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Historia de las Doctrinas Econmicas

Las ideas econmicas siempre son producto de su poca y lugar; no se las puede ver al
margen del mundo que interpretan.
John Kenneth Galbraith, 1991


1. El pensamiento econmico antiguo y medieval
1

Los sistemas econmicos antiguo y medieval se caracterizaron por ser muy bsicos en
el sentido de que se trataba de sociedades de autoconsumo: durante la civilizacin
griega y el imperio romano, la principal actividad era la agricultura, la unidad de
produccin era el hogar y la fuerza de trabajo eran los esclavos. Un grupo minoritario
usaba y consuma bienes pero, fundamentalmente, consuma servicios que eran
provistos por los esclavos. Los intercambios eran escasos y muy espordicos, as las
cosas, no hubo avances significativos en el pensamiento econmico.

Ya en la edad media algunas pocas circunstancias cambiaron, se instaura el sistema
feudal que determina unas nuevas relaciones en la an limitada actividad productiva. En
algunos casos se supera el esclavismo nominalmente y se establecen nuevas
denominaciones: siervos, aparceros o arrendatarios dependan de algn rey, seores de
la Iglesia, aristcratas, nobles o hidalgos. Con independencia de las relaciones entre
patrono y trabajador, el producto de la actividad agrcola se entregaba al dueo de la
tierra como pago por el permiso de trabajarla; slo pequeas porciones de lo producido
se quedaba en las familias trabajadoras. Los intercambios de bienes aparecen en el
perodo medieval con ms frecuencia, pero definitivamente tenan un papel secundario,
en nada parecido a los mercados del da de hoy.

En conclusin, aunque el perodo que va desde la antigedad griega hasta el final de la
Edad Media representa aproximadamente dos mil aos, la estructura econmica
fundamental de la civilizacin occidental cambi poco durante ese tiempo. Tanto la
antigedad griega como el feudalismo europeo se caracterizaron por economas
pequeas, aisladas y autosuficientes, con escaso capital y niveles de produccin bajos.
Al nivel de la produccin bsica, la servidumbre era semejante a la esclavitud, excepto
en la diferencia legal de que los siervos no renunciaban a los derechos de propiedad
sobre sus propios cuerpos. A lo largo de estos dos milenios, el intercambio aislado
predomin sobre lo que ahora llamamos intercambio de mercado. En consecuencia, los
tratados eruditos de la poca se centran principalmente cuestiones de justicia, moral y
tica, no en el origen de los precios. Hay una base comn a todos los comentarios de
Aristteles, de los tratadistas romanos, de los escolsticos. Tratan de juzgar moralmente
cuestiones tales como el tipo de inters, el justiprecio o las relaciones laborales amo-
esclavo. (Martnez Coll, sec. Breve Historia del Pensamiento Econmico: 2001)

2. El Mercantilismo
Fue un perodo de transicin entre el feudalismo y el liberalismo. Su final coincide con
los comienzos de la revolucin industrial, la Revolucin norteamericana y la
publicacin de La Riqueza de las Naciones de Adam Smith (1776). Segn Gailbraith
(2000) no se trat de un sistema, sino el producto mental de los estadistas, los
funcionarios pblicos y los lderes financieros y comerciales de la poca. Ekelund y

1
La principal referencia para este apartado es el libro Historia de la Economa de J. K. Galbraith (2000)
Hbert (1992) hablan de un conjunto de ideas econmicas que dominaron el discurso
econmico desde comienzos de siglo XVI hasta finales del siglo VXIII.
El contexto histrico es el del florecimiento de los mercados y el aumento de las
transacciones comerciales a raz de los viajes ultramarinos hacia Amrica y el gran flujo
de metales entre los dos continentes. Paralelamente al fortalecimiento del mercado se
estn definiendo las fronteras de los nacientes Estados-nacionales que requieren de
dinero para financiar sus batallas y anexionarse territorios.

