecuacin agresividad igual a poder, agresividad
igual a realizacin de deseos. El agresivo es representado como poderoso,
fuerte. Experiencia que admite un cierto refuerzo con otra en la cual cuando
el nio est enojado -protesta, llora, patalea, araa, muerde-, el resultado
suele ser que tambin consigue influir en el mundo adulto para realizar su de-
seo. La agresividad deja as de ser simple descarga y adquiere un significado
al que se apela como instrumento mgico-omnipotente cada vez que se de-
sea poseer una identidad de potente. Tenemos de esta manera un encadena-
miento simblico: deseo de algo, necesidad para sentir que ese deseo se rea-
lizar de una identidad de ser potente/poderoso, y, para alcanzar la ilusin
de que se tiene esa identidad: fantasas y conductas agresivas que portan so-
bre s el significado de potencia. Basta ver cmo un nio asume con cierta ar-
tificiosidad la identidad de enojado y circula por la casa como si realmente lo
estuviera, o como alguien da un golpe en la mesa gritando en esta casa nun-
ca ms ... ., golpe que constituye un gesto, del cual el propo sujeto es tambin
observador, de un supuesto poder que en realidad no posee, para constatar
que la agresividad es captada por el sujeto como indicio de dominio sobre los
otros y, especialmente, de que su deseo se va a realizar.
A su vez, cuando el poder sobre los otros y la capacidad para realizar \os
propios deseos se inscribe en el sistema narcisista de valoraciones, la repre-
sentacin del sujeto como agresivo y poderoso sirve para brindarle la identi-
dad deseada: Soy fuerte, no dbil, los dems me tienen que obedecer, no
siendo yo el que se somete a sus deseos. Por tanto, soy valioso. La agresivi-
dad ha pennitido salir al sujeto de la condicin de sufrimiento narcisista de
verse como impotente, dbil, incapaz de realizar sus deseos, sometido a fi-
.. guras de las que depende, no valioso, e invertir la situacin. De este modo,
la agresividad, reestructura la identidad del sujeto y la del otro. ste es el pa-
pel de la agresividad como instrumento simblico para generar una repre-
sentacin del sujeto que constituir el eje alrededor del cual examinaremos las
distintas condiciones que activan la agresividad.
ANGUSTIAS DE AUTOCONSERVACIN
Cuando alguien se asusta, cualquiera que sea la causa -angustias hipo-
condracas, angustias persecutorias en que se ve a las figuras externas como
amenazantes, o angustias de perder al objeto de la necesidad-, la activacin
de fantasas o conductas agresivas penniten, por lo que acabamos de ver, que
224 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
el sujeto se represente como ms poderoso o, incluso, que invierta la repre-
sentacin de quin es el amenazado y quin el amenazante. El tono agresivo,
explosivo con que algunas personas tratan a sus seres cercanos cuando estn
asustados ante ciertas situaciones -entrevista de trabajo, revisin mdica,
presentacin ante una audiencia, etc.-, convirtindose de perseguidos en
perseguidores, de seres que pueden ser objeto de crticas por personajes su-
puestamente insatisfechos a constituirse ellos mismos en los que estn insa-
tisfechos con los dems, ejemplifican el papel defensivo de la agresividad
ante las angustias de persecucin.
Pero las angustias de persecucin cubren todo el espectro de las angus-
tias que el sujeto experimenta cuando se representa en peligro? O, ms bien,
las angustias persecutorias son una subdase de las angustias de autoconser-
vacin? Freud plante que hay cierto tipo de angustias que se despiertan de
manera inmediata ante desequilibrios biolgicos, acuando la expresin -an-
gustia automtica para designarlas, tomando como ejemplificacin de sta a
la que sobreviene en el momento del nacimiento, especialmente ante la falta
de aire y las desregulaciones de los sistemas biolgicos del nio en el trance
de salir del equilibrio que su estancia en el vientre aseguraba (Freud, 1926).
70
Luego, cuando el sistema simblico domine el funcionamiento psquico, cada
vez que el sujeto crea que le falta el aire, o que puede morirse, o sienta que
su mente no le obedece y se perciba extrao, ajeno a s mismo -angustias
de fragmentacin, por ejemplo-, en todos estos casos le dominar un senti-
miento de peligro que no puede ubicar, y que por esa misma razn har d-
cil cualquier accin encaminada a enfrentarlo. Bion (1962) design como
terror sin nombre- a condiciones muy primitivas de temor en que el peligro
no es individualizado. Despus de este momento en que el peligro amenaza
desde un lugar y bajo fonna que no se pueden precisar, en un segundo tiem-
po podr imaginarse ese peligro como proviniendo de una figura externa que
sera su causante. Atribucin a otro de ser la causa del peligro -ahora s an-
gustias persecutorias-- que permite alcanzar un sentimiento de mayor con-
trol: se puede escapar, contraatacar o seducir al perseguidor. Por tanto, an-
gustias paranoides que se convierten en una defensa frente a angustias cuyo
origen escapa al sujeto en su localizacin inicial.
70. Angustia automtica capaz de ser activada por mltiples desequilibrios OJ'gncos ---<les-
cargas de catecolaminas, crisis de hipoglucemia, variaciones en la tensin arterial, variaciones en
los niveles hormonales como en el sndrome premensuual, etc. Tensin organsmica y -angus-
tias- son dos denominaciones que permiren distinguir dos rdenes de fenmenos: las prlme!llS
son la captacin de desajustes biolgicos por parte de los sistemas que la evolucin ha asegura-
do para la supervivencia mientras que las segundas corresponden ya al orden de las significa-
ciones y representaciones dadas por los sistemas marcados por el oiden simblico que domina
el psiquismo. En el ser humano, las tensiones organsmicas tienden inmediatamente a sufrir la
imaginarizacin que ser especfica para cada sujeto, que har atnbuir al sujeto o al objeto -5e-
gn los casos- ser la causa del sufrimiento.

~
.
.
'
.
LA AGRESIVIDAD
225
En un captulo anterior ya habamos planteado corno ilustracin del ca-
rcter defensivo de la atribucin paranoide lo que sucede en el comienzo de
ciertas esquizofrenias, en el momento de desorganizacin del psiquismo, de
amenazas a la integridad psquica, de angustias de fragmentacin que se vi-
ven como amenazas que el sujeto no puede ubicar en sus causas. Po.sterior-
mente, cuando se estrucrura un delirio persecutorio se adquiere un senti-
miento de mayor control: el otro es el supuesto causante del malestar y
peligro, frente al cual escapar o atacar permiten salir de la situacin de im-
potencia total. Este proceso en dos tiempos, el primero de angustia abruma-
dora e impotentizante y el segundo de angustia frente a un objeto atacante
ubicable, lo vemos tambin en ciertas personalidades que se suelen clasificar
como fJorderline. Sienten, primero, una angustia que viven como de causa in-
terior, de ah el terror de que pudiera crecer sin lmites. La reaccin de agre-
sividad que suelen manifestar a continuacin con los que le rodean --todo
les molesta- es un intento de ligar la angustia a un personaje por el cual sen-
tirse maltratados. Las angustias persecutorias aparecen en estos casos como
defensa: el objeto pasa a ser la supuesta causa de una amenaza que previa-
mente era indeterminado y que dejaba, por tanto, al sujeto en un estado de
total indefensin.
Tendramos de esta manera que ciertas angustias paranoides son provo-
cadas porque el sujeto, defensivamente, construye imaginariamente al objeto
en atacante para salir de un estado de indefensin.
71
Pero, junto a este tipo de
angustias paranoides activadas defensivamente existen otros dos subtipos: a)
el sentimiento de ser amenazado por el objeto corresponde a un cdigo b-
sico bajo el cual el sujeto se estructur por identificacin con padres que le
presentaron los objetos como atacantes. La visin paranoide es una cualidad
de la estructura de su mundo representacional; b) el mundo circundante de
objetos ataca realmente al sujeto,
72
y no se trata de una mera fantasa del su-
jeto, aunque ste codifique lo externo en funcin de su mundo interno.
Volviendo ahora a las angustias de autoconservacin en general, stas se
' desencadenan siempre que las necesidades biolgicas, libdinales o de man-
tenimiento del sentimiento de integridad psquica se vean real o imaginaria-
mente amenazado.
73
La agresividad que surge como defensa ante las angus-
71. Para M. Klein las vivencias paranoides podran ser defensivas, pero en contra de los sen-
timientos de culpa. Por lo que acabamos de ver, el carcter defensivo va ms all de esa condi-
cin particular.
72. Obviamente, los tres subtipos de angustias pel'SeCUtorias pueden articulaise. La condi-
cin estructural puede ser activada defensivamente ruando haya una fuente de angustia que apa-
rezca como indeterminada. Y la peisecucin real puede penni!ir proyectar sobre ella 105 sent
mientos persecutorios que tienen otros orgenes.
73. Para una especificacin de lo que entendemos por sentimientos de integridad psquica
vase Angustias de desintegracin en el captulo 9: Algunas dimensiones para un modelo mo-
dular-transformacional en psicopatologia y psicOl:erapia-.
226 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
tas de autoconservacin es capaz, a su vez, de incrementarlas. En parte, por
el mecanismo de identificacin proyectiva, en el que insistiera M. Klein
(1946): se ve al objeto a imagen y semejanza del sujeto, animado tambin de
intenciones hostiles y dispuesto a la venganza. Pero, adems, por otra causa.
Hemos observado en pacientes que de nios asistieron a situaciones de vio-
lencia familiar, en las que contemplaban, desde un mundo infantil de peque-
ez e indefensin, las caras de los adultos en conflicto, sus amenazas y gri-
tos, cuando no sus golpes, que cada vez que estn asustados y se toman
agresivos, la percepcin de su propia agresividad -las sensaciones que en el
cuerpo se manifiestan, la captacin de su intenconalidad agresiva.....,... les acti-
va la siguiente estructura asociativa inconsciente: agresividad propia=seres
pelandose:::::agresividad del otro, y, por tanto, peligro proveniente del otro;
es decir, angustia persecutoria.
A nuestro modo de ver, la importancia y Ja frecuencia con que las an-
gustias de autoconseivacin desencadenan agresividad justifica que, como
primera aproximacin, cada vez que nos encontremos ante fantasas o con-
ductas agresivas, nos formulemos la pregunta: qu es lo que asusta al suje-
to?, no deslizndonos automticamente por la senda de atribuir a la rivalidad,
a la envidia, a los celos, al narcisismo, el ser la causa de aqullas.
SENTIMIENTOS DE CULP!IBIUD!ID
Dado que Jos sentimientos de culpabilidad producen sufrimiento -el su-
jeto se siente criticado por el supery o en peligro por la posible venganza
del otro ante la infraccin cometida-,
74
pueden activar una agresividad que
toma como blanco ya sea al sujeto o al otro en pos de alterar la representa-
cin de ambos: autocriticarse para recuperar un sentimiento de bondad, o cri-
ticar al objeto para mostrar que ste es el inadecuado y desprenderse as del
sentimiento de culpabilidad. Cuando la agresividad tiene al propio sujeto
como su destinatario castigndole por la infraccin en la que cree haber in-
currido -masoquismo moral- , mediante la autoagresin se genera un sen-
timiento de que se posee la identidad de alguien bueno. El castigo aparece
como testimonio de que se reprueba la fantasa o conducta que es codificada
como infractora. El sujeto se identifica con el supery, castigando a un otro
del cual se disocia: Yo soy el que repruebo, no el que cometi la falta. Esta
escisin permite rescatarse al sujeto de la identidad de malo: ahora l es el
que critica la accin o la fantasa considerada infractora, con lo que pasa a
sentirse un ser diferente de aquel que hizo lo inadecuado.
