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O Manifesto dos Pioneiros da Educao Nova

(1932)

A RECONSTRUO EDUCACIONAL NO BRASIL - AO POVO E AO GOVERNO

Na hierarquia dos problemas nacionais, nenhum sobreleva em importncia e
gravidade ao da educao. Nem mesmo os de carter econmico lhe podem disputar a
primazia nos planos de reconstruo nacional. Pois, se a evoluo orgnica do sistema
cultural de um pas depende de suas condies econmicas, impossvel desenvolver
as foras econmicas ou de produo, sem o preparo intensivo das foras culturais e o
desenvolvimento das aptides inveno e iniciativa que so os fatores
fundamentais do acrscimo de riqueza de uma sociedade. No entanto, se depois de 43
anos de regime republicano, se der um balano ao estado atual da educao pblica,
no Brasil, se verificar que, dissociadas sempre as reformas econmicas e
educacionais, que era indispensvel entrelaar e encadear, dirigindo-as no mesmo
sentido, todos os nossos esforos, sem unidade de plano e sem esprito de
continuidade, no lograram ainda criar um sistema de organizao escolar, altura das
necessidades modernas e das necessidades do pas. Tudo fragmentrio e
desarticulado. A situao atual, criada pela sucesso peridica de reformas parciais e
freqentemente arbitrrias, lanadas sem solidez econmica e sem uma viso global
do problema, em todos os seus aspectos, nos deixa antes a impresso desoladora de
construes isoladas, algumas j em runa, outras abandonadas em seus alicerces, e as
melhores, ainda no em termos de serem despojadas de seus andaimes...
Onde se tem de procurar a causa principal desse estado antes de inorganizao do
que de desorganizao do aparelho escolar, na falta, em quase todos os planos e
iniciativas, da determinao dos fins de educao (aspecto filosfico e social) e da
aplicao (aspecto tcnico) dos mtodos cientficos aos problemas de educao. Ou,
em poucas palavras, na falta de esprito filosfico e cientfico, na resoluo dos
problemas da administrao escolar. Esse empirismo grosseiro, que tem presidido ao
estudo dos problemas pedaggicos, postos e discutidos numa atmosfera de horizontes
estreitos, tem as suas origens na ausncia total de uma cultura universitria e na
formao meramente literria de nossa cultura. Nunca chegamos a possuir uma
"cultura prpria", nem mesmo uma "cultura geral" que nos convencesse da "existncia
de um problema sobre objetivos e fins da educao". No se podia encontrar, por isto,
unidade e continuidade de pensamento em planos de reformas, nos quais as
instituies escolares, esparsas, no traziam, para atra-las e orient-las para uma
direo, o plo magntico de uma concepo da vida, nem se submetiam, na sua
organizao e no seu funcionamento, a medidas objetivas com que o tratamento
cientfico dos problemas da administrao escolar nos ajuda a descobrir, luz dos fins
estabelecidos, os processos mais eficazes para a realizao da obra educacional.
Certo, um educador pode bem ser um filsofo e deve ter a sua filosofia de
educao; mas, trabalhando cientificamente nesse terreno, ele deve estar to
interessado na determinao dos fins de educao, quanto tambm dos meios de
realiz-los. O fsico e o qumico no tero necessidade de saber o que est e se passa
alm da janela do seu laboratrio. Mas o educador, como o socilogo, tem
necessidade de uma cultura mltipla e bem diversa; as alturas e as profundidades da
vida humana e da vida social no devem estender-se alm do seu raio visual; ele deve
ter o conhecimento dos homens e da sociedade em cada uma de suas fases, para
perceber, alm do aparente e do efmero, "o jogo poderoso das grandes leis que
dominam a evoluo social", e a posio que tem a escola, e a funo que representa,
na diversidade e pluralidade das foras sociais que cooperam na obra da civilizao. Se
tm essa cultura geral, que lhe permite organizar uma doutrina de vida e ampliar o seu
horizonte mental, poder ver o problema educacional em conjunto, de um ponto de
vista mais largo, para subordinar o problema pedaggico ou dos mtodos ao problema
filosfico ou dos fins da educao; se tem um esprito cientfico, empregar os
mtodos comuns a todo gnero de investigao cientfica, podendo recorrer a tcnicas
mais ou menos elaboradas e dominar a situao, realizando experincias e medindo os
resultados de toda e qualquer modificao nos processos e nas tcnicas, que se
desenvolveram sob o impulso dos trabalhos cientficos na administrao dos servios
escolares.

MOVIMENTO DE RENOVAO EDUCACIONAL
luz dessas verdades e sob a inspirao de novos ideais de educao, que se
gerou, no Brasil, o movimento de reconstruo educacional, com que, reagindo contra
o empirismo dominante, pretendeu um grupo de educadores, nestes ltimos doze
anos, transferir do terreno administrativo para os planos poltico-sociais a soluo dos
problemas escolares. No foram ataques injustos que abalaram o prestgio das
instituies antigas; foram essas instituies criaes artificiais ou deformadas pelo
egosmo e pela rotina, a que serviram de abrigo, que tornaram inevitveis os ataques
contra elas. De fato, porque os nossos mtodos de educao haviam de continuar a ser
to prodigiosamente rotineiros, enquanto no Mxico, no Uruguai, na Argentina e no
Chile, para s falar na Amrica espanhola, j se operavam transformaes profundas
no aparelho educacional, reorganizado em novas bases e em ordem a finalidades
lucidamente descortinadas? Porque os nossos programas se haviam ainda de fixar nos
quadros de segregao social, em que os encerrou a repblica, h 43 anos, enquanto
nossos meios de locomoo e os processos de indstria centuplicaram de eficcia, em
pouco mais de um quartel de sculo? Porque a escola havia de permanecer, entre ns,
isolada do ambiente, como uma instituio enquistada no meio social, sem meios de
influir sobre ele, quando, por toda a parte, rompendo a barreira das tradies, a ao
educativa j desbordava a escola, articulando-se com as outras instituies sociais,
para estender o seu raio de influncia e de ao?
Embora, a princpio, sem diretrizes definidas, esse movimento francamente
renovador inaugurou uma srie fecunda de combates de idias, agitando o ambiente
para as primeiras reformas impelidas para urna nova direo. Multiplicaram-se as
associaes e iniciativas escolares, em que esses debates testemunhavam a
curiosidade dos espritos, pondo em circulao novas idias e transmitindo aspiraes
novas com um caloroso entusiasmo. J se despertava a conscincia de que, para
dominar a obra educacional, em toda a sua extenso, preciso possuir, em alto grau, o
hbito de se prender, sobre bases slidas e largas, a um conjunto de idias abstratas e
de princpios gerais, com que possamos armar um ngulo de observao, para vermos
mais claro e mais longe e desvendarmos, atravs da complexidade tremenda dos
problemas sociais, horizontes mais vastos. Os trabalhos cientficos no ramo da
educao j nos faziam sentir, em toda a sua fora reconstrutora, o axioma de que se
pode ser to cientfico no estudo e na resoluo dos problemas educativos, como nos
da engenharia e das finanas. No tardaram a surgir, no Distrito Federal e em trs ou
quatro Estados as reformas e, com elas, as realizaes, com esprito cientfico, e
inspiradas por um ideal que, modelado imagem da vida, j lhe refletia a
complexidade. Contra ou a favor, todo o mundo se agitou. Esse movimento hoje uma
idia em marcha, apoiando-se sobre duas foras que se completam: a fora das idias
e a irradiao dos fatos.

