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PROCURA DE DEUS

A. W. TOZER



























PROCURA DE DEUS

A. W. TOZER


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Como suspira a cora pelas correntes das guas, assim, por ti Deus, suspira a minha
alma. (Salmo 42.1.)
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Conheamos e prossigamos em conhecer ao Senhor: como a alva a sua vinda certa.
(Osias 6.3.).
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Ainda existem pessoas que querem provar... e ver com os olhos do ntimo, quo
maravilhoso Deus . Eu me dirijo a eles. o autor
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O objetivo principal do Apstolo Paulo era CONHECER A CRISTO!, e, enquanto o
povo de Deus conhecia apenas os seus feitos, Moiss conhecia os seus caminhos.

Hoje em dia preocupamo-nos mais em servir a Deus do que em conhec-lo
intimamente. certo que queremos sentir a presena de Deus em nosso meio, mas,
para qu? Para alcanar nossos objetivos ou os dele?

Este livro oferece a soluo para quem j conhece a Cristo, mas no est satisfeito em
servi-lo apenas, e deseja, acima de tudo, glorific-lo e conhec-lo melhor.






PROCURA DE DEUS

A. W. TOZER



Procura
De
DEUS








A.W TOZER
PROCURA DE DEUS

A. W. TOZER
Conheamos, e prossigamos em conhecer ao Senhor: como a alva a sua
vinda certa. (Os 6.3.)





Titulo do original em ingls: THE PURSUIT OF GOD

Copyright 1948 Christian Publications. Inc. Harrisburg. PA

Quarta edio 1985

Todos os direitos gentilmente cedidos por Christian Publications. Inc. e

Aliana Crist e Missionria. Curitiba PR Editora Betnia S/C

Caixa Postal 10
30.000 Venda Nova, MG





E proibida a reproduo total ou parcial sem permisso, por escrito, dos
editores.



Composto e impresso nas oficinas da Editora Betnia S/C Rua Pe. Pedro
Pinto. 2435 Belo Horizonte (Venda Nova). MG


Printed in Brazil


PROCURA DE DEUS

A. W. TOZER

INDICE

Introduo
Prefcio
1. Seguindo a Deus de Perto
2. A Bno de No Possuir Nada
3. Removendo o Vu
4. Sentindo a Realidade de Deus
5. A Onipresena de Deus
6. A Voz do Verbo
7. O Deslumbramento da Alma
8. A Restaurao da Comunho Entre o Criador e a Criatura
9. Mansido e Descanso
10. Santidade no Viver


PROCURA DE DEUS

A. W. TOZER
INTRODUO



Eis um estudo magistral sobre a alma humana, apresentado por um corao
sequioso de comunho com Deus, ansioso para apreender pelo menos as
orlas de seus caminhos, a profundidade do seu amor pelos pecadores e a
.altura de sua inacessvel majestade e escrito por um alarefado pastor
evanglico de Chicago!
Quem poderia imaginar Davi escrevendo o Salmo 23 na rua Halsted, ou um
mstico da era medieval recebendo inspirao em uma minscula saleta de
segundo andar de uma casa de madeira, naquele vasto tabuleiro de ruas
interminveis?
Porm, do mesmo modo que o Dr. Frank Mason North, de Nova York, fala
desse paradoxo em seu imortal poema, assim tambm diz o Sr. Tozer neste
livro:
Acima dos rudos da luta cotidiana Ouve-se a voz do Filho do homem.
Meu relacionamento com o autor consiste apenas de breves visitas e de
momentos esparsos de comunho espiritual em sua igreja. Nele descobri um
autodidata, um leitor insacivel, dotado de uma notvel biblioteca de
volumes teolgicos e devocionais, e que parece disposto; a gastar todo o
leo de sua lmpada procura de Deus. este livro resultado de muitas
horas de meditao e orao.
No uma coleo de sermes, nem tem relao com a vida da igreja em si,
mas dirigido alma que tem sede de Deus. Seu contedo poderia estar
sintetizado na orao de Moiss: Mostra-me a tua glria, ou na
exclamao de Paulo: profundidade da riqueza, tanto da sabedoria, como
do conhecimento de Deus! Trata-se, pois, no de uma teologia da mente,
mas do corao.
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Sua profunda introspeco, sua sobriedade de estilo, e a amplitude de sua
viso so muito agradveis. 0 autor faz poucas citaes, mas conhece os
santos e msticos dos sculos Agostinho, Nicolau de Cusa, Toms
Kempis, von Hiigel, Finney, Wesley, e muitos outros. Estes dez captulos
sondam-nos a alma, e as oraes contidas em cada um deles so ntimas, e
no como as que so feitas publicamente. Senti-me bem perto de Deus ao
l-las.
Aqui, pois, est um livro que deve ser lido por pastores, missionrios ou
qualquer outro cristo verdadeiro. Aborda a profundidade da pessoa de
Deus e as riquezas de sua graa. Acima de tudo, caracteriza-se pela nfase
que d sinceridade e humildade.
Samuel M. Zwemer














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PREFCIO

Nesta hora de trevas universais, aparece, animador, um ruio de luz: dentro
do aprisco do cristianismo conservador, h um nmero crescente de pessoas
cuja vida religiosa se caracteriza por uma profunda fome de Deus. Elas
buscam realidades espirituais, e no se satisfazem com meras palavras, nem
com corretas interpretaes da verdade. Tm sede do prprio Deus, e no
sero dessedentadas enquanto no houverem bebido da Fonte de guas
vivas.
Este o nico indcio real de avivamento que pude perceber, dentro do
horizonte religioso. Talvez seja a nuvenzinha pela qual alguns santos
esperam. Isso poderia resultar em ressurreio de vida para muitas pessoas,
restaurando aquele sentimento de enlevo espiritual que deveria acompanhar
a f em Cristo, sentimento este que desapareceu quase inteiramente da Igreja
de Deus, de nossos dias.
Essa fome, entretanto, deve ser reconhecida pelos nossos lderes religiosos.
O movimento evanglico (para usar a figura) armou o altar e imolou o
cordeiro do holocausto, mas agora parece satisfeito em enumerar as pedras e
reagrupar os pedaos, sem preocupar-se com a ausncia de qualquer sinal de
fogo, sobre o alto do monte Carmelo. Todavia, damos graas a Deus,
porque sempre h alguns que se importam com isso. So esses os que,
apesar de amarem o altar e se deleitarem no sacrifcio, no se contentam
com a idia da ausncia contnua do fogo. Desejam a Deus ou acima de
tudo. Anelam por provar pessoalmente da doura transcendente do amor
de Cristo, acerca de quem todos os tantos profetas escreveram e os salmistas
cantaram.
Atualmente no h falta de mestres da Palavra que ensinem corretamente os
princpios das doutrinas de Cristo, mas um grande nmero deles parece
satisfeito em lanar os fundamentos da f, todo ano, estranhamente
inconscientes do fato de que em seu prprio ministrio falta presena
manifesta do Esprito, e suas vidas no possuem nada de extraordinrio.
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Pregam constantemente a crentes que tm um profundo anelo por Deus, e
no podem ser satisfeitos apenas com o ensino que recebem.
Eu creio estar falando com amor mas existe esta lacuna em nossos
plpitos. H uma terrvel sentena do poeta ingls Milton, que se aplica aos
nossos dias tanto quanto se aplicava sua poca: As ovelhas famintas
erguem a cabea, mas no so alimentadas. A situao serssima. um
escndalo dentro do Reino ver os filhos de Deus famintos, apesar de
estarem assentados mesa do Pai. Wesley disse: A ortodoxia, ou a opinio
correta, uma parte muito secundria da nossa crena. Apesar de s
sentirmos temor de Deus quando fazemos uma idia correta a seu respeito,
possvel termos um conceito acertado sem que haja temor. Pode haver um
conceito correto de Deus, sem que haja amor ou sentimento de temor para
com ele. Satans uma prova disso.
A veracidade destas palavras est sendo confirmada diante de nossos olhos.
Graas ao esplndido trabalho de nossas sociedades bblicas, e de outras
agncias eficazes na disseminao da Palavra, existem hoje milhes de
pessoas que conhecem a verdade do evangelho, e cujo nmero maior do
que o de qualquer outro perodo da Histria da Igreja.
No obstante, pergunto se j houve perodo em que a adorao espiritual
tenha sido reduzida a um nvel to baixo. Em muitos lugares, a Igreja perdeu
totalmente a noo do que seja adorao. Em lugar desta, surgiu aquele
costume estranho e importado, chamado programa. Esse termo foi
tomado emprestado ao teatro, e empregado com amarga propriedade ao
tipo de culto pblico que atualmente passa por adorao em muitos crculos
evanglicos.
Apresentar a s doutrina o dever imperativo da Igreja do Deus vivo. Sem
ela, a Igreja no estar dentro dos moldes do Novo Testamento, no sentido
estrito da palavra. No entanto, esse doutrinamento pode ser feito de um
modo |que deixe os ouvintes ainda desprovidos de qualquer nutrio
espiritual autntica. No so meras palavras que alimentam a alma, mas o
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prprio Deus; e a menos que os ouvintes encontrem a Deus, atravs de uma
experincia pessoal, no melhoraro em nada, por terem ouvido a verdade.
A Bblia no uma finalidade em si, mas apenas um meio para levar '
homens a um conhecimento mais profundo e satisfatrio de Deus, de modo
a que cheguem a identificar-se com ele e deleitar-se em sua presena, e
possam provar e conhecer intimamente a doura dessa comunho de
corao com o prprio Deus.
Este livro uma despretensiosa tentativa de ajudar os filhos de Deus, que
estejam desejosos de encontr-lo. Nada nele novidade, exceto pelo fato de
ser uma descoberta, feita pelo meu prprio corao, de realidades espirituais
as mais sublimes e maravilhosas para mim. Outros, antes de mim, foram
muito alm, nesses mistrios; porm, se fogo que arde em mim no maior,
pelo menos real, e talvez alguns possam acender suas candeias em suas
chamas.

A. W. Tozer










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CAPTULO 1

SEGUINDO A DEUS DE PERTO

A minha alma apega-se a ti: a tua destra me ampara. (SI 63.8.)



O evangelho nos ensina a doutrina da graa preveniente, que significa
simplesmente que, antes de um homem poder buscar a Deus, Deus tem que
busc-lo primeiro.
Para que o pecador tenha uma idia correta a respeito de Deus, deve receber
antes um toque esclarecedor em seu ntimo; que, mesmo que seja
imperfeito, no deixa de ser verdadeiro, e o que desperta nele essa fome
espiritual que o leva orao e busca.
Procuramos a Deus porque, e somente porque, ele primeiramente colocou
em ns o anseio que nos lana nessa busca. Ningum pode vir a mim,
disse o Senhor Jesus, se o Pai que me enviou no o trouxer (Jo 6.44), e
justamente atravs desse trazer preveniente, que Deus tira de ns todo
vestgio de mrito pelo ato de nos achegarmos a ele. O impulso de buscar a
Deus origina-se em Deus, mas a realizao do impulso depende de o
seguirmos de todo o corao. E durante todo o tempo cm que o buscamos,
j estamos em sua mo: ... o Senhor o segura pela mo. (SI 37.24.)
Nesse amparo divino e no ato humano de apegar-se no h
contradio. Tudo provm de Deus, pois, segundo afirma von Hgel, Deus
sempre a causa primeira. Na prtica, entretanto (isto , quando a operao
prvia de Deus se combina com uma reao positiva do homem), cabe ao
homem iniciativa de buscar a Deus. De nossa parte deve haver uma
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participao positiva, para que essa atrao divina possa produzir resultados
em termos de uma experiencia pessoal com Deus.
Isso transparece na calorosa linguagem que expressa o sentimento pessoal
do salmista, no Salmo 42: Como suspira a cora pelas correntes das Iguas,
assim, por ti, Deus, suspira a minha alma. A minha alma tem sede de
Deus, do Deus vivo: quando irei e me verei perante a face de Deus? um
apelo que parte do mais profundo da alma, e qualquer corao anelante
pode muito bem entend-lo.
A doutrina da justificao pela f uma verdade bblica, uma bno que
nos liberta do legalismo estril e de um intil esforo prprio em nosso
tempo tem-se degenerado bastante, e muitos lhe do uma interpretao que
acaba se constituindo um obstculo para que o homem chegue a um
conhecimento verdadeiro de Deus. O milagre do novo nascimento est
sendo entendido como um processo mecnico e sem vida. Parece que o
exerccio da f j no. Abala a estrutura moral do homem, nem modifica a
sua velha natureza. como se ele pudesse aceitar a Cristo. Sem que, em seu
corao, surgisse um genuno amor pelo Salvador. Contudo, o homem que
no tem fome nem sede de Deus pode estar salvo? No entanto,
exatamente nesse sentido que ele orientado: conformar-se com uma
transformao apenas superficial.
Os cientistas modernos perderam Deus de vista, em meio s maravilhas da
criao; ns, os crentes, corremos o perigo de perdermos Deus de vista em
meio s maravilhas da sua Palavra. Andamos quase inteiramente esquecidos
de que Deus uma pessoa, e que, por isso, devemos cultivar nossa
comunho com ele como cultivamos nosso companheirismo com qualquer
outra pessoa. parte inerente de nossa personalidade conhecer outras
personalidades, mas ningum pode chegar a um conhecimento pleno de
outrem atravs de um encontro apenas. Somente aps uma prolongada e
afetuosa convivncia que dois seres podem avaliar mutuamente sua
capacidade total.
Todo contato social entre os seres humanos consiste de um reconhecimento
de uma personalidade para com outra, e varia desde um esbarro casual
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entre dois homens, at comunho mais ntima de que capaz a alma
humana.
0 sentimento religioso consiste, em sua essncia, numa reao favorvel das
personalidades criadas, para com a Personalidade Criadora, Deus. E a vida
eterna esta: que te conheam a ti, o nico Deus verdadeiro, e aJesus Cristo,
a quem enviaste.
Deus uma pessoa, e nas profundezas de sua poderosa natureza ele pensa,
deseja, tem gozo, sente, ama, quer e sofre, como qualquer outra pessoa. Em
seu relacionamento conosco, ele se mantm fiel a esse padro de
comportamento da personalidade. Ele se comunica conosco por meio de
nossa mente, vontade e emoes. 0 cerne da mensagem do Novo
Testamento a comunho entre Deus e a alma remida, manifestada em um
livre e constante intercmbio de amor e pensamento.
Esse intercmbio, entre Deus e a alma, pode ser constatado pela percepo
consciente do crente. uma experincia pessoal, isto , no vem atravs da
igreja, como Corpo, mas precisa ser vivida por cada membro. Depois, em
conseqncia dele, todo o Corpo ser abenoado. E uma experincia
consciente: isto , no se situa no campo do subconsciente, nem ocorre sem
a participao da alma (como, por exemplo, segundo alguns imaginam, se d
com o batismo infantil), mas perfeitamente perceptvel, de modo que o
homem pode conhecer essa experincia, assim como pode conhecer
qualquer outro fato experimental.
Ns somos em miniatura, (excetuando os nossos pecados) aquilo que Deus
em forma infinita. Tendo sido feitos sua imagem, temos dentro de ns a
capacidade de conhec-lo. Enquanto em pecado, falta-nos to-somente o
poder. Mas, a partir do momento em que o Esprito nos revivifica, dando-
nos uma vida regenerada, todo o nosso ser passa a gozar de afinidade com
Deus, mostrando-se exultante e grato. Isso este nascer do Esprito sem o
qual no podemos ver o reino de Deus. Entretanto, isso no o fim, mas
apenas o comeo, pois a partir da que o nosso corao inicia o glorioso
caminho da busca, que consiste em penetrar nas infinitas riquezas de Deus.
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Posso dizer que comeamos neste ponto, mas digo tambm que homem
nenhum j chegou ao final dessa explorao, pois os mistrios da Trindade
so to grandes e insondveis, que no tm limite nem fim.
Encontrar-se com o Senhor, e mesmo assim continuar a busc-lo, o
paradoxo da alma que ama a Deus. um sentimento desconhecido daqueles
que se satisfazem com pouco, mas comprovado na experincia de alguns
filhos de Deus que tm o corao abrasado.
Se examinarmos a vida de grandes homens e mulheres de Deus, do passado,
logo sentiremos o calor com que buscavam ao Senhor. Choravam por ele,
oravam, lutavam e buscavam-no dia e noite, a tempo e fora de tempo, e, ao
encontr-lo, a comunho parecia mais doce, aps a longa busca. Moiss
usou o fato de que conhecia a Deus como argumento para conhec-lo ainda
melhor. Agora, pois, achei graa aos teus olhos, rogo-te que me faas saber
neste momento o teu caminho, para que eu te conhea, e ache graa aos teus
olhos (x 33.13). E, partindo da, fez um pedido ainda mais ousado:
Rogo-te que me mostres a tua glria (x 33.18).
Deus ficou verdadeiramente alegre com essa demonstrao de ardor, e, no
dia seguinte, chamou Moiss ao monte, e ali, em solene cortejo, fez toda a
sua glria passar diante dele.
A vida de Davi foi uma contnua nsia espiritual. Em iodos os seus salmos
ecoa o clamor de uma alma anelante, seguido pelo brado de regozijo daquele
que atendido. Paulo confessou que a mola-mestra de sua vida era o seu
intenso desejo de conhecer a Cristo mais e mais. Para o conhecer... (Fp
3.10), era o objetivo de seu viver, e para alcanar isso, sacrificou todas as
outras coisas. Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da
sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus meu Senhor: por amor do
qual, perdi todas as cousas e as considero como refugo, para ganhar a
Cristo (Fp 3.8).
Muitos hinos evanglicos revelam este anelo da alma por Deus, embora a
pessoa que canta, j saiba que o encontrou. H apenas uma gerao, nossos
antepassados cantavam o hino que dizia: Verei e seguirei o seu caminho;
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hoje no o ouvimos mais entre os cristos. uma tragdia que, nesta poca
de trevas, deixemos s para os pastore e lderes a busca de uma comunho
mais ntima com Deus.
Agora, tudo se resume num ato inicial de aceitar a Cristo (a propsito, esta
palavra no encontrada na Bblia), e da por diante no se espera que o
convertido almeje qualquer outra revelao de Deus para a sua alma
Estamos sendo confundidos por uma lgica espria que argumenta que, se
j encontramos o Senhor, no temos mais necessidade de busc-lo. Esse
conceito nos apresentado como sendo o mais ortodoxo, e muitos no
aceitariam : hiptese de que um crente instrudo na Palavra pudesse crer de
outra forma. Assim sendo, todas as palavras de testemunho da Igreja que
significam adorao, busca e louvor, so friamente postas de lado. A
doutrina que fala de uma experincia do corao, aceita pelo grande
contingente dos santos que possuam o bom perfume de Cristo hoje
substituda por uma interpretao superficial da Escrituras, que sem dvida
soaria como muito estranha; para Agostinho, Rutherford ou Brainerd.
Em meio a toda essa frieza existem ainda alguns - alegro-me em reconhecer
que jamais se contentaro com essa lgica superficial. Talvez at
reconheam a fora do argumento, mas depois saem em lgrimas procura
de algum lugar isolado, a fim de orarem: Deus, mostra- me a tua glria.
Querem provar, ver com os olhos do ntimo, quo maravilhoso Deus .
meu propsito instilar nos leitores um anseio mais profundo pela
presena de Deus. justamente a ausncia. Desse anseio que nos tem
conduzido a esse baixo nvel espiritual que presenciamos em nossos dias.
Uma vida crist estagnada e infrutfera resultado da ausncia de uma sede
maior de comunho com Deus. A complacncia inimigo mortal do
crescimento cristo. Se no existir um desejo profundo de comunho, no
haver manifestao de Cristo para o seu povo. Ele espera que o
procuremos Infelizmente, no caso de muitos crentes, em vo que essa
espera se prolonga.
Cada poca tem suas prprias caractersticas. Neste exato instante
encontramo-nos em um perodo de grande complexidade religiosa. A
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simplicidade existente em Cristo raramente se acha entre ns. Em lugar
disso, veem-se apenas programas, mtodos, organizaes e um mundo de
atividades animadas, que ocupam tempo e ateno, mas que jamais podem
satisfazer fome da alma. A superficialidade de nossas experincias ntimas,
a forma vazia de nossa adorao, e aquela servil imitao do mundo, que
caracterizam nossos mtodos promocionais, tudo testifica que ns, cm
nossos dias, conhecemos a Deus apenas imperfeitamente, e que raramente
experimentamos a sua paz.
Se desejamos encontrar a Deus em meio a todas as exteriorizaes religiosas,
primeiramente temos que resolver busc-lo, e da por diante prosseguir no
caminho da simplicidade. Agora, como sempre o fez, Deus revela-se aos
pequeninos, e oculta-se daqueles que so sbios e prudentes aos seus
prprios olhos. mister que simplifiquemos nossa maneira de nos
aproximar dele. Urge que fiquemos to somente com o que essencial (e
felizmente, bem poucas coisas so essenciais). Devemos deixar de lado todo
esforo para impression-lo, e ir a Deus com a singeleza de corao da
criana. Se agirmos dessa forma, Deus nos responder sem demora.
No importa o que a Igreja e as outras religies digam. Na realidade, o que
precisamos de Deus mesmo. O hbito condenvel de buscar a Deus e ...
o que nos impede de encontrar ao Senhor na plenitude de sua revelao.
no conetivo e que reside toda a nossa dificuldade. Se omitssemos esse
e, em breve acharamos o Senhor, e nele encontraramos aquilo por que
intimamente sempre anelamos.
No precisamos temer que, se visarmos to-somente a comunho com
Deus, estejamos limitando nossa vida ou inibindo os impulsos naturais do
corao. O oposto que verdade. Convm-nos perfeitamente fazer de
Deus o nosso tudo, concentrando-nos nele, e sacrificando tudo por causa
dele.
O autor do estranho e antigo clssico ingls, The Cloud of Unknowing (A
nuvem do desconhecimento), d-nos instrues de como conseguir isso.
Diz ele: Eleve seu corao a Deus num impulso de amor; busque a ele, e
no suas bnos. Da por diante, rejeite qualquer pensamento que no
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esteja relacionado com Deus. E assim no faa nada com sua prpria
capacidade, nem segundo a sua vontade, mas somente de acordo com Deus.
Para Deus, esse o mais agradvel exerccio espiritual..
Em outro trecho, o mesmo autor recomenda que, em nossas oraes, nos
despojemos de todo o empecilho, at mesmo de nosso conhecimento
teolgico. Pois basta-lhe a inteno de dirigir-se a Deus, sem qualquer
outro motivo alm da pessoa dele. No obstante, sob todos os seus
pensamentos, aparece o alicerce firme da verdade neo- testamentria,
porquanto explica o autor que, ao referir-se a ele, tem em vista o Deus
que o criou, resgatou, e que, em sua graa, o chamou para aquilo que voc
agora . Este autor defende vigorosamente a simplicidade total: Se
desejamos ver a religio crist resumida em uma nica palavra, para assim
compreendermos melhor o seu alcance, ento tomemos uma palavra de uma
slaba ou duas. Quanto mais curta a palavra, melhor ser, pois uma palavra
menor est mais de acordo com a simplicidade que caracteriza toda a
operao do Esprito. Tal palavra deve ser ou Deus ou Amor:'
Quando o Senhor dividiu a terra de Cana entre as tribos de Israel, a de Levi
no recebeu partilha alguma. Deus disse-lhe simplesmente: Eu sou a tua
poro e a tua herana no meio dos filhos de Israel (Nm 18.20), e com
essas palavras tornou-a mais rica que todas as suas tribos irms, mais rica
que todos os reis e rajs que j viveram neste mundo. E em tudo isto
transparece um princpio espiritual, um princpio que continua em vigor
para todo sacerdote do Deus Altssimo.
O homem, cujo tesouro o Senhor, tem todas as coisas concentradas nele.
Outros tesouros comuns talvez lhe sejam negados, mas mesmo que lhe seja
permitido desfrutar deles, o usufruto de tais coisas ser to diludo que
nunca necessrio sua felicidade. E se lhe acontecer de v-los desaparecer,
um por um, provavelmente no experimentar sensao de perda, pois
conta com a fonte, com origem de todas as coisas, em Deus, em quem
encontra toda satisfao, todo prazer e todo deleite. No se importa com a
perda, j que, em realidade nada perdeu, e possui tudo em uma pessoa
Deus de maneira pura, legtima e eterna.
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Deus, tenho provado da tua bondade, e se ela me satisfaz, tambm
aumenta minha sede de experimentar ainda mais. Estou perfeitamente
consciente de que necessito de mais graa. Envergonho-me de no possuir
uma fome maior. Deus, Deus trino, quero buscar-te mais; quero buscar
apenas a ti; lenho sede de tornar-me mais sedento ainda. Mostra- me a tua
glria, rogo-te, para que assim possa conhecer-te verdadeiramente. Por tua
misericrdia, comea em meu intimo uma nova operao de amor. Diz
minha alma: Levanta-te, querida minha, formosa minha, e vem (Ct 2.10).
E d-me graa para que me levante e te siga, saindo deste vale escuro onde
estou vagueando h tanto tempo. Em nome de Jesus. Amm
