Cuando la agresividad se dirige en contra de otros, a los cuales defensiva-
mente se acusa de lo mismo de aquello de que el sujeto se siente culpable, o
74. Temor al otro por 13 infraccin que Grinberg 0963) denomin culpa persecutoria.
LA AGRESIVIDAD
227
de ser la causa de la conducta infractora que es justificada como respuesta su-
puestamente legtima a lo que el objeto habria hecho previamente, bajo el es-
tado emocional de la agresividad se va construyendo la representacin del
otro como culpable, buscndose todos los argumentos denigratorios que
sustenten esa intencionalidad.
AGRESIVIDAD Y NARCISISMO
Fue Kohut 0971, 1972, 1980, 1984) el autor que ms ha insistido en con-
siderar la agresividad como desencadenada por las angustias narcisistas. Su
concepto de rabia narcisista como respuesta de un se{fque se siente amena-
zado en su integridad, que responde de esa manera ante las fallas empticas
del objeto, signific un progreso en relacin al nfasis en la agresividad
como motivada exclusivamente por la pulsin, permitiendo la descripcin
del contexto intersubjetivo en que cierta agresividad aparece. Con todo, la
relacin secuencial entre frustracin narcisista y agresividad, entre falla del
objeto del self y agresividad, no explica por s misma la razn interna de la
variacin entre los dos estados. En cambio, si pensamos en trminos de re-
estructuracin de las representaciones vemos que la agresividad narcisista
permite otorgar una identidad al sujeto: l es el injustamente tratado por un
objeto que no reconoce sus mricos; no es que l no valga sino que el otro
es injusto, no reconoce sus mritos. El ataque al objeto permite, gracias a la
denigracin a la que se le somete, destituirle del lugar de juez privilegiado
que previamente posea -nadie se siente ofendido por otro si no ha ubica-
do en ste el poder de ser el que determina su vala-. Por ello, la rabia nar-
cisista es un intento de deshacer la posicin que el otro tene asignada. Es
un juicio de impugnacin al juez/otro que juzga al sujeto y le ha hecho sen-
tir inferior y avergonzado.
M. Klein consider la envidia como una fuente bsica de la agresividad,
.. pero al creer que aqulla era de naturaleza constitucional, unidad ltima de
anlisis, no desentra su estructura y su dependencia del narcisismo y de las
vicisitudes de ste (Klein, 1957). La pregunta a formular, y a interpolar en el
desarrollo kleiniano, es: en qu consiste el displacer propio de la envidia? Di-
gamos que se trata bsicamente de displacer narcisista, de doloroso senti-
miento de inferioridad, de ser menos que aquel o aquella que sea o poseea
algo que le hace superior al sujeto. Lo que posee el otro y que es envidiado
es lo que convierte al otro en superior al sujeto. Por tanto, no es el objeto en-
vidiado lo que est en juego como elemento decisivo sino las identidades del
sujeto y el otro. Lo que se compara es la vala del sujeto con la de un otro y,
como en toda comparacin, lo decisivo no es lo que cada elemento es en s
mismo sino la diferencia. La envidia surge a partir de la desvaloracin previa
del sujeto que, en su encuentro con un otro al cual supone prejuiciosamence
228 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
superior, va a terminar por encontrarle el rasgo o posesin que testimoniara
de esa superioridad. Por ello en la envidia el punto de partida es la precarie-
dad de la autoestima del sujeto. A1 respecto, Rosenfeld (1897), que represen-
t la posicin oficial de Klein en la tesis de que era necesario sealar siste-
mticamente al paciente la envidia, en el libro escrito al tnnino de su vida
destaca que la envda no se elabora mediante la interpretacin, que a veces
esto resulta traumtico, y que a ciertos pacientes solamente les disminuye la
envidia cuando se sienten apreciados por el analista; es decir cuando se les
restituye el sentimiento de vala. Paradojas de las relaciones no siempre reco-
nocidas entre las escuelas analCicas por las que un autor perteneciente a la
corriente kleiniana se acerca a Kohut, para quien la narcisizacin por parte
del terapeuta es la condicin para la elaboracin de la rabia narcisista. Resul-
ta entendible la razn por la que la insistencia por parte del terapeuta en que
el paciente reconozca su envidia pueda ser traumatizante: si se suma a al-
guien que ya se siente inferior, y que por ello envidia, un analista que le
muestre que, adems, es envidioso, lo que se produce es un reforzamiento
del sentimiento de inadecuacin, de inferioridad, con lo cual la envidia se in-
crementar.
La otra gran fuente de agresividad descrita clsicamente en la literatura
psicoanaltica son los celos y la rivalidad edpica. Es la base freudiana para
explicar la agresividad: para poder gozar del objeto del deseo se tiene que
desembarazar del rival. Con todo, esto requiere una matizacin, la rivalidad
en la situacin triangular edpica es slo porque aquello que se desea es
el objeto sexual o, tambin, como otra posibilidad, porque lo que se desea
es la posicin del rival, su vala, su lugar privilegiado, su identidad, de la
cual la posesin del objeto es slo una prueba de que es superior al suje-
to? Es rivalidad, segundo tiempo, que se origina porque se siente al otro
como obstculo para poseer al objeto, siendo el primer tiempo el deseo del
objeto? o es rivalidad con el semejante para ocupar el lugar nico de ser
superior al otro, siendo el objeto slo secundariamente catectizado porque
sera lo que poseera aqul/la con el -que se rivaliza? Los casos en que se le
quita la novia o el novio al amigo o a la amiga con quien se rivaliza, en
donde Ja tercera persona no importa, a tal punto que una vez que se la con-
sigue pierde significacin, muestran la importancia de la rivalidad con el
semejante. Lacan (1948) seal esta agresividad y rivalidad intrnseca en la
relacin con el semejante en la tesis N de su trabajo La agresividad en pst-
coanliss. Por tanto, hay dos variantes de la causa de la agresividad en la
situacin edpica: rivalidad secundaria al deseo por el objeto y rivalidad pri-
maria por la lucha con el otro por la identificacin con el yo ideal, modali-
dades que requeriran que se detennnase cul de ellas es la prevalente en
cada caso.
Klein, a su manera, tambin se refiri a una situacin de rivalidad narci-
sista en que una tercera persona no est presente. Consider que la envidia
LA AGRESfVlDAD 229
era bipersonal cuando se envidia lo que el otro posee -leche, vitalidad, o
lo que sea-. Es decir una cualidad del otro.7' Pero ms all de diferenciar a
la envidia como bipersonal y a los celos como tripersonal, lo que nos pare-
ce clnicamente interesante es su observacin de que los celos pueden ser
una defensa en contra de la envidia, una forma de mantenerla encubierta,
pues mientras los celos pueden justificarse, racionalizndolos como prueba
de amor, la envidia, en cambio, resulta mucho ms repudiable para cual-
quier sujeto.
Es lo que pudimos constatar en un caso clnico. Se trataba de una mujer
de alrededor de 25 aos que manifestaba un sufrimiento desolador por sus
celos patolgicos, creyendo que el marido Ja traicionaba con otra mujer. Su
conviccin delirante era tal que le comunic a su hija que el padre tena otra
mujer, y todos los argumentos para convencerla de que en realidad no era as
resultaban infructuosos. Ya desesperado, el marido le ofrece una prueba que
considera ser concluyente: le propone tener un hijo con el argumento Si yo
tuviera otra mujer, no querra tener un hijo contigo. A lo que ella responde
que dado que la piensa abandonar quiere dejarle un hijo en compensacin.
La mujer queda embarazada y le anuncia a la hija que cuando nazca el her-
mano el padre los va a abandonar a los tres. El marido se angustia y se dedi-
ca a la mujer y a su embarazo. Cuando tiene lugar el parto, se queda en el
cuarto de la clnica acompaandola da y noche. Al tercer da, viene un fami-
liar de l a visitarles y bajan a la cafetera de Ja clnica a comer algo. Tardan
una hora y, cuando vuelven, a la mujer se le ocurre que ha sido una manio-
bra del familiar quien, en complicidad con su marido, le otorga a ste una
coartada para encontrarse con la amante. Celotipia prcticamente irreducti-
ble, con tratamiento psicoanaltico individual de esta mujer no demasiado
exitoso, en donde lo que ms me llam la atencin -yo los vi en una tera-
pia de pareja- era el placer en el ataque al marido y en la exhibicin de sus
celos como una supuesta prueba de su amor. Adems de ser una forma de
torturar al otro, sobre todo porque entre los valores del marido estaba la fide-
lidad, que se confiara en l, que se le viera como un ser capaz de proveer de
felicidad a los dems. Esta mujer a lo que tenda era, precisamente, a hacerle
sentir todo lo contrario: que l era incapaz de tenerla a ella contenta. Los ata-
ques de la mujer eran continuos, no solamente ante la hija sino ante la fami-
lia de l, a la que trataba de convencer que el supuestamente buen hijo y
buen hermano era un hipcrita.
Qu es lo que yo pude detectar a lo largo de muchas sesiones con esta
pareja en que el dolor lacerante de la mujer produca un intenso deseo de
75. Que Klein llame a esta siruad6n preedpica p u ~ no hay una tercera persona y que los
lacanianos cuestionen que se pueda hablar de preedpiro pues existe un tercer elemento -el
f.tlo, que podr ser imaginarizado como la leche u otro atributo de la madre- se basa en que
admitiendo ambas escuelas que lo edpro es, como mnimo, tangular, Klen personifica los ele-
memos y los lacanianos los definen estructuralmente.
AVANCES EN l'SfCOTER/\Pf/\ PSICOANALTICA
ayudarla? Que la mujer admiraba profundamente al marido, que le conside-
raba un hombre exitoso y alguien mejor que ella, poseedor de mayores m-
ritos intelectuales y, fsicamente, mucho ms atractivo que ella misma. Por de-
trs de sus celos, lo que exista era envidia de las cualidades que le atribua y
hostilidad hacia l por ser alguien tan amado por ella y por los dems. Es de-
cir, una endeble imagen de s misma que supuestamente carecera de algo
que s poseera el otro. Percepcin distorsionada a todas luces, pues se trata-
ba de una mujer atractiva e inteligente.
Los celos no eran por proyeccin de deseos de infidelidad -ni en la te-
rapia de pareja ni de lo que pude conversar con el analista de esta mujer se
pareca ser un motivo relevante-. Surgan, segn pude entenderlos, de va-
rias fuentes. En primer lugar, admiraba a su marido y proyectaba en las de-
ms mujeres la misma idealizacin que ella senta: todas estaran deseando
poseerlo. Adems, proyectaba en su marido el enamoramiento no sexual que
ella senta por mujeres que encamarian el yo ideal que ella senta no ser. Se
componaba de igual manera que la persona que insatisfecha de cierto rasgo
de s misma vive mirando ese aspecto en toda persona que va encontrando,
convirtindole en el parmetro que gua su obseIVacin. Rasgo que podr ser
un atributo fsico -altura, peso, forma de la nariz, pelo o imagen del cuer-
po- o posicin social, o cualidad intelectual. Rastreo sistemtico que deter-
mina que cuando entre en cualquier lugar pblico lo primero que har ser
una rpida revisin de los presentes bajo el parmetro en el cual le duele el
narcisismo. Una vez que encuentra la persona con el atributo idealizado mira
a su pareja y proyecta en sta el mismo sentimiento que ella tiene sobre el
teix:ero que encamara su yo ideal, con lo que pasa a sentir celos del presun-
to inters de su pareja por el/la rival as construido.