No se trata ya de juzgar moralmente sino de recomendar a los gobernantes
medidas polticas que enriquezcan al pas. La economa mundial es vista
como un juego de suma cero en el que el enriquecimiento de uno implica
necesariamente el empobrecimiento de otro. Se trata de robustecer la
produccin interior y de debilitar el proteccionismo de los dems pases.
Aconsejan la acumulacin de metales nobles (Bullonismo) y estudian el
dinero, al que por primera vez consideran como una mercanca ms cuyo
valor viene dado por su escasez o abundancia relativa. (Martnez Coll, sec.
Breve Historia del Pensamiento Econmico: 2001)

Se instaura as un sistema de gran intervencin gubernamental para acumular metales
(oro y plata) y joyas preciosas por ser la esencia de la riqueza; las medidas fueron las
siguientes:
Regulacin del comercio exterior para generar una entrada de metales preciosos.
Proteccionismo con aranceles, control riguroso de la entrada y salida de
mercancas.
Bsqueda de una balanza comercial favorable: estmulo de las exportaciones,
sobre todo de bienes manufacturados y lmite de las importaciones, a menos de
que se tratara de materias primas. Vender mucho y comprar poco; vender caro y
comprar barato; abstencin del consumo de mercancas extranjeras en la dieta y
atavo y ser prdigos en el consumo de los propios materiales y manufacturas
para que as los excesos de los ricos puedan dar empleo a los pobres.
Defensa y control de monopolios para favorecer el crecimiento econmico
interno de los pases.

Las polticas mercantilistas se crean medios adecuados para alcanzar ciertos fines
deseados, a saber: la autarqua nacional y la expansin del poder estatal, y an estos
fines se consideraron entonces razonables para su poca.

3. La Fisiocracia.
Una primera reaccin ante el mercantilismo fue la escuela fisiocrtica, nacida en
Francia y liderada por Franois Quesnay (1694 1774) en un intento por frenar las
excesivas intervenciones de mercaderes y comerciantes en los asuntos econmicos. Para
ello, utilizaron dos teoras como pilares de su pensamiento: 1) la idea de la supremaca
de la tierra como factor de produccin determinante del crecimiento econmico porque
era el nico capaz de generar producto neto, o excedente de produccin frente a
actividades estriles como la manufactura, el comercio y la distribucin; 2) el principio
del derecho natural (droit naturel) como el que rige el orden econmico y social,
opuesto a los reglamentos favorables a los mercaderes tales como las concesiones
monopolsticas y las abundantes restricciones proteccionistas.

Propusieron que el Estado debe mantener este Orden Natural mediante tres reglas: el
derecho a la propiedad, la libertad econmica (el laissez faire, laissez passer) y la
seguridad en el disfrute de esos derechos y libertades. (Martnez Coll, sec. Breve
Historia del Pensamiento Econmico: 2001)

4. La escuela clsica o liberal. Nace la economa como ciencia.
Se dice que la escuela clsica abarca el perodo entre 1776 y 1870.

El comienzo de la escuela clsica del pensamiento econmico debe enmarcarse dentro
del contexto histrico del nacimiento de la revolucin industrial; hecho real que
empieza a rivalizar con las ideas vigentes fruto del mercantilismo. No se puede obviar
en esta evolucin de las doctrinas econmicas el impacto que el pensamiento
fisiocrtico y sus races liberales tuvo sobre el mximo representante de las ideas
clsicas: Adam Smith.

Segn Galbraith (2000) fue el cambio de las opciones de inversin de los capitales lo
que determin el avance hacia las actividades de transformacin de los productos; de
materias primas se pas a invertir en fbricas y maquinarias. La propia expansin de los
mercados fue promotora de ese cambio en la visin de los agentes econmicos, quienes
consideraron que las oportunidades de crecimiento podan ser infinitas cuanto ms
productos pudieran comercializarse. La figura dominante en esta transformacin, y por
tanto cada vez ms en la comunidad y en el Estado, ya no fue el mercader, cuya
vocacin eral compra y venta de mercancas, sino el industrial, orientado hacia la
produccin de las mismas. Los desarrollos industriales modificaron el conjunto de
actitudes de la gente frente a la industria y el comercio. Este cambio evolucionista, a su
vez, llev al desmantelamiento de las limitaciones feudales y mercantilistas de la
industria y el comercio

Adam Smith fue constructor de un sistema. Su obra ms importante fue el libro: Una
investigacin sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones publicado
en 1776 en Inglaterra. En el mbito estrictamente econmico, su sistema caracterizaba
las actividades de la agricultura, la manufactura y el comercio; explic que el
intercambio viene facilitado por el uso del dinero y la produccin se caracteriza por la
divisin del trabajo. Las tres caractersticas principales de su anlisis central son: la
divisin del trabajo, el anlisis del precio (teora del valor) y de la asignacin
(teora de la distribucin), y la naturaleza del crecimiento econmico. Los logros de
Smith en el campo de la economa la transforman en una disciplina formal y autnoma
de la investigacin cientfica.