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CAPTULO 2

A BNO DE NO POSSUIR NADA

Bem-aventurados os humildes de espirito, porque deles o reino dos
cus. (Mt 5.3)


Antes de o Senhor Deus criar o homem sobre a face da terra, primeiramente
preparou tudo para ele, criando inmeras coisas teis e agradveis, para seu
sustento e deleite. Foram feitas para serem utilizadas pelo homem, mas
deviam sempre ser exteriores ao homem, e subservientes! A ele. Isso
porque, no mais recndito do seu corao, havia um santurio que somente
Deus era digno de ocupar Dentro do homem achava-se Deus; e fora,
milhares de dons que o Senhor derramara sobre ele, como chuva.
O pecado, entretanto, trouxe complicaes, e transformou esses dons de
Deus em potenciais de runa para a alma Nossos ais tiveram comeo
quando o homem forou Deus a sair de seu santurio central, e deu
permisso s coisas de ali penetrar. Uma vez dentro do corao humano,
as coisas passaram a imperar. O homem, por natureza, no mais goza de
paz em seu corao, pois Deus no se acha mais entronizado ah; pelo
contrrio, na obscuridade moral da alma humana, usurpadores teimosos (
agressivos lutam entre si, procurando ocupar esse trono No se trata de uma
mera figura metafrica e sim de uma anlise acurada de nosso verdadeiro
problema espiritual. Dentro do homem h um corao empedernido cuja
natureza e intento sempre possuir, possuir. Ele ambiciona as coisas, com
um desejo arraigado e feroz Os pronomes meu e minha parecem
perfeitamente inocentes quando impressos no papel, mas o seu emprego
constante e universal muito significativo.
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Expressam a natureza real do velho homem admico melhor do que mil
volumes de teologia. So sintomas verbais de nossa alma enferma. As razes
do nosso corao penetraram fundo nas coisas, e no ousamos arrancar
nenhuma delas, com receio de morrer. As coisas se tornaram necessrias
para ns, de um modo que jamais foi da inteno de Deus. Aqueles dons,
portanto, tomaram um lugar que, de direito pertence a Deus, e todo o curso
da natureza transtornado por essa monstruosa substituio.
O Senhor Jesus referiu-se a essa tirania das coisas quando disse aos seus
discpulos: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua
cruz e siga-me. Porquanto, quem quiser salvar a sua vida, perd-la-, e quem
perder a vida por minha causa, ach-la- (Mt 16.24, 25).
Dividindo o assunto em partes, para que possamos compreed-lo melhor,
parece que h no interior de cada um de ns um inimigo que toleramos, e
que nos faz correr perigo. Jesus o denominou de vida e de ego, ou,
coforme o designaramos modernamente, de egocentrismo". Sua principal
caracterstica o sentimento e o desejo de posse: as palavras ganho e
lucro sugerem essa idia. Permitir que esse inimigo viva em ns, leva-nos
a perder tudo. Mas, repudi-lo e desistir das coisas por amor de Cristo, no
perda, mas antes, uma preservao de tudo para a vida eterna. bem
possvel que o Senhor, nesse trecho, tambm nos esteja dando uma
indicao sobre a nica maneira eficaz de destruir esse adversrio: por meio
da cruz. Tome a sua cruz e siga-me.
Em sua caminhada para um conhecimento mais profundo de Deus, o
homem atravessa os vales solitrios da pobreza de esprito e da renncia a
todas as coisas. Os que alcanaram a bno de possuir o Reino so aqueles
que rejeitaram todas as coisas materiais, desarraigando do corao todo
sentimento de posse. So os humildes de esprito. Atingiram um estado
ntimo comparvel aparncia exterior de um mendigo das ruas de
Jerusalm; isso o que realmente significa a palavra pobre, na afirmao
feita por Jesus. Os pobres bem-aventurados so aqueles que j no so mais
escravos das coisas, pois quebraram o jugo opressor; e o conseguiram, no
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lutando, mas entregando tudo do ao Senhor. Embora libertos do sentimento
de posse contudo, possuem tudo: Deles o reino dos cus.
Permita-me dizer-lhe que necessrio encarar seriamente todas essas
verdades. No podemos reput-las como meros ensinamentos bblicos que
devem ser armazenados na mente, junto com tantos outros conceitos
tericos. Pelo contrrio, essa verdade um sinal orientador na estrada que
leva aos pastos verdejantes, uma trilha nas encoste do monte de Deus. No
podemos evit-la, se quisermos prosseguir nesse caminho de busca.
necessrio que subamos, escalando um degrau de cada vez. Se rejeitarmos
um degrau que seja, ali mesmo faremos estacionar nosso progresso
espiritual.
Conforme sucede com freqncia, esse princpio neo-testamentrio da vida
espiritual encontra suas melhore representaes nos personagens do Antigo
Testamento Na histria de Abrao e Isaque temos um exemplo dramtico
de uma vida rendida, alm de uma excelente ilustrao da primeira bem-
aventurana.
Abrao j era idoso quando Isaque nasceu. Na verdade j tinha idade
suficiente para ser seu av, e o menino imediatamente se tornou um deleite
e um dolo para sei velho pai. Desde o primeiro instante em que se curvou
pari tomar aquele corpo pequenino e frgil em seus braos desajeitados,
tornou-se escravo do amor intenso que dedicava ao filho. Deus fez questo
de mostrar o erro dessa afeio exagerada. E no difcil entend-la. 0 beb
representa tudo que era mais sagrado para o corao de seu pai: a:
promessas de Deus, as alianas, a esperana dos longo: anos de sonhos
messinicos. Ao v-lo desenvolver-se, desde a mais tenra infncia at
adolescncia, o corao do velho foi-se apegando cada vez mais vida de
seu filho, at que finalmente esse sentimento chegou s fronteiras de um ter
reino espiritualmente perigoso. Foi nessa conjuntura que Deus interferiu, a
fim de salvar tanto o pai como o filho das conseqncias de um amor
idlatra.
Toma teu filho, teu nico filho, Isaque, ordenou a Senhor a Abrao, a
quem amas, e vai-te terra de Mori; oferece-o ali em holocausto, sobre um
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dos montes, que Eu te mostrarei (Gn 22.2). O escritor sagrado poupa-nos
uma viso detalhada da agonia que Abrao passou naquela noite, nas colinas
prximas de Berseba, quando ele teve de solucionar a questo com Deus.
Mas, na imaginao, podemos contemplar, com admirao, sua forma
encurvada e convulsa a lutar sozinho, sob as estrelas. Antes que outro
maior do que Abrao viesse ao mundo e agonizasse jardim do Getsmani,
talvez nenhum outro corao humano tivesse experimentado uma dor to
profunda. Se ao menos Deus lhe houvesse permitido morrer em lugar de
Isaque... Isso lhe teria sido mil vezes mais fcil, j que atingira idade
avanada, e morrer no seria um sacrifcio to grande para quem andara com
Deus durante tantos anos. Outrossim, teria tido um ltimo e doce prazer em
repousar sua viso j cansada sobre a figura de seu intrpido filho, que
viveria para levar adiante a linha abramica e cumprir, em si mesmo, as
promessas que Deus lhe fizera, h tantos anos, quando ainda se encontrava
em Ur dos Caldeus.
Como podia ele imolar o jovem? Mesmo que pudesse seguir o
consentimento de seu corao ferido e inconformado, como poderia Abrao
conciliar essa atitude de Deus com a promessa que dizia:... por Isaque ser
chamada a tua descendncia? (Gn 21.12.) Essa foi a prova de fogo de
Abrao, mas ele no caiu, ao enfrentar esse cadinho de aflio. Enquanto as
estrelas ainda resplandeciam como pontas agudas e rebrilhantes, bem acima
da tenda onde dormia o jovem Isaque, e muito antes da cinzenta madrugada
haver raiado no oriente, aquele velho homem de Deus j tomara a sua
resoluo. Ofereceria seu filho em holocausto, conforme o Senhor lhe
ordenara, e depois confiaria em que Deus o ressuscitaria dos mortos.
E essa, no dizer do escritor da epstola aos Hebreus, foi a soluo que seu
corao sofredor encontrou, durante aquela noite de luta. Assim, ele se
levantou de madrugada, para executar o seu plano. interessante notar
que, apesar de haver-se equivocado quanto ao mtodo que Deus empregaria,
ele compreendera perfeitamente o grande mistrio do corao divino. E a
soluo estava integralmente de conformidade com as Escrituras do Novo
Testamento: quem perder a vida por minha causa, ach-la-.
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Deus permitiu que aquele homem sofrido prosseguisse com o plano at o
ponto em que provou que no retrocederia mais, e a ento o impediu de
tocar no filho. E ao patriarca perplexo, Deus disse: Chega, Abrao Na
realidade nunca tencionei que voc realmente sacrificasse seu filho. Eu
queria apenas remov-lo do santurio de seu corao, para que eu possa
reinar ali sem rivais. Desejava corrigir a distoro de seu afeto. Pode ficar
com seu filho, so e perfeito. Tome-o e volte para a sua tenda Agora sei que
voc teme a Deus, j que no me negou seu filho, seu nico filho, a quem
voc tanto ama.
Abriram-se os cus e ouviu-se uma voz que lhe dizia Jurei por mim
mesmo, diz o Senhor, porquanto fizeste isso, e no me negaste o teu nico
filho, que deveras ti abenoarei e certamente multiplicarei a tua descendncia
como as estrelas dos cus e como a areia na praia do mar a tua descendncia
possuir a cidade dos seus inimigos, nela sero benditas todas as naes da
terra: porquanto obedeceste minha voz. (Gn 22.16-18.)
Aquele homem de Deus ergueu a cabea para ouvir a voz, e ficou ali de p,
sobre o monte, forte, puro e impvido, um homem escolhido por Deus para
receber um tratamento todo especial, amigo e filho amado do Altssimo,
Agora era uma pessoa totalmente rendida ao Senhor, perfeitamente
obediente, um homem que nada possua alm de Deus. Concentrara tudo na
pessoa de seu filho querido, mas o Senhor o tomara dele. Deus poderia ter
comeado a operar na vida de Abrao, da periferia para o corao, mas
preferiu atingir diretamente o corao primeiro, fazendo toda a obra com
um golpe sbito de separao. Agindo assim poupou tempo e recursos. Foi
um mtodo que o feriu cruelmente, mas grandemente eficaz.
J declarei que Abrao passou a no possuir nada, Todavia, esse homem
pobre no se tornou rico? Tudo quanto antes possua, continuava sua
disposio, para que dele desfrutasse: ovelhas, camelos, rebanhos e bens de
toda espcie. Tambm tinha sua esposa e seus amigos, e, melhor que tudo,
tinha seu filho, Isaque, ao seu lado, em segurana. Tinha tudo, mas nada
possua. Eis a segredo do esprito. Eis a um confortante princpio do
corao, que s pode ser aprendido na escola da renncia. Os livros e
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compndios de teologia esquecem-se disso, mas um corao sbio entende
perfeitamente.
Aps aquela experincia amarga, mas abenoada, penso que as palavras
meu e minha jamais tiveram novamente mesmo sentido para Abrao. O
sentimento de posse que elas denotam, deve ter se dissipado de seu corao.
As duas haviam sido expulsas dali para sempre. Agora tinham se tornado
externas para aquele homem. Seu corao ficou livre delas. O mundo dizia:
Abrao rico, mas o idoso patriarca somente sorria. No podia explicar-
lhes a realidade, mas sabia que de fato nada possua, e que seus verdadeiros
tesouros eram celestiais e eternos.
No h dvida de que esse apego possessivo s coisas um dos hbitos mais
daninhos da vida. Por ser ele to natural e generalizado, raramente
reconhecido como um mal, todavia, seus efeitos so realmente trgicos.
Muitas vezes temos reservas quanto a entregar nossos tesouros ao Senhor,
por temer pela segurana dos mesmos, principalmente quando esses
tesouros so nossos parentes e amigos muito amados. Todavia, no
precisaramos ter medo. O Senhor Jesus no veio para destruir, mas para
salvar. Tudo quanto for entregue a ele, fica em perfeita segurana, pois, na
realidade, nada est garantido enquanto no for entregue a ele.
Todos os nossos dons e talentos tambm deveriam ser-Ihe entregues.
Deveramos consider-los o que de fato so: emprstimos que Deus nos faz;
e nunca propriedade nossa. No temos nenhum direito de reivindicar os
mritos dessas habilidades especiais, tanto quanto no teramos de
reivindicar os de nossas qualidades fsicas. Pois quem que te faz
sobressair? E que tens tu que no tenhas recebido? (I Co 4.7.)
O crente que est despertado o suficiente para conhecer a si mesmo, ainda
que seja apenas superficialmente, reconhecer os sintomas dessa
enfermidade - o sentimento de posse - e se entristecer, se notar sua
presena em seu prprio corao. E ento, se sua fome de Deus for
suficientemente forte, certamente ele vai procurar resolver esse problema. O
que esse crente deve fazer?
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Em primeiro lugar, deveria pr de lado todas as reservas sem procurar
qualquer desculpa para seus erros, seja perante seus prprios olhos, ou
perante o Senhor. Quem defende si mesmo ter por defensor apenas sua
prpria pessoa, ningum mais. Venha sem reservas, presena do Senhor e
ter como defensor nada menos que o prprio Deus. O crente deve
examinar a si mesmo, e calcar aos ps todos os ardis e enganos de seu
corao, e esforar-se para ter um relacionamento franco e honesto com o
Senhor.
Alm disso, deve lembrar-se de que esse assunto muito srio. No basta
uma busca casual e negligente. O homem tem que aproximar-se de Deus
completamente resolvido a ser ouvido, e fazer questo absoluta de que Deus
aceite sua entrega total, que retire de seu corao todas as coisas, a fim de
que ele mesmo reine ali sobera namente. Talvez lhe seja necessrio ser bem
especfico dando a cada coisa e pessoa seu verdadeiro nome, uma por uma.
Se sua entrega for completa, poder abreviar o tempo de sua luta ntima, de
muitos anos para poucos minutos, entrando na terra prometida muito antes
dos crentes mais lentos, que afagam seus sentimentos e se mostram mais
reservados em seu trato com o Senhor.
Nunca devemos nos esquecer de que verdades como essa jamais podero
ser aprendidas apenas com a mente, como acontece com os fatos da cincia
fsica. Temos que conhec-las experimentalmente, para que possamos
realmente compreend-las. Precisamos viver as duras e amargas experincias
de Abrao, se desejamos conhecer tambm as bnos que as seguiram. A
velha maldio no pode ser retirada sem dor; o velho homem, obstinado e
mesquinho que vive dentro de ns, no se curvar nem se render em
obedincia nossa ordem. preciso que ele seja arrancado do corao,
como uma planta arrancada do solo; e ele s pode ser extrado com dor e
sofrimento, como se extrai um dente. S pode ser expulso de nossa alma
com violncia, da mesma forma que Cristo expulsou do templo de
Jerusalm os cambistas e vendedores de pombas. Portanto, e necessrio que
cerremos o corao aos clamores e queixas do velho homem, reconhecendo
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que eles tm origem na auto piedade, que um dos piores pecados do
corao humano.
Se queremos de fato conhecer a Deus em crescente intimidade, precisamos
palmilhar o caminho da renncia. E, se estamos resolvidos a andar procura
de Deus, mais cedo ou mais tarde ele nos submeter a um teste. O teste pelo
qual Abrao passou, no momento em que aconteceu, no foi reconhecido
como tal; no obstante, se houvesse um curso diferente daquele que tomou,
toda a histria do Velho Testamento teria sido diferente. Sem dvida, Deus
teria encontrado outro homem, mas a perda que Abrao sofreria teria sido
trgica. Assim tambm, ns, um por um, seremos levados a enfrentar um
teste, muitas vezes sem sabermos que estamos sendo provados. Neste teste
no encontraremos dezenas de opes para nossa escolha, mas somente
uma, e sua alternativa. E todo o nosso futuro depender da escolha que
fizermos.
Pai, desejo conhecer-te, mas meu corao covarde teme desistir de seus
brinquedos. No posso desfazer-me deles sem sangrar por dentro, e no
procuro esconder de ti o terror da separao. Venho tremendo, mas venho.
Por favor, extirpa do meu corao todas aquelas coisas que estou amando h
tanto tempo, e que se tm tornado parte integrante deste viver para mim
mesmo, a fim de que tu possas entrar e habitar ali sem qualquer rival.
Ento tornars glorioso o estrado dos teus ps. Meu corao no ter mais
necessidade da luz do sol, porquanto tu mesmo sers o seu sol iluminador, e
ali no haver mais noite. Em nome de Jesus. Amm.