76
Condicin totalmente
intrapsquica que se complica por el hecho de que en esa situacin triperso-
nal, dado que la persona celosa mira al/la tercero/a, atrae la mirada de lapa-
reja sobre ste/a, con lo cual se le confinna que su pareja mira al/la rival.
77
Volviendo al caso de la paciente, lo anterior permitira dar una explicacin
de la causa por la cual su pareja estara enamorado de una tercera persona.
76. El Ul del tnnillo proyeccin no dea de tener pues no se trata de un
desprendimiemo de cieno 11emimiento por no poderlo tolerarlo en s misma y necesidad ncons
ciente de ambuirlo al otro de un mecanismo ms ceocano a la identificacin especular: se
ve al otro a imagen y semejanza.
n. Esta idealizacin que hace el/la celoso/a de un rercero/a que encama el yo ideal, ver-
dadero enamoramiento, permice retomar la tesis freudiana de que detrs de \()l; celos exisre ho-
a condicin de que se entienda e;te carcrer horno- como enamoramiento del se-
mejante, enamoramiento no necesariamente sexual idealiz.acin, admiracin. Desde esta
perspectiva, cieno subripo de celos no seria una represenmn encubridora por razones de cen-
sura, para mantener ocuko a la conciencia el enamoramienlO que se tiene hacia un ren:ero, y que
por no ser 1alerado por la conciencia se tiene que atrihuir a la pareja, sino la resulrante estrnctu-
ral --no defen.'iiva- de un dohle enamoramiento del tercero y no diferenciacin entre
el sujeto y su pareja, a la que se le acribuyen !os sentimient" que el propio sujeto posee.
LA AGRESIVIDAD
231
Pero por qu la convccin de que l la engaara? &ta mujer era una persona
profundamente desconfiada, que lleg a creer que un documento oficial que le
presentaron era falso, y en cuya falsificacin habra participado un importante
funcionario. Todos los esfuerzos para convencerle de que no era as tropezaban
con su empecinamiento, encontrando siempre una razn que avalara su idea
de la falsificacin. Por otra parte, la familia de la paciente pareca tambin com-
partir este rasgo patolgico. En una oportunidad en que el marido, desespera-
do por los celos, resuelve viajar al pas de origen de su mujer -ambos eran ex-
tranjeros- cuando le cuenta a los padres de la mujer la situacin desesperada
en que viven y los celos que atormentan a su esposa, el padre prcticamente
sin tomar en cuenta sus argumentos le respondi respecto a los celos: Por algo
ha de ser, alindose con su hija en la conviccin delirante.
Celos y envidia que en esta mujer tenan su origen en un trastorno narci-
sista, en una profunda alteracin de su autoestima, que le haca ver como su-
perior tanto a su pareja como a la presunta rival. Pero el aspecto digno de
atencin consista en que esta mujer era capaz de sentir conscientemente sus
celos mientras que la envidia tena que ser mantenida por fuera de su
conciencia. Los celos eran justificados porque podan ser exhibidos como la
proeba de su amor. Tengo celos porque te amo, mientras que t no tienes
celos porque no significo nada para ti. La paciente no senta, al igual que toda
persona celosa, que el maltrato, la denigracin de la imagen del otro, el odio
y el rencor ostensble -llegaba a araarle y pegarle- poco condicen con la
tesis del amor que se supone se profesa a la pareja. En esta paciente el sen-
timiento ms rechazado era la envidia que senta hacia su pareja y, especial-
mente, el odio y deseo de atacarle que aqulla generaba. Los celos le servan
como coartada para justificar su odio y ocultar su envidia que tenan como
base, como dijimos antes, un dficit narcisista.
Autoagmsivtdad por frustracin narcisista
Cuando alguien est frustrado narcissticamente y ello se articula no con
tendencias proyectivas, en que se atribuye el sufrimiento a otro, sino con ten-
dencias a la autoatribucin de responsabilidad, la agresividad se puede vol-
car en contra del sujeto. Dentro de las modalidades de autoagresin, quizs
una de las que pasa ms desapercibida es el descuido hostil de la propia per-
sona por rabia narcisista, pues el estudio de las formas de autoagresin por cul-
pa o por persecucin la han relegado en la literatura sobre el tema. Es un aban-
dono de los cuidados al self por autoagresin que se debe distinguir del que
presencan aquellos que por angustias de distinto tipo -absorbidos por aquello
que les preocupa- no pueden cuidarse ni a s mismos ni a los otros. En cam-
bio, en el descuido hostil del self el sentimiento bsico es total para qu ... con
el fisico que tengo, no vale la pena., con lo tonto/a que soy, para qu voy
232 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
a ..... El punto a enfatizar es que no se trata de un total para qu- desespe-
ranzado sino de un -cota.! para qu rabioso, militante.
As como una de las fonnas de hostilidad con el objeto es el abandonar-
lo, el no cuidarlo, el dejarlo sufriendo -padres agresivos que piensan que
llore, as aprender, o para qu le voy a pagar Jos estudios, si es un vago y
no los aprovecha? Es idiota, etc.-, algo equivalente ocurre en el descuido hos-
til del self. Es lo que vemos en algunas crisis bulmicas en que la persona, in-
satisfecha por no haber podido refrenaise, enojada consigo mismo, se autoa-
taca bajo la fantasa -ahora come hasta reventar. Motivacin que funciona
como un segundo tiempo, muy diferenre de un primer momento, el comien-
zo del acceso bulmico, que resulta ser consecuencia de mltiples tipos de
ansiedad que se tratan de contrarrestar mediante la gratificacin oral, con los
significados simblicos que ella tenga.
U AGRESIVIDAD-INSTRUMENTO COMO ACCIN SOBRE Et OTRO
Y EL PROPIO SUJETO
Habamos dicho al comenzar este captulo que la agresividad pennite re-
estructurar la representacin del sujeto. Cuando alguien se percibe rabioso,
puede tomar sus sentimientos como una prueba de la razn que le asistira,
convencindose a s mismo de que la intensidad de su enojo es proporcional
a la importancia de aqulla. En este sentido, la rabia y la agresividad pueden
ser el equivalente a un despliegue histrinico que el sujeto, de manera in-
consciente, hace ante s mismo y los dems para conseguir convencerse y
convencer de la razn que le asistira. As como la rabia y la agresividad que-
dan inscritas en la mente infantil como equivalentes a poder, de manera si-
milar, debido a que los padres al manifiestar su agresividad no lo hacen di-
ciendo -estoy rabioso, y este sentimiento es por cosas que me pasan a m
sino que la acompaan de argumentos que la avalaran -la supuesta inade-
cuacin del destinatario de agresividad sera su causa-, por este tipo de ex-
periencias la rabia y la supuesta razn que tendra el sujeto quedan asocia-
das. Cada vez que alguien necesite representarse como teniendo razn, la
rabia y las distintas formas de agresividad podrn ser instrumentos para lo-
grarlo. Por algo existen expresiones como -darse cuerda para describir el
proceso de autoenardecimiento que tiene lugar no slo porque el sujeto se
va convenciendo en base a los argumentos que va fabricando sino que, tam-
bin, cuanto ms rabia se siente ms razn supuestamente se debe de tener.
Por eso, al relatarse un incidente, se dice y me dio una rabia!-, como si esto
fuera una prueba decisiva de que la conducta del otro fue inadecuada.
F.ste carcter histrinico- -en el sentido de despliegue de un afecto que
se activa inconscientemente con una finalidad, no porque sea menos verdade-
ro que otro- de la agresividad nos introduce en la dimensin intersubjetiva de
LA AGRESIVIDAD
233
la misma, en que el estado afectivo no es expresin -de- sino medio para: for-
ma de comunicacin y de accin sobre el otro. En el caso de la raba -y la
agresividad en general-, stas constituyen un instrumento poderoso para ha-
cer que el otro se someta al deseo del sujeto. Es lo que Rado denomin rabia
coercitiva (Rado, 1928, 1951). Kemberg ha llamado la atencin, tambin, sobre
esta dimensin manipulativa de cierto subtipo de agresividad (Kemberg, 1992).
Por nuestra parte, quisiramos destacar que Ja agl'f!Siudad-insttumento pasa en
algunas personas a ser la forma privilegiada de intentar forzarse a s mismas a
ser de determinada manera. la rabia del narcisista consigo mismo por no cons-
tituir el yo ideal que deseaa ser no es simple reaccin a la frustracin narci-
sista sino una forma imaginaria de intentar empujarse por el camino deseado.
Si alguien se dice a s mismo idiota, t"OO te das cuenta que? ... , este dilogo in-
terno lleva la misma intencionalidad que cuando es utilizado por una persona
para dirigirse a otra: intento de dirigir la conducta. En general, se tiende a en-
fatizar el carcer expresivo de la agresividad en detrimento de otra de sus di-
mensiones -la comunicacional y conativa- debido a una concepcin de la
afectividad en que las determinaciones intersubjetivas, tanto en eJ origen como
en el mantenimiento de la misma, no reciben el peso que merecen.
La agresividad-instrumento puede desplegarse por el poder efectivo de
condicionar la conducta del otro o por la creencia ilusoria sobre su poder m-
gico, como hemos sostenido ms arriba. Este carcter mgico-omnipotente es
lo que determina que algunas personas, cuando tienen una dficultad en la
vida real, en vez de buscar una solucin lo que hacen es protestar. Lo que
subyace es la fantasa si protesto, las cosas tienen que cambiar ... por el mero
hecho de mi protesta, por lo que se renuncia a cualquier otro tipo de accin.
En terapia, la interpretacin del significado mgico-omnipotente de la ra-
bia-instrumento pennitir producir alguna salida al circuito: impotencia en la
realidad/ rabia/ renuncia a emprender conductas en la realidad; y, en conse-
cuencia, ms impotencia. Creeemos que las interpretaciones en trminos de
los antecedentes de la rabia -la circunstancia o el personaje que la despier-
ta- sin trabajar la rabia-instrumento omnipotente resultan insuficientes. No
basta sealar le dio rabia que .... sino que resulta necesario sealar que me-
diante la rabia cree que conseguir que las cosas sean como desea, casi de ma-
nera automtica, por el solo poder de su rabia. Por supuesto que esta for-
mulacin esquemtica requiere su adecuacin para cada caso.