DIRETRIZES QUE SE ESCLARECEM
Mas, com essa campanha, de que tivemos a iniciativa e assumimos a
responsabilidade, e com a qual se incutira, por todas as formas, no magistrio, o
esprito novo, o gosto da crtica e do debate e a conscincia da necessidade de um
aperfeioamento constante, ainda no se podia considerar inteiramente aberto o
caminho s grandes reformas educacionais. certo que, com a efervescncia
intelectual que produziu no professorado, se abriu, de uma vez, a escola a esses ares, a
cujo oxignio se forma a nova gerao de educadores e se vivificou o esprito nesse
fecundo movimento renovador no campo da educao pblica, nos ltimos anos. A
maioria dos espritos, tanto da velha como da nova gerao ainda se arrastam, porm,
sem convices, atravs de um labirinto de idias vagas, fora de seu alcance, e
certamente, acima de sua experincia; e, porque manejam palavras, com que j se
familiarizaram, imaginam muitos que possuem as idias claras, o que lhes tira o desejo
de adquiri-las... Era preciso, pois, imprimir uma direo cada vez mais firme a esse
movimento j agora nacional, que arrastou consigo os educadores de mais destaque, e
lev-lo a seu ponto culminante com uma noo clara e definida de suas aspiraes e
suas responsabilidades. Aos que tomaram posio na vanguarda da campanha de
renovao educacional, cabia o dever de formular, em documento pblico, as bases e
diretrizes do movimento que souberam provocar, definindo, perante o pblico e o
governo, a posio que conquistaram e vm mantendo desde o incio das hostilidades
contra a escola tradicional.

REFORMAS E A REFORMA
Se no h pas "onde a opinio se divida em maior nmero de cores, e se no se
encontra teoria que entre ns no tenha adeptos", segundo j observou Alberto
Torres, princpios e idias no passam, entre ns, de "bandeira de discusso, ornatos
de polmica ou simples meio de xito pessoal ou poltico". Ilustrados, as vezes, e
eruditos, mas raramente cultos, no assimilamos bastante as idias para se tornarem
um ncleo de convices ou um sistema de doutrina, capaz de nos impelir ao em
que costumam desencadear-se aqueles "que pensaram sua vida e viveram seu
pensamento". A interpenetrao profunda que j se estabeleceu, em esforos
constantes, entre as nossas idias e convices e a nossa vida de educadores, em
qualquer setor ou linha de ataque em que tivemos de desenvolver a nossa atividade j
denuncia, porm, a fidelidade e o vigor com que caminhamos para a obra de
reconstruo educacional, sem estadear a segurana de um triunfo fcil, mas com a
serena confiana na vitria definitiva de nossos ideais de educao. Em lugar dessas
reformas parciais, que se sucederam, na sua quase totalidade, na estreiteza crnica de
tentativas empricas, o nosso programa concretiza uma nova poltica educacional, que
nos preparar, por etapas, a grande reforma, em que palpitar, com o ritmo acelerado
dos organismos novos, o msculo central da estrutura poltica e social da nao.
Em cada uma das reformas anteriores, em que impressiona vivamente a falta de
uma viso global do problema educativo, a fora inspiradora ou a energia estimulante
mudou apenas de forma, dando solues diferentes aos problemas particulares.
Nenhuma antes desse movimento renovador penetrou o mago da questo, alterando
os caracteres gerais e os traos salientes das reformas que o precederam. Ns
assistamos aurora de uma verdadeira renovao educacional, quando a revoluo
estalou. J tnhamos chegado ento, na campanha escolar, ao ponto decisivo e
climatrico, ou se o quiserdes, linha de diviso das guas. Mas, a educao que, no
final de contas, se resume logicamente numa reforma social, no pode, ao menos em
grande proporo, realizar-se seno pela ao extensa e intensiva da escola sobre o
indivduo e deste sobre si mesmo nem produzir-se, do ponto de vista das influncias
exteriores, seno por uma evoluo contnua, favorecida e estimulada por todas as
foras organizadas de cultura e de educao. As surpresas e os golpes de teatro so
impotentes para modificarem o estado psicolgico e moral de um povo. preciso,
porm, atacar essa obra, por um plano integral, para que ela no se arrisque um dia a
ficar no estado fragmentrio, semelhante a essas muralhas pelgicas, inacabadas,
cujos blocos enormes, esparsos ao longe sobre o solo, testemunham gigantes que os
levantaram, e que a morte surpreendeu antes do cortamento de seus esforos...

FINALIDADES DA EDUCAO
Toda a educao varia sempre em funo de uma "concepo da vida", refletindo,
em cada poca, a filosofia predominante que determinada, a seu turno, pela
estrutura da sociedade. E' evidente que as diferentes camadas e grupos (classes) de
uma sociedade dada tero respectivamente opinies diferentes sobre a "concepo do
mundo", que convm fazer adotar ao educando e sobre o que necessrio considerar
como "qualidade socialmente til". O fim da educao no , como bem observou G.
Davy, "desenvolver de maneira anrquica as tendncias dominantes do educando; se o
mestre intervm para transformar, isto implica nele a representao de um certo ideal
imagem do qual se esfora por modelar os jovens espritos". Esse ideal e aspirao
dos adultos toma-se mesmo mais fcil de apreender exatamente quando assistimos
sua transmisso pela obra educacional, isto , pelo trabalho a que a sociedade se
entrega para educar os seus filhos. A questo primordial das finalidades da educao
gira, pois, em torno de uma concepo da vida, de um ideal, a que devem conformar-
se os educandos, e que uns consideram abstrato e absoluto, e outros, concreto e
relativo, varivel no tempo e no espao. Mas, o exame, num longo olhar para o
passado, da evoluo da educao atravs das diferentes civilizaes, nos ensina que o
"contedo real desse ideal" variou sempre de acordo com a estrutura e as tendncias
sociais da poca, extraindo a sua vitalidade, como a sua fora inspiradora, da prpria
natureza da realidade social.
Ora, se a educao est intimamente vinculada filosofia de cada poca, que lhe
define o carter, rasgando sempre novas perspectivas ao pensamento pedaggico, a
educao nova no pode deixar de ser uma reao categrica, intencional e
sistemtica contra a velha estrutura do servio educacional, artificial e verbalista,
montada para uma concepo vencida. Desprendendo-se dos interesses de classes, a
que ela tem servido, a educao perde o "sentido aristolgico", para usar a expresso
de Ernesto Nelson, deixa de constituir um privilgio determinado pela condio
econmica e social do indivduo, para assumir um "carter biolgico", com que ela se
organiza para a coletividade em geral, reconhecendo a todo o indivduo o direito a ser
educado at onde o permitam as suas aptides naturais, independente de razes de
ordem econmica e social. A educao nova, alargando a sua finalidade para alm dos
limites das classes, assume, com uma feio mais humana, a sua verdadeira funo
social, preparando-se para formar "a hierarquia democrtica" pela "hierarquia das
capacidades", recrutadas em todos os grupos sociais, a que se abrem as mesmas
oportunidades de educao. Ela tem, por objeto, organizar e desenvolver os meios de
ao durvel com o fim de "dirigir o desenvolvimento natural e integral do ser humano
em cada uma das etapas de seu crescimento", de acordo com uma certa concepo do
mundo.
A diversidade de conceitos da vida provm, em parte, das diferenas de classes e,
em parte, da variedade de contedo na noo de "qualidade socialmente til",
conforme o ngulo visual de cada uma das classes ou grupos sociais. A educao nova
que, certamente pragmtica, se prope ao fim de servir no aos interesses de classes,
mas aos interesses do indivduo, e que se funda sobre o princpio da vinculao da
escola com o meio social, tem o seu ideal condicionado pela vida social atual, mas
profundamente humano, de solidariedade, de servio social e cooperao. A escola
tradicional, instalada para uma concepo burguesa, vinha mantendo o indivduo na
sua autonomia isolada e estril, resultante da doutrina do individualismo libertrio,
que teve alis o seu papel na formao das democracias e sem cujo assalto no se
teriam quebrado os quadros rgidos da vida social. A escola socializada, reconstituda
sobre a base da atividade e da produo, em que se considera o trabalho como a
melhor maneira de estudar a realidade em geral (aquisio ativa da cultura) e a melhor
maneira de estudar o trabalho em si mesmo, como fundamento da sociedade humana,
se organizou para remontar a corrente e restabelecer, entre os homens, o esprito de
disciplina, solidariedade e cooperao, por uma profunda obra social que ultrapassa
largamente o quadro estreito dos interesses de classes.