Hay tres temas fundamentales en la obra de Smith:
1) El primero de ellos, la nocin de que las vastas fuerzas que motivan la vida y el
esfuerzo econmicos, o sea, como se dira ordinariamente, la naturaleza del
sistema econmico es: el inters individual. Smith defiende la idea del Derecho
natural y los derechos de propiedad.
2) El segundo, la forma en que se fijan los precios, y cmo se distribuyen
consiguientemente los ingresos en salarios, beneficios y rentas.
3) Las polticas que el Estado debe aplicar para fomentar y promover el progreso
econmico y la prosperidad.

Para Smith, el incentivo fundamental de la actividad econmica es el inters individual.
Los humanos tienen dos caractersticas innatas: 1) nos interesamos ante todo por las
cosas ms prximas a nosotros; y 2), los humanos son egostas (self interest). De estas
premisas surgen las afirmaciones siguientes de Smith:

... el hombre busca slo su propio beneficio, pero en este caso como en otros
una mano invisible lo conduce a promover un objetivo que no entraba en
sus propsitos. ( ) ...Al perseguir su propio inters frecuentemente
fomentar el de la sociedad mucho ms eficazmente que si de hecho
intentase fomentarlo. Nunca he visto muchas cosas buenas hechas por los
que pretenden actuar en bien del pueblo. (Citado por Martnez Coll, sec.
Breve Historia del Pensamiento Econmico: 2001).

Si esto es cierto, queda explcita la idea de considerar al mercado como el mejor
mecanismo de organizacin econmica frente a las pretensiones de que el sector pblico
lo sea; el mercado es la regla y el sector pblico la excepcin, que intervendr
nicamente donde un fracaso especfico del mercado ocurra. Sin embargo,

..es pertinente aclarar que Smith no crea ilimitadamente en las fuerzas del
mercado como la base de la sociedad civil. l seal que la libertad natural
necesaria, requera a la vez de una estructura de seguridad y reglas legales
que deben estar en manos del gobierno y adems tena sus recelos contra el
afn de lucro de los individuos. Estas ideas no estaban totalmente elaboradas
dentro del libro: La Riqueza de las Naciones, porque ya antes haban sido
desarrolladas en detalle dentro de su trabajo: La Teora de los Sentimientos
Morales (1759). El propio inters y las ideas altruistas son algunos de los
tpicos descritos en La Teora de los Sentimientos Morales, que presenta un
anlisis de la multiplicidad de fuerzas y motivaciones individuales y de
cmo estas son guiadas por una mano invisible. En suma, a Smith no debe
vrsele como a un dogmtico liberal, sino como a un cientfico y moralista,
interesado en conseguir la explicacin de las realidades cambiantes de su
tiempo y en entender las reglas que limitan la conducta humana. (Rangel,
2003: 10)

Pero la mano invisible es slo una metfora. Hay un cambio radical frente a la idea del
enriquecimiento: se plantea que la persona al cultivar su propio inters, se convertir en
benefactora pblica.

El valor y la distribucin son temas tratados por Smith que sobreviven en los libros de
texto de microeconoma de nuestros das. Cuando los trabajadores comenzaron a
agruparse en las fbricas adquiri gran relevancia la forma de determinar los salarios. Y
a medida que el capitalista asuma el dominio de la produccin, fue plantendose la
cuestin de su beneficio, de la forma en que ste deba determinarse y justificarse.

Adam Smith dio a la economa poltica su estructura moderna. Sobre los precios,
elabor la diferencia del valor de uso y valor de cambio. El ejemplo del agua potable
fue considerado, poda ser muy elevado su valor de uso mientras que el valor de cambio
es muy bajo en contraposicin al caso de las piedras preciosas.

Smith resolvi el problema de su poca limitndose a dejar de lado el valor de uso y
preconizando un valor de cambio, que era una versin de lo que llegara a conocerse
como la teora del valor trabajo. El trabajo como medida real del valor de cambio de
todos los bienes.