AGRESIVIDAD l! INTENTOS DE SEPARACIN-INDIVIDUACIN
Cuando el objeto resulta avasallante, cuando invade el espacio psquico
del sujeto intentando regular todos sus deseos, coartandq los que no satisfa-
cen los propios, cuando le impone su presencia fsica restringindole el es-
pacio o violentando la libertad de su cuerpo, entonces, frente al sufrimiento
234 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
y la angustia por la anulacin de satisfaccin a las necesidades fsicas y ps-
quicas, la agresvidad-instrumenta es un intento de apartar violentamente al
objeto, de lograr un espado fsico y psquico. Mahler (1975, 1981) y otros au-
tores influenciados por su pensamiento han trabajado esta dimensin (Fisher,
1989). Dimensin de la agresividad como una forma de lograr autonoma que
tambin ha sido remarcada por los autores de la psicologa del self
Esta forma de agresividad la hemos visto activarse en nuestros pacientes
cada vez que les impoiamos nuestra presencia psquica, o en los casos que tu-
vimos ocasin de supervisar cuando la actitud del analista revesta igual carc-
ter. Agresividad que al manifestaise, dwiamente no bajo la temtica de la nece-
sidad de autonoma sino como cuestionamiento desplazado hacia otros aspectos
-tal o cual interpretacin, un cambio de horario, etc. -, o como mal humor,
resistencia, ausencias, tiende a ser reinterpretada como envidia o transferencia
negativa, sin reconocerse, por la resistencia del analista, que constituye un in-
tento por parte de un selj amenazado de sacudirse al objeto asfixiante; y no por
pura proyeccin del paciente sino porque eso realmente est sucediendo.
Pero es sobre todo en la adolescencia donde esa agresividad, que no la
llamaramos defensiva sino autoafirmativa, adquiere su mxima violencia. La
hostilidad de los adolescentes en el hogar -afuera se lleva bien con todo el
Jl!Undo--, que tiende a ser entendida desde un modelo centrado en la riva-
lidad edpica como la expresin de la exacerbacin de los conflictos deriva-
dos de esta configuracin, posee como otra causa, que no se puede descui-
dar, la necesidad vital de lograr un espado psquico. La hostilidad que
algunos adolescentes despliegan frente a los padres, en que hasta la voz de
stos les parece demasiado fuerte, en que apartan la mano que les toca, y que
les hace cerrar violentamente la puerta de su habitacin, puede entenderse
como resultado del desencuentro entre un ser que est adquiriendo una ne-
cesidad creciente de autonoma y padres que se asustan ante ella, aumentan-
do su control, o que por razones narcisistas no la toleran.
AGRESIVIDAD Y SADISMO
Es muy diferente que alguien se tome agresivo para desprenderse del ob-
jeto que le asfixia psquicamente o para contrarrestar el miedo, en cuyo caso
la agresividad se limita a intentar eliminar la causa de la angustia, de una otra
condicin, en que la persona obtiene intenso placer mediante la agresividad,
sexual y/o narcisista. En estos casos, el goce sdico implica un plus con res
pecto a la eliminacin del sufrimiento de la agresividad defensiva: la agresi-
vidad se ha articulado con el placer narcisista o el sexual. Ha habido una ero-
tizacin o una narcisizacin de la agresividad
Mientras en la agresividad defensiva, sta se mantiene exclusivamente en
la medida en que persista el sufmiento en contra del cual protege, en la
LA AGRESIVIDAD
235
agresividad sdica la bsqueda de placer es lo que constituye la fuerza que la
impulsa, por lo que tiende a perdurar, a ser una modalidad caracterolgica
que va ms all de los momentos punruales que activan la agresividad de-
fensiva (Blum, 1991; Levin, 1990; Sacks, 1991; Stolorow, 1975). En algunos ca-
sos, lo que comenz siendo una agresividad defensiva -por ejemplo, para
defenderse de un progenitor agresivo- puede sufrir la narcisizacin como
segundo tiempo. Una vez convertida en fuente de placer, la agresividad se
desencadena no por la presencia del sufrimiento sino por la huella mnsica
de una forma de placer que se desea reencontrar. Aqu resulta indispensable
no confundir entre causa inicial -la agresividad como defensa- y la condi-
cin que mantiene activo el eslabn final, el goce sdico.
Esta agresividad sdica era un rasgo importante en una paciente que pre-
sentaba un narcisismo omnipotente como componente importante de su per-
sonalidad y que vino al anlisis porque me parece una experiencia intere-
sante que debo hacer. Frecuentemente aparecan en sus sesiones relatos
del placer sdico que obtena al hacer sufrir a distintos personajes. Por ejem-
plo, en una ocasin fue invitada a una reunin en casa de unos amigos y en
un momento dado sac a colacin un tema que saba que era muy desagrada-
ble para uno de los participantes. Me cont cmo introdujo en la conversacin
algo que saba que pondra ansioso al personaje en cuestin, y cmo de una
manera muy amable, hasta aparentemente cariosa, iba profundizando sobre
la cuestin, al tiempo que vea cmo la otra persona <Se retorca sin poder ha-
cer nada. Esta paciente relat, tambin con orgullo, cmo en una oportunidad,
en ocasin de un pequeo accidente de trnsito en que el otrO coche quedo
daado, me acerqu supertranquila y le empec a decir: qu lstima, no va a
tener el coche hasta dentro de qujnce das, no se preocupe que mi seguro lo
paga todo!. Enfutiz cmo el otro conductor qued desannado, no pudiendo
reaccionar debido al tono amistoso que ella empleaba y a la solucin que le
propona, destacando, con placer, que <Se iba poniendo cada vez ms nervio-
so porque yo le deca que iba a tener que dejar el coche en el taller. El placer
consciente en prolongar el sufrimiento del otro era repetido en diferentes tipos
de circunstancias. En esta paciente pudimos constatar su identificacin con el
sadismo de una madre que durante su infancia se haba caracterizado por el he-
cho de responder con deliberada y ostentosa indiferencia cada vez que ella
lloraba. La madre, en esas circunstancias, obtena placer en mostrar a toda la
familia que pennaneca impasible ante el llanto o las peticiones de los dems.
Negacin hostil y negacin beatfica omnipotente de la realidad
Hay casos en que la agresividad no se dirige nicamente en contra de las
personas sino en relacin con cualquier aspecto de la realidad que implique al-
gn grado de limitacin al deseo del sujeco. Si alguien puede reaccionar agre-
236 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSlCOANALfTfCA
sivamente contra el tiempo, o contra el trnsito, o contra las mil regulaciones
que la vida social impone es, entre otras causas, porque se transfiere sobre es-
tas condiciones la forma de vnculo que se tuvo con padres abusivos que ha-
can sentir que todo era atbil:rario. Los padres son el primer y ms importante
representante de la realidad externa. Si lo que provena de ellos era bsica-
mente hostilidad y causa de sufrimiento, el sujeto tender a captar la realidad
-humana y material- como hostil. De ah la agresividad que toma la forma
de negativismo, de rechazo de las restricciones que la realidad impone, o de di-
sociacin: no se escucha la realidad, no se quiere saber nada de ella.
Lo que se llama negacin de la realidad puede ser debido a dos condi-
ciones muy diferentes: una, Ja que acabamos de examinar, en que hay re-
chazo hostil por anticiparla como frustrante, agresiva, arbitraria. La otra: el
sentimiento omnipotente de que nada desagradable puede ocunirle al sujeto,
en que la realidad es sentida, bscamente, como proveedora de satisfaccin
a un sujeto que, adems, no tendria que hacer nada para armonizar con ella.
Hay una fenomenologa que permite distinguir estas dos modalidades de ne-
gacin de la realidad: en el primer caso -negacin hostil-, la disforia, el
malhumor domina el encuentro con la realidad, en que sta causa fastidio y
es rechazada activamente. En el segundo caso, el sentimiento de beatitud ne-
gadora es lo que est presente, sentimiento que se rompe nicamente cuan-
do sobrevienen las consecuencias adversas. En cuanto a las condiciones de
psicognesis, igualmente se pueden individualizar dos constelaciones causa-
les: por un lado, para la negacin hostil de Ja realidad, la presencia de padres
abusivos, persecutorios, frustrantes. Por el otro, para la negacin beatfica
omnipotente de la realidad, padres que han contribuido a crear un senti-
miento de que todo estara garantizado para un sujeto que supuestamente no
tendra obstculos en conseguir lo que desee.
LA AGRESIV!DAD Y LJI TEORA PULSJONAL
Si como acabamos de argumentar, la agresividad es activada cada vez
que el sujeto se siente en peligro, si como la clnica nos evidencia sirve para
apuntalar a un self amenazado (Kohut, 1971, 1977; Mitchell, 1993), esto sig-
nif:a que no existe una pulsin agresiva? Como sostiene Fonagy <es eviden-
te a partir de las investigaciones evolutivas que tanto la teora innatista de la
agresividad como la reactiva son modelos parciales- (Fonagy y otros, 1993,
pg. 472). En efecto, para que haya posibilidad de utilizar la agresividad de
manera defensiva es imprescindible que sta se halle en el sujeto como una
disponibilidad. Parecea inslito pensar que la agresividad, asegurada por Ja
biologa a travs de mecanismos innatos que son indispensables para la su-
pervivencia, desapareciera en el eslabn humano. l.a cuestin no es si hay
agresivad innata -para no.sotros est fuera de duda su existencia- sino
LA AGRESIVIDAD
237
cmo las estructuras neuroflsiolgicas son activadas o desactivadas por las re-
presentaciones, es decir desde lo psquico, pues ello se relaciona con la cues-
tin de cmo la psicoterapia, actuando sobre las representaciones en que el
sujeto se representa en peligro, modificando a stas, desactiva la estructura
biolgica, la enfra. Es el efecto de la psicoterapia sobre el cuerpo.
Sabemos de las argumenmdones que han polarizado a la comunidad psi-
coanaltica en cuanto a si la pulsin es biolgica e innata o, por el contrario,
el resultado de la implantacin en el sujeto de la pulsin del otro humano. Nos
resulta dificil adscribimos a una de esas dos posiciones, a pesar de reconocer
los fundamentos de las razones invocadas, por lo que nos sentimos ms cerca
de la idea freudana de que la pulsin est en el lmite entre lo somtico y lo
psquico, a condicin de no considerarla en un lugar de extraterritrnialidad en-
tre estos dos dominios, sino abarcando a ambos, como puente que los une
(Freud, 1915c). El concepto freudiano de pulsin, del que todos los autores
han sealado su complejidad y oscilaciones en cuanto al papel de lo biolgi-
co y lo psquico, tendra as esa naturaleza bifronte de articulacin erare lo bio-
lgico y lo representadonal-afectivo, entre lo propio del sujeto y lo que el otro
activa o implanta y construye. Por otra parte, creemos que esta concepcin en
que lo biolgico y Jo representacional se articulan es la que va recibiendo apo-
yo creciente a travs de los hallazgos ms recientes en el campo de las neu-
rociencias (Kandel, 1995; LeDoux, 1994; Shore, 1994; Solms, 1996).
Pero que la afectividad tenga un sustrato neurobiolgico posee conse-
cuencias adicionales respecto a ciertas tesis freudianas. Estudios recientes
tienden a aportar bastante evidencia de que las emociones tienen, por lo me-
nos, dos circuitos: uno, relacionado con la corteza prefrontal en que el signi-
ficado ms o menos comp\ejo de una experiencia es el que detennina una
respuesta emocional modulada, graduada, bajo un cierto grado de control. El
otro circuito, en que la amgdala cerebral intervendra (Damasio, 1994; Kan-
del y otros, 1995; LeDoux, 1994), es activado por seales fragmentarias -por
ejemplo, la vista de sangre, un sonido, un cono de voz, un ruido-- que de-
, sencadenan automticamente incensas reacciones emocionales sin modula-
cin, verdaderas descargas explosivas. Es interesante comprobar que la neu-
rofisiologa reciente otorga as base cientfica a una intuicin freudiana: una
modalidad de funcionamiento, el proceso primario, en que los restos de ex-
periencias, fragmentos significantes, son los que provocan estados afectivos.