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CAPTULO 3

REMOVENDO O VU

Tendo, pois, irmos, intrepidez para entrar no Santo dos Santos, pelo
sangue de Jesus.. (Hb 10.19.)



Entre as declaraes famosas dos pais da Igreja, nenhuma mais conhecida
que a seguinte frase de Agostinho Formaste-nos para ti e nossos coraes
no tero sossego enquanto no encontrarem descanso em ti.
Esse grande santo do passado nos d, em poucas palavras a origem e a
descrio interior da natureza humana. Deus nos fez para si! Essa a nica
explicao que satisfaz o corao de qualquer homem racional, no importa
o que diga sua razo mal orientada. Se uma educao defeituosa ou um
raciocnio deturpado levarem um homem a pensar diferentemente, no h
quase nada que um cristo possa fazer em seu favor. Para tal pessoa eu no
tenho mensagem Meu apelo lanado queles que j aprenderam isto
sozinhos, instrudos pela sabedoria que vem de Deus; dirijo-me a coraes
sedentos, cujo anseio foi despertado pelo toque divino, de modo que no
necessitam das provas da razo. Esta intranquilidade interior toda a prova
de que precisam.
Deus nos criou para si. O Catecismo Abreviado, Preparado pela Augusta
Assemblia de Reverendos, em Westminster, conforme dizia a antiga
Cartilha da Nova Inglaterra, lana as antigas perguntas Qu? e Por qu - e
responde-as com uma frase dificilmente igualada na literatura evanglica.
Pergunta: Qual a principal finalidade do homem? Resposta: A principal
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finalidade do homem glorificar a Deus e gozar de comunho com ele para
sempre. Com isso concordam os vinte e quatro ancios que se prostraro
de rosto em terra para adorar aquele que est vivo para todo o sempre,
dizendo: Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a glria, a honra e o
poder, porque todas as cousas tu criaste, sim, por causa da tua vontade
vieram a existir e foram criadas (Ap 4.11).
Deus nos criou para seu prazer, e nos formou de modo que nos juntamente
com ele, possamos, em divina comunho, usufruir daquela doce e misteriosa
unio de personalidades gmeas. Sua finalidade foi que o vssemos e
vivssemos com ele, captando a vida de seu olhar. Ns, porm, participamos
daquela revolta horrenda a que se refere Milton, ao descrever a rebeldia de
Satans e suas hostes. Rompemos com Deus. Deixamos de obedec-lo e
am-lo, por nos sentirmos culpados e temerosos, estamos sempre fugindo
da sua presena.
Todavia, quem pode fugir da presena de Deus, quando o cu e at os cus
dos cus no podem cont-lo? Quando conforme testifica a sabedoria de
Salomo, o Esprito do Senhor enche o mundo? A onipresena do Senhor
uma verdade, um atributo da sua perfeio; sua presena manifesta outra,
inteiramente diferente; e dessa presena e que temos fugido, semelhana
de Ado, ocultando-nos entre as rvores do jardim, ou como Pedro, que
recuou protestando: Senhor, retira-te de mim, porque sou pecador." (Lc
5.8.)
Portanto, a vida do homem, na face da terra, distante da presena do
Senhor, separada da fonte bendita, que seu verdadeiro lugar de
habitao, o primitivo estado que no manteve, a posio perdida, a causa da
sua incessante intranquilidade.
Toda a obra de Deus, na redeno, tem por finalidade desfazer as trgicas
conseqncias dessa calamitosa rebelio, levando-nos de volta a um
relacionamento correto e eterno com ele. Isso exigia que o problema do
nosso pecado fosse resolvido de modo a satisfazer a justia, para que
pudssemos ser plenamente reconciliads, e nos fosse aberto o caminho
para voltarmos a uma comunho consciente com Deus, a fim de vivermos
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novamente em sua presena. Assim, atravs da atuao do Esprito Santo
em nosso ntimo, Deus desperta em ns o desejo de voltar para ele. Isso se
faz sentir inicialmente pela falta de paz em nosso corao, o qual passa a
experimentar um profundo anseio pela presena de Deus, e ento dizemos a
ns mesmos: Levantar-me-ei e irei ter com meu pai. (Lc 15.18.) Esse o
primeiro passo, e conforme disse o sbio chins Lao-tz: Uma viagem de
mil milhas comea com o primeiro passo.
O processo de retorno da alma, dos ridos desertos do pecado para a
presena de Deus, representado de maneira sublime no tabernculo do
Velho Testamento. O pecador entrava primeiramente no trio exterior,
onde oferecia o sacrifcio com o sangue sobre o altar de bronze, e se lavava
em um grande vaso que ficava nas proximidades. Depois, transpondo o vu,
chegava ao lugar santo, onde nenhuma luz natural penetrava, mas era
iluminado suavemente pelo candeeiro de ouro - simbolizando Jesus, a Luz
do mundo. Tambm havia a mesa dos pes da proposio que tipificava o
Po da vida, em Jesus, e ainda o altar do incenso, uma figura da orao
incessante.
At esse ponto o adorador j havia ento desfrutado de vrias coisas,
contudo, ainda no chegara realmente presena de Deus. Outro vu
separava-o do Santo dos Santos, onde, acima do propiciatrio, habitava o
prprio Deus, em gloriosa manifestao. Enquanto perdurou o tabernculo,
somente o sumo sacerdote podia ali entrar, e isso apenas uma vez por ano,
com sangue que oferecia pelos seus prprios pecados e pelos do povo. Foi
justamente esse ltimo vu que se rasgou de alto a baixo, quando Jesus
rendeu o esprito no Calvrio, e o escritor sagrado explica que esse fato
abriu o caminho, para que qualquer homem pudesse aproximar-se da
presena divina mediante o novo e vivo caminho, o Senhor Jesus.
No Novo Testamento tudo est de conformidade com essa figura do Velho
Testamento. Os homens redimidos no precisam mais ficar parados
entrada do Santo dos Santos com receio de ali ingressar. Deus quer que
cheguemos ousadamente sua presena, e nela vivamos para sempre. E essa
verdade para ser experimentada por ns de maneira consciente. mais do
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que uma simples doutrina a ser mantida; uma vida que precisa ser
desfrutada a cada momento, de cada dia.
Esse fulgor da presena de Deus era a vida da ordem levtica. Sem ele, todos
os demais objetos do tabernculo seriam como caracteres de uma lngua
desconhecida; no teriam sentido nem para Israel nem para ns. O aspecto
mais importante do tabernculo era que Jeov estava ali - sua presena os
aguardava do outro lado do vu. A presena de Deus tambm a verdade
central do cristianismo. No mago da mensagem crist encontra-se o
prprio Deus, esperando que seus filhos redimidos se acheguem a ele, e
tenham uma conscincia vvida de sua presena. Hoje em dia, grande parte
da cristandade s conhece essa presena teoricamente; desconhecem o
privilgio dessa bno dos filhos de Deus. Segundo pensam, pela sua
prpria posio doutrinria, o crente j est na presena de Deus. Nada
dizem, entretanto, acerca da necessidade de experimentar essa presena na
vida diria. O mpeto arrebatador que impelia homens como McCheyne est
completamente ausente. A grande maioria dos cristos da nossa gerao est
vivendo neste nvel de pobreza espiritual. O conformismo toma o lugar do
zelo. Satisfazemo-nos com nossas possesses judiciais, e geralmente nos
preocupamos muito pouco com o fato de no termos uma experincia
pessoal.
Quem este que habita no interior do vu e se manifesta como chama
ardente? No outro seno o prprio Deus, Um Deus, Pai todo-poderoso,
criador do Cu e da terra, e de todas as coisas visveis e invisveis, e um
Senhor, Jesus Cristo, unignito filho de Deus; gerado pelo Pai antes de
todos os sculos, Deus de Deus, Luz da Luz, Verdadeiro Deus de
verdadeiro Deus; gerado, no feito; de uma s substncia com o Pai e o
Esprito Santo, Senhor e vivificador que procede do Pai, que com o Pai e o
Filho conjuntamente adorado e glorificado. Contudo, essa santa trindade
um Deus, porquanto adoramos um Deus trino, e uma trindade em um
s, no ficando confundidas as pessoas, nem dividida a substncia.
Porquanto h uma pessoa do Pai, outra do Filho, e outra do Esprito Santo.
Mas a divindade do Pai, do Filho e do Esprito, uma s: a glria idntica
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e a majestade co-eterna. Assim dizem, em parte, os credos antigos; e
assim declara a Palavra de Deus.
Alm do vu, encontra-se Deus, aquele Deus a quem o mundo, com
estranha volubilidade, tem procurado s cegas para que porventura o
possam achar (At 17.27). At certo ponto Deus se deixa revelar na
natureza, mas sua revelao mais perfeita a da encarnao; e agora espera
poder mostrar-se na mais completa plenitude para os humildes de esprito e
para os puros de corao.
O mundo est perecendo por no conhecer a Deus, e a Igreja padece fome
espiritual por no contar com a sua presena. A maioria de nossos males
religiosos seria curada instantaneamente se entrssemos na presena divina,
em autntica experincia espiritual, tornando-nos subitamente cnscios de
que estamos em Deus e de que Deus est em ns. Isso nos tiraria de nossa
lamentvel estreiteza de esprito, e expandiria os nossos coraes.
Consumiria no fogo as impurezas existentes em nossa vida, como os insetos
e os fungos da sara ardente foram queimados pelo fogo que nela crepitava.
Que grandeza infinita, e que oceano inexplorado o Deus e Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo. Ele eterno, o que significa que antecede o tempo e
vive inteiramente independente do mesmo. O tempo comeou com ele, e
com ele terminar. Deus no paga tributo ao tempo, nem dele sofre
qualquer variao. Ele imutvel, o que quer dizer que ele nunca mudou
nem jamais poder mudar em coisa alguma. Para mudar, teria que piorar, ou
melhorar. Mas no pode fazer nem uma nem outra coisa, pois, sendo
perfeito, no pode tomar-se mais perfeito ainda, e se tivesse de tornar-se
menos perfeito, seria menos que Deus. Ele onisciente, o que equivale a
dizer que conhece, com um ato livre e sem esforo, toda a matria, todo o
esprito, todas as relaes e todos os acontecimentos. Ele no tem passado,
nem futuro. Ele , e nenhum dos termos qualificadores, limitadores, usados
acerca das criaturas, aplica-se a ele. Dele so o amor, a misericrdia e a
justia, e uma santidade to inefvel que nenhuma comparao ou figura
pode expressar. Somente o fogo fornece uma plida idia de sua santidade.
Foi em chamas de fogo que ele apareceu na sara ardente; na coluna de fogo
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ele habitou durante a longa jornada pelo deserto. O fogo que brilhava entre
as asas dos querubins, no Santo dos Santos, era chamado de glria da
presena divina, durante todos os anos de glria da Histria de Israel; e,
quando o Antigo cedeu lugar ao Novo, ele veio, no Pentecoste, em forma de
lnguas de fogo, cada uma das quais pousou sobre um discpulo.
Spinoza escreveu acerca de amar a Deus intelectualmente, e existe um pouco
de verdade no que ele disse; mas o amor mais excelente do homem para
Deus no o intelectual, e, sim, o espiritual. Deus Esprito, e s o esprito
do homem pode realmente conhec-lo. No mais profundo do esprito do
homem deve crepitar a chama desse amor, pois do contrrio no existir ali
um verdadeiro amor a Deus. Os grandes do reino de Deus tm sido aqueles
que amam a Deus mais do que os outros. Todos sabemos quem so eles, e
lhes prestamos tributo com satisfao, devido intensidade e sinceridade de
sua devoo ao Senhor. Se apenas pensarmos em seus nomes, a lembrana
nos evocar perfumes como mirra, alos e cssia, vindos de palcios de
marfim.
Frederick Faber foi um homem cuja alma suspirava por Deus como a cora
suspira pelas correntes das guas, e medida que o Senhor se revelava mais
e mais ao seu corao sedento, toda a sua vida ia sendo abrasada pela
adorao, rivalizando at com os prprios serafins que esto perante o trono
celestial. Seu amor a Deus se estendia igualmente s trs pessoas da
Trindade, mas parecia dedicar a cada uma delas um tipo especial de amor.
Seu amor pessoa de Cristo era to intenso que parecia consumi-lo;
incendiava-o por dentro como uma loucura doce e santa, e brotava de seus
lbios como ouro derretido. Em um de seus sermes, afirmou: Para onde
quer que nos voltemos, dentro da Igreja de Deus, ali est Jesus. Ele o
princpio, o meio e o fim de tudo, para ns ... Nada h de bom, de santo, de
belo, de jubiloso, que ele no seja para os seus servos. Nenhum de ns
precisa ser pobre, porque, se assim o desejar, pode ter a Jesus como sua
possesso. Ningum precisa ser um pria, pois Jesus a alegria celeste, e
regozija-se em ter comunho com coraes que sofrem. Podemos nos
exceder em muitas coisas; mas nunca chegaremos a saldar nossa dvida para
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com o Senhor. Podemos passar toda a vida falando sobre Jesus, e ainda
ssim jamais conseguiremos esgotar todas as coisas maravilhosas que podem
ser ditas a respeito dele. A eternidade no suficientemente longa para
aprendermos tudo sobre ele, nem para ador-lo por tudo quanto tem feito,
mas, enfim, isso no importa; pois estaremos para sempre com ele, e nada
mais desejamos.
O ardente amor de Faber alcanava tambm o Esprito Santo. No apenas
reconheceu a divindade do Esprito, e sua perfeita igualdade ao Pai e ao
Filho, mas tambm anunciava isso constantemente em seus cnticos e
oraes. Prostrava-se de rosto em terra, em fervorosa e sincera adorao
terceira pessoa da Trindade.
Com este exemplo, o que tenho para dizer que Deus to grandemente
maravilhoso, to completamente aprazvel que pode, sem ajuda de qualquer
outra coisa alm de si mesmo, satisfazer e at mesmo exceder s mais
profundas exigncias de nossa natureza, embora esta seja misteriosa e
profunda. A adorao que Faber conhecia de experincia (e seu nome
apenas um entre muitos que ningum pode enumerar) jamais ser
experimentada por ns se a buscarmos apenas atravs do conhecimento
doutrinrio de Deus. Os coraes que esto cheios de amor a Deus so os
que se demoram na presena divina e contemplam de olhos bem abertos e
atentos a majestade do Senhor. Os homens cujo corao abriga tal amor,
possuem uma qualidade especial que os toma desconhecidos ou
incompreendidos pelos outros. Geralmente, falam com grande autoridade
espiritual. Tendo estado na presena de Deus, anunciam o que viram ali.
Eles tm sido profetas, e no escribas, pois o escriba fala do que leu, mas o
profeta fala do que viu.
Essa distino no artificial. Entre o escriba, que l, e o profeta, que v, h
uma diferena to vasta quanto o mar. Em nossos dias abundam os escribas
ortodoxos; mas os profetas ... onde esto eles? A voz dura do escriba fala de
princpios e leis, mas a Igreja espera pela voz terna do santo que penetrou
alm do vu e contemplou com os olhos da alma a grandeza de Deus.
Lembremo-nos, porm, de que, penetrar alm do vu e reivindicar uma
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experincia sensvel e viva com a presena do Senhor, um privilgio
outorgado a todos os filhos de Deus.
Uma vez tendo sido removido o vu, com a morte de Jesus, e nada mais
restando, da parte de Deus, que possa impedir-nos a entrada, por que nos
demoramos ainda do lado de fora? Por que consentimos em habitar todos
os dias de nossa existncia do lado de fora do Santo dos Santos, e nunca
penetramos ali para contemplar a Deus? Ouvimos o Noivo dizer: Mostra-
me o teu rosto, faze-me ouvir a tua voz, porque a tua voz doce, e o teu
rosto amvel (Ct 2.14). Sentimos que o chamado para ns; e contudo,
no queremos nos aproximar, e os anos se passam, e envelhecemos, e
ficamos exaustos nos trios exteriores do tabernculo. O que nos impede de
entrar?
A resposta que geralmente se ouve, de que simplesmente estamos frios,
no esclarece os fatos. H algo que muito mais srio do que a frieza de
corao; algo que pode estar por baixo dessa frieza e que talvez seja a sua
causa. O que ? Que poderia ser seno a presena de um vu em nossos
coraes? um vu que no foi retirado com o primeiro, mas que continua ali,
barrando o caminho da luz e escondendo de ns a face de Deus? Trata-se
do vu de nossa antiga e decada natureza, que continua bem viva, em nosso
ntimo, sem ser condenada, sem haver passado ainda pela crucificao e pelo
repdio total. Trata-se do vu compacto de uma vida egocntrica, que nunca
quisemos realmente reconhecer como tal, da qual intimamente nos sentimos
envergonhados, e por isso mesmo nunca a trazemos perante o tribunal da
cruz. Esse vu escuro no por demais misterioso, nem difcil de ser
identificado. Temos to-somente de sondar nosso prprio corao, e o
acharemos ali; costurado, remendado e consertado, talvez, mas sempre
presente um inimigo de nossa vida, um verdadeiro obstculo no caminho
de nosso crescimento espiritual.
Sei que esse vu no nada bonito, nem tampouco nos agrada falar a
respeito dele. Dirijo-me, porm, s almas sedentas que esto resolvidas a
seguir a Deus, e creio que elas no retrocedero, somente porque o caminho
temporariamente as levar por montes sombrios. O seu anseio por Deus
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afirma que continuaro procura do Senhor. Enfrentaro os fatos, por mais
desagradveis que sejam, e suportaro a cruz em face da alegria que lhes est
proposta. Por isso, animo-me a apontar os fios que formam a textura desse
vu da alma.
Esse vu escuro foi tecido com os fios sutis da vida egocntrica e dos
pecados do esprito humano, que sempre se manifestam conjuntamente.
No se trata de algo que fazemos, e, sim, daquilo que somos, e justamente
nisso que residem tanto a sua sutileza como a sua fora.
Falando de maneira mais especfica, os pecados do eu so: justia prpria,
autocompaixo, autoconfiana, auto-suficincia, auto-admirao, amor-
prprio, e todo um exrcito de outros defeitos da personalidade,
semelhantes a esses. Esses pecados se estabelecem no ntimo do nosso ser, e
so parte integrante de nossa natureza, e de tal maneira que s temos
conscincia deles quando a luz de Deus incide sobre eles. As mais graves
manifestaes desses pecados o egocentrismo, o exibicionismo, a
autopromoo - so estranhamente toleradas em lderes evanglicos at
mesmo de crculos impecavelmente ortodoxos. De fato, so pecados que
tm recebido tal evidncia que muitos chegam a identific-los com o
evangelho. Espero no estar fazendo uma observao cnica quando afirmo
que, em nossos dias, eles parecem ser um requisito para a popularidade de
al-gum, em certos crculos da Igreja visvel. A autopromoo, guisa de se
fazer promoo de Cristo, atualmente algo to comum que nem mais
chama a ateno.
Seria de se supor que o fato de conhecermos devidamente as doutrinas da
depravao humana e da justificao pelos mritos de Cristo, por si s, seria
suficiente para libertar-nos do poder dos pecados do ego; mas esse
conhecimento no produz o efeito esperado. O nosso ego continua
inabalvel a reinar no trono do nosso corao. Ele pode at ver o Cordeiro
imolado, que mesmo assim no se deixa abalar. Pode combater pela f
evanglica e pregar com eloqncia a salvao mediante a graa, mas isso s
lhe aumenta as foras. Para dizer a verdade, parece que se fortalece na
doutrina, e sente-se mais vontade em uma igreja do que em um bar. Nosso
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prprio desejo de buscar a Deus pode fornecer-lhe condies excelentes
para que cresa e se desenvolva.
O ego o vu sombrio que oculta de ns a face de Deus. S pode ser
removido atravs de uma experincia do esprito; nunca por meio de
instruo intelectual. Seria como tentar expelir do corpo a lepra, por meio de
instrues mdicas. necessria uma operao de extermnio, realizada por
Deus, para que sejamos libertados. Devemos deixar que a cruz realize sua
obra mortificadora em nosso ntimo. E mister que levemos cruz os nossos
pecados de egocentrismo. Devemos preparar-nos para sofrer uma prova
semelhante, de certo modo, experincia pela qual passou o nosso Salvador,
quando se achava na presena de Pncio Pilatos.
No esqueamos isto: quando se fala em rasgar o vu, fala-se figuradamente,
e a idia se nos torna potica e quase agradvel; em realidade, entretanto,
nada h de agradvel nisso. Na experincia humana, esse vu feito de um
tecido espiritual vivo; compe-se da substncia sensvel que tambm
permeia todo o nosso ser, e tocar no mesmo tocar em nosso ponto mais
doloroso. Rasg-lo, despedaar-nos, ferir-nos e fazer-nos sangrar. Falar
de modo diferente fazer com que a cruz nem seja cruz, que a morte nem
morte seja. Nunca foi divertido morrer. Despedaar o tecido delicado e
suscetvel de que consiste a vida, jamais poder dar-nos outra sensao que
no a de dor aguda e profunda. No obstante, foi justamente isso que a cruz
fez a Jesus, e o que a cruz far a todo o filho de Deus, que quiser ser
liberto do eu.
Tenhamos o cuidado de no subestimar a importncia da vida espiritual,
achando que ns mesmos podemos rasgar o vu. Deus quem deve fazer
tudo em nosso lugar. Nossa parte consiste em ceder e confiar. necessrio
que confessemos, abandonemos e repudiemos uma vida autodirigida, e
passemos a consider-la crucificada. Urge, entretanto, distinguir entre uma
aceitao ociosa e uma verdadeira operao de Deus.
Devemos perseverar at que a obra seja realizada. No ousemos nos
contentar com uma doutrina certinha de autocrucificao. Isso seria imitar a
Saul, que poupou as melhores ovelhas e vitelas.
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Lutemos para que a obra seja realmente efetuada, e assim suceder. A cruz
rude e mortal, mas tambm eficaz. No conserva sua vtima ali
dependurada para sempre. Chega o momento em que sua obra termina, e a
vtima morre. Aps isso vem a ressurreio, em glria e poder, e a dor
esquecida cm face da alegria de haver sido removido o vu, e de termos,
numa experincia real do esprito, chegado at presena do Deus vivo.
Senhor, quo excelentes so os teus caminhos, e quo enganosos e
tenebrosos so os caminhos do homem Mostra-nos como se morre, para
que ressuscitemos em novidade de vida. Rompe o vu de nossa vida prpria,
de alto a baixo, como fizeste ao vu do templo; queremos chegar perto de ti,
em plena certeza de f; desejamos habitar contigo na vida diria, neste
mundo, a fim de que estejamos habituados glria, quando penetrarmos em
teu cu, para contigo habitar para sempre. Em nome de Jesus. Amm.