VALORES MUTVEIS E VALORES PERMANENTES
Mas, por menos que parea, nessa concepo educacional, cujo embrio j se disse
ter-se gerado no seio das usinas e de que se impregnam a carne e o sangue de tudo
que seja objeto da ao educativa, no se rompeu nem est a pique de romper-se o
equilbrio entre os valores mutveis e os valores permanentes da vida humana. Onde,
ao contrrio, se assegurar melhor esse equilbrio no novo sistema de educao,
que, longe de se propor a fins particulares de determinados grupos sociais, s
tendncias ou preocupaes de classes, os subordina aos fins fundamentais e gerais
que assinala a natureza nas suas funes biolgicas. certo que preciso fazer
homens, antes de fazer instrumentos de produo. Mas, o trabalho que foi sempre a
maior escola de formao da personalidade moral, no apenas o mtodo que realiza
o acrscimo da produo social, o nico mtodo susceptvel de fazer homens
cultivados e teis sob todos os aspectos. O trabalho, a solidariedade social e a
cooperao, em que repousa a ampla utilidade das experincias; a conscincia social
que nos leva a compreender as necessidades do indivduo atravs das da comunidade,
e o esprito de justia, de renncia e de disciplina, no so, alis, grandes "valores
permanentes" que elevam a alma, enobrecem o corao e fortificam a vontade, dando
expresso e valor vida humana? Um vcio das escolas espiritualistas, j o ponderou
Jules Simon, o "desdm pela multido". Quer-se raciocinar entre si e refletir entre si.
Evita de experimentar a sorte de todas as aristocracias que se estiolam no isolamento.
Se se quer servir humanidade, preciso estar em comunho com ela...
Certo, a doutrina de educao, que se apoia no respeito da personalidade humana,
considerada no mais como meio, mas como fim em si mesmo, no poderia ser
acusada de tentar, com a escola do trabalho, fazer do homem uma mquina, um
instrumento exclusivamente apropriado a ganhar o salrio e a produzir um resultado
material num tempo dado. "A alma tem uma potncia de milhes de cavalos, que
levanta mais peso do que o vapor. Se todas as verdades matemticas se perdessem,
escreveu Lamartine, defendendo a causa da educao integral, o mundo industrial, o
mundo material, sofreria sem duvida um detrimento imenso e um dano irreparvel;
mas, se o homem perdesse uma s das suas verdades morais, seria o prprio homem,
seria a humanidade inteira que pereceria". Mas, a escola socializada no se organizou
como um meio essencialmente social seno para transferir do plano da abstrao ao
da vida escolar em todas as suas manifestaes, vivendo-as intensamente, essas
virtudes e verdades morais, que contribuem para harmonizar os interesses individuais
e os interesses coletivos. "Ns no somos antes homens e depois seres sociais, lembra-
nos a voz insuspeita de Paul Bureau; somos seres sociais, por isto mesmo que somos
homens, e a verdade est antes em que no h ato, pensamento, desejo, atitude,
resoluo, que tenham em ns ss seu princpio e seu termo e que realizem em ns
somente a totalidade de seus efeitos".

O ESTADO EM FACE DA EDUCAO
a) A educao, uma funo essencialmente pblica
Mas, do direito de cada indivduo sua educao integral, decorre logicamente
para o Estado que o reconhece e o proclama, o dever de considerar a educao, na
variedade de seus graus e manifestaes, como uma funo social e eminentemente
pblica, que ele chamado a realizar, com a cooperao de todas as instituies
sociais. A educao que uma das funes de que a famlia se vem despojando em
proveito da sociedade poltica, rompeu os quadros do comunismo familiar e dos
grupos especficos (instituies privadas), para se incorporar definitivamente entre as
funes essenciais e primordiais do Estado. Esta restrio progressiva das atribuies
da famlia, - que tambm deixou de ser "um centro de produo" para ser apenas um
"centro de consumo", em face da nova concorrncia dos grupos profissionais, nascidos
precisamente em vista da proteo de interesses especializados", - fazendo-a perder
constantemente em extenso, no lhe tirou a "funo especfica", dentro do "foco
interior", embora cada vez mais estreito, em que ela se confinou. Ela ainda o "quadro
natural que sustenta socialmente o indivduo, como o meio moral em que se
disciplinam as tendncias, onde nascem, comeam a desenvolver-se e continuam a
entreter-se as suas aspiraes para o ideal". Por isto, o Estado, longe de prescindir da
famlia, deve assentar o trabalho da educao no apoio que ela d escola e na
colaborao efetiva entre pais e professores, entre os quais, nessa obra
profundamente social, tem o dever de restabelecer a confiana e estreitar as relaes,
associando e pondo a servio da obra comum essas duas foras sociais - a famlia e a
escola, que operavam de todo indiferentes, seno em direes diversas e s vezes
opostas.

b) A questo da escola nica
Assentado o princpio do direito biolgico de cada indivduo sua educao
integral, cabe evidentemente ao Estado a organizao dos meios de o tornar efetivo,
por um plano geral de educao, de estrutura orgnica, que torne a escola acessvel,
em todos os seus graus, aos cidados a quem a estrutura social do pas mantm em
condies de inferioridade econmica para obter o mximo de desenvolvimento de
acordo com as suas aptides vitais. Chega-se, por esta forma, ao princpio da escola
para todos, "escola comum ou nica", que, tomado a rigor, s no ficar na
contingncia de sofrer quaisquer restries, em pases em que as reformas
pedaggicas esto intimamente ligadas com a reconstruo fundamental das relaes
sociais. Em nosso regime poltico, o Estado no poder, de certo, impedir que, graas
organizao de escolas privadas de tipos diferentes, as classes mais privilegiadas
assegurem a seus filhos uma educao de classe determinada; mas est no dever
indeclinvel de no admitir, dentro do sistema escolar do Estado, quaisquer classes ou
escolas, a que s tenha acesso uma minoria, por um privilegio exclusivamente
econmico. Afastada a idia do monoplio da educao pelo Estado num pas, em que
o Estado, pela sua situao financeira no est ainda em condies de assumir a sua
responsabilidade exclusiva, e em que, portanto, se torna necessrio estimular, sob sua
vigilncia as instituies privadas idneas, a "escola nica" se entender, entre ns,
no como "uma conscrio precoce", arrolando, da escola infantil universidade,
todos os brasileiros, e submetendo-os durante o maior tempo possvel a uma
formao idntica, para ramificaes posteriores em vista de destinos diversos, mas
antes como a escola oficial, nica, em que todas as crianas, de 7 a 15, todas ao menos
que, nessa idade, sejam confiadas pelos pais escola pblica, tenham uma educao
comum, igual para todos.

c) A laicidade, gratuidade, obrigatoriedade e coeducao
A laicidade, gratuidade, obrigatoriedade e coeducao so outros tantos princpios
em que assenta a escola unificada e que decorrem tanto da subordinao finalidade
biolgica da educao de todos os fins particulares e parciais (de classes, grupos ou
crenas), como do reconhecimento do direito biolgico que cada ser humano tem
educao. A laicidade, que coloca o ambiente escolar acima de crenas e disputas
religiosas, alheio a todo o dogmatismo sectrio, subtrai o educando, respeitando-lhe a
integridade da personalidade em formao, presso perturbadora da escola quando
utilizada como instrumento de propaganda de seitas e doutrinas. A gratuidade
extensiva a todas as instituies oficiais de educao um princpio igualitrio que
torna a educao, em qualquer de seus graus, acessvel no a uma minoria, por um
privilgio econmico, mas a todos os cidados que tenham vontade e estejam em
condies de receb-la. Alis o Estado no pode tornar o ensino obrigatrio, sem
torn-lo gratuito. A obrigatoriedade que, por falta de escolas, ainda no passou do
papel, nem em relao ao ensino primrio, e se deve estender progressivamente at
uma idade concilivel com o trabalho produtor, isto , at aos 18 anos, mais
necessria ainda "na sociedade moderna em que o industrialismo e o desejo de
explorao humana sacrificam e violentam a criana e o jovem", cuja educao
freqentemente impedida ou mutilada pela ignorncia dos pais ou responsveis e
pelas contingncias econmicas. A escola unificada no permite ainda, entre alunos de
um e outro sexo outras separaes que no sejam as que aconselham as suas aptides
psicolgicas e profissionais, estabelecendo em todas as instituies "a educao em
comum" ou coeducao, que, pondo-os no mesmo p de igualdade e envolvendo todo
o processo educacional, torna mais econmica a organizao da obra escolar e mais
fcil a sua graduao.