Verdaderos cortocircuitos en que basta que dos experiencias, dos objetos,
tengan un elemento en comn para que la reaccin emocional que provoc
uno sea despertado por el otro -recordemos el efecto para Dora del humo
del cigarrillo, presente en Freud y evocando todo el complejo afectivo de la
relacin con otros fumadores, el padre y el seor K. Por otra parte, lo interesan-
te es que el fragmento significante que puede despertar un estado emocional
puede ser un significante corporal: la percepcin de palpitaciones, un estado
de activacin neurovegetativa, un ligero sentimiento de mareo o de descoor-
238 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSJCOANALTICA
dinacin mental, ante los cuales el sujeto, sintindose en peligro, reaccionar
con una respuesta agresiva no modulada.'
8
CMO EST INSCRITA LA INTENCIONALIDAO AGRESIVA
EN EL INCONSCIENTE?
La intencionaldad hostil tiene su existencia en el psiquismo en trminos
de represencaciones definidas, y si el trmino intencionalidad alude a que se
trata de un movimiento que tiende hacia algo, movimiento estable durante un
cierto perodo, por ms corto que ste sea, por encima de las variantes que
vaya asumiendo, ello nos pone en el camino de interrogarnos acerca de cu-
les son las representaciones que sostienen en el inconsciente ese deseo de
hacer mal. Se lratarfa acaso de una boca mordiendo, desgarrando, de un ano
con heces que ahogan, de un pene que golpea y perfora, de un pecho que
vaca, como lo supuso M. Klein? Nos encontraramos ante el poder de una
pulsin parcial oral, anal, genital, que desde el inconsciente ms profundo
sostendria todo el edificio de la intencionalidad agresiva?
Empecemos por lo que no.s ensea la clnica, que aunque no tenga el ca-
rcter de verdac! autoevidente no deja de proveemos de una orientacin sobre
la direccin en que van las cosas. En el psictico y en la furia epilptica, en que
el pasaje al acto de la fantasmtica agresiva deja a sta ms al descubierto, las
mayores muestras de ensaamiento con el objeto no revisten la fomla de mor-
derlo o de ahogarlo con materia fecal o de orinado. Situacin notable para
cuestionar la omnipresencia de ciertos tipos de fantasas inconscientes a los
cuales se !es atribuye el subyacer a toda agresin, sobre todo si se tiene en
cuenta que la ruptura con la realidad en ambas condiciones y con la organiza-
cin del proceso secundario nos tendran que dar un mayor acceso a aqullas.
En el caso del sdico, vemos que acomoda -sobre esto descansa nuestra
argumentacin-- su forma de agresin a aquella que sea la ms idnea para
destruir lo que resulta valioso para el otro: su belleza, su cuerpo, su autono-
ma, su inteligencia, o una produccin artstica que deshace lentamente ante la
mirada desesperada de su creador. El goce no depende en este caso de una
zona del cuerpo del sdico ni de otra especfica en la vctima, sino de la afir-
macin del narcisismo, de su poder de hacer mal, de su impunidad, del deseo:
-Te har sufrir horrores ... No podrs aguantar ni impednnel0>. Todo lo cual va
mo.si:rando que el deseo de hacer mal (Stoller, 1984) determina que el medio
empleado interese menos que el fin perseguido y que ste es el que condicio-
78. Creemos que en este momento es posible apreciar con nuevos fundamentos la importan-
ca de una :serie de propuestaS freudianas: la diferencia entre afecto e idea, al mSmo tiempo que
su articulacin, y, espedalmenre, e! concep10 de pulsin que intenta romper con la :separacin
mente-cuerpo mosrrando, tambin, su interrelacin. Para una revisin de las bases neurobiolgicas
de la ansiedad y de su relacin con lo est!ictamente psquico, 'Yase Roase y Glick (1995).
LA AGRESIVIDAD 239
na la bsqueda del objeto con el que se ejecuta. La fantasmtica es del tipo su-
frir.s para probar as mi poder, siendo el "5Ufrrs una frmula abierta, un de-
seo que se expande haca las infinitas variaciones de su realizacin. El deseo
de hacer mal, cualquiera que sea su causa y su desencadenante, se halla as en
un orden de anterioridad con respecto a los medios empleados. Si hay una fase
de agresividad oral, anal, genital no es por una cualidad intrnseca de las mis-
mas, sino porque cuando el nio desea hacer mal fantasea poder realizarlo con
aquello que est a su disposicin como elemento representacional, y porque el
sufrimiento del que tiene al principio noticia es el de la materialidad del cuer-
po. Pero rpidamente el nio pequeo descubre que hay otras foffilas de su-
frimiento terrible: el de la falta de amor cuando ste se anhela, el de la humi-
llacin. Por eso cuando vuelve la madre despus de una separacin, una forma
frecuente de agresin es volver la cabeza, seguir jugando como si el otro no
existiera. Es lo que pude ver en un paciente catatnico, cuyo mutismo absolu-
to y desconocimiento del otro era una respuesta no slo defensiva para tratar de
desconectar su mente del dolor, sino, y especialmente, una venganza por los
abandonos del objeto de amor, su esposa. Sufre lo que yo sufr u ojo por ojo
y diente por diente, frmulas que ofrecen la ventaja de dejar en claro que el
problema no se reduce a ser cuestin de la zona con que el agresor produce
la agresin ni tampoco de aquella sobre la que recaer el daflo. Sufre lo que
yo sufri-, y ms especialmente, -sufre en lo que ms te duela., frmulas abs-
tractas de la intencionalidad hostil articulables en el inconsciente que, al dejar
abierta la expresin final que adoptarn, colocan bajo su dominio tanto el ins-
trumento agresor -zona corporal o no- como a aquello que en el otro ser
el centro del ataque. Por lo que la intencin hostil debe de estar inscrita en el
inconsciente bajo fonna de un deseo genrico que buscar, no importa en qu
condiciones, para realizarse. La consecuencia, a los fines del trabajo con la
agresividad inconsciente durante el tratarniento, es que 1a fantasa bajo la que
est inscrita no puede ser revelada al paciente en tnninos de una forma res-
tringida de agresin, creyndose que por tratarse de algo profundo tendra que
revestir la modalidad bajo la cual el lactante habra fantaseado la agresin
-morder, escupir, araar, etc.-. Por el contrario, lo ms profundo es un de-
seo que, debido a que estamos obligados a comunicarlo al paciente en tr-
minos del lenguaje convencional, asumirla, aunque slo sea una aproxima-
cin a lo original del inconsciente, las formas de: -sufrirs, te retorcers de
dolor-, te har llorar, -ver el dolor en tu cara, etc.
L>.1PLIW\ClONES PARA U TEIW'lt\ DE LA DESOONSTROCCIN
DE LA AGRESIVIDAD EN MODALIDADES Y CONDlCIONES QUE LA ACTIVAN
La distincin entre una agresividad bsicamente defensiva y una agresivi-
dad sdica en busca de placer nos permite adentramos en las implicaciones
240 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
que tiene para el ttatamiento una desconstruccin de la categora de la agre-
sividad, especificando subtipos y motivaciones que la activan. Mientras en la
agresividad defensiva la terapia tendr como objetivo fundamental el traba-
jar sobre las angustias que la promueven --sentimientos de amenaza a la au-
toconservacin y a la integridad del self, sentimientos de culpabilidad, de su-
frimiento narcisista, de ahogo psquico-, en el caso de la agresividad sdica,
en cambio, el obstculo a la modificacin es el goce que la sostiene. Por ello,
al paciente le resulta ms dificil renunciar a esa modalidad de agresividad.
Mientras no haya otra fonna de placer que pueda competir con el derivado
del sadismo, o hasta que ese placer no se transforme en displacer para otra
parte del sujeto -displacer que proviene del supery, o de la identificacin
con el sufrimiento del otro, o de la mirada de un objeto de amor que lo re-
prueba, mirada con la que el sujeto termina identificndose- no se aban-
donar. Si la interpretacin del sadismo puede modificar a ste no es por la
verdad que encerrara -jams la verdad puede competir por s sola contra
el placer- sino porque en el vnculo de la transferencia -desgradas y be-
neficios del poder sugestivo de la transferencia!- se dota al sadismo de otras
significaciones que arruinan el placer que lo sostena, y porque se indi-
can para el sujeto ocras vas para el placer en las que se logra encarrilar la
bsqueda de ste. Pero que el sujeto abandone el goce sdico por presin del
supery o por una de las formas del amor de transferencia --convertinie en
bueno- para ser aceptado- es de alcance limitado y nos coloca siempre en
el camino no exento de riesgos de la adaptacin al objeto externo. En cam-
bio es de alcance mayor el trabajar en pos de la elaboracin del narcisismo
en su carcter de estado de desligamiento de Ja identificacin con el sufri-
miento del otro, de ruptura de la intersubjetividad emocional que ha queda-
do convertida exclusivamente en un conocimiento Sobre la intersubjetivi-
dad. Al respecto, Sade era un experto en el conocimiento sobre los estados
emocionales del otro, al igual que sucede con ciertas personalidades que se
denominan psicopticas, pero sin que esos estados sean sentidos como pro-
pios. Slo la identificacin emocional -sentir como propio lo que el otro
siente- posibilitar que el goce sdico encuentre un dique. Para ello se re-
quiere que el paciente encuentre a un terapeuta que, sin culpabilizarle, pues
eso es lo que no suele soportar, Je pennita acercarse al estado emocional del
otro sufriente, a sentirlo como propio. Cmo se logra esto no se puede for-
mular como una receta, dado que deber ser encontrada en cada caso, pero
lo que s resulta indispensable es que el terapeuta sepa que el camino de la
identificacin emocional es el decisivo y no la descripcin de las razones por
las que el sujeto agrede, pues ante stas el goce sdico hace que el paciente
responda: S, es cierto, pero a m me causa placer-.