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CAPITULO 4

SENTINDO A REALIDADE DE DEUS

Oh! provai, e vede... (SI 34.8.)


Foi Canon Holmes, da ndia, que h mais de vinte e cinco anos chamou
nossa ateno para o carter deducional da f que os homens em geral tm
em Deus. Para a maioria das pessoas, Deus existe apenas na intuio, e no
em realidade. uma deduo tirada de evidncias que consideram
adequadas. Contudo, ele permanece sendo um desconhecido para o
indivduo. E dizem: Ele deve. existir; portanto, acredito que ele existe.
Outros nem ao menos chegam a esse ponto; sabem dele apenas por ouvir
dizer. Nunca se incomodaram em refletir pessoalmente sobre a questo, mas
j ouviram outros falarem a respeito dele, e no fundo da mente aceitaram
essa crena nele, juntamente com as outras crenas que compem a
totalidade de seu credo. Para ou-tros, Deus apenas um ideal, apenas um
outro nome dado bondade, ou beleza, ou verdade, ou ainda, prpria
lei, vida, ou ao impulso criador que d origem a todos os fenmenos da
existncia.
Essas noes acerca de Deus so muitas e variadas, mas todos os que as
defendem tm uma coisa em comum: no conhecem a Deus atravs de uma
experincia pessoal. A possibilidade de um contato ntimo e familiar com ele
jamais passou por suas mentes. Apesar de admitirem a existncia, no
pensam nele como algum que pode ser conhecido, da mesma forma que
conhecemos as pessoas e as coisas.
Os crentes, por certo, vo bem alm disso pelo monos em teoria. A doutrina
crist ensina-os a crer na personalidade de Deus. Alm do mais, aprenderam
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tambm a orar: Pai nosso, que ests nos cus. Ora, os conceitos de
personalidade e paternidade trazem em si mesmos a idia da possibilidade de
familiaridade pessoal. Isso reconhecido em teoria; mas h milhes de
cristos professos para quem Deus no mais real do que para os no-
cristos. Esses cristos nominais passam a vida tentando amar um ideal e ser
leais a um princpio.
Apesar dessa nuvem espessa e nebulosa, porm, existe um ensino bblico,
bem claro, de que Deus pode ser conhecido em experincia pessoal. Como
perfume entre as rvores do jardim do den era a presena de Deus no
paraso. Assim tambm a sua personalidade cheia de amor permeia toda a
Bblia, deixando em cada pgina uma doce fragrncia. sempre uma pessoa
viva, presente, a falar, rogar, amar, agir e manifestar-se, onde quer que seu
povo tenha tido a receptividade necessria para acolher essa manifestao.

A Bblia considera mais do que evidente o fato de que os homens podem
conhecer a Deus com a mesma familiaridade que conhecem outras pessoas
ou coisas, com que tenham contato. Os mesmos termos usados para
expressar o conhecimento das coisas fsicas so usados para expressar o
conhecimento de Deus. Oh! provai, e vede que o Senhor bom. (SI 34.8.)
Todas as tuas vestes rescendem a mirra, alos e cssia. (SI 45.8.) As
minhas ovelhas ouvem a minha voz. (Jo 10.27.) Bem-aventurados os
limpos de corao porque vero a Deus. (Mt 5.8.) Estas so apenas quatro
dentre as incontveis passagens da Palavra de Deus que mostram isso. E,
mais importante do que a existncia de textos que comprovam isto, o fato
de que toda a doutrina bblica leva-nos a crer assim.
Que pode significar tudo isso, seno que em nosso corao possumos
faculdades por intermdio das quais podemos conhecer a Deus to bem
como conhecemos as coisas materiais, atravs dos cinco sentidos?
Mantemos contato com o mundo fsico exercitando as faculdades que nos
foram outorgadas para esse propsito. Assim tambm, possumos
faculdades espirituais mediante as quais podemos conhecer a Deus e ao
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mundo espiritual se quisermos obedecer ao apelo do Esprito, e passarmos a
utiliz-las.
ponto pacfico que primeiro mister seja efetuada em nosso corao uma
operao salvadora. As faculdades espirituais do homem no regenerado
jazem adormecidas em sua prpria natureza, sem utilizao, e por isso
mesmo, mortas. Foi o golpe que caiu sobre todos ns, por causa do pecado.
Entretanto, tais faculdades podem ser reavivadas, mediante a atuao do
Esprito Santo, quando da regenerao; esse um dos benefcios
incomensurveis que passam a ser nossos por meio da morte expiatria de
Cristo, no Calvrio.
Mas, e os filhos de Deus, j redimidos... Por que razo conhecem to pouco
daquela comunho consciente com Deus, de que as Escrituras falam de
maneira to clara? A resposta para essa pergunta a nossa incredulidade
crnica. A f capacita nossos sentidos espirituais a funcionar. Mas, sempre
que a f defeituosa, o resultado ser a insensibilidade, ou, pelo menos, o
amortecimento de nosso esprito para com as realidades espirituais. Essa a
situao em que se encontra um grande nmero dos crentes de hoje. Nem
preciso provar o que dizemos. Basta conversar com o primeiro com quem
nos encontrarmos casualmente, ou ento entrar no primeiro templo
evanglico que acharmos de portas abertas, para que obtenhamos toda a
prova necessria.
Existe nossa volta todo um reino espiritual, cercando- nos, envolvendo-
nos, bem ao alcance do nosso esprito, esperando que o reconheamos. O
prprio Deus espera pela nossa aceitao de sua presena. Esse mundo
infinito se tornar real para ns a partir do momento em que comearmos a
levar em conta a sua realidade.
Acabo de empregar duas palavras que exigem definio; ou, se essa
definio for impossvel, pelo menos convm que esclarea o que pretendo
dizer ao empreg-las. So os termos levar em conta e realidade.
O que entendo por realidade? Por realidade entendo aquilo que existe
parte de qualquer idia que qualquer mente possa ter a seu respeito, e que
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continuaria existindo ainda que nenhuma mente, em parte alguma, pensasse
sobre ela. Aquilo que real existe por si mesmo. No depende de nenhum
observador para ter validade.
Tenho conscincia de que existem aqueles que gostam de zombar da idia
natural do homem sobre a realidade. Esses so os idealistas que tecem
argumentos interminveis, procurando provar que nada real fora da mente.
So os re- lativistas que gostam de mostrar que no h pontos fixos no
universo de onde possamos comear a medir qualquer coisa. Sorriem de
ns, complacentes, do alto da sua intelectualidade, e se satisfazem em
tachar-nos com o termo desprezvel de absolutistas. Todavia, o crente no
deve se aborrecer com essa demonstrao de desprezo. Deve sorrir diante
disso, porque sabe que s existe um que absoluto, o qual Deus. Mas
tambm sabe que o Deus absoluto criou este mundo para ser usado pelo
homem, e, apesar de nada ser fixo nem real, na verdadeira expresso destas
palavras (quando aplicadas a Deus), para todo o propsito da vida humana,
nos permitido agir como se assim fosse. E todo indivduo reage dessa
maneira, exceto quando est mentalmente enfermo. Esses infelizes tambm
tm dificuldades com a realidade, mas pelo menos so coerentes ou seja,
insistem em viver de conformidade com a idia que formam das coisas. So
honestos, e sua honestidade que os torna um problema social.
Os idealistas e relativistas no so pessoas mentalmente enfermas. Provam
sua sanidade mental vivendo de conformidade com as prprias noes de
realidade a que teoricamente repudiam, e dependendo de coisas que insistem
em dizer que no existem. Seriam muito mais respeitados ao apresentarem
suas noes, se estivessem dispostos a viver de acordo com elas; mas isso
eles tm o cuidado de no fazer. Suas idias esto arraigadas apenas no
intelecto, e no se manifestam em sua vida cotidiana. Sempre que a vida
exige, repudiam suas teorias e vivem como os demais homens.
Os crentes regenerados so por demais sinceros para acolher uma idia
apenas por ela prpria. Tambm no se do ao prazer de ficar tecendo um
emaranhado de idias, por simples exibicionismo. Todos os seus
pensamentos so prticos. E so manifestos em suas vidas. Por eles, vivem
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ou morrem, ficam de p ou caem, tanto no que diz respeito a este mundo
como tambm ao mundo vindouro. Por isso, evitam os insinceros.
O homem simples e sincero sabe que o mundo real. Encontra-o ali
quando desperta para a conscincia, e sabe que as coisas no vieram a existir
somente porque pensou nelas. J estavam aqui, quando ele nasceu, e sabe
que, quando se preparar para partir deste palco terreno, elas continuaro
aqui, dando-lhe um ltimo adeus. Por sua profunda sabedoria da vida,
mais sbio que mil homens em dvida. Pe-se de p sobre a face da terra e
sente o ven- lo e a chuva em seu rosto, sabendo que essas coisas so reais.
V o sol de dia e as estrelas noite; percebe o corisco que risca as trevas
quando cai a tempestade. Ouve os rudos da natureza e os clamores da
alegria ou da dor humanas. Sabe que todas essas coisas so bem reais. Deita-
se na terra fresca, noite, e no teme que ela desaparea de debaixo dele
quando estiver adormecido. Pela manh sabe que a terra estar firme sob os
seus ps, que o cu azul estender-se- acima de sua cabea, e que as rochas e
as rvores continuaro sua volta, como quando fechou os olhos para
dormir, na noite anterior. E assim vive e se regozija em um mundo de
realidades.
Com os cinco sentidos, entra em contato com este mundo. Apreende,
mediante suas faculdades, todas as coisas necessrias sua existncia fsica,
pois Deus mesmo o equipou com essas faculdades, e o colocou nesse
mundo.
Ora, segundo a nossa definio, Deus tambm real. Ele real no sentido
mximo e absoluto do termo, de modo que nada to real quanto ele.
Todas as demais realidades dependem dele. A grande realidade Deus, que
o autor da realidade inferior e dependente, de que se compe a soma de
todas as coisas criadas, inclusive ns mesmos. Deus possui existncia
objetiva e independente de quaisquer noes que porventura tenhamos
acerca dele. O corao que o adora no cria o objeto dessa adorao, J o
encontra aqui, quando, pela regenerao, desperta de seu sono moral.
O outro termo que precisa ser esclarecido levar em conta. Essa
expresso no significa imaginar ou visualizar. Imaginao no f. Estes
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dois conceitos no so apenas diferentes entre si so diametralmente
opostos. A imaginao fabrica imagens irreais, tirando-as da mente, e tenta
envolv-las em realidade. A f, pelo contrrio, nada cria; to-somente leva
em conta aquilo que j existe.
Deus e o mundo espiritual so reais. Podemos aceit-los com tanta certeza
como aceitamos este nosso mundo material em que vivemos. As coisas
espirituais esto bem presentes aqui, exigindo nossa ateno e desafiando-
nos a que depositemos nelas toda a nossa confiana.
Nossa grande dificuldade que j cristalizamos hbitos de pensamentos
defeituosos. Habitualmente pensamos no mundo visvel como sendo real, e
duvidamos da realidade de qualquer outro mundo. No negamos a
existncia do mundo espiritual, mas duvidamos que seja real no sentido em
que entendemos esta palavra.
O mundo dos sentidos destaca-se diante de ns, dia e noite, durante toda
nossa existncia terrena. um mundo barulhento, insistente, auto
promotor. No faz nenhum apelo nossa f; est aqui, apelando aos nossos
cinco sentidos, exigindo ser aceito como real e nico. E o pecado
obscureceu de tal modo o nosso corao, que no mais podemos entrever
aquela outra realidade, a cidade de Deus, que est ao nosso redor. Assim
domina em ns o mundo dos sentidos. O visvel toma-se inimigo do
invisvel; o temporal, do que eterno. Essa maldio foi herdada por todos
os membros da infeliz raa de Ado.
No prprio cerne da vida crist existe uma crena no invisvel. O objeto da
f crist uma realidade invisvel.
Nosso modo incorreto de pensar, influenciado pela cegueira de nosso
corao e pela presena constante das coisas visveis, tende a ver uma grande
dissociao entre o que espiritual e o que chamamos de real; na verdade,
entretanto, no h tal divergncia. H uma anttese em tudo: entre o que
real e o que imaginrio, entre o que espiritual e o que material, entre o
que temporal e o que eterno; mas. jamais entre o que espiritual e o que
real. O espiritual tambm real.
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Se ns nos elevssemos quela regio radiosa e cheia de poder, que nos
acena convidativa por entre as pginas das Escrituras, abandonaramos essa
atitude perigosa de ignorar o que espiritual. necessrio, pois, que
retiremos nossos interesses do que e visvel e os transfiramos para o que
invisvel. Pois a grande realidade invisvel Deus. necessrio que aquele
que se aproxima de Deus creia que ele existe e que se torna galardoador dos
que o buscam (Hb 11.6). Isso bsico para a vida de f. Dali podemos nos
elevar a alturas sem limites. Credes em Deus, disse o Senhor Jesus, crede
tambm em mim, acrescentou. Sem a primeira parte no poderia haver a
segunda.
Se verdadeiramente desejamos seguir a Deus, temos de procurar ficar fora
do mundo. Digo isso perfeitamente cnscio de que a expresso tem sido
aplicada aos crentes pelos filhos deste mundo, em tom de zombaria. Pois
que assim seja. Todo homem tem de escolher o seu prprio mundo. Se ns,
que seguimos a Cristo, com todos os fatos perante ns, e sabendo onde nos
encontramos, deliberadamente preferirmos o reino de Deus como nossa
esfera de interesse, no vejo a razo por que algum teria o direito de
levantar qualquer objeo. O outro mundo, que objeto do desdm dos
homens deste mundo, e tema das canes zombeteiras dos bbedos, o
nosso destino, por ns escolhido com todo empenho, e o objeto de nossos
desejos mais elevados.
Cumpre, porm, que evitemos o erro comum de afastar o outro mundo
para um lado, deixando-o para um futuro distante, pois ele no se encontra
no futuro, mas sim, no presente. Ele paralelo ao nosso mundo fsico, e as
portas de um para outro esto abertas. Por esse motivo escreveu o escritor
da epstola aos Hebreus, em palavras onde o tempo presente est bem claro:
Mas tendes chegado ao monte Sio e cidade do Deus vivo, Jerusalm
celestial, c a incontveis hostes de anjos, e universal assemblia e igreja
dos primognitos arrolados nos cus, e a Deus, o Juiz de todos, e aos
espritos dos justos aperfeioados, e a Jesus, o Mediador de Nova Aliana, e
ao sangue da asperso que fala cousas superiores ao que fala o prprio
Abel (Hb 12.22-24). Neste texto bblico, todas essas coisas so contrastadas
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com um monte bem tangvel, com som de trombetas e de palavras que
podiam ser ouvidas. No poderamos concluir ento que, da mesma forma
que as realidades do monte Sinai foram percebidas pelos sentidos,
igualmente as realidades do monte Sio so captadas pelas faculdades da
alma? E isso no por um artifcio de imaginao, mas por causa de sua plena
realidade. A alma tem olhos com os quais pode ver, e ouvidos com os quais
pode ouvir. Talvez fiquem dbeis aps prolongado desuso, mas, depois do
toque de vida, dado por Cristo, ficam bem vivos, capazes de ver e ouvir
claramente.
Quando passarmos a concentrar nossa vida em Deus, as coisas do esprito
vo comear a tomar forma, perante os olhos da nossa alma. A obedincia
Palavra de Deus que traz ao nosso ntimo a revelao da divindade (Jo
14.21- 23). Isso nos concede uma aguda percepo, que nos capacita a ver a
Deus, como ele prprio prometeu aos limpos de corao. Uma nova
conscincia de Deus tomar conta de ns, e comearemos a provar, e ouvir,
e sentir no ntimo o Deus que a nossa vida e o nosso tudo. Ento
contemplaremos o resplendor constante da luz que ilumina a todo homem
que vem ao mundo. A medida que for aumentando a nossa capacidade
espiritual, Deus se tomar o nosso tudo, e a sua presena ser a glria e o
enlevo de nossa vida.
Oh, Deus, fortalece a minha capacidade espiritual, para que eu possa
apossar-me das coisas eternas. Abre os meus olhos, para que vejam;
outorga-me aguda percepo espiritual; capacita-me a provar-te e a saber
que tu s bom. Torna o cu mais real para mim do que qual-quer coisa
terrena o tem sido. Amm.