En relacin a la poltica pblica y los factores que estimulan el crecimiento econmico
seala como recomendacin urgente la libertad del comercio interior e internacional.
Su razonamiento proviene de la fascinacin por la divisin del trabajo; la libertad de
trueque y el comercio facilitan la especializacin. Cuanto mayor es el rea de
intercambio, mayor resulta la oportunidad de especializacin, es decir, de divisin del
trabajo, y pari passu, mayor la eficiencia o diramos ahora, la productividad del trabajo.
Esto arguye a favor de un rea de libre comercio lo ms vasta posible, que
proporcionara, consiguientemente, la mxima eficiencia del trabajo.

Adam Smith defiende el libre cambio y la libre competencia. Frente a la concepcin
mercantilista del oro y plata como fundamento de la riqueza nacional y contra la
creencia de que las restricciones de intercambio pueden aumentar las existencias de
metales preciosos, expone: Es el trabajo anual de cada nacin la fuente original
que le proporciona la satisfaccin de las necesidades y las comodidades de vida
(Citado por Galbraith, 1991). No asume, empero, posiciones dogmticas: admite la
conveniencia de aranceles en industrias esenciales para la defensa y, dado el caso, con
carcter de represalia por conductas abusivas en el extranjero. De Smith proviene la
adhesin a la competencia como principio de todas las sociedades capitalistas.

Smith le dio a la economa poltica una filosofa subyacente basada en la doctrina de la
utilidad o egosmo: el deseo de mejorar la propia situacin se manifiesta en los intentos
de los individuos por obtener beneficios y evitar costes. Smith crea en la armona
natural de los egosmos, su prescripcin bsica promova una poltica del laissez faire.

Junto con Adam Smith, la corriente del pensamiento clsico o liberal se nutri de los
aportes de: Jeremy Bentham, Thomas R. Malthus, Jean Baptiste Say, David Ricardo y
John Stuart Mill. Las ideas ms importantes surgieron en torno a:

Determinacin de los precios, salarios, intereses y beneficios.
Explicacin de los precios basada en los costes de produccin que a su vez
dependen del trabajo.
Bienestar econmico: concebido en trminos fsicos y se supona proporcional al
volumen de la produccin. A mayor cantidad de bienes y servicio, mayor
riqueza y satisfaccin de las necesidades
nfasis en el crecimiento de la produccin con la divisin del trabajo.

El liberalismo econmico se fundament en el derecho a la propiedad de los
medios de produccin, libertad de accin en todo lo concerniente al campo
econmico y obtencin de un beneficio o ganancia como motor de la innovacin
y crecimiento en la produccin.
5. El marxismo
2
.
Durante el siglo XIX la revolucin industrial se afianza, pero con ella surgen una serie
de problemas gravsimos con la clase trabajadora. Los trabajadores de las fbricas
reciban salarios muy bajos, trabajaban durante jornadas de 18 y 20 horas y lo hacan en
las peores condiciones. Mujeres y nios se incorporaron a los procesos productivos sin
ninguna consideracin, no exista proteccin alguna en caso de accidente, enfermedad y
vejez, en definitiva, existan condiciones de explotacin laboral. Aunado a esto, se
dieron masivos movimientos de poblacin del campo a las ciudades lo que, a su vez, se
convirti en problema puesto que no estaban dadas las condiciones de habitabilidad
necesarias para el bienestar de los nuevos habitantes.

Tal como lo apunta Galbraith (1991) en todos los pases se fueron generando crticas al
sistema industrial y hubo quien disinti con las ideas mediante las cuales se interpretaba
y defenda. Entre los disidentes se encontraban aquellos a quienes se acab designando
con el nombre de socialistas, quienes cuestionaban el poder, las motivaciones humanas
y el comportamiento asociados con la posesin de la propiedad privada y con la
posesin de la riqueza.

Estaban los socialistas e historicistas alemanes intentado dar forma a la crtica del
sistema. Pero se echaba en falta una mquina de anlisis verdaderamente cientfica.
Hacia la mitad del siglo XIX un autor asuma la tarea de llenar este vaco: Carlos Marx.
(1818 1883), quien naci en Trveris, Alemania, aunque por razones polticas tuvo de
desarrollar su pensamiento econmico en Londres.

El pensamiento de Marx debe ser contextualizado dentro del gran malestar social que se
viva en el siglo XIX y al que trat de darle una explicacin analizando el sistema
capitalista como una fase de la historia que sera superada.