A FUNO EDUCACIONAL
a) A unidade da funo educacional
A conscincia desses princpios fundamentais da laicidade, gratuidade e
obrigatoriedade, consagrados na legislao universal, j penetrou profundamente os
espritos, como condies essenciais organizao de um regime escolar, lanado, em
harmonia com os direitos do indivduo, sobre as bases da unificao do ensino, com
todas as suas conseqncias. De fato, se a educao se prope, antes de tudo, a
desenvolver ao mximo a capacidade vital do ser humano, deve ser considerada "uma
s" a funo educacional, cujos diferentes graus esto destinados a servir s diferentes
fases de seu crescimento, "que so partes orgnicas de um todo que biologicamente
deve ser levado sua completa formao". Nenhum outro princpio poderia oferecer
ao panorama das instituies escolares perspectivas mais largas, mais salutares e mais
fecundas em conseqncias do que esse que decorre logicamente da finalidade
biolgica da educao. A seleo dos alunos nas suas aptides naturais, a supresso de
instituies criadoras de diferenas sobre base econmica, a incorporao dos estudos
do magistrio universidade, a equiparao de mestres e professores em
remunerao e trabalho, a correlao e a continuidade do ensino em todos os seus
graus e a reao contra tudo que lhe quebra a coerncia interna e a unidade vital,
constituem o programa de uma poltica educacional, fundada sobre a aplicao do
princpio unificador que modifica profundamente a estrutura intima e a organizao
dos elementos constitutivos do ensino e dos sistemas escolares.

b) A autonomia da funo educacional
Mas, subordinada a educao pblica a interesses transitrios, caprichos pessoais
ou apetites de partidos, ser impossvel ao Estado realizar a imensa tarefa que se
prope da formao integral das novas geraes. No h sistema escolar cuja unidade
e eficcia no estejam constantemente ameaadas, seno reduzidas e anuladas,
quando o Estado no o soube ou no o quis acautelar contra o assalto de poderes
estranhos, capazes de impor educao fins inteiramente contrrios aos fins gerais
que assinala a natureza em suas funes biolgicas. Toda a impotncia manifesta do
sistema escolar atual e a insuficincia das solues dadas s questes de carter
educativo no provam seno o desastre irreparvel que resulta, para a educao
pblica, de influencias e intervenes estranhas que conseguiram sujeita-la a seus
ideais secundrios e interesses subalternos. Dai decorre a necessidade de uma ampla
autonomia tcnica, administrativa e econmica, com que os tcnicos e educadores,
que tm a responsabilidade e devem ter, por isto, a direo e administrao da funo
educacional, tenham assegurados os meios materiais para poderem realiz-la. Esses
meios, porm, no podem reduzir-se s verbas que, nos oramentos, so consignadas
a esse servio pblico e, por isto, sujeitas s crises dos errios do Estado ou s
oscilaes" do interesse dos governos pela educao. A autonomia econmica no se
poder realizar, a no ser pela instituio de um "fundo especial ou escolar", que,
constitudo de patrimnios, impostos e rendas prprias, seja administrado e aplicado
exclusivamente no desenvolvimento da obra educacional, pelos prprios rgos do
ensino, incumbidos de sua direo.

c) A descentralizao
A organizao da educao brasileira unitria sobre a base e os princpios do
Estado, no esprito da verdadeira comunidade popular e no cuidado da unidade
nacional, no implica um centralismo estril e odioso, ao qual se opem as condies
geogrficas do pas e a necessidade de adaptao crescente da escola aos interesses e
s exigncias regionais. Unidade no significa uniformidade. A unidade pressupe
multiplicidade. Por menos que parea, primeira vista, no , pois, na centralizao,
mas na aplicao da doutrina federativa e descentralizadora, que teremos de buscar o
meio de levar a cabo, em toda a Repblica, uma obra metdica e coordenada, de
acordo com um plano comum, de completa eficincia, tanto em intensidade como em
extenso. Unio, na capital, e aos estados, nos seus respectivos territrios, que
deve competir a educao em todos os graus, dentro dos princpios gerais fixados na
nova constituio, que deve conter, com a definio de atribuies e deveres, os
fundamentos da educao nacional. Ao governo central, pelo Ministrio da Educao,
caber vigiar sobre a obedincia a esses princpios, fazendo executar as orientaes e
os rumos gerais da funo educacional, estabelecidos na carta constitucional e em leis
ordinrias, socorrendo onde haja deficincia de meios, facilitando o intercmbio
pedaggico e cultural dos Estados e intensificando por todas as formas as suas
relaes espirituais. A unidade educativa, - essa obra imensa que a Unio ter de
realizar sob pena de perecer como nacionalidade, se manifestar ento como uma
fora viva, um esprito comum, um estado de nimo nacional, nesse regime livre de
intercmbio, solidariedade e cooperao que, levando os Estados a evitar todo
desperdcio nas suas despesas escolares afim de produzir os maiores resultados com as
menores despesas, abrir margem a uma sucesso ininterrupta de esforos fecundos
em criaes e iniciativas.