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A. W. TOZER
CAPTULO 5

A ONIPRESENA DE DEUS

Para onde me ausentarei do teu Esprito? para onde fugirei da tua face?
(SI 139.7.)



Em toda a doutrina crist encontram-se determinadas verdades bsicas, s
vezes escondidas, e na maioria das vezes aceitas por inferncia e no
declaradas, mas necessrias verdade total, assim como as cores primrias se
encontram em toda e qualquer pintura e so necessrias ali. A onipresena,
de Deus uma dessas verdades.
Deus habita em sua criao, e em tudo est indivisivelmente presente,
porquanto tudo obra sua. Isso claramente ensinado pelos profetas e
apstolos, e geralmente aceito pelos telogos cristos. Isto , aparece nos
livros; mas, por uma razo desconhecida, no est arraigada no corao dos
crentes em geral, de modo a tornar-se parte de sua crena diria. Alguns
mestres cristos procuram evitar as implicaes mais srias dessa verdade, e,
se tm que mencion-las, fazem-no superficialmente de modo que ela quase
perde toda a sua significao. Quero crer que esse temor se deva ao fato de
recearem ser acusados de pantesmo. Entretanto, a doutrina da onipresena
divina de forma alguma idntica ao pantesmo.
O erro pantesta por demais palpvel para enganar algum. Ensina que
Deus a soma de todas as coisas criadas. Assim sendo, a natureza e Deus
seriam a mesma coisa, de tal modo que, quem quer que toque numa folha
ou numa prdra, toca em Deus. Naturalmente que isso equivale a degradar a
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glria da incorruptvel divindade, e o fato de querer-se tornar todas as coisas
divinas, uma forma de afastar completamente a idia de uma influncia
sobrenatural no mundo.
A verdade, porm, que, apesar de Deus habitar neste mundo, est
separado do mesmo por um abismo eternamente intransponvel. Por mais
ntima que seja sua identificao com a obra de suas mos, essa obra e
eternamente dever ser diversa e separada dele; ele deve ser antecedente e
independente da mesma. Deus transcende a todas as suas obras, ao mesmo
tempo que permanece presente dentro delas.
Ora, que significa a onipresena divina na experincia crist direta?
Simplesmente significa que Deus est aqui. Onde quer que nos
encontremos, Deus est. No existe lugar, nem mesmo pode haver, onde ele
no esteja. Dez milhes de pessoas, em pontos os mais diversos, e separadas
umas das outras por distncias enormes, poderiam dizer com a mesma
medida de veracidade: Deus est aqui! Nenhum ponto est mais prximo de
Deus do que qualquer outro. Geograficamente falando, ningum est mais
distante ou mais prximo de Deus do que qualquer outra pessoa.
Essas verdades so aceitas por todo crente instrudo nas Escrituras. A ns
compete pensar e orar a respeito delas, at que comecem a resplandecer
dentro de ns.
No princpio... Deus. O princpio de tudo no foi a matria, pois esta no
surge espontaneamente. Torna-se necessrio uma causa antecedente, e Deus
essa causa. No foi a lei, pois a lei apenas o processo a que toda a criao
obedece. Esse processo teve de ser planejado, e o planejador foi Deus. No
foi a mente, pois a mente tambm algo criado por Deus e deve ter um
criador. Deus foi o princpio, a causa primeira da matria, da mente e da lei.
aqui que devemos comear.
Ado pecou e, em seu pnico, tentou freneticamente fazer o impossvel:
esconder-se da presena de Deus.
Davi, igualmente, devia estar desorientado quando tentou escapar da
presena divina, e escreveu: Para onde me ausentarei do teu Esprito? para
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onde fugirei da tua face? E a seguir, em um de seus mais belos salmos,
passou a celebrar a glria da onipresena divina: Se subo aos cus, l ests;
se fao a minha cama no mais profundo abismo, l ests tambm; se tomo
as asas da alvorada e me detenho nos confins dos mares: ainda l me haver
de guiar a tua mo e a tua destra me suster (SI 139:7-10). E ele sabia que
Deus ser e ver eram a mesma coisa, que a presena divina o via e estava com
ele antes mesmo que nascesse, a observar o mistrio da vida que nele se
desenvolvia. Salomo exclamou: Mas, de fato habitaria Deus na terra? Eis
que os cus, e at o cu dos cus, no te podem conter, quanto menos esta
casa que eu edifiquei (1 Rs 8.27). Paulo assegurou aos atenienses: Deus...
no est longe de cada um de ns. Pois nele vivemos, e nos movemos, e
existimos. (At 17.27, 28).
Se Deus est presente em cada ponto do espao, se em todo lugar que
vamos ele l se encontra, e nem mesmo podemos conceber um lugar onde
ele no esteja, nesse caso por que essa presena divina no o fato mais
exaltado em todo o universo? O patriarca Jac, num ermo solitrio
povoado de uivos (Dt 32.10), respondeu a esta pergunta. Ele teve uma
viso de Deus e exclamou maravilhado: Na verdade o Senhor est neste
lugar; e eu no o sabia (Gn 28.16). Jac jamais estivera, por um instante
sequer, fora do crculo daquela presena que a tudo permeia, porm, no o
sabia. Essa era a sua dificuldade, que, por sinal, tambm a nossa. Os
homens no sabem que Deus est aqui. Que diferena haveria, se o
soubessem!
A presena e a manifestao da presena no so a mesma coisa. Pode haver
uma coisa sem a outra. Deus acha-se presente em todo o lugar, embora
estejamos completamente inconscientes deste fato. Mas ele somente se
manifesta quando temos conscincia de sua presena. De nossa parte, deve
haver rendio ao Esprito Santo, cuja tarefa consiste cm revelar-nos o Pai e
o Filho. Se nos submetermos a ele, obedecendo-o de boa vontade, Deus se
manifestar a ns, e essa manifestao ser a diferena entre ser cristo s de
nome e ter uma vida que irradia a luz divina.

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Deus est sempre presente, em todo o universo, e procura sempre revelar-se
a ns. E deseja revelar no somente que ele existe, mas tambm o que ele .
No se negou a revelar sua plenitude a Moiss. Tendo o Senhor descido na
nuvem, ali esteve junto dele, e proclamou o nome do Senhor (Ex 34.5).
Deus no apresentou apenas uma proclamao verbal de sua natureza, mas
igualmente revelou seu prprio poder.
Como acontece com tudo que h de bom no homem, esta disposio
favorvel tambm Deus que opera. Reconhecemos nisso a soberania de
Deus, e assim tambm pensam at mesmo aqueles que no tm se
preocupado muito com esse ponto teolgico.
Por mais simples que seja o fato de reconhecermos que Deus opera tudo em
ns, quero fazer uma advertncia a respeito de uma preocupao demasiada
com esse assunto. Pois o exagero o caminho mais certo para uma
passividade estril. Deus no considera que seja responsabilidade nossa
compreender os mistrios da eleio, da predestinao e da soberania divina.
A maneira mais segura e acertada de proceder com respeito a essas verdades
levantar os olhos a Deus e dizer-lhe em atitude de humildade: Senhor, tu
sabes. Essas coisas pertencem profunda e misteriosa oniscincia de Deus.
O sond-las pode tornar algum em telogo, mas jamais far dele um santo.
A sensibilidade espiritual no uma qualidade isolada; pelo contrrio, mais
um conjunto de qualidades, uma mescla de diversos elementos dentro da
alma. Trata-se de uma afinidade, de uma tendncia, de uma reao favorvel,
de um desejo de alcanar o mundo espiritual. Disso se conclui que ela pode
existir em diversos graus, que podemos possu-la um pouco mais ou um
pouco menos, dependendo exclusivamente de ns mesmos. Pode crescer
atravs do exerccio, ou pode definhar pela negligncia. No uma fora
soberana e irresistvel que nos sobrevm de momento. Realmente um dom
de Deus, mas que deve ser reconhecido e cultivado como qualquer outro
dom, para que possa cumprir o propsito por que nos foi dado.
O fato de esta verdade no estar sendo compreendida causa muitas e srias
falhas entre os evanglicos de hoje. A idia de se cultivar e exercitar a
receptividade espiritual, to importante para os santos da antigidade,
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atualmente no tem mais lugar no quadro geral da nossa vida crist.
Geralmente consideramos esse processo muito lento e simples demais.
Queremos uma ao mais rpida. Uma gerao de crentes que cresceram
apertando botes e lidando com mquinas automticas, impacienta-se
perante mtodos mais lentos e menos diretos para atingir os seus alvos.
Temos procurado aplicar os mtodos mecnicos de nossa poca As nossas
relaes com Deus. Lemos um captulo da Bblia, ternos um breve
momento devocional que logo encerramos afobadamente, e procuramos
preencher nosso vazio interior indo a uma reunio evanglica ou ouvindo
mais uma histria emocionante, relatada por algum aventureiro religioso,
que tenha acabado de voltar de algum lugar distante.
Os resultados trgicos dessa atitude so visveis. Vidas superficiais, vs
filosofias religiosas, cultos evangelsticos em que a preocupao uma
programao agradvel, a glorificao de homens, a confiana na aparncia
religiosa, com associaes religiosas sem qualquer realidade espiritual, o
emprego de mtodos seculares na vida da igreja, falta de discernimento entre
a personalidade dinmica e o poder do Esprito: essas e outras coisas
parecidas so os sintomas de uma horrvel enfermidade, de uma profunda e
grave enfermidade da alma.
mister um corao resoluto, e uma coragem ilimitada, para que nos
desprendamos das cadeias de nossa poca e retornemos aos caminhos
bblicos. E isso perfeitamente possvel. De tempos em tempos, no
passado, certos cristos. Agiram dessa maneira. A Histria tem registrado
vrios desses retornos, em grande escala, liderados por homens como
Francisco de Assis, Martinho Lutero e Jorge Fox. Infelizmente, no presente,
no parece haver nenhuma perspectiva de surgir um Lutero ou um Fox. Se
devemos ou no esperar um retorno assim, antes da vinda de Cristo, uma
questo em torno da qual os crentes no esto plenamente de acordo, mas
isso no tem uma importncia to grande para ns, por enquanto.
No digo que eu saiba o que Deus, em sua soberania, ainda poder vir a
fazer em escala mundial, mas o que ele lura para um homem simples, que
busque a sua face, creio que sei, e posso dizer. Qualquer homem que se
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dedicar inteiramente a Deus, comear a exercitar sua vida espiritual, e
procurar desenvolver sua sensibilidade para as coisas espirituais, mediante
confiana, obedincia e humildade, ver que os resultados ultrapassaro a
tudo que ele poderia de- lejar em seus momentos de mais intensa busca.
Todo indivduo que, atravs do arrependimento e de um retorno sincero a
Deus, quiser libertar-se dos moldes tradicionais, e quiser tomar apenas a
Bblia como seu padro espiritual, ficar maravilhado com o que achar nas
Escrituras.
Concluindo: a onipresena de Deus um fato. Deus est aqui. O universo
inteiro est vivo pela sua vida. E ele no um Deus estranho ou alheio, mas,
antes, o Pai de nosso Senhor, Jesus Cristo, cujo amor, h dois mil anos,
tem envolvido toda a raa humana pecaminosa. E sempre busca a nossa
ateno, desejando revelar-se a ns e comunicar-se conosco. Temos em ns
mesmos a possibilidade de conhec-lo, se to-somente atendermos ao seu
chamado. (E a isto chamamos de estar procura de Deus!) E o
conheceremos cada vez mais, medida que nossa receptividade for sendo
aperfeioada atravs da f, do amor e da prtica.
Deus e Pai, arrependo-me da maneira exagerada com que tenho me
preocupado com as coisas materiais. O mundo tem imperado demais em
mim. Tu ests aqui o tempo todo e eu no o sabia. Tenho estado cego para a
tua divina presena. Abre os meus olhos para que eu te contemple em mim
e ao meu redor. Em nome de Cristo, amm.







PROCURA DE DEUS

A. W. TOZER
CAPTULO 6

A VOZ DO VERBO

No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus.
(Jo 1.1.)