Visin de la historia.
Aplica al capitalismo un mtodo de anlisis dialctico apoyado en el principio de la
contradiccin
3
; cada cosa lleva en s su propia contradiccin, su ruina; la dialctica es el
estudio del encadenamiento de las contradicciones que engendra la historia. El
ejemplo ms obvio de esta soberbia abstraccin era la forma en que los capitalistas
estaban desafiando a las antiguas clases dominantes terratenientes. Y con solo un
pequeo esfuerzo de imaginacin poda advertirse que la nueva burguesa, habiendo
reducido apropiadamente el poder de la vieja aristocracia y habiendo alcanzado una
nueva sntesis, se vera a su vez, desafiada por los trabajadores que haba congregado a
su servicio. El marxismo describe la dialctica del capitalismo: las contradicciones que
provocarn fatalmente su ruina.

Concepcin de la historia:
Materialismo Histrico. Relacin dialctica o de tensiones de influencia mutuas, entre
la base econmica (infraestructura) y la ideologa jurdico poltica (superestructura). La
economa es el fundamento de la historia, la sociedad se monta sobre relaciones de
produccin

2
Este apartado fue tomado fundamentalmente de Galbraith (1991) Historia de la Economa, Ariel.
3
Segn Hegel citado por Galbraith (1991: 143) la vida econmica, social y poltica se desarrolla en un
proceso de constante transformacin. Tan pronto como una estructura o institucin social asume
autoridad o eminencia, surge otra para desafiarla. Y del desafo y del conflicto se originan una nueva
sntesis y un nuevo poder, que son luego desafiados a su vez. Tesis, anttesis y sntesis.
Lucha De Clases. Las clases son, grupos sociales que ocupan un lugar determinado en
el proceso material de la produccin; les une una idntica relacin con los medios de
produccin: unos son propietarios y otros no. Explotadores y explotados surgen con la
propiedad privada y la tensin entre ellos es una constante; esta lucha ser la palanca
revolucionaria que derribar al capitalismo.
Dictadura Del Proletariado. Se trata de una dictadura transitoria. La conquista del
Estado, la ms importante institucin de la superestructura de una sociedad, por el
proletariado permitir la utilizacin de esta maquinaria represiva en orden a desmontar
el capitalismo. Una vez conseguido, el Estado reducira paulatinamente su papel.
Sociedad Sin Clases. La ltima fase en la transformacin de la sociedad se definira por
la supresin de las clases; la relacin con los medios de produccin, una vez
colectivizados, sera la misma para todos los individuos.

Adam Smith, David Ricardo y Thomas Malthus, dieron forma a la historia de la
economa y a la nocin del orden econmico y social, pero Carlos Marx dio forma a la
historia del mundo. Los economistas clsicos escribieron, preconizaron y exhortaron,
mientras que Marx fund y encabez un movimiento poltico que todava hoy
constituye la principal fuente de tensin poltica dentro de los pases y entre ellos.

Obra ms importante: El Capital, su primer tomo fue editado en 1867, el segundo y
tercero fueron editados post morten por Federico Engels.

Marx no puso en tela de juicio las realizaciones productivas del capitalismo, de stas
formul elogios:

Durante su hegemona de apenas cien aos, ha creado las fuerzas de
produccin ms slidas y ms colosales que las de todas las generaciones
anteriores juntas.... ha creado enormes ciudades, ha incrementado
grandemente la poblacin urbana con respecto a la rural, y as ha rescatado a
una parte considerable de la poblacin de la idiotez de la vida campesina...
los bajos precios de sus productos son la artillera pesada con la cual derriba
todas las murallas de China. (Marx citado por Galbraith: 1991:147)

Pero Marx se sinti compelido a rechazar lo ms fundamental de los supuestos en que
se basaba la economa clsica. Se concentr en la exposicin del proceso productivo y
su influencia en la distribucin, el cambio y el consumo. Propuso el concepto de
plusvala: el valor que el trabajo del obrero asalariado crea despus de cubrir el valor de
su fuerza de trabajo, y que el capitalista se apropia gratuitamente. Por consiguiente, la
plusvala es el fruto de trabajo no retribuido del obrero (Academia de Ciencias de la
URSS, 1960)

Marx reconoca, como hizo Adam Smith, que el desarrollo de las fuerzas productivas en
toda economa depende del grado alcanzado por la divisin del trabajo. Pero a
diferencia de Smith, Marx vio un conflicto de intereses como resultado lgico de la
progresiva divisin del trabajo. Este conflicto de intereses hace que el trabajador se
encadene a un puesto de trabajo y as, con el tiempo, el trabajo de los humanos se
convierte en un poder ajeno, que se opone a ellos y los esclaviza. De all surge el
concepto de alienacin por el trabajo: proceso y resultado de conversin de los
productos de la actividad individual y social en algo separado de la misma,
independientemente de ella y que la dominaba.