O PROCESSO EDUCATIVO
O CONCEITO E OS FUNDAMENTOS DA EDUCAO NOVA
O desenvolvimento das cincias lanou as bases das doutrinas da nova educao,
ajustando finalidade fundamental e aos ideais que ela deve prosseguir os processos
apropriados para realiz-los. A extenso e a riqueza que atualmente alcana por toda a
parte o estudo cientfico e experimental da educao, a libertaram do empirismo,
dando-lhe um carter e um esprito nitidamente cientfico e organizando, em corpo de
doutrina, numa srie fecunda de pesquisas e experincias, os princpios da educao
nova, pressentidos e s vezes formulados em rasgos de sntese, pela intuio luminosa
de seus precursores. A nova doutrina, que no considera a funo educacional como
uma funo de superposio ou de acrscimo, segundo a qual o educando
"modelado exteriormente" (escola tradicional), mas uma funo complexa de aes e
reaes em que o esprito cresce de "dentro para fora", substitui o mecanismo pela
vida (atividade funcional) e transfere para a criana e para o respeito de sua
personalidade o eixo da escola e o centro de gravidade do problema da educao.
Considerando os processos mentais, como "funes vitais" e no como "processos em
si mesmos", ela os subordina vida, como meio de utiliz-la e de satisfazer as suas
mltiplas necessidades materiais e espirituais. A escola, vista desse ngulo novo que
nos d o conceito funcional da educao, deve oferecer criana um meio vivo e
natural, "favorvel ao intercmbio de reaes e experincias", em que ela, vivendo a
sua vida prpria, generosa e bela de criana, seja levada "ao trabalho e ao por
meios naturais que a vida suscita quando o trabalho e a ao convm aos seus
interesses e s suas necessidades".
Nessa nova concepo da escola, que uma reao contra as tendncias
exclusivamente passivas, intelectualistas e verbalistas da escola tradicional, a atividade
que est na base de todos os seus trabalhos, a atividade espontnea, alegre e
fecunda, dirigida satisfao das necessidades do prprio indivduo. Na verdadeira
educao funcional deve estar, pois, sempre presente, como elemento essencial e
inerente sua prpria natureza, o problema no s da correspondncia entre os graus
do ensino e as etapas da evoluo intelectual fixadas sobre a base dos interesses,
como tambm da adaptao da atividade educativa s necessidades psicobiolgicas do
momento. O que distingue da escola tradicional a escola nova, no , de fato, a
predominncia dos trabalhos de base manual e corporal, mas a presena, em todas as
suas atividades, do fator psicobiolgico do interesse, que a primeira condio de
uma atividade espontnea e o estmulo constante ao educando (criana, adolescente
ou jovem) a buscar todos os recursos ao seu alcance, "graas fora de atrao das
necessidades profundamente sentidas". certo que, deslocando-se por esta forma,
para a criana e para os seus interesses, mveis e transitrios, a fonte de inspirao
das atividades escolares, quebra-se a ordem que apresentavam os programas
tradicionais, do ponto de vista da lgica formal dos adultos, para os pr de acordo com
a "lgica psicolgica", isto , com a lgica que se baseia na natureza e no
funcionamento do esprito infantil.
Mas, para que a escola possa fornecer aos "impulsos interiores a ocasio e o meio
de realizar-se", e abrir ao educando sua energia de observar, experimentar e criar
todas as atividades capazes de satisfaz-la, preciso que ela seja reorganizada como
um "mundo natural e social embrionrio", um ambiente dinmico em ntima conexo
com a regio e a comunidade. A escola que tem sido um aparelho formal e rgido, sem
diferenciao regional, inteiramente desintegrado em relao ao meio social, passar a
ser um organismo vivo, com uma estrutura social, organizada maneira de uma
comunidade palpitante pelas solues de seus problemas. Mas, se a escola deve ser
uma comunidade em miniatura, e se em toda a comunidade as atividades manuais,
motoras ou construtoras "constituem as funes predominantes da vida", natural
que ela inicie os alunos nessas atividades, pondo-os em contato com o ambiente e com
a vida ativa que os rodeia, para que eles possam, desta forma, possu-la, apreci-la e
senti-la de acordo com as aptides e possibilidades. "A vida da sociedade, observou
Paulsen, se modifica em funo da sua economia, e a energia individual e coletiva se
manifesta pela sua produo material". A escola nova, que tem de obedecer a esta lei,
deve ser reorganizada de maneira que o trabalho seja seu elemento formador,
favorecendo a expanso das energias criadoras do educando, procurando estimular-
lhe o prprio esforo como o elemento mais eficiente em sua educao e preparando-
o, com o trabalho em grupos e todas as atividades pedaggicas e sociais, para faz-lo
penetrar na corrente do progresso material e espiritual da sociedade de que proveio e
em que vai viver e lutar.

PLANO DE RECONSTRUO EDUCACIONAL
a) As linhas gerais do plano
Ora, assentada a finalidade da educao e definidos os meios de ao ou processos
de que necessita o indivduo para o seu desenvolvimento integral, ficam fixados os
princpios cientficos sobre os quais se pode apoiar solidamente um sistema de
educao. A aplicao desses princpios importa, como se v, numa radical
transformao da educao pblica em todos os seus graus, tanto luz do novo
conceito de educao, como vista das necessidades nacionais. No plano de
reconstruo educacional, de que se esboam aqui apenas as suas grandes linhas
gerais, procuramos, antes de tudo, corrigir o erro capital que apresenta o atual sistema
(se que se pode chamar sistema), caracterizado pela falta de continuidade e
articulao do ensino, em seus diversos graus, como se no fossem etapas de um
mesmo processo, e cada um dos quais deve ter o seu "fim particular", prprio, dentro
da "unidade do fim geral da educao" e dos princpios e mtodos comuns a todos os
graus e instituies educativas. De fato, o divorcio entre as entidades que mantm o
ensino primrio e profissional e as que mantm o ensino secundrio e superior, vai
concorrendo insensivelmente, como j observou um dos signatrios deste manifesto,
"para que se estabeleam no Brasil, dois sistemas escolares paralelos, fechados em
compartimentos estanques e incomunicveis, diferentes nos seus objetivos culturais e
sociais, e, por isto mesmo, instrumentos de estratificao social".
A escola primria que se estende sobre as instituies das escolas maternais e dos
jardins de infncia e constitui o problema fundamental das democracias, deve, pois,
articular-se rigorosamente com a educao secundria unificada, que lhe sucede, em
terceiro plano, para abrir acesso s escolas ou institutos superiores de especializao
profissional ou de altos estudos. Ao esprito novo que j se apoderou do ensino
primrio no se poderia, porm, subtrair a escola secundria, em que se apresentam,
colocadas no mesmo nvel, a educao chamada "profissional" (de preferncia manual
ou mecnica) e a educao humanstica ou cientfica (de preponderncia intelectual),
sobre uma base comum de trs anos. A escola secundria deixar de ser assim a velha
escola de "um grupo social", destinada a adaptar todas as inteligncias a uma forma
rgida de educao, para ser um aparelho flexvel e vivo, organizado para ministrar a
cultura geral e satisfazer s necessidades prticas de adaptao variedade dos grupos
sociais. o mesmo princpio que faz alargar o campo educativo das Universidades, em
que, ao lado das escolas destinadas ao preparo para as profisses chamadas "liberais",
se devem introduzir, no sistema, as escolas de cultura especializada, para as profisses
industriais e mercantis, propulsoras de nossa riqueza econmica e industrial. Mas esse
princpio, dilatando o campo das universidades, para adapt-las variedade e s
necessidades dos grupos sociais, to longe est de lhes restringir a funo cultural que
tende a elevar constantemente as escolas de formao profissional, achegando-as s
suas prprias fontes de renovao e agrupando-as em torno dos grandes ncleos de
criao livre, de pesquisa cientfica e de cultura desinteressada.
A instruo pblica no tem sido, entre ns, na justa observao de Alberto Torres,
seno um "sistema de canais de xodo da mocidade do campo para as cidades e da
produo para o parasitismo". preciso, para reagir contra esses males, j to
lucidamente apontados, pr em via de soluo o problema educacional das massas
rurais e do elemento trabalhador da cidade e dos centros industriais j pela extenso
da escola do trabalho educativo e da escola do trabalho profissional, baseada no
exerccio normal do trabalho em cooperao, j pela adaptao crescente dessas
escolas (primria e secundria profissional) s necessidades regionais e s profisses e
indstrias dominantes no meio. A nova poltica educacional rompendo, de um lado,
contra a formao excessivamente literria de nossa cultura, para lhe dar um carter
cientfico e tcnico, e contra esse esprito de desintegrao da escola, em relao ao
meio social, impe reformas profundas, orientadas no sentido da produo e procura
reforar, por todos os meios, a inteno e o valor social da escola, sem negar a arte, a
literatura e os valores culturais. A arte e a literatura tem efetivamente uma
significao social, profunda e mltipla; a aproximao dos homens, a sua organizao
em uma coletividade unnime, a difuso de tais ou quais idias sociais, de uma
maneira "imaginada", e, portanto, eficaz, a extenso do raio visual do homem e o valor
moral e educativo conferem certamente arte uma enorme importncia social. Mas,
se, medida que a riqueza do homem aumenta, o alimento ocupa um lugar cada vez
mais fraco, os produtores intelectuais no passam para o primeiro plano seno quando
as sociedades se organizam em slidas bases econmicas.