Qualquer homem de inteligncia mdia, ainda que no instrudo nas
verdades do cristianismo, chegando a ler esse texto, certamente concluir
que Joo tencionava ensinar (|ue falar faz parte da natureza de Deus, ou
seja, ele deseja comunicar seus pensamentos aos outros seres inteligentes, l
teria plena razo. A palavra (verbo) o meio atravs do qual os pensamentos
so expressos - pelo que tambm a aplicao do termo Verbo ao Filho
eterno de Deus, leva-nos a crer que a auto-expresso faz parte inerente da
ilivindade, e que Deus est sempre procurando falar de si mesmo s suas
criaturas. E a Bblia inteira apia essa idia. Deus continua falando. No
somente falou, mas continua falando. Por fora de sua prpria natureza, ele
se comunica continuamente. Enche o mundo com sua voz.
Uma das grandes realidades que temos de levar em conta, e com a qual nos
vemos a braos, a voz de Deus neste mundo. A hiptese mais simples
sobre a formao do universo, e a mais certa, essa: Ele falou, e tudo se
fez. A razo de ser da lei natural no outra seno a voz de Deus,
imanente em sua criao. E essa palavra de Deus, que trouxe existncia
todos os mundos criados, no pode ter sido a Bblia, porquanto esta no
fora escrita nem impressa ainda, mas a expresso da vontade de Deus,
manifesta na estrutura de todas as coisas. Essa palavra que vem de Deus o
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sopro divino que enche o mundo de potencialidade vital. A voz de Deus a
mais poderosa fora que h na natureza, e, na realidade, a nica fora que
atua na natureza, onde reside toda a energia pelo simples fato de que a
palavra de poder foi proferida.
A Bblia a Palavra escrita de Deus; e, por haver sido escrita, est confinada
e limitada pelas necessidades da tinta, do papel e do couro. A voz de Deus,
entretanto, viva e livre como o prprio Deus. As palavras que eu vos
tenho dito, so esprito e so vida. (Jo 6.36.) A vida est encerrada nas
palavras proferidas por Deus. A Palavra de Deus, na Bblia, s tem poder
porque corresponde perfeitamente palavra de Deus no universo. a voz
presente no mundo que d Palavra escrita todo o seu poder. De outro
modo, estaria para sempre adormecida, aprisionada entre as pginas de um
livro.
Temos uma viso muito pequena e primitiva das coisas, quando pensamos
em Deus, no ato da criao, a entrar em contato fsico com essas coisas, a
modelar, adaptar, e fabricar, como se fosse um carpinteiro. A Bblia ensina
uma coisa totalmente diversa: Os cus por sua palavra se fizeram, e pelo
sopro de sua boca o exrcito deles... Pois ele falou, e tudo se fez; ele
ordenou, e tudo passou a existir (SI 33.6, 9). Pela f entendemos que foi o
universo formado pela palavra de Deus, de maneira que o visvel veio a
existir das cousas que no aparecem. (Hb 11.3.) Uma vez mais, convm
que nos lembremos de que Deus se refere aqui, no sua Palavra escrita,
Bblia, mas antes, voz da sua palavra. Isto se refere voz que enche o
mundo, aquela voz que antecede a Bblia em sculos e sculos; aquela voz
que no silenciou mais desde o incio da criao, mas que continua a soar, e
alcana todos os recantos desse imenso universo.
A Palavra de Deus viva e poderosa. No princpio ele falou ao nada, e o
nada se tornou em alguma coisa. O caos a ouviu e se fez ordem, as trevas a
ouviram, e se transformaram em luz. E disse Deus... e assim se fez. Essas
sentenas gmeas, como se fossem causa e efeito, ocorrem em todo o relato
da criao, no livro de Gnesis. O disse explica o assim se fez. O assim se
fez o disse, posto em forma de presente contnuo.
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Deus est aqui, e est sempre falando. Essas verdades so o pano de fundo
de todas as demais verdades bblicas; sem elas estas ltimas no poderiam
ser revelaes de forma alguma. Deus no escreveu um livro para envi-lo
atravs de mensageiros e ser lido distncia, por mentes desassistidas. Ele
falou um livro e vive em suas palavras proferidas, constantemente
afirmando as suas palavras e outorgando-lhes o poder que elas tm, pelo que
tambm persistem atravs de todos os sculos. Deus soprou sobre o barro, e
este se transformou em homem; ele sopra sobre os homens, c estes se
tornam barro. Porque tu s p e ao p tomars (Gn 3.19) foi a palavra
proferida quando da queda, mediante a qual decretou a morte fsica de todo
homem, e no foi necessrio dizer mais nenhuma palavra. O triste curso da
humanidade, em toda a face da terra, desde o nascimento at sepultura,
prova de que sua palavra original foi o bastante.
Ainda no demos ateno suficiente quela profunda declarao que lemos
no Evangelho de Joo: A verdadeira luz que, vinda ao mundo, ilumina a
todo homem (Jo 1.9). pode-se mudar vontade a pontuao, que a verdade
inteira continua ali encerrada: a Palavra de Deus afeta o corao de todos os
homens, porque luz para a alma. A luz brilha no corao de todos os
homens e a palavra ali ressoa, e no h como escapar dela. Isso seria uma
decorrncia lgica do fato de Deus estar vivo e atuante neste mundo. E Joo
afirma que isto realmente acontece. At mesmo aqueles que nunca ouviram
da Bblia, j ouviram a pregao da verdade com clareza suficiente para que
no tenham mais desculpas. Estes mostram a norma da lei, gravada nos
seus coraes, testemunhando-lhes tambm a conscincia, e os seus
pensamentos mutuamente acusando-se ou defendendo- se. (Rm 2.15.)
Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder como
tambm a sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde o
princpio do mundo, sendo percebidos por meio das cousas que foram
criadas. Tais homens so por isso indesculpveis. (Rm 1.20.)
Essa voz universal de Deus era chamada de sabedoria, pelos antigos
hebreus, e dizia-se que estava em toda a parte investigando e perscrutando
toda a face da terra, buscando alguma reao favorvel da parte dos filhos
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dos homens. O oitavo captulo do livro de Provrbios comea com as
palavras: No clama porventura a sabedoria, e o entendimento no faz
ouvir a sua voz? O escritor sagrado, em seguida, pinta a sabedoria como
uma bela mulher, postada no cume das alturas, junto ao caminho, nas
encruzilhadas das veredas. E faz ouvir a sua voz em todos os lugares, de tal
maneira que ningum pode deixar de ouvi-la. A vs outros, homens,
clamo; e a minha voz se dirige aos filhos dos homens. Ento conclama os
simples e os nscios para que lhe dem ouvidos. O que a sabedoria de Deus
requer a reao espiritual favorvel da parte dos homens, uma resposta que
ela sempre tem buscado, mas que raramente tem conseguido. A tragdia
que nosso bem- estar eterno depende de ouvirmos, mas ns temos feito
ouvidos moucos.
Essa voz universal sempre soou, e perturbou os homens, mesmo quando
no eram capazes de compreender a origem de seus temores. Quem sabe se
essa voz, derramando-se gota a gota no corao dos homens, no a causa
oculta da conscincia perturbada e do anseio pela imortalidade, confessados
por milhes de pessoas, desde o incio da Histria? No h o que temer.
Essa voz um fato. E qualquer um pode observar como a humanidade tem
reagido em face dela.
Quando do cu Deus falou ao Senhor Jesus, muitos homens que ouviram a
voz explicaram-na como sendo fenmenos naturais. Diziam ter ouvido um
trovo. Esse hbito de apelar s leis naturais para explicar a voz de Deus a
prpria raiz da cincia moderna. Nesse universo que vive e respira, h algo
misterioso, por demais maravilhoso, por demais tremendo para que qualquer
mente o compreenda.
O crente no exige explicaes, mas dobra os joelhos e adora, sussurrando:
Deus meu. O homem mundano tambm se inclina, mas no para adorar.
Inclina-se para examinar, para pesquisar, para descobrir a causa e o
funcionamento das coisas. O que ocorre que estamos vivendo na era
secular. Estamos acostumados a pensar como cientistas e no como
adoradores. Sentimo-nos mais inclinados a pensar do que a adorar. Foi
apenas um trovo! exclamamos ns, e continuamos levando uma vida
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mundana. Contudo, a voz divina continua ecoando, chamando. A ordem e a
vida do mundo dependem totalmente dessa voz, mas os homens esto por
demais atarefados ou so teimosos demais para dar-lhe qualquer ateno.
Cada um de ns j experimentou sensaes impossveis de serem explicadas:
um sbito senso de solido, ou um sentimento de admirao e espanto em
face da vastido universal. Ou, como que recebendo um raio de luz de um
outro sol, tivemos uma revelao momentnea de que pertencemos a um
outro mundo, e que nossa origem se explica em Deus. O que ento
sentimos, ouvimos ou vimos, talvez tenha sido contrrio a tudo quanto nos
tem sido ensinado nas escolas, ou esteja em total conflito com nossas
crenas e conceitos. Naquele momento, em que as nuvens se dissiparam c
tivemos aquela revelao pessoal, fomos forados a afastar as dvidas
costumeiras. Por mais que queiramos explicar essas coisas, penso que no
estaremos sendo sinceros, enquanto no admitirmos pelo menos a
possibilidade de que tais experincias venham da presena de Deus no
mundo, bem como de seus persistentes esforos para comunicar-se com a
humanidade. No ponhamos de lado essa hiptese, por julg-la falsa.
Eu, particularmente, creio (e no me ressentirei se ningum concordar
comigo) que tudo quanto de bom e de belo o homem tem produzido neste
planeta resultado de sua resposta imperfeita e maculada pelo pecado, voz
criadora que ecoa por toda a Terra. Como explicar os filsofos moralistas
que tiveram elevados sonhos de virtude; os pensadores religiosos, com suas
especulaes acerca de Deus e da imortalidade; os poetas e os artistas, que
da matria criaram beleza pura e duradoura? No basta dizer simplesmente:
Ele foi um gnio.
Pois, que um gnio? No seria possvel que um gnio fosse um homem
que, "importunado por essa voz, esfora-se e luta freneticamente para
atingir um objetivo que ele apenas vagamente entende? O fato de que, na
lida diria, os homens tenham perdido Deus de vista, que at mesmo
tenham falado ou escrito contra Deus, no destri a idia que eu procuro
demonstrar. A revelao redentora de Deus, nas Sagradas Escrituras,
necessria para a f salvadora e para a paz com Deus. Para que esta
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inconsciente aspirao pela imortalidade leve o homem a uma comunho
satisfatria com Deus, necessrio que ele confie no Salvador ressurreto.
Para mim, essa uma explicao plausvel para tudo que excelente fora de
Cristo.
A voz de Deus amiga. Ningum precisa tem-la, a menos que j tenha
resolvido resistir a ela. O sangue de Jesus Cristo cobriu no apenas a raa
humana mas tambm toda a criao. E que, havendo feito a paz pelo
sangue da sua cruz, por meio dele reconciliasse consigo mesmo todas as
cousas, quer sobre a terra, quer nos cus. (Cl 1.20.) Ns podemos falar,
com toda segurana, de um cu que nos propcio. Tanto os cus como a
terra esto cheios da boa-vontade daquele que veio manifestar-se na sara
ardente. O sangue santo de Cristo, na expiao, garante isso para sempre.
Quem quiser aplicar os ouvidos, ouvir a voz dos cus. Estamos numa
poca em que os homens decididamente no aceitam exortaes de bom
grado, porquanto ouvir no faz parte do conceito popular de religio. E
nisto, estamos fazendo exatamente o contrrio do que devemos. As igrejas,
de um modo geral, aceitam a grande heresia de que fazer barulho, ser grande
e ativa, torna-as mais preciosas para Deus. Mas no devemos desanimar,
pois a um povo atingido pela tormenta do ltimo e maior de todos os
conflitos que Deus diz: Aquietai-vos e sabei que eu sou Deus. (SI 46.10.)
E ele ainda diz o mesmo hoje, como se quisesse informar-nos de que nossa
fora e segurana dependem no tanto de nossa agitao, mas de nosso
silncio e serenidade.
Precisamos estar quietos para esperar em Deus. Seria melhor se pudssemos
ficar a ss, com a Bblia aberta nossa frente. Se quisermos, podemos nos
achegar a Deus e comear a ouvi-lo falar ao nosso prprio corao. Penso
que para a mdia das pessoas a manifestao dessa voz ser mais ou menos
assim: primeiramente, ouve-se um rudo como de uma presena a andar pelo
jardim. Em seguida ouve-se uma voz, mais inteligvel, mas ainda no muito
distinta. Depois disto, vem um instante feliz em que o Esprito Santo
comea a iluminar as Sagradas Escrituras, aquilo que at ali fora apenas um
rudo, ou quando muito uma voz, agora se torna em palavra calorosa, ntima
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clara como a palavra de um amigo muito caro. Depois que vm a vida e a
luz, e, melhor de tudo, a capacidade de ver, de descansar em Jesus Cristo e
de aceit-lo como Salvador e Senhor.
A Bblia jamais ser um livro vivo para ns enquanto no ficarmos
convencidos de que Deus est articulado com seu prprio universo. A
transio de um mundo morto impessoal para uma Bblia dogmtica difcil
para maioria das pessoas. Talvez admitam que devem aceitar Bblia como a
Palavra de Deus, e talvez at tentem pensar nela como tal; mas depois
descobriro ser impossvel crer que as palavras, escritas nas pginas da
Bblia, se aplicam a sua vida. Um homem pode dizer com os lbios: Estas
palavras foram dirigidas a mim, e, contudo, em seu corao sentir que no
sabe o que elas dizem. , nesse caso, vtima de um raciocnio errado - pensa
que Deus permanece mudo em tudo o mais, c se manifesta apenas em seu
livro.
Acredito que grande parte de nossa incredulidade se deve a um conceito
errneo a respeito das Escrituras. Deus est silencioso e, subitamente,
comea a falar em um livro. Terminado o livro, cai no silncio outra vez, e
para sempre. Por isso, muitos lem a Bblia como se fora o registro do que
Deus disse quando estava com vontade de falar. Se pensarmos desta forma,
como poderemos confiar plenamente? O fato, contudo, que Deus no est
calado, e nunca esteve. Falar faz parte da natureza de Deus. A segunda
pessoa da Trindade chamada de Verbo (Palavra). A Bblia o resultado
inevitvel da contnua manifestao de Deus. a revelao infalvel de sua
mente, a ns dirigida, expressa em termos humanos, para que possamos
compreend-la.
Penso que um novo mundo surgir dentre as nebulosidades religiosas,
quando nos aproximarmos da Bblia munidos da idia de que se trata no
somente de um livro que foi falado numa certa poca, mas que ainda
continua falando. Os profetas sempre afirmavam: Assim diz o Senhor.
Queriam que o povo entendesse que Deus fala em um presente contnuo.
Podemos usar o verbo no passado, para indicar com propriedade que, em
certo tempo, determinada palavra foi proferida por Deus; mas, uma palavra
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nascida continua viva, ou um mundo criado, continua a existir. E essas
ilustraes so bastante imperfeitas, pois as crianas podem morrer e os
mundos fatalmente passaro, mas a Palavra de Deus dura para sempre.
Se quisermos conhecer cada vez mais ao Senhor, abramos as Escrituras,
confiando em que elas nos falaro. No pensemos, porm, que a Bblia seja
algo que podemos torcer vontade, segundo a nossa convenincia, porque
ela mais que uma palavra. uma voz, uma palavra, a Palavra do prprio
Deus.
Senhor, ensina-me a escutar. Esta poca barulhenta, e os meus ouvidos
esto cansados dos milhares de sons roucos que continuamente o assaltam.
D-me o espirito do menino Samuel, que disse: "Fala, porque o teu servo
ouve. Deixa-me ouvir a tua voz em meu corao. Per- mite-me ficar
habituado ao som de tua voz, de modo que ele me seja familiar, quando os
sons da terra fenecerem, e o nico som existente vier a ser a msica de tua
voz. Amm.












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A. W. TOZER
CAPTULO 7

O DESLUMBRAMENTO DA ALMA

Olhando firmemente para o Autor e Consumador da f, Jesus. (Hb
12.2.)