Quisiera ejemplificar la importancia de la identificacin con el sufrimien-
to del otro como elemento central en el abandono de! goce sdico con el
caso de un paciente en cuyo tratamiento !a interpretacin de las motivaciones
LA AGRESIVIDAD
de su conducta no permitan ningn progreso. El pacente saba intelectual-
mente que hada sufrir, que eso estaba mal desde la perspectiva de las conven-
ciones sociales; lleg tambin a saber que sa era su fonna de sentirSe suPe-
rior, que agreda cada vez que estaba frustrado narcissticamente, que tomaba
al otro como instrumento para asentar su superioridad. Su inteligencia le
mta captar rpidamente las interpretaciones que iban poniendo al deSC\1-
bierto las motivaciones de su conducta, a tal punto que una vez conocido el
cdigo de su analista tena placer en adelantarse diciendo: S, ya s que es
por tal cosa. El tratamiento transcurra sin que el goce sdico fuera modifica-
do y si continuaba concurriendo era por unas molestias de causa psicosom-
tica que su mdico, al que respetaba, le haba insistido que slo la psicote-
rapia podra solucionar. Todo transcurre as hasta que un da tiene un sueo
en que hay un nio al que encierran en una habitacin a pesar de que Dora
desconsoladamente. Ello le hace recordar algo que no haba meRcionado
nunca: cmo el padre tena placer en humillarle delante de sus amigos -los
del padre-, burlndose de l para mostrar su ingenio. Yo trat de que no
abandonase esa vivencia, que la recrease con todo el sentimiento que la im-
pregnaba, y entonces s pudo hacer una identificacin emocional con los per-
sonajes actuales a los que someta a su sadismo, superponiendo su ser su-
friente con los sentimientos de los dems. El tratamiento vino a instituir en l
algo que haba faltado en su vida: una madre o un padre que sienten que el
otro siente y se identifican con ese sentimento, lo que posibilita que el suje-
to se identifique con esta fonna de vivir la intersubjetMdad. Sin esta organi-
zacin intrapsquica de la intersubjetividad toda interpretacin analtica es
mera descripcin intelectual que no moviliza nada en el paciente. Lo que el
paciente logr en el tratamiento no era, en sentido estricto, identificarse con
el otro sino identificar al otro consigo mismo, con el ser sufriente infantil has-
ta ese momento reprimido.
Pero la agresividad del goce sdico no debe hacernos perder de vista que,
en cuanto a frecuencia, es de mayor importancia la agresividad como defensa
ante situaciones del presente dominadas por las angustias persecutorias o de
autoconservacin. Motivaciones mltiples de la agresividad que cuestionan el
creer monocordemente que siempre por detrs de sta se encuentran la rivali-
dad, la envidia o los celos. Esta concepcin conduce no slo a dejar de lado la
elaboracin psquica de las angustias que impulsan la agresividad, sino que in-
tensifica esas angustias pues el terapeuta se convierte en un nuevo acusador-
persegudor, ms all de su buena actitud, tono de voz y cuidado. Al sujeto, en-
frentado a un analista omnisciente que le denuncia como agresivo, le quedan
pocas opciones: o se somete masoqusticamente o, para defenderse del ahogo
psquico, vuelve a movilizar agresividad, con lo cual se entra en un crculo en
que ambos miembros de la pareja teraputica refuerzan sus concepciones y
conductas. De igual manera, entender monocordemente la agresividad como
respuesta del sujeto a las fallas del objeto del se{fhace. correr el riesgo de de--
242 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
satender el goce sdico, la rivalidad narcisista y la envidia -vase, por ejem-
plo, el caso del seor K. en el captulo sobre trastornos depresivos.
Trabajo sobre la agresividad que debe reconocer, por tanto, las mltiples
determinaciones que la promueven, y que puede pasar por distintos mo-
mentos en su elaboracin; entre otros por:
l. El reconocimiento por parte del sujeto de las formas de agresividad en-
cubiertas que no son aceptadas por su conciencia. Aqu es donde la interpre-
tacin, por ejemplo, de la identificacin proyectiva en que el otro pasa a ser
visto como agresivo o la negacin de que la conducta del sujeto sea agresiva
encuentran su mejor aplicacin. Seria el nivel en que un analista, digamos de
orientacin kleniana, encuentra una prctica para la cual est preparado. No
es el caso del sdico consciente -recurdese el paciente consigriado ms arri-
ba- que no slo sabe de su agresividad sine- que goza con representarse
como ser agresivo.
2. El reconocimiento de las condiciones que en el sujeto antec:eden fre-
cuentemente a sus fantasas y conductas agresivas -miedo, ofensa narcisista,
sentimientos de culpa, amenazas a su espacio psquico, etc.-. Es el tipo de in-
tervenciones sobre la secuencia -angustia en el presente/ agresividad defensi-
va que Kohut enfatiza como eje del trabajo teraputico cuando la agresividad
ocupa el primer plano. Kohut insiste en que el foco de la interpretacin no es
el anlisis del significado de las fantasas inconscientes hostiles, sino que el pa-
ciente pueda captar una secuencia que transcurre en el presente: trauma que
da lugar a agresividad. Ms especficamente, la falla emptica del objeto exter-
no actual ~ l tratamiento, la falla del analista- para dar respuesta adecua-
da a las necesidades emocionales del sujeto (Kohut, 1971, 1984).
Pero hacer consciente la agresividad inconsciente o la condicin que la
antecede y la desencadena, a lo ms a que puede conducir es a un mejor ma-
nejo por parte del sujeto de la exteriorizacin de su agresividad, a una con-
tencin de la misma, a que reconozca que agrede, tl'.er que esto acarrea con-
secuencias negativas para a l y el objero. No es tarea nada despreciable y
ojal siempre lo logrsemos, ya que para algunas personalidades agresivo-m-
pulsivas constituye un progreso importante. Con todo hay una limitacin a
esta aproximacin al problema: si la agresivdad es activada porque el sujeto
se siente amenazado de una u otra manera, slo en la medida en que se en-
care esta condicin de fondo se har desaparecer la compulsividad a la agre-
sividad. Por ello el verdadero trabajo analtico consiste en una modificacin
del inconsciente del sujeto, modificacin que afecte a la representacin de s
mismo como la de alguien en peligro, as como un cambio de la representa-
cin del otro como poderoso y amenazante, modificacin del inconsciente
que acabamos de abordar en el captulo anterior.
CAPTULO VI
PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS
SUBTll'OS DE TRASTORNOS NARQS!STAS
Aplicando a los trastornos narcisistas el modelo de articulacin de com-
ponentes que hemos tomado como punto de partida para el desarrollo de_
una psicopatologa modular-transformacional, nos tendremos que interrogar
acerca de cul es el elemento distintivo que permite construirlos como cate-
gora psicopatolgica y cules son las configuraciones que resultan de la ar-
ticulacin de ese ncleo bsico con otras dimensiones, por ejemplo con la
agresividad o con la forma con que se utiliza al objeto para compensar el su-
frimiento narcisista o con Jos diferentes mecanismos de defensa. Lo especfi-
co del narcisismo, en la clinica,
79
es el sistema de significaciones o perspec-_
tivas desde las cuales se organiza la captacin de cualquier actividad,
pensamieruo, sentimiento, o tipo de vnculo: todo es vivido en trminos de
valoracin del su escala' roinparativa de
virldeSOdefectos, de sperloridad/iferioiidad con respeCto a modelos
Para ilustrar fo an-
tof,SfT"persona se enfenna, a-dferencfa a l "tji.ie sera Ja captacin
desde un cdigo fbico en que se teme la muerte, o desde un cdigo para-
noide en que se piensa que alguien provoc la enfennedad, cuando predo-
mina el cdigo narcisista lo que se siente es inferioridad por tener un cuer-
po que es considerado como dbil o enfermizo. De ah la vergenza y el
ocultamiento que algunas personalidades narcisistas hacen de sus afeccio- \
nes, pues las viven como s les colocase ante los ojos de los dems como j
defectuosas.
Desde la perspectiva del sistema de significaciones narcisistas, hasta las
sensaciones o funciones corporales son tomadas como indicadores de la va-
la o inferioridad del sujeto: s siente fo puede avergonzarse pues otra gen-
te poseera, supuestamente, una temperatura corporal que queda categoriza-
da valorativamente como superior. Por eso se suele decir con orgullo yo no
siento f0>, y el no abrigarse pasa a ser exhibido. De manera similar, si el c-
79. Decimos el narcisismo en la dnlca pues no abordaremos la meiapscologa del
244 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
digo narcisista domina, cuando se presta ayuda a alguien el centro de la vi-
vencia no se halla en qu le pasa al otro sino en lo meritorio de ser el que
est ayudando. Incluso, cuando el sujeto se conmueve por el sufrimiento del
otro, se autocontempla conmovindose, constituyendo esto para l un indi-
cador de vala por tener tal tipo de emociones.
80
Esa autoevaluacin, que eclipsa cualquier otra perspectiva desde la cual
el sujeto seretaC00a-eoosigo mismo y con el mundo,
mn de los trastornos narcisistas mientras..Y!le las variajlle:i -que la autoes-

dimensiones -:-:-pL tjempl(),la .. s.ed.lo.J}ue.
que asumir el cuadro psicopatolgco. As, una persona con un trastorno
narcisista: eri la varia:nle bf.faufoesifma, si simultneamente es agresiva, para
salir del sufrimiento narcisisca podr atacar a los dems y defenderse me
dante la descalificacin de stos; o si Ja tendencia fuera la de dirigir la agre-
sividad sobre s misma -cualquiera que sea la causa que origin esta ten-
dencia-, la insatisfaccin narcisista podr dar lugar a verdaderas orgas de
sadismo del supery, cebndose en las presuntas insuficiencias de la que
adolecera la persona. Baja autoestima y autoodio que se realimentarn rec-
_procamente. Pero si el descenso de la autoestima, en vez de articularse con
la agresividad, formase parte de una personalidad con fuertes componentes
libdinales, con predominio del amor sobre el odio, podr desear fusionarse
con alguien a quien idealizar y, por participacin de la valoracin que hace
del otro, reequilibrar su narcisismo. O podr, empleando las mil formas de
seduccin, intentar recibir del otro un bao de amor cuyo significado ser YO
cuento para l/ella; por tanto, soy valioso-.
Si el trastorno narcisista coexistiera con un ncleo fbico, generado por
intensos miedos infantiles ante figuras aterrorizantes, el sujeto podr mejorar
defensivamente la autoestima fusionndose con una figura autoritaria a la que
se someter e idealizar, y de la que esperar valorizacin a la vez que pro-
teccin a travs de otorgar, a cambio, pleitesa; o, sintindose inferior y ate-
rrorizado, renunciar a todo deseo o derecho, sometindose masoqustica- '
mente a figuras explotadoras; o, si la baja autoestima se combinase con un
cdigo paranoide, producto de padres que hicieron sentir al entorno como
amenazante y malvolo, ante el sufrimiento narcisista, el sujeto tender a atri-
buir su infelicidad a los ataques de los dems, quienes supuestamente no le
80. El psiquismo funciona bajo el dominio de sistemas de significaciones o cdgos que otor-
gan sentido a lo que procesa, cdigos que se pueden articular entre s entrando en combinacio-
nes de distnto tipo. El cdigo paranoide hace que toda conducta del 00'0 sea Yista como malin-
tencionada, engaosa, peligrosa, representndose el sujeto como estando en peligro. Lo central
es la atribucin que se hace sobre el ooo de supuestos deseos hostiles. El cdigo f6bico com
parte con el paranoide el hecho de que el sujeto se sienta en peligro pero no necesariamente
como consecuencia de un ataque exteor, pues puede temer.>e Utl3 falla en el cuerpo o una en-
fermedad como el cncer, sin que haya atribucin de inrencionalidad.
PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS
245
brindaran aquello que necesitara para sentirse bien; o, combinada la baja
autoestima con fuertes tendencias pulsionales sexuales, el sentimiento crni-
co de insatisfaccin del sujeto consigo mismo ser capaz de determinar una
bsqueda compulsiva de aventuras sexuales para adquirir un sentimiento de
placer que saque del malestar narcisista.