Existen cuatro argumentos crticos en su pensamiento, muy slidos, en contra del
sistema clsico, que con gran precisin atacan al capitalismo:
1) El primero de los puntos vulnerables del sistema capitalista y de la
interpretacin de ste era la distribucin del poder, ignorada por los economistas
de la escuela clsica.
2) La distribucin desigual de la renta, que la tradicin clsica explicaba pero no
consegua justificar convincentemente.
3) La susceptibilidad del sistema econmico a la crisis y al desempleo (a la
depresin), que si bien haba sido reconocido por economistas clsicos, no
estaba de modo alguno integrado en su teora.
4) Finalmente el monopolio, defecto tambin reconocido por la tradicin clsica,
pero para Marx no se trataba de un fenmeno aislado, sino de una tendencia
bsica, que influira de modo decisivo en el destino final del capitalismo.

El Poder. Para Marx era un factor ineludible de la vida econmica; su origen resida en
la posesin de bienes, y por ello era atributo natural del capitalista. El capitalista va al
frente y el que posee la fuerza de trabajo le sigue como su pen. (El trabajador, incluido
el nio, va a la fbrica sin otra cosa que vender que su esfuerzo fsico, y sin ms
alternativa que presentarse all. Tal es el poder y la autoridad capitalista, tal la
impotencia del trabajador). Marx seal la subsistencia del hecho fundamental
siguiente: en el capitalismo, el poder reside en el capitalista; en efecto, es el atributo
natural de la propiedad que le pertenece. Los pagos que emanan de ella imponen
obediencia y sumisin a quienes carecen de propiedad y, por lo tanto, de ingresos
alternativos.

Distribucin de la Renta. Paralelamente a la extraordinaria desigualdad en la
distribucin del poder tiene lugar una distribucin sumamente desigual de la renta. Esta
tesis la tom de Ricardo, pero la perfil. El trabajador marginal recibe un pago como
salario que es igual a su contribucin adicional al ingreso total de la empresa. Esta
contribucin, por la accin inexorable de la ley de los rendimientos decrecientes,
disminuye a medida que aumenta el nmero de trabajadores. Y el salario marginal
determina el trabajo de todos. Pero hay una fase en la que se crea una plusvala que se
adjudica no ha quien la produce, sino al capitalista. Nocin bsica: los trabajadores
aportan ms de lo que cobran. Marx observa que, mientras existen leyes de la
produccin dictadas por la naturaleza, como la de los rendimientos decrecientes, en
cambio las leyes de la distribucin las dicta el hombre, y no hay razn superior en
virtud de la cual los trabajadores deben acatar esos procedimientos instaurados por otros
hombres.

Crisis del Capitalismo. La tradicin clsica no lo consideraba, pero Marx hizo de ella
una caracterstica inherente al sistema capitalista.
La capacidad productiva del capitalismo, que Marx tanto respetaba, volcara
incansablemente bienes en el mercado, y a medida que la oferta de mano de obra se
fuera agotando, los salarios aumentaran inevitablemente. A raz de ellos se producira
una disminucin de la tasa de beneficios, con prdidas y retraccin por parte de las
empresas productoras, y un desequilibrio del proceso productivo. En la prctica, el
equilibrio slo podra restablecerse cuando la disminucin de la produccin, con el
consiguiente desempleo y cada de la tasa de salarios volvieran a hacer rentable la
produccin. Estas ideas no prevalecen pero al menos identific los que llegara a ser
reconocido como el punto ms vulnerable del capitalismo, cuando vio en la crisis una
caracterstica inherente del sistema.

Monopolio. En la tradicin clsica se trataba simplemente de una excepcin a la regla
de la competencia, que no constitua una amenaza para el sistema en su conjunto. Para
Marx era mucho ms que una falla: a su criterio, la creciente concentracin de la
actividad econmica en manos de un nmero cada vez menor de capitalistas constitua
una tendencia orgnica del capitalismo que avanzaba con mpetu. Esta concentracin,
junto con el carcter cada vez ms clarividente y socializado de los trabajadores, a
medida que stos iban comprendiendo mejor el sistema capitalista y el papel que
desempeaban en el mismo, habra de contribuir en forma inevitable al derrumbe del
sistema.