b) O ponto nevrlgico da questo
A estrutura do plano educacional corresponde, na hierarquia de suas instituies
escolares (escola infantil ou pr-primria; primria; secundria e superior ou
universitria) aos quatro grandes perodos que apresenta o desenvolvimento natural
do ser humano. uma reforma integral da organizao e dos mtodos de toda a
educao nacional, dentro do mesmo esprito que substitui o conceito esttico do
ensino por um conceito dinmico, fazendo um apelo, dos jardins de infncia
Universidade, no receptividade mas atividade criadora do aluno. A partir da escola
infantil (4 a 6 anos) Universidade, com escala pela educao primria (7 a 12) e pela
secundria (l2 a 18 anos), a "continuao ininterrupta de esforos criadores" deve
levar formao da personalidade integral do aluno e ao desenvolvimento de sua
faculdade produtora e de seu poder criador, pela aplicao, na escola, para a aquisio
ativa de conhecimentos, dos mesmos mtodos (observao, pesquisa, e experincia),
que segue o esprito maduro, nas investigaes cientficas. A escola secundria,
unificada para se evitar o divrcio entre os trabalhadores manuais e intelectuais, ter
uma slida base comum de cultura geral (3 anos), para a posterior bifurcao (dos 15
aos 18), em seo de preponderncia intelectual (com os 3 ciclos de humanidades
modernas; cincias fsicas e matemticas; e cincias qumicas e biolgicas), e em seo
de preferncia manual, ramificada por sua vez, em ciclos, escolas ou cursos destinados
preparao s atividades profissionais, decorrentes da extrao de matrias primas
(escolas agrcolas, de minerao e de pesca) da elaborao das matrias primas
(industriais e profissionais) e da distribuio dos produtos elaborados (transportes,
comunicaes e comrcio).
Mas, montada, na sua estrutura tradicional, para a classe mdia (burguesia),
enquanto a escola primria servia classe popular, como se tivesse uma finalidade em
si mesma, a escola secundria ou do 3 grau no forma apenas o reduto dos interesses
de classe, que criaram e mantm o dualismo dos sistemas escolares. ainda nesse
campo educativo que se levanta a controvrsia sobre o sentido de cultura geral e se
pe o problema relativo escolha do momento em que a matria do ensino deve
diversificar-se em ramos iniciais de especializao. No admira, por isto, que a escola
secundria seja, nas reformas escolares, o ponto nevrlgico da questo. Ora, a soluo
dada, neste plano, ao problema do ensino secundrio, levantando os obstculos
opostos pela escola tradicional interpenetrao das classes sociais, se inspira na
necessidade de adaptar essa educao diversidade nascente de gostos e variedade
crescente de aptides que a observao psicolgica regista nos adolescentes e que
"representam as nicas foras capazes de arrastar o esprito dos jovens cultura
superior". A escola do passado, com seu esforo intil de abarcar a soma geral de
conhecimentos, descurou a prpria formao do esprito e a funo que lhe cabia de
conduzir o adolescente ao limiar das profisses e da vida. Sobre a base de uma cultura
geral comum, em que importar menos a quantidade ou qualidade das matrias do
que o "mtodo de sua aquisio", a escola moderna estabelece para isto, depois dos
15 anos, o ponto em que o ensino se diversifica, para se adaptar j diversidade
crescente de aptides e de gostos, j variedade de formas de atividade social.

c) O conceito moderno de Universidade e o problema universitrio no Brasil
A educao superior que tem estado, no Brasil, exclusivamente a servio das
profisses "liberais" (engenharia, medicina e direito), no pode evidentemente erigir-
se altura de uma educao universitria, sem alargar para horizontes cientficos e
culturais a sua finalidade estritamente profissional e sem abrir os seus quadros rgidos
formao de todas as profisses que exijam conhecimentos cientficos, elevando-as a
todas a nvel superior e tornando-se, pela flexibilidade de sua organizao, acessvel a
todas. Ao lado das faculdades profissionais existentes, reorganizadas em novas bases,
impe-se a criao simultnea ou sucessiva, em cada quadro universitrio, de
faculdades de cincias sociais e econmicas; de cincias matemticas, fsicas e
naturais, e de filosofia e letras que, atendendo variedade de tipos mentais e das
necessidades sociais, devero abrir s universidades que se criarem ou se
reorganizarem, um campo cada vez mais vasto de investigaes cientficas. A educao
superior ou universitria, a partir dos 18 anos, inteiramente gratuita como as demais,
deve tender, de fato, no somente formao profissional e tcnica, no seu mximo
desenvolvimento, como formao de pesquisadores, em todos os ramos de
conhecimentos humanos. Ela deve ser organizada de maneira que possa desempenhar
a trplice funo que lhe cabe de elaboradora ou criadora de cincia (investigao),
docente ou transmissora de conhecimentos (cincia feita) e de vulgarizadora ou
popularizadora, pelas instituies de extenso universitria, das cincias e das artes.
No entanto, com ser a pesquisa, na expresso de Coulter, o "sistema nervoso da
Universidade", que estimula e domina qualquer outra funo; com ser esse esprito de
profundidade e universalidade, que imprime educao superior um carter
universitrio, pondo-a em condies de contribuir para o aperfeioamento constante
do saber humano, a nossa educao superior nunca ultrapassou os limites e as
ambies de formao profissional, a que se propem as escolas de engenharia, de
medicina e direito. Nessas instituies, organizadas antes para uma funo docente, a
cincia est inteiramente subordinada arte ou tcnica da profisso a que servem,
com o cuidado da aplicao imediata e prxima, de uma direo utilitria em vista de
uma funo pblica ou de uma carreira privada. Ora, se, entre ns, vingam facilmente
todas as frmulas e frases feitas; se a nossa ilustrao, mais variada e mais vasta do
que no imprio, hoje, na frase de Alberto Torres, "mais vaga, fluida, sem assento,
incapaz de habilitar os espritos a formar juzos e incapaz de lhes inspirar atos",
porque a nossa gerao, alm de perder a base de uma educao secundria slida,
posto que exclusivamente literria, se deixou infiltrar desse esprito enciclopdico em
que o pensamento ganha em extenso o que perde em profundidade; em que da
observao e da experincia, em que devia exercitar-se, se deslocou o pensamento
para o hedonismo intelectual e para a cincia feita, e em que, finalmente, o perodo
criador cede o lugar erudio, e essa mesma quase sempre, entre ns, aparente e
sem substncia, dissimulando sob a superfcie, s vezes brilhante, a absoluta falta de
solidez de conhecimentos.
Nessa superficialidade de cultura, fcil e apressada, de autodidatas, cujas opinies
se mantm prisioneiras de sistemas ou se matizam das tonalidades das mais variadas
doutrinas, se tem de buscar as causas profundas da estreiteza e da flutuao dos
espritos e da indisciplina mental, quase anrquica, que revelamos em face de todos os
problemas. Nem a primeira gerao nascida com a repblica, no seu esforo herico
para adquirir a posse de si mesma, elevando-se acima de seu meio, conseguiu libertar-
se de todos os males educativos de que se viciou a sua formao. A organizao de
Universidades , pois, tanto mais necessria e urgente quanto mais pensarmos que s
com essas instituies, a que cabe criar e difundir ideais polticos, sociais, morais e
estticos, que podemos obter esse intensivo esprito comum, nas aspiraes, nos
ideais e nas lutas, esse "estado de nimo nacional", capaz de dar fora, eficcia e
coerncia ao dos homens, sejam quais forem as divergncias que possa
estabelecer entre eles a diversidade de pontos de vista na soluo dos problemas
brasileiros. a universidade, no conjunto de suas instituies de alta cultura, prepostas
ao estudo cientfico dos grandes problemas nacionais, que nos dar os meios de
combater a facilidade de tudo admitir; o ceticismo de nada escolher nem julgar; a falta
de crtica, por falta de esprito de sntese; a indiferena ou a neutralidade no terreno
das idias; a ignorncia "da mais humana de todas as operaes intelectuais, que a
de tomar partido", e a tendncia e o esprito fcil de substituir os princpios (ainda que
provisrios) pelo paradoxo e pelo humor, esses recursos desesperados.