Por tanto, resulta indispensable cuando se ubica a una persona como
afectada por un trastorno narcisista especificar, adems, si la variante es la
de baja autoestima o la de megalomana, as como con qu otros cdigos o
perspectivas desde las que se capta al mundo se articula -cdigos fbicos,
paranoides, culpabilizantes, etc.-. Cdigos que constituyen el nivel imagi-
nario, las fantasas que organizan la representacin del sujeto y del mundo,
pero que slo son una parte de la personalidad y que estn articulados con
condiciones estmcturales que van ms all del contenido temtico de aque-
llo que procesa el psiquismo. Condiciones estructurales tales como la mayor
o menor tendencia a la disgregacin, a la regresin, a la irrupcin del pro-
ceso primario en la conciencia, al uso de ciertos mecanismos de defensa, al
completamento de la estructura psquica merced a las funciones que cum-
ple el objeto, etc. En este tener un
csista de la qiie 'se oeupa su mente--
y foonar-a diferentes Pst.c-
1/C'o=;.--aeacuerdo a la tendencia a Ja prdida. o-no de la separacin entre
pt0CeS<fQnmiil9i'secu&no,-ata:prdidadel sentido de realidad, a los
al reemplazo del pensamiento por formas pri-
mitivas de como la alucinacin, a la confusin entre sujeto y
ofi-1 . .!! formas ms pfntivas o ms evolucionadas de organizaCin de los
. . . .
. literatura sobre el tema se consideran trastornos narcisistas tan-
to los casos en que la autoestima est aumentada -sentimientos de gran-
diosidad, de ser alguien excepconal merecedoTde un trato especial por
parte de los dems- como aquellos otros en que se
.. inferior, avergorizdo, fsegro- e- cualquii'ict1Vfdad que
emprea;Cffis3os condiciones corresponden, por un lado, a las des-
cripciones que de las personalidades narcisistas hacen el DSM-N (Ameri-
can Psychatric Association, 1994) y 0975), con el nfasis en los\
sentimientos de grandeza y excepcionalidad, desprecio por los dems, fal-/
ta de empata y de captacin de las necesidades del otro, rivalidad, envi-
da, agresividad destructiva ante la menor falla de reconocimiento, difcul-"7
tad para depender, etc. Y, por el otro, a las descripciones de Kohut 0971, /
1977, 1979, 1980, 1984) y la psicologa del self en que se deSti:Ca Ja difi-\
cultad o fracaso en el mantenimiento de la autoestima, con un profundo;
sentimiento de inferioridad, tendencia a la dependencia de figuras de las'
cuales recibir admiracin o con las cuales intentar fusionarse, y dificultad
en mantener un self cohesivo (Gedo, 1981, 1993; Goldberg, 1994; Gold-)
246 AVANCES EN PSICOTERAPIA PS!COANAL't!CJ\
berg y Stepansky, 1984; Lichtenberg, 1984, 1989, 1992; Stolorow, 1980, 1987).
Dos patologas, por tanro, muy diferentes: la caracterizada por hipemar-
cisizacin, incluso por un sentimiento bsico de megalomana, y, en comra-
posicin, Jos cuadros en que lo cenera! es el dficit de narciszacin. Al res-
pecto, creemos necesario poner en tela de juicio que la diferencia entre
aquellos sujetos que tienen una baja autoestima y los que muestran arrogan-
cia, sobrevaloracin y desprecio por los dems consiste nicamente en una
diferencia a nivel de la conciencia y que ambos compartiran un mismo sen-
timiento de inferioridad inconsciente, del cual la arrogancia e hipervaloriza-
\ cin consciente sera siempre simplemente una defensa. Hay sujetos con una
'\bipernarcsizacin primaria: elegidos por sus padres como dioses, identifi-
lcados desde los comienzos de su vida con padres megalmanos que volea-
/ron sobre sus hijos su propio sentimiento de grandiosidad y excepcionalidad.
: Si la denominamos primaria es para destacar que no resulta de una compen-
. sadn defensiva del psiquismo frente a traumatismos narcisistas sino de una
identificacin primaria a la grandiosidad de los padres y a la imagen que los
padres tuvieron del sujeto. Que hayan tenido traumas narcisistas, que en de-
. terminados momentos de la vida se hayan sentido inferiores a sus padres o a
otras figuras del emomo, que ante esto se moviliza una megalomana defen-
siva, no significa que esta megalomana no sea la roactivacin de algo que ya
formaba el ncleo ms profundo y predominante de la personalidad.
Las implicaciones para el tratanemo de distinguir entre una megalomana
primaria y una defensiva son importantes. Es diferente que ante la presencia de
arrogancia, omnipotencia y descalificacin de los dems, el terapeuta oriente al
padence a buscar sus sentimientos de inferioridad, los traumatismos actuales e
infantiles que supuesramente habran impulsado a la creacin de la defensa
megalmana que s considera que la megalomana primaria, las expectativas de
reconocimiento y admiracin sin lnites, las ambiciones grandiosas, son las que
crearon -y continan creando-- las condiciones que convierten las mnimas
,. faltas de gratificacin narcissta en traumticas. Debido a la no gratificacin de
las expectativas de la megalomana primaria, este tipo de personalidad narci-
slsta pasa a sentirse ofendida y herida. La megalomana primaria precede al
ll trauma, es su condicin de existencia. En estos casos, el trabajo teraputico no
. consiste en hacer ver al sujeto que en el inconsciente se siente inferior sino lo
.f
\ contrario: por considerarse superior, por creer que se le deben reconocinen-
! tos especiales y que est destinado a la gloria, cuando nada de esto ocurre cada
1
episodio deviene en traumatizante para su narcisismo.
Tomando en consideracin lo anterior, creemos til distinguir, por lo me-
nos, tres condiciones:
1
1
1. Sujetos con hipernarcisizacin primaria: identificados a la grandiosi-
1 dad parental y/o a Ja imagen grandiosa bajo la cual le vieron sus figuras sig-
nificativas.
PS!COTERJ\Plll DE LOS TRASTORNOS NJ\RCISISTJ\S 247
2. Dficit primario de narcisizacin no compensado: son aquellas perso-
nas que ya sea porque sus padres no la especularizaron positivamente, o por-
que sus padres no aportaron una imagen valorizada de s con la cual el hijo/a
pudiera identificarse, o porque la rivalidad edpica del hijo/a impidi a ste/a
la identificacin con la imagen valorizada de los padres, o porque el entorno
social ubic al sujeto corno inferior, o por una condicin fsica o psquica del
sujeto que le hizo sentirse inferior desde su temprana infancia, por cualquie-
ra o la combinacin de todas estas condiciones el sujeto no ha podido cons-
truir una imagen valorizada de s mismo; y, adems, ha sido incapaz de coro- ;
pensar este dficit. }
3. Sujetos con hipernacsizacin secundaria compensatoria, defensiva,
frente a traumas narcisistas infantiles. \
Creemos que estas categoras de bipemacisizacin primaria, bipernar-
cisizacn secundaria compensatoria y dficit primario de narcsizacin no
compensado permiten entender el porqu de la polmica entre Kernberg y
los partidarios de la psicologa del self sobre la psicopatologa de los trastor-
nos narcisistas. Adems de las diferencias sobre el papel de la agresividad y
el conflicto -enfatizado por Kernberg- y el del dficit -la posicin de
Kohut y los que se orientan dentro de la psicologa del self-, parte de la di-
vergencia entre estas dos corrientes reside, a nuestro juicio, en que se tien-
de a universalizar las conclusiones obtenidas a partir de dos poblaciones di-_,
ferentes de pacientes. El retrato robot que Kernberg tendra en mente para j
caracterizar al trastorno narcisista sera el de algue.tjtie por no poder tole- '
rar la dependencia, por envidia, construye defensivamente un sentimiento
de grandiosidad que mantiene merced al ataque de los objetos internos y de
las figuras externas. Es decir, bipenuu:isizqr:;in secundaria compensatoria, 1
producto del conflicto que la envioa promueve, con agresividad eiContra /
del objeto interno y externo. En cambio, el trastorno narcisista q.ue. Kohu t )
posee como referente es el que corresponde a un dficit primario de narci-
siiacin no compensado, con intentos, aunque siempre-fullidos; -de com-
p e S a ~ ~ ~ /.
Ms arriba mencionamos la importancia de estudiar la articulacin de agre-
sividad y las tendencias libidinales con la problemtica narcisista. Desde nues-
tra perspectiva resulta imposible desatender la impronta que cada una de estas
dimensiones tiene sobre los trastornos narcisistas, tanto cuando la autoestima
est descendida como cuando existe una hipemarcisizacin primaria. En este
ltimo caso, el predominio de la agresividad o de las tendencias amorosas ge-
nera dos ripos muy diferentes de personalidades narcisistas: !a__l!!!!l_nalJ!!!!.d
narcisista destructiva y la personalidad narcisista libidinal, ambas compar-
<loiiCUarrdcfde- hipeffiafe'@Zaemr.veambs-estos-oos-.tipos.
Rosenfeld (1964, 1987) denomin narcisismo destructivo al que presen-
tan ciertas personalidades que por envidia y rivalidad atacan al objeto, al que
248 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
desean destruir. La megalomana se sostiene en el sentimiento de omnipo-
tencia destructiva, en las fantasas de que se puede forzar al objeto me-
diante las amenazas y agresiones, o de que pueden prescndir totalmente de
ste. Es el caso del paciente K. al que nos referimos en el captulo sobre los
trastornos depresivos: admiraba a un dictador que tena aterrorizado al
mundo ante la posibilidad de que contase con armamento nuclear; pacien-
te que se solazaba con la fantasa de que l podra ir haciendo explotar
bombas en sucesivas ciudades hasta que los pases poderosos tuvieran que
someterse a las condiciones que les impondra. Por tanto, para este paciente
la grandiosidad no se alcanzaba a travs de hacerse amar por el objeto sino
mediante el sentir que se le respetaba bajo el terror que su poder seria capaz
de inspirar.
En el caso de la personalidad nan::isista en cambio, nos encon-
tramos ante un sujeto expansivo que engloba a los dems en su megalomana,
que los quiere incorporar a su circuito de admiradores, que si no lo consigue
los deja de lado pero sin atacarles, pasando a buscar otros admiradores. El
ejemplo sera el del personaje que organiza fiestas, invitando a sus amigos, con-
virtindose en el centro de la reunin, esperando que los dems compartan sus
bromas y su placer de vivir, tenindoles en cuenta slo en la medida que en-
cajen dentro de sus necesidades narcisistas, pero dejando el objeto de existir no
bien esas necesidades estn satisfechas o son puestas en otras personas o me-
tas. Podrn lastimar, incluso daar severamente, pero por desatencin y por la
frustracin que producen en el objeto tras haberle ilusionado y hecho partci-
pe de su grandiosidad, aunque no poseen la intencionalidad agresiva, el placer
de hacer sufrir, el sadismo de la personalidad narr:isista destructiva.
EL BALANCE NARCISISTA: POLGONO DE FUERZAS
En el diagrama 6, que constituye un desarrollo a partir del modelo plan-
teado por Freud en El yo y el ello 0923), se indican los elementos que nter-'
vienen en el descenso de la autoestima.
