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Ciencias planetarias

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Las ciencias planetarias, tambin llamadas planetologa o astronoma planetaria, son el
conjunto de materias interdisciplinares implicadas en el estudio de los planetas, o sistemas
planetarios, incluyendo al Sistema Solar, de cuyos planetas se tienen ms datos, por lo que
sus modelos son ms elaborados, pero tambin a los planetas extrasolares. Las ciencias
planetarias estudian objetos que van desde el tamao de un meteorito hasta los gigantes de
gas del tamao de varias veces el planeta Jpiter.
A grandes rangos las ciencias planetarias estudian la formacin de los sistemas planetarios
y de sus satlites; se ocupan en particular de estudiar su masa, tamao, gravedad
superficial, velocidad de rotacin, achatamiento, estructura interna, densidad, antigedad de
su superficie, erosin, evolucin, actividad tectnica, vulcanismo, campo magntico,
auroras, interaccin de la magnetosfera con el viento solar, estaciones del planeta y su
atmsfera, velocidad de escape y bsqueda de vida entre otros objetivos de estudio. En
cuanto al estudio de la atmsfera se comprende el estudio de su composicin, formacin,
presin superficial, densidad, circulacin general, temperaturas, vientos, actividad
erosionadora de la atmsfera, transporte de energa, perfiles en altura de temperatura,
densidad y presin, entre otras.
La planetologa es una disciplina de reciente creacin. Alimentada por la gran masa de
informaciones recogidas en el curso de las exploraciones espaciales, la planetologa estudia
el origen y la evolucin de los planetas de los mecanismos que en el tiempo han modelado
sus superficies. Se basa en las ciencias de la Tierra, pero convenientemente generalizadas
para incluir las distintas masas, atmsferas, temperaturas, o energa recibida desde el astro
central y que es el motor de la mquina planetaria. Naturalmente la astronoma es la ciencia
principal pero seguida de una geologa planetaria o comparada (Astrogeologa), la ciencia
de las atmsferas planetarias es una generalizacin de la meteorologa y como ciencia
bsica de soporte de todas las referidas la fsica, cuyo objeto de estudio es universal por lo
que cabe aplicar a los distintos planetas. Otra disciplina auxiliar es la Astrobiologa. Los
datos a incluir en la teora de las ciencias planetarias provienen de la astronoma y la
exploracin espacial adems existe un importante componente terico que utiliza como
herramienta la simulacin por computadora.