Consideremos mais uma vez um homem de capacidade intelectual mdia, j
mencionado no sexto captulo deste livro, a ler pela primeira vez as Sagradas
Escrituras. Ele pega a Bblia sem nenhum conhecimento prvio do que nela
est contido. L-a sem qualquer preconceito; nada tem a provar, nada a
defender.
Ele no tardar a descobrir que certas verdades como que ressaltam das
pginas sagradas. Essas verdades so os piincpios que regem o
relacionamento de Deus com o homem, os quais foram inseridos nas
Escrituras, por homens santos que foram movidos pelo Esprito Santo (J
Pe 1.21). Com o prosseguimento da leitura, talvez deseje fazer uma lista
dessas verdades, que vo-se tornando cada vez mais claras para ele, e um
breve resumo de cada uma. Esse sumrio ser a doutrina em que basear a
sua crena. A continuao da leitura no vai afetar a doutrina, vai apenas
complement-la e confirm-la. Este homem est lealmente descobrindo o
que a Bblia ensina.
Bem no incio dessa lista de princpios bblicos aparecer a doutrina da f. O
lugar importantssimo que as Escrituras emprestam f, ser por demais
evidente para que ele possa perd-lo de vista. Provavelmente, ele chegar a
esta concluso: a f tem importncia primordial para a Vida do indivduo.
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Sem f impossvel agradar a Deus. A f pode levar-me a obter qualquer
coisa, conduzir-me a qualquer lugar, dentro do reino de Deus; mas sem f
no pode haver aproximao de Deus, nem perdo, nem livramento.
Nmeros. E do modo por que Moiss levantou a serpente no deserto,
assim importa que o Filho do homem seja levantado, para que todo o que
nele cr tenha a vida eterna (Jo 3.14, 15).
Aquele leitor, de quem falamos, ao ver essas palavras, faria uma
importantssima descoberta. Notaria que olhar e crer, so sinnimos,
nesse caso. O olhar a serpente do Antigo Testamento idntico ao crer
no Cristo do Novo Testamento. Ou seja, olhar e crer so a mesma coisa. E
entenderia que, enquanto para o povo de Israel a f significa olhar para a
serpente com os olhos fsicos, para ns ela algo que tem lugar no corao.
E penso que ele concluiria que a f o olhar fixo da alma que contempla o
Deus Salvador.
Ao ler esse trecho, aquele homem haveria de lembrar- se de outras
passagens que lera, e o sentido delas sobreviria sua mente como um
dilvio. Contemplai-o e sereis iluminados, e os vossos rostos jamais
sofrero vexame (SI 34.5); A ti, que habitas nos cus, elevo os meus olhos!
Como os olhos dos servos esto fitos nas mos dos seus senhores, e os
olhos da serva, na mo de sua senhora, assim os nossos olhos esto fitos no
Senhor, nosso Deus, at que se compadea de ns (SI 123.1, 2). E nesse
ponto, aquele que busca misericrdia, olha diretamente para o Deus de toda
a misericrdia, e no desviar seus olhos dele enquanto no a alcanar. O
prprio Senhor Jesus jamais deixou de mirar a Deus Pai. E, tendo
mandado que a multido se assentasse sobre a relva, tomando os cinco pes
e os dois peixes, erguendo os olhos ao cu, os abenoou. Depois, tendo
partido os pes, deu-os aos discpulos, e estes, s multides (Mt 14.19).
Realmente, Jesus dizia que operava sinais e maravilhas porque jamais
desviara do Pai o seu olhar. Seu poder consistia no fato de mirar
continuamente ao Pai. (Jo 5.19-21.)
Toda a Palavra de Deus est em conformidade com esses textos que
acabamos de citar. E isso est sintetizado no verso que nos instrui a correr a
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carreira da f olhando firmemente para o Autor e Consumador da f,
Jesus (Hb 12.2). Disso tudo depreendemos que a f no um ato isolado,
praticado uma vez s, mas, sim, um olhar fixo e contnuo do corao para
Deus.
Por conseguinte a f confiante consiste em dirigir a ateno do corao a
Jesus. elevar a mente contem-plao do Cordeiro de Deus, e
permanecer nessa contemplao pelo resto da vida. A princpio isso pode
parecer difcil, mas torna-se mais fcil medida que continuarmos a olhar
firmemente para a sua maravilhosa pessoa, calmamente e sem qualquer
presso. Pode haver divagaes, mas uma vez que o corao lhe foi
entregue, sempre que acontecer de nos afastarmos dele, voltaremos
novamente e repousaremos nele, como um pssaro migrador que volta no
seu rinco predileto.
Gostaria de ressaltar mais esse compromisso, esse grande ato da vontade
que firma o propsito do corao de contemplar para sempre o Senhor
Jesus. Deus aceita essa Inteno como escolha nossa e ignora os mil e um
motivos de disperso, que nos assediam neste mundo mau. Ele sabe que
fixamos em Jesus a nossa vida, e ns tambm sabemos disso, e nos
consolamos na certeza de que o hbito de voltarmos para ele est-se
formando em nosso ntimo, e que aps algum tempo haver de transformar-
se numa espcie de reflexo natural do esprito, que no requerer mais
nenhum esforo consciente, de nossa parte.
A f, dentre todas as virtudes, a que menos d valora a si mesma. Devido
sua prpria natureza, a f raramente tem conscincia de sua prpria
existncia. Tal como o olho, que v tudo que posto sua frente, mas no
enxerga a si prprio, assim tambm a f se ocupa apenas do objeto sobre o
qual se fixa, e no d a mnima ateno a si mesma. Enquanto estivermos na
contemplao de Deus, no veremos a ns mesmos - bendito seja esse
desprendimento. O homem que tem se esforado para purificar-se, e nada
tem a relatar seno repetidos fracassos, conhecer o verdadeiro alvio
quando deixar de dar demasiada importncia sua alma, e passar a olhar
somente para aquele que perfeito. E quando estiver olhando para Cristo,
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as prprias coisas que por tanto tempo vem tentando fazer, sero finalmente
realizadas dentro dele. Ser Deus a operar nele tanto o agir como o efetuar.
A f, por si mesma, no um ato meritrio; o mrito est naquele em quem
a f depositada. A f, portanto, uma reorientao de nossa viso; consiste
em deixarmos de focalizar sempre o nosso eu, e colocarmos Deus no
foco da nossa viso. O pecado corrompeu a viso da nossa alma, tornando-a
preocupada consigo mesma. A incredulidade pe o eu onde s Deus
deveria estar, e este fica perigosamente perto do pecado de Lcifer, que
disse: Acima das estrelas de Deus exaltarei o meu trono, e no monte da
congregao me assentarei... serei semelhante ao Altssimo (Is 14.13, 14). A
f olha para fora de si mesma, em lugar de olhar para dentro, para o eu, e
assim todas as reas da vida se encaixam conforme o padro divino.
Tudo isso pode parecer simples demais, porm, no h o que explicar.
queles que desejam mover cus e terra em busca de auxlio, Deus diz: A
palavra est perto de ti, na tua boca e no teu corao; isto , a palavra da f
que pregamos (Rm 10.8). A Palavra de Deus nos induz a levantar os olhos
em direo ao Senhor, e assim que comea a operao da f.
Quando erguemos os olhos para contemplar a Deus, encontramos sempre o
seu olhar amigo fitando-nos diretamente, porque est escrito que os olhos
do Senhor percorrem a terra inteira. A voz da experincia afirma:
Tu, Deus, me vs. Quando os olhos da f, alongando sua viso, se
encontram com os olhos de Deus, que perscrutam a alma, ento o cu j
comeou neste mundo. Quando emprego toda a diligncia em te buscar,
porque tu te empenhas em minha direo; quando contemplo a ti somente,
com toda a minha ateno, e nunca desvio de ti os olhos da minha mente,
pois me envolves de ateno constante; quando dirijo o meu amor somente
a ti porque tu, que s o prprio Amor, te voltaste inteiramente para mim . . .
Que a minha vida, Senhor, seno aquele abrao com o qual a tua doura
aprazvel me envolve? Assim escreveu Nicolau de Cusa, h quatrocentos
anos atrs.
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Eu gostaria de falar mais acerca desse homem de Deus do passado.
Atualmente ele no muito conhecido entre os crentes, e entre os chamados
fundamentalistas de nossos dias ele inteiramente desconhecido. Sinto,
porm, que muito poderamos aprender se conhecssemos um pouco
melhor homens de seu calibre espiritual, bem como a escola de pensamento
evanglico que eles representam. A literatura crist, para ser aceita e
aprovada pelos lderes evanglicos de nossos tempos, deve seguir bem de
perto a mesma linha de pensamento, uma espcie de voz de partido, de
onde dificilmente se pode afastar sem problemas. Depois de estarmos
seguindo essa linha h meio sculo, tornamo-nos presunosos e
acomodados. Imitamos uns aos outros com um zelo servil, e todo o nosso
esforo no sentido de procurar dizer a mesma coisa que os outros ao
nosso redor esto dizendo. E como desculpa para essa repetio estril,
fazemos uma ou outra leve variao sem maiores conseqncias, do mesmo
tema j aprovado, ou, quando muito, empregamos uma nova ilustrao.
Nicolau era um autntico seguidor de Cristo, que amava ao Senhor, e sua
dedicao ao Senhor era radiosa. Sua crena era ortodoxa, mas tambm
proporcionava refrigrio espiritual, como, alis, deve acontecer com tudo
que diz respeito a Jesus Cristo. O seu conceito sobre a vida eterna, por
exemplo, era por si s maravilhoso, e, se no estou equivocado, bem mais de
acordo com o esprito que aparece em Joo 17.3, do que a idia que se
generalizou em nossos dias. A vida eterna, escreveu Nicolau de Cusa,
no outra coisa seno aquele maravilhoso cuidado de Deus que faz com
que ele jamais retire de mim os seus olhos e veja os escaninhos de minha
alma. Para ti, contemplar dar a vida; proporcionar incessantemente teu
mais doce amor; avivar meu amor por ti, porque tu mesmo fazes nascer
em mim esse teu amor; nutrir o meu amor, aumentando meu anseio,
levando-me a beber do orvalho da alegria, mergulhando-me na fonte da
vida, fazendo-me crescer e perseverar.
Ora, se ter f contemplar a Deus com o corao, e se essa contemplao
erguer os olhos da alma para se encontrarem com o olhar de Deus que tudo
v, ento essa uma das coisas mais fceis de serem feitas. como se Deus
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tornasse simples a coisa mais importante, colocando-a ao alcance at dos
mais fracos e pobres dentre os homens.
De tudo isto podemos tirar diversas concluses. A simplicidade da f, por
exemplo. Posto que crer olhar, isso pode ser feito sem quaisquer
formalidades ou ritos religiosos. Deus fez as coisas de modo a que essa
questo fundamental da salvao jamais esteja sujeita aos caprichos do
acaso. Todas as formalidades podem deixar de existir, pode faltar o
batismo, o registro do rol de membros pode ser destrudo pelo fogo, o
pastor pode chegar tarde demais para atender o moribundo ou o templo
pode se incendiar. Todas essas coisas so superficiais para a alma e esto
sujeitas a falhas incidentais. O olhar para Cristo, porm, origina-se no
corao e pode ser experimentado por qualquer indivduo, quer esteja ele de
p, ajoelhado ou mesmo agonizando a mil quilmetros de qualquer
congregao evanglica.
Alm disso, visto que crer olhar, a f pode ser exercitada a qualquer hora.
No existe uma ocasio que seja mais propcia do qu a outra. Deus nunca
fez a salvao depender de luas novas, de dias santos ou de sbados.
Ningum est mais perto de Cristo no domingo da pscoa do que, digamos,
no sbado 3 de agosto, ou na segunda-feira 4 de outubro. Enquanto Cristo
for o nosso mediador, todos os dias so perfeitamente iguais, c todos so o
dia da salvao.
Outra verdade com relao f em Deus que, o lugar onde nos
encontramos no importa. Se elevarmos o corao a Jesus Cristo,
imediatamente nos encontraremos em um santurio, ainda que estejamos
cm um beliche de navio, em uma fbrica ou em uma cozinha. Podemos ver
Deus de qualquer lugar, contanto que estejamos resolvidos a am-lo e ser-
lhe obediente.
Ora, algum poderia perguntar: Mas o senhor no est se referindo a certas
pessoas, tais como monges ou ministros do evangelho, os quais, devido
natureza de seu chamado, contam com mais tempo para devotar a uma
meditao tranqila? Eu, por exemplo, sou muito atarefado, e tenho pouco
tempo para gastar nisso. Felizmente essa vida que acabo de descrever
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A. W. TOZER
para todo filho de Deus, no importando sua ocupao neste mundo. De
fato, est sendo experimentada, com alegria, diariamente, por muitas pessoas
que trabalham duramente, j que ela est ao dispor de todos ns.
Muitos crentes descobriram o segredo de que estou falando, e em vez de se
preocuparem em explicar o que ocorre dentro deles, simplesmente puseram
em prtica esse ato de contemplar a Deus com os olhos do esprito. Sabem
perfeitamente que h algo em seus coraes que pode ver Deus. Mesmo
quando so forados a desviar dele sua ateno consciente, a fim de se
ocuparem das atividades terrenas, sua comunho interior com Deus
continua. E basta que a ateno deles se liberte, por um momento, das
atividades necessrias da vida, para que voe para Deus, novamente. Esse
tem sido o testemunho de muitos crentes, tantos que, ao escrever isto,
parece-me estar citando as palavras de outros, embora no saiba de quem,
nem de quantos.
No quero dar a meus leitores a impqssso de que os meios comuns da
graa so sem valor. Certamente que so muito valiosos. Orar a ss com
Deus deveria ser o costume de todo o crente. Longos perodos de
meditao bblica podem purificar nosso olhar e dirigi-lo para Deus; a
frequencia aos cultos da igreja pode expandir nossa perspectiva e aumentar
o nosso amor aos irmos na f. Nossa maneira de servir a Deus, o trabalho
que executamos com diligncia e as funes que exercemos - tudo isso
bom e deveria ser praticado por todo crente. Mas, sempre deve estar
presente em ns esta contemplao ao Senhor, que o que d sentido a
todas essas prticas. Os olhos da nossa alma (digamos assim) vo sendo
aperfeioados, capacitando-nos a olhar para Deus, ao mesmo tempo que
nossos olhos materiais contemplam as cenas deste mundo.
Talvez algum pense que estamos procurando exagerar a importncia da
vida espiritual de cada crente em particular, e que eu esteja substituindo o
ns do Novo Testamento pelo egostico eu. Mas, ser que j lhe
ocorreu que cem pianos afinados pelo mesmo diapaso, esto
automaticamente afinados uns pelos outros? Quando foram ajustados assim
adquiriram essa unidade de som, no uns dos outros, mas de um outro
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instrumento, ao qual todos devem sua tonalidade. Assim tambm, se cem
crentes esto reunidos, e cada um olhar para Cristo, nos seus coraes, eles
esto mais ligados entre si, do que se passassem a buscar esta unidade, mas,
para isto, desviassem os olhos de Deus. Assim sendo, toda a Igreja
aperfeioada quando a vida de cada crente purificada. O corpo de Cristo
torna-se mais vigoroso medida que seus membros se tornam mais
saudveis. A Igreja de Deus, no seu todo, s tem a lucrar quando os
membros que a compem comeam a buscar uma vida melhor e mais pura.
Tudo que dissemos at aqui pressupe um verdadeiro arrependimento e
uma completa rendio da vida ao Senhor. quase desnecessrio mencionar
esse fato, porque somente as pessoas que se renderam dessa maneira tero
lido este livro at aqui.
Quando nossa alma se fixa numa contnua contemplao de Deus, ento
somos levados a um novo nvel espiritual, que est mais de conformidade
com as promessas divinas e com a atividade que permeia o Novo
Testamento. A nossa habitao ser com Deus, mesmo quando nossos ps
ainda estiveram trilhando a estrada terrena do dever comum, aqui entre os
nossos semelhantes. E dessa maneira que encontraremos realmente o
summum bonum da vida. Ali se encontra a fonte de todos os deleites a que
poderamos aspirar; no s seria impossvel que os homens ou os anjos
imaginassem algo melhor, como tambm impossvel existir algo melhor,
pois esse o mximo absoluto de todo o desejo racional, e no pode existir
nada maior que isso.
Oh, Senhor, ouvi uma voz bondosa convidando-me a olhar fixamente para
li, para ser saciado. Meu corao deseja atender a ela, mas o pecado
obscureceu minha viso, de tal maneira que s te vejo vagamente. S
propicio a mim e purifica-me com teu sangue precioso, tornando-me puro
no intimo, a fim de que, de olhos desvendados, eu possa contemplar-te
todos os dias de minha peregrinao neste mundo. Ento estarei preparado
para contemplar-te em teu completo esplendor, no dia em que houveres de
aparecer para seres glorificado nos teus santos, e seres admirado em todos
quantos tm confiado em ti. Amm.
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CAPITULO 8

A RESTAURAO DA COMUNHO ENTRE O CRIADOR E A
CRIATURA

S exaltado, Deus, acima dos cus; e em toda a terra esplenda a tua
glria. (SI 57.5.)



desnecessrio dizer que a ordem da natureza depende do equilbrio das
foras e engrenagens; e que para esta harmonia ser obtida, cada elemento
deve estar em sua posio correta, em relao aos demais. Na vida do
homem tambm sucede da mesma maneira.
Nos captulos anteriores j forneci indcios de que a causa de todas as nossas
misrias humanas um grande desvio moral, o transtorno de nosso
relacionamento com Deus e com os nossos semelhantes. Sabemos que,
entre outras coisas, a queda do homem ocasionou uma drstica mudana na
relao que havia entre a criatura e seu Criador. O homem adotou para com
Deus uma atitude totalmente diferente da que deveria ter, e, agindo assim,
destruiu o relacionamento que havia entre criatura e Criador, do qual
depende, embora ele no saiba, sua verdadeira felicidade. Essencialmente, a
salvao consiste na restaurao dessa relao correta entre o homem e o
seu Criador, a normalizao do intercmbio de comunho entre criatura e
Criador, ou vice-versa.
Uma vida espiritual satisfatria sempre tem incio com uma mudana
completa na relao entre Deus e o pecador no se trata apenas de uma
mudana de carter judicial, mas de uma alterao consciente e
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experimental, que afeta Ioda a natureza do pecador. A expiao efetuada
pelo sangue de Jesus torna essa transformao legalmente possvel, assim
como a operao do Esprito Santo a torna emocionalmente satisfatria. A
narrativa do filho prdigo ilustra perfeitamente esta ltima fase. Ele atrara
um mundo de aflies sobre si mesmo, ao abandonar a posio que, por
direito, lhe pertencia por ser filho. No fundo, sua restaurao no foi outra,
seno o restabelecimento da relao pai-filho, que existira desde o seu
nascimento, mas que fora temporariamente alterada pelo seu ato de rebeldia
pecaminosa. Essa narrativa deixa de lado os aspectos legais da redeno,
mas torna perfeitamente claros os aspectos experimentais da salvao.
Para se estabelecer uma analogia qualquer preciso haver um ponto de
comparao. Em algum lugar h de haver um centro fixo pelo qual tudo o
mais aquilatado, e onde no existe a lei da relatividade; e possamos dizer
isto , em termos absolutos, sem necessidade de se acrescentarem
quaisquer qualificativos. Deus este centro. Quando ele quis tomar seu
nome conhecido pela humanidade, no encontrou maneira melhor de faz-
lo do que chamar-se de Eu Sou. Quando Deus fala na primeira pessoa, diz
Eu Sou; quando nos referimos a ele, dizemos Ele ; e quando falamos
diretamente com ele, dizemos Tu s. Todas as criaturas e todas as coisas
so avaliadas em relao a esse ponto fixo. Sou o que sou, disse Deus
o que equivale a eu no mudo.
Da mesma maneira que o marinheiro localiza sua posio no mar
observando a altura do sol, ns tambm podemos conhecer nossas bases
morais olhando para Deus. mister que comecemos em Deus. S
estaremos no caminho certo, quando nos colocarmos na posio correta em
relao a Deus, e quanto mais nos desviarmos dela, mais errados estaremos.
Grande parte da nossa dificuldade origina-se de nossa falta de disposio em
aceitar a Deus tal como ele , e ajustar nossa vida sua realidade. Insistimos
em tentar modificar o Senhor, aproximando-o de nossa prpria imagem. A
carne rebela-se contra o rigor da sentena inexorvel de Deus e,
semelhana de Agague, implora um pouco de misericrdia, um pouco de
indulgncia para com seu mdo de ser e comportamento carnais. Mas, em
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vo. S podemos ter um relacionamento correto com Deus aceitando-o
como ele , e aprendendo a am-lo pelo que .
E se tentarmos conhec-lo melhor, experimentaremos um gozo
inexprimvel, no fato de Deus ser tal como . Alguns dos momentos mais
arrebatadores que podemos conhecer so aqueles que passamos em
adorao sua divindade. Nesses momentos, at a idia de que ele poderia
sofrer alguma variao seria extremamente dolorosa.
Assim sendo, comecemos em Deus. Ele se acha acima de tudo, antes de
tudo, e tudo tem nele sua causa. Ele o primeiro na ordem de seqncia,
superior em posio e estado, exaltado em dignidade e honra. Sendo auto-
existente ele deu origem a todos os seres, e tudo procede dele e pura ele.
Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a glria, a honra e o poder,
porque todas as coisas tu criaste, sim, por causa da tua vontade vieram a
existir e foram criadas. (Ap 4.11.)
Toda e qualquer alma pertence a Deus e existe pela sua vontade. Sendo
Deus quem ele e o que , e sendo ns quem e o que somos, a nica relao
concebvel entre ns e ele a de pleno senhorio da parte dele, e de completa
submisso de nossa parte. Devemos a ele toda honra que pudermos render-
lhe. Nossa constante infelicidade provm do fato de no lhe darmos tudo
isso.
A busca de Deus exigir que ajustemos nossa personalidade com a sua. E
isso, no em termos de reconciliao, e, sim, de transformao. No me
refiro ao ato da justificao, mediante a f em Cristo, mas exaltao
voluntria com que elevamos o Senhor posio que lhe cabe por direito,
bem como ao ajustamento espontneo de todo nosso ser quele modo de
submisso e adorao que se coaduna com a relao Criador-criatura.
A partir do momento em que resolvemos pr em prtica a deciso de exaltar
a Deus acima de tudo, ns deixamos de seguir o resto da humanidade.
Descobrimos, ento, que estamos desajustados no tocante s coisas do
mundo, e isso se acentuar cada vez mais, medida que formos progredindo
nos caminhos de Deus. Adquiriremos uma nova perspectiva; uma nova
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mentalidade ser formada dentro de ns; e ficaremos surpreendidos com o
novo poder que fluir de nossa pessoa.