d) O problema dos melhores
De fato, a Universidade, que se encontra no pice de todas as instituies
educativas, est destinada, nas sociedades modernas a desenvolver um papel cada vez
mais importante na formao das elites de pensadores, sbios, cientistas, tcnicos, e
educadores, de que elas precisam para o estudo e soluo de suas questes cientficas,
morais, intelectuais, polticas e econmicas. Se o problema fundamental das
democracias a educao das massas populares, os melhores e os mais capazes, por
seleo, devem formar o vrtice de uma pirmide de base imensa. Certamente, o novo
conceito de educao repele as elites formadas artificialmente "por diferenciao
econmica" ou sob o critrio da independncia econmica, que no nem pode ser
hoje elemento necessrio para fazer parte delas. A primeira condio para que uma
elite desempenhe a sua misso e cumpra o seu dever de ser "inteiramente aberta" e
no somente de admitir todas as capacidades novas, como tambm de rejeitar
implacavelmente de seu seio todos os indivduos que no desempenham a funo
social que lhes atribuda no interesse da coletividade. Mas, no h sociedade alguma
que possa prescindir desse rgo especial e tanto mais perfeitas sero as sociedades
quanto mais pesquisada e selecionada for a sua elite, quanto maior for a riqueza e a
variedade de homens, de valor cultural substantivo, necessrios para enfrentar a
variedade dos problemas que pe a complexidade das sociedades modernas. Essa
seleo que se deve processar no "por diferenciao econmica", mas "pela
diferenciao de todas as capacidades", favorecida pela educao, mediante a ao
biolgica e funcional, no pode, no diremos completar-se, mas nem sequer realizar-
se seno pela obra universitria que, elevando ao mximo o desenvolvimento dos
indivduos dentro de suas aptides naturais e selecionando os mais capazes, lhes d
bastante fora para exercer influncia efetiva na sociedade e afetar, dessa forma, a
conscincia social.

A UNIDADE DE FORMAO DE PROFESSORES E A UNIDADE DE
ESPRITO
Ora, dessa elite deve fazer parte evidentemente o professorado de todos os graus,
ao qual, escolhido como sendo um corpo de eleio, para uma funo pblica da mais
alta importncia, no se d, nem nunca se deu no Brasil, a educao que uma elite
pode e deve receber. A maior parte dele, entre ns, recrutada em todas as carreiras,
sem qualquer preparao profissional, como os professores do ensino secundrio e os
do ensino superior (engenharia, medicina, direito, etc.), entre os profissionais dessas
carreiras, que receberam, uns e outros, do secundrio a sua educao geral. O
magistrio primrio, preparado em escolas especiais (escolas normais), de carter mais
propedutico, e, as vezes misto, com seus cursos geral e de especializao profissional,
no recebe, por via de regra, nesses estabelecimentos, de nvel secundrio, nem uma
slida preparao pedaggica, nem a educao geral em que ela deve basear-se. A
preparao dos professores, como se v, tratada entre ns, de maneira diferente,
quando no inteiramente descuidada, como se a funo educacional, de todas as
funes pblicas a mais importante, fosse a nica para cujo exerccio no houvesse
necessidade de qualquer preparao profissional. Todos os professores, de todos os
graus, cuja preparao geral se adquirir nos estabelecimentos de ensino secundrio,
devem, no entanto, formar o seu esprito pedaggico, conjuntamente, nos cursos
universitrios, em faculdades ou escolas normais, elevadas ao nvel superior e
incorporadas s universidades. A tradio das hierarquias docentes, baseadas na
diferenciao dos graus de ensino, e que a linguagem fixou em denominaes
diferentes (mestre, professor e catedrtico), inteiramente contrria ao princpio da
unidade da funo educacional, que, aplicado, s funes docentes, importa na
incorporao dos estudos do magistrio s universidades, e, portanto, na libertao
espiritual e econmica do professor, mediante uma formao e remunerao
equivalentes que lhe permitam manter, com a eficincia no trabalho, a dignidade e o
prestgio indispensveis aos educadores.
A formao universitria dos professores no somente uma necessidade da
funo educativa, mas o nico meio de, elevando-lhes em verticalidade a cultura, e
abrindo-lhes a vida sobre todos os horizontes, estabelecer, entre todos, para a
realizao da obra educacional, uma compreenso recproca, uma vida sentimental
comum e um vigoroso esprito comum nas aspiraes e nos ideais. Se o estado cultural
dos adultos que d as diretrizes formao da mocidade, no se poder estabelecer
uma funo e educao unitria da mocidade, sem que haja unidade cultural naqueles
que esto incumbidos de transmit-la. Ns no temos o feiticismo mas o princpio da
unidade, que reconhecemos no ser possvel seno quando se criou esse "esprito",
esse "ideal comum", pela unificao, para todos os graus do ensino, da formao do
magistrio, que elevaria o valor dos estudos, em todos os graus, imprimiria mais lgica
e harmonia s instituies, e corrigiria, tanto quanto humanamente possvel, as
injustias da situao atual. Os professores de ensino primrio e secundrio, assim
formados, em escolas ou cursos universitrios, sobre a base de uma educao geral
comum, dada em estabelecimentos de educao secundria, no fariam seno um s
corpo com os do ensino superior, preparando a fuso sincera e cordial de todas as
foras vivas do magistrio. Entre os diversos graus do ensino, que guardariam a sua
funo especfica, se estabeleceriam contatos estreitos que permitiriam as passagens
de um ao outro nos momentos precisos, descobrindo as superioridade em grmen,
pondo-as em destaque e assegurando, de um ponto a outro dos estudos, a unidade do
esprito sobre a base da unidade de formao dos professores.

O PAPEL DA ESCOLA NA VIDA E A SUA FUNO SOCIAL
Mas, ao mesmo tempo que os progressos da psicologia aplicada criana
comearam a dar educao bases cientficas, os estudos sociolgicos, definindo a
posio da escola em face da vida, nos trouxeram uma conscincia mais ntida da sua
funo social e da estreiteza relativa de seu crculo de ao. Compreende-se, luz
desses estudos, que a escola, campo especfico de educao, no um elemento
estranho sociedade humana, um elemento separado, mas "uma instituio social",
um rgo feliz e vivo, no conjunto das instituies necessrias vida, o lugar onde
vivem a criana, a adolescncia e a mocidade, de conformidade com os interesses e as
alegrias profundas de sua natureza. A educao, porm, no se faz somente pela
escola, cuja ao favorecida ou contrariada, ampliada ou reduzida pelo jogo de
foras inumerveis que concorrem ao movimento das sociedades modernas.
Numerosas e variadssimas, so, de fato, as influncias que formam o homem atravs
da existncia. "H a herana que a escola da espcie, como j se escreveu; a famlia
que a escola dos pais; o ambiente social que a escola da comunidade, e a maior de
todas as escolas, a vida, com todos os seus imponderveis e foras incalculveis".
Compreender, ento, para empregar a imagem de C. Bougl, que, na sociedade, a
"zona luminosa singularmente mais estreita que a zona de sombra; os pequenos
focos de ao consciente que so as escolas, no so seno pontos na noite, e a noite
que as cerca no vazia, mas cheia e tanto mais inquietante; no o silncio e a
imobilidade do deserto, mas o frmito de uma floresta povoada".
Dessa concepo positiva da escola, como uma instituio social, limitada, na sua
ao educativa, pela pluralidade e diversidade das foras que concorrem ao
movimento das sociedades, resulta a necessidade de reorganiz-la, como um
organismo malevel e vivo, aparelhado de um sistema de instituies susceptveis de
lhe alargar os limites e o raio de ao. As instituies periescolares e postescolares, de
carter educativo ou de assistncia social, devem ser incorporadas em todos os
sistemas de organizao escolar para corrigirem essa insuficincia social, cada vez
maior, das instituies educacionais. Essas instituies de educao e cultura, dos
jardins de infncia s escolas superiores, no exercem a ao intensa, larga e fecunda
que so chamadas a desenvolver e no podem exercer seno por esse conjunto
sistemtico de medidas de projeo social da obra educativa alm dos muros
escolares. Cada escola, seja qual for o seu grau, dos jardins s universidades, deve,
pois, reunir em tomo de si as famlias dos alunos, estimulando e aproveitando as
iniciativas dos pais em favor da educao; constituindo sociedades de ex-alunos que
mantenham relao constante com as escolas; utilizando, em seu proveito, os valiosos
e mltiplos elementos materiais e espirituais da coletividade e despertando e
desenvolvendo o poder de iniciativa e o esprito de cooperao social entre os pais, os
professores, a imprensa e todas as demais instituies diretamente interessadas na
obra da educao.
Pois, impossvel realizar-se em intensidade e extenso, uma slida obra
educacional, sem se rasgarem escola aberturas no maior numero possvel de
direes e sem se multiplicarem os pontos de apoio de que ela precisa, para se
desenvolver, recorrendo a comunidade como fonte que lhes h de proporcionar
todos os elementos necessrios para elevar as condies materiais e espirituais das
escolas. A conscincia do verdadeiro papel da escola na sociedade impe o dever de
concentrar a ofensiva educacional sobre os ncleos sociais, como a famlia, os
agrupamentos profissionais e a imprensa, para que o esforo da escola se possa
realizar em convergncia, numa obra solidria, com as outras instituies da
comunidade. Mas, alm de atrair para a obra comum as instituies que so
destinadas, no sistema social geral, a fortificar-se mutuamente, a escola deve utilizar,
em seu proveito, com a maior amplitude possvel, todos os recursos formidveis, como
a imprensa, o disco, o cinema e o rdio, com que a cincia, multiplicando-lhe a eficcia,
acudiu obra de educao e cultura e que assumem, em face das condies
geogrficas e da extenso territorial do pas, uma importncia capital. escola antiga,
presumida da importncia do seu papel e fechada no seu exclusivismo acanhado e
estril, sem o indispensvel complemento e concurso de todas as outras instituies
sociais, se suceder a escola moderna aparelhada de todos os recursos para estender e
fecundar a sua ao na solidariedade com o meio social, em que ento, e s ento, se
tornar capaz de influir, transformando-se num centro poderoso de criao, atrao e
irradiao de todas as foras e atividades educativas.