Aspectos vulnerables del pensamiento de Marx.
No consider la reforma del sistema capitalista, es decir, que las penalidades del
capitalismo llegaran a mitigarse tanto que ya no despertaran la furia
revolucionaria de los trabajadores.
Tambin exista la posibilidad de que las organizaciones sindicales se
desarrollaran y fortalecieran, recibieran proteccin oficial, y aliviaran o anulasen
el progresivo empobrecimiento de los trabajadores que el sistema marxista
prevea como consecuencia del incremento demogrfico.
No consider las reformas contrarrevolucionarias que l mismo propici:
prestaciones sociales para ancianos, desempleados, minusvlidos y menores de
edad.
No consider tampoco los efectos de las enormes fuerzas productivas, que
podan multiplicar la disponibilidad de bienes al alcance de la poblacin
trabajadora y actuar como una cobertura de la pobreza y de las reivindicaciones.
El capitalismo en s podra transformarse, quiz pudiera tener lugar un
capitalismo que se desarrollara con un rumbo diferente y el capitalista agresivo
ser suplantado por una organizacin ms madura, ms inclinada a las
negociaciones.

Es importante destacar que all donde las ideas de Marx han tenido xito en cambio, no
triunfaron sobre el capitalismo sino contra los remanentes feudales en Rusia y en China,
dentro de un marco de guerras y anarqua. All, como tambin en Cuba y luego en
Centroamrica, son los terratenientes y sus agentes gubernativos, no los industriales ni
los capitalistas, quienes han suscitado el fervor revolucionario de los expoliados.

Otro error en su sistema. Una vez que el proletariado tomara el poder, el Estado ira
desapareciendo gradualmente. Pero a la inversa, el Estado moderno poderoso y
aplastante ha caracterizado los sistemas socialistas, trayendo dificultades y problemas
burocrticos.

Marx se ensaa contra las contradicciones del capitalismo del presente suyo y formula
una apuesta sobre un futuro que ninguna revolucin ha realizado, aunque haya tomado
su pensamiento como bandera.

6. El Pensamiento Neoclsico

A partir de 1870 el pensamiento econmico evoluciona con la inclusin de nuevas
herramientas de anlisis que ayudan a comprender mejor de qu depende el bienestar
econmico, cmo surge el valor de las cosas (precio de los bienes y servicios), cmo
funcionan los mercados y cuando se alcanzan los objetivos econmicos superiores. Los
cambios ms importantes respecto al pensamiento clsico son:

En la teora del valor, no slo se consideran los costos de produccin y
especficamente el costo del trabajo para determinar los precios. Aparece como
elemento importante las preferencias del consumidor. La demanda influye tanto
como la oferta en los precios.
El bienestar econmico ya no se mide slo en trminos fsicos. Importa la
eficiencia en la utilizacin de los recursos escasos. El concepto de eficiencia
tiene como basamento el concepto de ptimo de Pareto: aquella situacin en la
que se aprovechan al mximo los recursos. En un punto ptimo cualquier
cambio en la asignacin significa que si alguien gana, al menos alguien saldr
perdiendo.
El pensamiento marxista genera impacto dentro de la teora neoclsica. El
objetivo de equidad aparece dentro de las corrientes econmicas del bienestar.
Los modelos matemticos llevan a la conclusin de que en situacin de
competencia perfecta, los mercados producen asignaciones eficientes de
recursos. Sin embargo, tambin se advierte que cuando diferencias entre los
costos privados y sociales, no se alcanzan los objetivos. Es decir, existe la
posibilidad de fallos o ausencias del mercado que justifican la actuacin pblica.

Sus aportaciones incluyen los conceptos de coste de oportunidad, coste marginal, la
utilidad marginal y equilibrio general que siguen siendo hoy el cuerpo principal de los
manuales de economa. Son las conductas de los productores y los consumidores
tratando de maximizar sus beneficios y su utilidad las que conducen a una situacin de
equilibrio general. Son los neoclsicos los que explican satisfactoriamente el problema
del precio de los diamantes y el agua. El precio de todas las cosas es un resultado del
equilibrio entre su oferta y su demanda. (Martnes Coll, 2001) Se mantiene la creencia y
defensa de la propiedad privada, el mercado y la libre competencia.