81
Cada uno de los sectores -repre-
sentacin desvalorizada del sel/, elevadas ambiciones e ideales, severidad de
la conciencia critica- es capaz de generar un desbalance de la autoestima,
dando origen, cuando predomina uno de ellos, a un subtipo particular, con
su consiguiente abordaje teraputico especfico. Es diferente que alguien ten-
ga una pobre autoestima porque desde pequeo le hicieron sentir que era in-
capaz, tonto, feo -tJ!fk:jJ.P!mario '*!.. que el caso de aquel
,' -.
81. Es obvio que este diagrama es una variante -para el caso de la autoestima disnnuida-
de un modelo ms general en que las categonas serian: a) l'!!flreSentacin del self, b) am/Jidones
e ideales, e) conciencia critica, pudiendo especiflOlrse para cada una de ellas si corresponden a
estados en que se encuentran aumentadas o disminuidas.
PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS
249
otro sueto al que consideraron un genio -bipernarcisizacn primaria--
pero que, simultneamente, le inocularon metas fari ambidosas, ci:l'porrue-
ra de sus posibilidades, que luego, haga lo que haga, quedar por debajo de
las expectativas megalmanas, con el consiguienle sentimiento de fracaso.
Aqu nos encontramos ante un colapso narcisista secundario a una hipemar-
cisizacin primaria.
En el primer caso, cuando lo que domina es una representacin desvalo-
rizada del self-dficit primario de narcsizacin-, la persona se deprime
Jl<?J." CQffi9. los dems: observa a todos y sufre por sentirse fruis. fea; ms
tonta, menos hbil, etc. En .. ambio, cuando hay descenso de la autoestima
como resultado de expectativas patolgicamente altas, la_ persona .. siente
mal por ser .. '!e.111.fls! lo que para su codificacin narcisista pasa a
otorgarle la imagen de mediocre, ya que espera ser superior, excepcional.
En otras personas lo que conduce especialmente al descenso de la auco-
estima es la severidad de la conciencia crtica. A su vez, bajo dos variantes:
l. La persona no tolera ningn apartamiento con respecto a los ideales y
ambiciones, a las nonnas y valores bajo los que juzga su conducta. Respecto
a los ideales, nonnas, valores, y ambiciones, en s mismo podrn ser elevados
o no, incluso podrn corresponder a los valores promedios para su cultura,
pero lo central es la no aceptacin de condiciones atenuantes que pennitie-
ran justificar que el sujeto no alcance lo que fijan esos ideales. En este caso
la actitud es opuesta a la de un juez benvolo que sabe del cdigo -las nor-
mas e ideales-- pero es comprensivo con las limitaciones humanas y tiene en
cuenta justificaciones para el apartamiento de la conducta con respecto a las
que el cdigo prescribe. El sujeto con esta modalidad de conciencia crtica se-
vera posee unas reglas que prescriben cmo se deben de cumplir las reglas:
nunca es aceptable e1 apartamiento de las mismas -las reglas son para cum-
plirlas, -cmo se te ocurre tal cosa ... mentir, no ser generoso, no cuidar siem-
pre al otro, no comportarte como una persona de bien lo hace, etc.-. Por
ser ideales acerca de cmo se deben aplicar los ideales ---nunca te apartars
de ellos- cabe denominarlos metaideales. Corresponde a las personalidades
que rgidamerue}Uiga,asffsmosyalos dems, bajo normas e ideales sin
matizaciones: si se cumplen con ellos se aceptan a s mismos o aceptan a los
otros; pero s no, rechazan.
2. Sujetos plenos de hostilidad contra s mismos, que se autoobservan con
el mismo ensaamiento que podrla tener alguien que odiando a otra perso-
na le buscase sus defectos. En estos casos la intencionalidad agresiva es pre-
via, preside, organ:a y moldea al proceso de autoevaluacin. El deseo de \
agredir hace que el juicio est decidido de antemano: se elevarn los ideales
y metas o se rebajar la representacin de s mismo tanto como sea necesa-
rio para llegar a la conclusin ms negativa posible, buscndose los argu-
mentos que la justifiquen. Es muy diferente de la categora anterior, en que la '
250 A V ANCES EN PSICOTERAPIA PSICOA.NATICA
severidad de la conciencia crtica consiste en la intolerancia al apartamiento
del ideal, pues en esta ltima condicin la persona si cumple con el ideal se
siente bien consigo misma y slo se rechaza cuando su conducta o atributos
se distancian de aquellos que el ideal fija. En cambio, cuando la severidad de
la conciencia crtica est dada por el aucoodio, no hay un momento de paz
porque la intencionalidad agresiva tiene decidido de antemano que el sujeto
es inadecuado y merecedor de rechazo.
Si bien las tres reas mencionadas que intervienen en el balance narci-
sista pueden dar origen a subtipos diferenciados de descenso de la autoes-
tima, sin embargo no debe perderse de vista que se trata de un tringulo de
fuerzas, en donde el resultado final depende, por un lado, del peso relativo
de cada uno de sus componentes y, por el otro, de la articulacin entre
ellos. En algunos casos, confluyen las tres dimensiones en la misma direc-
cin -alguien con una representacin desvalorizada de s mismo, elevadas
ambiciones y una conciencia crtica severa, incluso con marcada autoagre-
svidad--, mientras que en otras configuraciones una de las dimensiones
puede servir para compensar la anomala de las otras. As, que alguien ten-
ga elevados ideales o expectativas no indica de por s que se desemboque
obligatoriamente en el descenso de la autoestima. Podr desear grandes rea-
lizaciones, incluso fonnar stas parte de su vida de fantasa diurna, soan-
do con la gloria u otras metas narcisistas pero, al mismo tiempo, si su concien-
cia crtica no es severa, podr convivir con sus deseos sin exigirse el
cumplirlos.
De manera similar, alguien podr tener una baja representacin de s mis-
mo, no creerse ni inteligente ni agraciado fsicamente, pero si se mira con ca-
rio, si incorpor una conciencia ctica tolerante que justifica las propias li-
mitaciones en funcin de su historia, de atenuantes que siempre encuentra, y
s sus ambiciones e ideales no son elevados, entonces su autoestima podr
ser mejor que alguien con una buena imagen de s mismo pero con metas y
conciencia crtica tan desmedidas que no logra mantener esa imagen valori-
zada. Lo que vuelve a evidenciar que es diferente el descenso de la autoesti-
ma resultante de un trastorno primario en la representacin del self de aquel
otro que :se origina en la crueldad de la conciencia crtica.
EL BALANCE NARCISISTA INTRAPSQUICOY SU RELACIN
CON EL OBJETO EXTERNO
La obra freudiana centra su estudio del balance narcisista en el intetjuego
entre el supery y la representacin del yo. Esta dimensin intrapsquica del
narcisismo es la que hemos considerado en el apartado anterior dedicado a
examinar el tringulo de la autoestima. Sin embargo, el objeto externo inter-
viene de manera decisiva en el balance narcisista y no slo como mero so-
PSICOTERAPIA DE LOS TRASTORNOS NARCISISTAS
251
porte del supey -el sujeto sintindose amado o rechazado porque proyec-
ta en el objeto externo la forma bajo la cual se mira a s mismo- sino porque
puede modificar la representacin del sujeto o actuar como su instancia crti-
ca. El concepto de Strachey (1934) del analista actuando como supey auxi-
liar seala, precisamente, que el objeto externo es el que toma a su cargo la
funcin crtica, pasando a ser adoptados por el sujeto los juicios del objeto ex-
terno como si fueran los propios. Esta idea de un supery auxiliar ya estaba
expuesta en Ja concepcin de Freud sobre la relacin entre los componentes
de la masa y su lder. En el trabajo Psicologa de las masas y anlisis del yo
(1921), cuando an no haba acuado la expresin supery y utilizaba para
designar a ste la expresin ideal del yo, Freud seala que los seguidores del
lder han colocado en ste su ideal del yo, lo que cambin sucede con el ena-
morado/a que delega en el objeto de amor las funciones que habitualmente
realiza su supery
La existencia de un supery colocado en la figura externa en la que se
delegan funciones, o de un supey proyectado en el otro para no hacerse
cargo de la culpa o responsabilidad que las crticas del supey conlleva-
ran, la podemos encontrar en los sujetos en quienes el supey s se ha
constituido como estructura intrapsquica. Pero hay personas en quienes el
supery, que requiere para su estructuracin de un lento y nada garantiza-
do proceso, no alcanza, por las razones que sean, a tener la caracterstica
de una estructura del psiquismo o a disponer del estatus y poder que en
otro sujeto s posee. El supery ha quedado en lo que se ha denominado
estado preesrructural, es decir, no interiorizacin de las normas e ideales; o
no ha sido catectizado con libido dealizante (Kohut, 1971). En estos casos,
la figura externa desempea un papel esencial en continuar siendo la que
genera representaciones del sueto y en eercer las funciones del supey:
proveer de ideales y normas, y actuar como funcin crtica que compara en
qu medida la representacin del self se aparta de las que fijan estos idea-
les y normas.
Kohut fue el autor que con mayor insistencia y especificacin describi
cmo el objeto que llam objeto-del-se!{ cumpla las funciones de especu-
larizacin -admirar al sujeto- y de ser una imago parental idealizada con
la cual el sujeto poda identificarse y gozar de esa idealizacin.
82
Para Kohut
(1971, 1977, 1979), estas funciones que corresponden primariamente al ob-
jeto externo son luego interiorizadas por el sujeto, transformndose en es-
tructuras intrapsquicas, lo que slo sucede en la medida en que hayan exis-
tido condiciones de frustracin ptima. Es decir, que la frustracin con el
82. Kohut comenz hablando de objeto del self y luego, para enfatizar que esie objeto era
.sentido como pan:e del selfy cumpla funciones que el selfno poda realizar por si m i ~ m o uni
las dos palabras y pa.'l6 a llamarlo se!fobject<ohero-del-seif. que tambin ha sido rraducido como
obje!o-sl-mismo).
252 AVANCES EN PSICOTERAPIA PSICOANALTICA
objeto externo haya sido gradual y no masiva pues en la medida en que el
--.:>ujeto se va desilusionando del objeto externo puede ir tomando, poco a
poco, las funciones que ste cumple. En los casos de trastornos narcisistas
que Kohut describe, al haber fallado la internalzacin transmutadora, el
sujeto contina dependiendo del objeto externo, del que espera obtener va-
loracin, sea a travs de recibir admiracin por parte de ste o de fusionar-
se con su vala.
Blatt, por su parte, distingue dos tipos caracterolgicos: por un lado los
/ .dependientes o anacliticos que sostienen su autoestima en base al objeto
externo; y, por el otro, los introyectivos o .autcx:rticos, para quienes )o
que cuenta es el juicio que formulan sobre s mismos desde su supery
(Blatt, 1974; Blatt y Behrends, 1987; Blatt y Homann, 1992; Blatt, 1982; Blatt
y Zuroff, 1992). En un interesante estudio comparativo Blatt destaca la
coincidencia al respecto entre diferentes escuelas y autores (Blatt y Marou-
das, 1992). As, la polaridad anaclticos o dependientes versus introyecti-
vos o .autocticos., correspondera al par de opuestos sociotrpicos ver-
sus autnomos en la psicologa cognitiva de Aaron Beck 0983), al par
SOmetido a un otro domnante versus .sometidos a una meta dominante en
Arieti 0978), y al par .ansiosamente apegados au-
toconfiados de Bowlby (vase Parkes, 1993) La importancia de los trabajos
de Blatt radica en que cor