A DEMOCRACIA, - UM PROGRAMA DE LONGOS DEVERES
No alimentamos, de certo, iluses sobre as dificuldades de toda a ordem que
apresenta um plano de reconstruo educacional de to grande alcance e de to
vastas propores. Mas, temos, com a conscincia profunda de uma por uma dessas
dificuldades, a disposio obstinada de enfrent-las, dispostos, como estamos, na
defesa de nossos ideais educacionais, para as existncias mais agitadas, mais rudes e
mais fecundas em realidades, que um homem tenha vivido desde que h homens,
aspiraes e lutas. O prprio esprito que o informa de uma nova poltica educacional,
com sentido unitrio e de bases cientficas, e que seria, em outros pases, a maior
fonte de seu prestgio, tornar esse plano suspeito aos olhos dos que, sob o pretexto e
em nome do nacionalismo, persistem em manter a educao, no terreno de uma
poltica emprica, margem das correntes renovadoras de seu tempo. De mais, se os
problemas de educao devem ser resolvidos de maneira cientfica, e se a cincia no
tem ptria, nem varia, nos seus princpios, com os climas e as latitudes, a obra de
educao deve ter, em toda a parte, uma "unidade fundamental", dentro da variedade
de sistemas resultantes da adaptao a novos ambientes dessas idias e aspiraes
que, sendo estruturalmente cientficas e humanas, tm um carter universal.
preciso, certamente, tempo para que as camadas mais profundas do magistrio e da
sociedade em geral sejam tocadas pelas doutrinas novas e seja esse contato bastante
penetrante e fecundo para lhe modificar os pontos de vista e as atitudes em face do
problema educacional, e para nos permitir as conquistas em globo ou por partes de
todas as grandes aspiraes que constituem a substncia de uma nova poltica de
educao.
Os obstculos acumulados, porm, no nos abateram ainda nem podero abater-
nos a resoluo firme de trabalhar pela reconstruo educacional no Brasil. Ns temos
uma misso a cumprir: insensveis indiferena e hostilidade, em luta aberta contra
preconceitos e prevenes enraizadas, caminharemos progressivamente para o termo
de nossa tarefa, sem abandonarmos o terreno das realidades, mas sem perdermos de
vista os nossos ideais de reconstruo do Brasil, na base de uma educao
inteiramente nova. A hora crtica e decisiva que vivemos, no nos permite hesitar um
momento diante da tremenda tarefa que nos impe a conscincia, cada vez mais viva
da necessidade de nos prepararmos para enfrentarmos com o evangelho da nova
gerao, a complexidade trgica dos problemas postos pelas sociedades modernas.
"No devemos submeter o nosso esprito. Devemos, antes de tudo proporcionar-nos
um esprito firme e seguro; chegar a ser srios em todas as coisas, e no continuar a
viver frivolamente e como envoltos em bruma; devemos formar-nos princpios fixos e
inabalveis que sirvam para regular, de um modo firme, todos os nossos pensamentos
e todas as nossas aes; vida e pensamento devem ser em ns outros de uma s pea
e formar um todo penetrante e slido. Devemos, em uma palavra, adquirir um carter,
e refletir, pelo movimento de nossas prprias idias, sobre os grandes acontecimentos
de nossos dias, sua relao conosco e o que podemos esperar deles. preciso formar
uma opinio clara e penetrante e responder a esses problemas sim ou no de um
modo decidido e inabalvel".
Essas palavras to oportunas, que agora lembramos, escreveu-as Fichte h mais de
um sculo, apontando Alemanha, depois da derrota de Iena, o caminho de sua
salvao pela obra educacional, em um daqueles famosos "discursos nao alem",
pronunciados de sua ctedra, enquanto sob as janelas da Universidade, pelas ruas de
Berlim, ressoavam os tambores franceses... No so, de fato, seno as fortes
convices e a plena posse de si mesmos que fazem os grandes homens e os grandes
povos. Toda a profunda renovao dos princpios que orientam a marcha dos povos
precisa acompanhar-se de fundas transformaes no regime educacional: as nicas
revolues fecundas so as que se fazem ou se consolidam pela educao, e s pela
educao que a doutrina democrtica, utilizada como um princpio de desagregao
moral e de indisciplina, poder transformar-se numa fonte de esforo moral, de
energia criadora, de solidariedade social e de esprito de cooperao. "O ideal da
democracia que, - escrevia Gustave Belot em 1919, - parecia mecanismo poltico,
torna-se princpio de vida moral e social, e o que parecia coisa feita e realizada
revelou-se como um caminho a seguir e como um programa de longos deveres". Mas,
de todos os deveres que incumbem ao Estado, o que exige maior capacidade de
dedicao e justifica maior soma de sacrifcios; aquele com que no possvel transigir
sem a perda irreparvel de algumas geraes; aquele em cujo cumprimento os erros
praticados se projetam mais longe nas suas conseqncias, agravando-se medida
que recuam no tempo; o dever mais alto, mais penoso e mais grave , de certo, o da
educao que, dando ao povo a conscincia de si mesmo e de seus destinos e a fora
para afirmar-se e realiz-los, entretm, cultiva e perpetua a identidade da conscincia
nacional, na sua comunho ntima com a conscincia humana.

Fernando de Azevedo
Afranio Peixoto
A. de Sampaio Doria
Anisio Spinola Teixeira
M. Bergstrom Loureno Filho
Roquette Pinto
J. G. Frota Pessa
Julio de Mesquita Filho
Raul Briquet
Mario Casassanta
C. Delgado de Carvalho
A. Ferreira de Almeida Jr.
J. P. Fontenelle
Roldo Lopes de Barros
Noemy M. da Silveira
Hermes Lima
Attilio Vivacqua
Francisco Venancio Filho
Paulo Maranho
Cecilia Meirelles
Edgar Sussekind de Mendona
Armanda Alvaro Alberto
Garcia de Rezende
Nobrega da Cunha
Paschoal Lemme
Raul Gomes.