Principales representantes de la escuela Neoclsica:
Karl Menger, William Stanley Jevons, Leon Walras, Alfred Mashall, Vilfredo Pareto,
Arthur C. Pigou.


7. Escuela Keynesiana

Diversos acontecimientos en las economas de Norteamrica y Europa sucedidos a
finales de la dcada de 1920 pusieron en entredicho las ideas de los economistas
neoclsicos. Ocurre la gran depresin, caracterizada por el quiebre masivo de bancos y
empresas con la posterior crisis de desempleo. Las primeras respuestas de los
economistas neoclsicos de dejar actuar libremente al mercado, no dieron los resultados
esperados. Los precios no fueron flexibles a la baja, las expectativas de los agentes
econmicos impactaron de tal manera que impedan el resurgimiento de la economa de
los pases; se produjo la trampa de la liquidez, que no es otra cosa que la acumulacin
de dinero sin que ste fuera invertido productivamente para hacer crecer el empleo, el
consumo y as todo el aparato econmico.

En este contexto, surge el pensamiento de John Maynard Keynes, quien logra explicar
con mucho acierto todos los acontecimientos del momento. No slo los explica, tambin
analiza el pensamiento clsico y neoclsico a profundidad y sus fallas en relacin a las
circunstancias del momento. Expone la posibilidad del equilibrio econmico con
desempleo, la inflexibilidad de los precios a la baja y los problemas de liquidez.

Pero su teora no se qued en el esclarecimiento de los fenmenos de su poca, tambin
realiz anlisis normativo al proponer la actuacin gubernamental a travs de la poltica
fiscal (gastos pblicos e impuestos) como complemento del mecanismo de mercado del
sector privado, que, en opinin de Keynes, no consegua resolver el problema de la
ocupacin. Segn Ekelund y Hebert (1992: 561)

..el gasto gubernamental es una inyeccin directa de inversin pblica en el
flujo de renta. El gasto gubernamental poda financiarse mediante impuestos,
por la venta de bonos (deuda) o por algunos otros medios. Los efectos
generadores de renta y empleo de todas estas alternativas deben valorarse, y
entonces podra decidirse una accin encaminada a lograr la estabilidad
econmica.

Keynes crea en un programa planificado en gran escala de poltica fiscal para
proporcionar las condiciones de estmulo de inversin y consumo y as garantizar el
pleno empleo. Las finanzas pblicas se desarrollan a profundidad a partir de entonces.

A partir de Keynes se le confi al Estado la misin de dirigir el funcionamiento general
de la economa. La enseanza y los debates acerca de cmo podra asegurarse el pleno
empleo y la estabilidad de los precios quedaron en lo sucesivo integrados en una rama
especial de la economa que recibira el nombre de macroeconoma.

Keynes dej intactas las ideas de libre competencia y funcionamiento de los mercados
individuales, en definitiva, no hizo anlisis microeconmico.

8. Otras escuelas econmicas

Dentro de las corrientes neoclsicas aparecen la escuela de austriaca, la escuela de
Chicago (monetaristas) y la escuela institucionalista.

Sobre esta ltima es importante hacer referencia por cuanto considera elementos de
anlisis que forman parte de la ciencia poltica, el derecho, la psicologa social, la
sociologa e incluso la filosofa. He aqu algunos de los anlisis que incluye:
Los procesos de decisin y eleccin pblica en los sistemas democrticos.
Intenta construir una teora sobre el comportamiento econmico del Estado a
travs del anlisis econmico de la poltica. Para esto utiliza los instrumentos de
la microeconoma neoclsica.
El objeto de atencin de la Economa poltica se desplaza del problema de la
asignacin al problema de los mecanismos que facilitan el intercambio, las
instituciones en las que se produce el intercambio entre individuos.
Las instituciones se convierten en objeto de estudio. El concepto de institucin
se refiere a los conjuntos de reglas que constituyen el marco en el que los
individuos interactan y que deben procurar los incentivos adecuados.

Complementar con la lectura del apartado Instituciones Econmicas de Juan Carlos
Martnez Coll en La Economa de Mercado, virtudes e inconvenientes [en lnea]
http://www.eumed.net/cursecon/1/inst.htm


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http://www.eumed.net/cursecon/dic/dic-cs.htm La presente edicin en Internet, integrada en el
sitio web "La Economa de Mercado, virtudes e inconvenientes", se ha realizado con la
autorizacin expresa del autor. [Consulta: febrero/05].
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