Nosso rompimento com o mundo ser resultado direto da mudana do
nosso relacionamento com Deus, pois o mundo decado no d glria a
Deus. Milhes de seres humanos chamam a si mesmos pelo nome dele,
verdade, e lhe prestam certas demonstraes de respeito; mas uma simples
verificao mostrar que ele muito pouco honrado entre eles. Se um
homem qualquer for submetido prova, sobre a questo de quem est no
lugar de comando em sua vida, sua verdadeira posio ser logo revelada. Se
esse indivduo for forado a fazer uma escolha entre Deus e o dinheiro,
entre Deus e os homens, entre Deus e suas ambies pessoais, entre Deus e
ele mesmo, entre Deus c o amor humano, Deus ser relegado sempre ao
segundo lugar. Essas outras coisas sero exaltadas acima do Senhor. Por
mais que esse homem proteste, a prova est nas escolhas que ele faz, dia
aps dia, toda a sua vida.
S tu exaltado! a linguagem da experincia espiritual vitoriosa. Eis a
pequena chave que destranca a porta dos maiores tesouros da graa. Isso
essencial para que Deus reine na vida do crente. Quando o homem chega a
um ponto em que sua vida se harmoniza com o testemunho de seus lbios
dizendo constantemente: S tu exaltado!, ento milhares de probleminhas
sero solucionados. Sua vida crist deixar de ser aquela complicao que
fora antes, para tornar-se a prpria essncia da simplicidade. Por sua prpria
vontade, ele escolheu seu caminho, e nele se manter, como se fosse dirigido
por um piloto automtico. Se porventura se desviar do seu curso, voltar
logo vereda da verdade, como que levado por uma disposio ntima de
alma. O sopro do Esprito atua sobre ele e desde os cus pelejaro as
estrelas em seu favor. (Jz 5.20.) Ele resolveu o problema indo direto ao
mago da questo, e assim tudo o mais estar em harmonia consigo.
Ningum deve pensar que o fato de entregarmos tudo a Deus vai ferir nossa
dignidade humana. Isso no nos desmerece como seres humanos; pelo
contrrio, recebemos um lugar de maior honra justamente atravs dessa
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rendio, uma vez que somos criados imagem do Criador. Nossa profunda
desgraa origina-se de nossa desordem moral, e do fato de havermos
usurpado ilegitimamente um lugar que s a Deus pertence. E quando
devolvemos a Deus o trono que lhe foi usurpado, comprovada nossa
honra. Quando exaltamos a Deus acima de tudo, descobrimos que estamos
colocando nossa prpria dignidade num alto nvel.
Aquele que relutar em render sua vontade de outrem, deve relembrar as
palavras do Senhor Jesus: Todo o que comete pecado escravo do
pecado (Jo 8.34). Por necessidade temos de ser servos de algum - ou de
Deus ou do pecado. O pecador ufana-se de sua suposta independncia,
totalmente inconsciente de que um pobre escravo do pecado sendo este
quem governa os seus membros. Mas o homem que se rende a Cristo, est
trocando um amo cruel por um Senhor gentil e bondoso, cujo jugo suave e
cujo fardo leve.
Tendo sido criados imagem de Deus, no difcil para ns aceit-lo
novamente como nosso Senhor. Deus foi o habitat original de nosso
corao, e por isso lgico que nos parea natural retornar a essa antiga e
maravilhosa habitao.
Espero ter conseguido deixar claro que h muita lgica na reivindicao de
preeminncia apresentada por Deus. Essa posio de senhorio cabe-lhe por
justia, nos cus e na terra. Quando nos arrogamos o direito ao lugar que
dele, toda a nossa vida se torna desarticulada. A ordem no poder ser
restaurada enquanto nosso corao no tomar a grande deciso: Deus ser
exaltado em minha vida.
Aos que me honram, honrarei (1 Sm 2.30), disse Deus certa feita a um
sacerdote de Israel, e essa lei do reino de Deus ainda permanece at os
nossos dias, sempre inaltervel, apesar de se passarem os sculos ou
mudarem as dispensaes. A Bblia inteira, juntamente com cada pgina da
Histria, proclamam a perpetuao dessa lei. E se algum me servir, o Pai o
honrar (Jo 12.26), disse o Senhor Jesus, ligando o Antigo ao Novo
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Testamento e revelando que sua maneira de lidar com os homens sempre
a mesma.
Algumas vezes, a melhor maneira de encararmos uma situao procurar
ver o seu lado oposto. Eli e os seus filhos foram elevados posio
sacerdotal sob a condio de honrarem a Deus em suas vidas e com sua
administrao.
Mas eles falharam, e Deus enviou Samuel, para que lhes anunciasse as
conseqncias. Sem que Eli o soubesse, essa lei da honra recproca vinha
operando todo o tempo, e agora chegara o momento de o juzo ser aplicado.
Hofni e Finias, os sacerdotes degenerados, caram mortos na batalha, a
esposa de Hofni faleceu ao dar luz, os israelitas fugiram diante de seus
inimigos, a arca de Deus foi capturada pelos filisteus, e o idoso Eli caiu de
costas e morreu com o pescoo quebrado. E assim sobreveio esta cruel
tragdia famlia de Eli, por no haver dado honra a Deus.
Confrontemos agora aqueles homens com quase todos os personagens
bblicos que tenham procurado honestamente glorificar a Deus em sua
existncia terrena. Vejamos como Deus deixou passar fraquezas e disfarou
falhas, ao derramar sobre os seus servos a graa e bnos as mais
extraordinrias. Seja Abrao, Jac, Davi, Daniel, Elias, ou quem quer que
mencionemos, honra seguiu-se a honra, assim como a colheita vem aps a
semeadura. Esses homens firmaram o corao no propsito de exaltar a
Deus acima de tudo; e o Senhor aceitou suas intenes como fatos, e agiu
com eles de conformidade com essa determinao. No foi uma perfeio
absoluta, mas a sinceridade do corao que fez a diferena.
Na pessoa de nosso Senhor Jesus Cristo essa lei se cumpriu com a mais
absoluta preciso. Esvaziando-se, assumiu a forma de homem e a si mesmo
se humilhou, e, de bom grado, deu toda a glria ao seu Pai, nos cus. No
procurou a sua prpria honra, mas a honra daquele que o enviara. Por isso
que ele esclarece em determinada ocasio: Se eu me glorifico a mim
mesmo, a minha glria nada ; quem me glorifica meu Pai. (Jo 8.34.) Os
orgulhosos fariseus tinham se afastado tanto dessa lei, que no puderam
compreender aquele que honrava a Deus em detrimento de si prprio. Pelo
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contrrio, honro a meu Pai, e vs me desonrais, disse o Senhor Jesus (Jo
8.49).
Outra afirmao do Senhor Jesus, extremamente perturbadora por sinal, foi
feita cm forma de pergunta: Como podeis crer, vs os que aceitais glria
uns dos outros, e contudo no procurais a glria que vem do Deus nico?
(Jo 5.44.) Se entendo corretamente estas palavras, ele est declarando a
alarmante verdade de que o desejo de honraria entre os homens, torna
impossvel a confiana em Deus. Seria esse pecado a raiz da nossa
incredulidade? No seriam as dificuldades intelectuais, que os homens
apontam como responsveis pela sua incapacidade de crer, apenas uma
cortina de fumaa para esconder a verdadeira causa de sua incredulidade?
Ser que no foi esse intenso anelo pelas honrarias humanas que
transformou os homens em fariseus, e os fariseus em deicidas? No seria
essa a causa oculta do farisasmo religioso e de todas as formas vazias de
adorao? Acredito que sim. Todas as reas da vida do indivduo ficam fora
das devidas propores quando ele no confere ao Senhor a posio que lhe
cabe por direito. Exaltamos a ns mesmos, em lugar de exaltarmos a Deus, e
o resultado a maldio.
Em nosso desejo de seguir ao Senhor, jamais devemos nos esquecer de que
Deus tambm tem aspiraes, e que ele anela por uma comunho com os
filhos dos homens, e, mais particularmente, com aqueles filhos que tomam a
deciso definitiva de o exaltarem acima de tudo. Tais pessoas so preciosas
para Deus, mais que todos os tesouros da terra ou do mar. Nelas Deus
encontra um instrumento perfeito para demonstrar sua incomensurvel
bondade para conosco, em Cristo Jesus. Em tais pessoas, Deus no
encontra empecilhos, e pode agir para com elas livremente como Deus que
.
Ao dizer isso, receio que eu venha a convencer o intelecto de algum antes
que Deus possa conquistar o corao, uma vez que essa deciso de exaltar o
Senhor acima de tudo no fcil de se tomar. A mente pode aprov-la, e
ainda assim no contar com o consentimento da vontade para coloc-la em
prtica. Embora a mente se disponha a honrar a Deus, muitas vezes a
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vontade permanece indecisa, e o indivduo s vezes no percebe que seu
corao est dividido. Entretanto, antes que o corao possa experimentar
uma verdadeira satisfao, necessrio que o homem, com todo o seu ser,
resolva tomar a deciso acertada. Deus quer tudo que h em ns, e no
descansar enquanto no atingir completamente o seu alvo. No lhe basta
apenas uma parte do nosso ser.
Oremos especificamente sobre este assunto, lanando- nos aos ps de Deus
c atentando realmente para aquilo que as nossas oraes expressam. Quem
orar em sinceridade, no ter de esperar muito tempo pelos sinais da
aceitao divina. Deus revelar a sua glria perante os olhos de seus servos,
e colocar todos os seus tesouros disposio deles, pois sabe que sua
honra est segura nas mos dessas pessoas dedicadas.
Deus, s tu exaltado acima de tudo quanto possuo. Nenhum dos tesouros
da terra ser importante demais para mim, contanto que sejas glorificado em
minha vida. S tu exaltado acima de minhas amizades, pois decidi que
estars acima de tudo, ainda que eu tenha que ficar isolado e sozinho no
meio da Terra. S tu exaltado acima de todas as minhas comodidades. Ainda
que isso signifique perder o conforto material e carregar uma cruz pesada,
cumprirei o meu voto perante ti diariamente. S tu exaltado acima de minha
reputao. Faz com que minha ambio seja agradar-te, ainda que, em
resultado disso, eu tenha de ficar na obscuridade e o meu nome seja
esquecido como um sonho passageiro. Levanta-te, Senhor, e ocupa o lugar
de honra que a ti pertence, acima das minhas ambies, acima de meus
gostos e desprazeres, acima de minha famlia, de minha sade e at de minha
prpria vida. Que eu diminua, para que tu sejas exaltado; que eu desaparea,
para que tu sejas elevado mais e mais. Usa-me como usaste o jumentinho, ao
entrares em Jerusalm, e deixa-me ouvir as crianas te glorificarem:
"Hosana! Bendito o que vem em nome do Senhor! Bendito o reino que
vem, o reino do nosso pai Davi! Hosana, nas maiores alturas! (Mc 11.9, 10.)


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CAPITULO 9

MANSIDO E DESCANSO

Bem-aventurados os mansos, porque herdaro a terra. (Mt 5.5.)



Para fornecer um quadro fiel da raa humana a algum i|ue a
desconhecesse, bastaria que tomssemos as bem-aventuranas e
invertssemos o seu sentido. Ento poderamos dizer: Eis aqui a raa
humana. Pois a verdade que as caractersticas que distinguem a vida e a
conduta ilos homens so justamente o oposto das virtudes enumeradas nas
bem-aventuranas.
Neste mundo dos homens no vemos nada que se aproxime pelo menos um
pouco das virtudes que Jesus mencionou logo no incio de seu famoso
Sermo do Monte. No lugar da humildade de esprito, encontramos o
orgulho em seu mais alto grau; em lugar de pranteadores, encontramos
somente os que buscam os prazeres; em vez de mansido, por toda a parte
nos cerca a arrogncia; ao contrrio de fome e sede de justia, s se ouve os
homens exclamando: Estou rico de bens, e de nada tenho necessidade; em
vez de misericrdia, contemplamos a crueldade; ao invs de pureza de
corao, abundam os pensamentos corruptos; em vez de pacificadores, os
homens so irascveis e rancorosos; cm lugar de regozijo em face das
injrias, vemos os homens revidando a afronta com todas as armas ao seu
alcance.
esta a substncia moral de que se compe o chamado inundo civilizado.
Todo o ambiente est contaminado; ns o respiramos a cada momento e
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A. W. TOZER
bebemos dele juntamente com o leite materno. A cultura e a educao
refinam apenas superficialmente essas qualidades negativas, mas deixam-nas
basicamente intactas. Todo um mundo literrio foi criado para defender a
tese de que esta a nica maneira normal de se viver. E isso se toma ainda
mais estranho quando percebemos que so justamente esses os males que
tanto amarguram a existncia de todos ns. Todas as nossas preocupaes e
muitas de nossas mazelas fsicas originam-se diretamente dos nossos
pecados. O orgulho, a arrogncia, o ressentimento, os maus pensamentos, a
malcia, a cobia - essas so as fontes de todas as enfermidades que afligem a
nossa carne.
Em um mundo como este, as palavras de Jesus soam de um modo
maravilhoso e totalmente novo, como uma visitao do alto. Foi bom que
ele tivesse dito aquelas palavras, porque ningum poderia t-lo feito to bem
quanto ele; e ns deveramos dar ouvidos sua voz. Suas palavras so a
essncia da verdade. Ele no estava apenas exprimindo sua opinio; Jesus
jamais apresentou opinies. Ele nunca fazia conjecturas; pelo contrrio, ele
sabia e sabe todas as coisas. Suas palavras no foram, como as de Salomo, a
smula de uma profunda sabedoria ou o resultado de uma cuidadosa
observao. Ele falava na plenitude da sua divindade, e suas palavras so a
prpria verdade. Ele era o nico que poderia ter dito bem-aventurados,
com a mais completa autoridade, pois ele o bendito de Deus que veio a
este mundo a fim de conferir bnos humanidade. Suas palavras foram
apoiadas por feitos mais poderosos do que os de qualquer outra pessoa da
Terra. Obedec-las prova de grande sabedoria.
Como geralmente acontecia, Jesus empregou o vocbulo mansos numa
frase curta e resumida, e s algum tempo depois foi que passou a explic-lo.
No mesmo Evangelho de Mateus, ele nos fala novamente nessa palavra e
aplica-a nossa vida. Vinde a mim todos os que estais cansados e
sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei
de mim, porque sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para
as vossas almas. Porque o meu jugo suave e o meu fardo leve. (Mt
11.28-30.) Aqui vemos dois conceitos opostos: fardo e descanso. Este fardo
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no pesava somente sobre aqueles que ali se achavam, mas sobre toda a raa
humana. No se trata de opresso poltica, nem de pobreza, nem de trabalho
rduo. um problema bem mais complexo do que isso. Os ricos e os
pobres o sentem da mesma forma, porque um estado do qual nem
riquezas nem lazeres podem nos libertar.
O fardo que pesa sobre a humanidade grande e esmagador. O termo
empregado pelo Senhor Jesus indica que um peso que levamos conosco,
ou uma fadiga que chega exausto. O descanso c simplesmente o alvio
que sentimos quando essa carga nos tirada dos ombros. No se trata de
algo que fazemos, mas de algo que nos proporcionado, quando deixamos
de fazer outra coisa. A sua prpria mansido - esse o nosso descanso.
Faamos um exame desse fardo. Ele se localiza em nosso intimo. Chega
primeiramente ao corao e mente, e atinge o nosso corpo de dentro para
fora. Primeiramente h o fardo do orgulho. Nosso esforo para resguardar o
amor-prprio realmente exaustivo. Se procurarmos examinar nossa vida,
verificaremos que muitas das nossas aflies tm origem no fato de algum
ter falado de modo depreciativo a nosso respeito.
Enquanto o homem se considerar um pequeno deus, ao qual deve tributar
sua lealdade, haver sempre aqueles que se deleitaro em afrontar seu dolo.
Como, ento, esperamos ter paz interior? O veemente esforo que o
corao envida para defender-se contra as injrias, para proteger a sua honra
sensvel, contra toda opinio desfavorvel da parte de amigos e adversrios,
jamais permitir que sua mente goze paz. Se persistirmos nessa luta, com o
passar dos anos, o fardo se tornar simplesmente intolervel. No entanto, os
homens continuam levando essa carga pela vida afora, desafiando cada
palavra proferida contra eles, ressentindo-se contra toda crtica, magoando-
se profundamente com a mais leve indiferena, revolvendo-se insones em
seus leitos, se outros forem preferidos em lugar deles.
Todavia ningum obrigado a carregar um fardo pesado como esse. Jesus
nos convida a descansar nele, e a mansido o mtodo aplicado. O homem
manso no se importa se algum for maior do que ele, porque h muito
compreendeu que as coisas que o mundo aprecia no so importantes para
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ele, e no vale a pena lutar por elas. Pelo contrrio, desenvolve para consigo
mesmo um interessante senso de humor e passa a dizer: Ah, ento voc foi
esquecido, hein? Passaram voc para trs, no ? Disseram at que voc
um traste sem importncia? E agora voc est ressentido porque os outros
esto dizendo exatamente aquilo que voc mesmo tem dito sobre si? Ainda
ontem voc disse a Deus que no representa nada, que apenas um verme
que vem do p. Onde est a sua coerncia? Vamos, humilhe-se, deixe de
preocupar-se com o que os homens pensam.
O homem manso no covarde nem vive atormentado por reconhecer sua
prpria inferioridade. Pelo contrrio, seu esprito valente como um leo e
forte como um Sanso; porm, deixou de iludir a si prprio. Reconheceu
que correta a avaliao que Deus faz de sua prpria vida. Compreende que
fraco e necessitado tal como Deus afirmou que ele ; mas,
paradoxalmente, ao mesmo tempo sabe que, aos olhos de Deus, mais
importante que os prprios anjos. Nada representa em si mesmo, mas em
Deus, tudo. Esse o seu lema. Sabe perfeitamente bem que o mundo jamais
o ver como Deus o v, e por isso deixou h muito de importar-se com os
conceitos dos homens. Sente-se plenamente satisfeito em deixar que Deus
estabelea os seus valores. Aguarda pacientemente o dia em que todas as
coisas sero julgadas, e o seu verdadeiro valor ser reconhecido por todos.
S ento que os justos resplandecero no reino do seu Pai. Ele est
disposto a esperar esse dia.
Nesse nterim, ter encontrado descanso para sua alma. Se andar em
mansido, ele ficar satisfeito em permitir que Deus o defenda. J no
precisa lutar para defender o seu eu, porque encontrou a paz que a
mansido proporciona.
Outrossim, ficar livre do fardo do fingimento. Quando digo fingimento,
no me refiro hipocrisia, mas ao desejo muito comum no homem de
mostrar ao mundo o seu lado melhor, ocultando sua verdadeira pobreza e
misria internas. Pois o pecado tem usado conosco de muitas artimanhas
traioeiras, e uma delas foi incutir em ns um falso sentimento de vergonha.
Dificilmente encontramos algum que queira ser exatamente o que , sem
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tentar forjar uma aparncia exterior para o mundo. O temor de ser
descoberto corri o corao humano. O homem de cultura sente-se
perseguido pelo receio de algum dia aparecer um homem mais culto do que
ele. O erudito teme encontrar outro mais erudito do que ele. O rico vive
preocupado, sempre com receio de que suas roupas, seu automvel ou sua
casa algum dia paream baratos em comparao com as posses de outro
homem mais rico do que ele. Os motivos que impulsionam a chamada alta
sociedade no so mais nobres do que esses, e as classes mais pobres, em
seu prprio nvel, tambm, no so muito melhores em suas atitudes.
Ningum deve menosprezar essas verdades. Esse fardo real, e, pouco a
pouco, ele mata as vtimas dessa maneira de viver nociva e antinatural. Esta
mentalidade adquirida atravs dos anos faz com que a mansido autntica
nos parea irreal como um sonho, e distante como as estrelas. justamente
s vtimas dessa enfermidade corrosiva que o Senhor Jesus diz: Deveis
tornar-vos como criancinhas. Isso porque as criancinhas no fazem
comparaes dessa natureza, mas alegram-se naturalmente com aquilo que
possuem, sem se incomodar com o que as outras crianas possam ter.
Somente quando se tornam maiores, e o pecado comea a afetar seus
coraes, que aparecem o cime e a inveja. Da por diante so incapazes
de desfrutar do que possuem, se algum tiver algo maior ou melhor. E desde
essa tenra idade o fardo passa a pesar sobre suas almas, e nunca mais as
deixa, at que o Senhor Jesus lhes d a libertao.
Outro pecado que representa uma carga pesada para o homem a
artificialidade. Estou certo de que a maioria das pessoas vive com um receio
ntimo de que algum dia acabaro se descuidando e, talvez, um amigo ou
inimigo consiga ver o interior de suas almas vazias e pobres. Dessa forma,
elas vivem numa constante tenso. As pessoas mais inteligentes vivem
preocupadas e alertas, com medo de serem levadas a dizer algo que parea
vulgar ou estpido. As viajadas receiam encontrar algum Marco Polo que lhe
fale de algum lugar remoto, onde jamais estiveram.
Essa condio antinatural faz parte de nossa triste herana de pecado; em
nossos dias, entretanto, o problema agravado pelo nosso modo de viver. A
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propaganda baseia- se quase inteiramente nesse hbito de preocupar-se com
a aparncia externa. Oferecem-se cursos sobre este ou aquele campo do
saber humano, os quais apelam claramente para o desejo que a vtima tem
de se sobressair. Vendem-se livros, inventam-se vestes e cosmticos,
brincando continuamente com esse desejo que o homem tem de parecer o
que no . A artificialidade uma maldio que desaparece no momento em
que nos ajoelhamos aos ps do Senhor Jesus e nos rendemos sua
mansido. Da para frente no nos incomodaremos com o que as pessoas
pensam a nosso respeito, contanto que Deus nos esteja aprovando. Ento o
que somos ser tudo; e o que parecemos ser descer na escala de valores das
coisas que nos interessam. Afastado o pecado, nada temos de que nos
possamos envergonhar. Somente o nosso desejo de prestgio que nos faz
querer parecer aos outros aquilo que no somos.
O mundo inteiro est a ponto de sucumbir sob esse fardo tremendo de
orgulho e dissimulao. Ningum pode ser liberto dessa carga a no ser
atravs da mansido de Cristo. Uma racionalizao inteligente pode ajudar,
mas muito pouco, pois esse hbito to forte, que, se o abafarmos aqui, ele
surgir mais adiante. Jesus diz a todos: Vinde a mim todos os que estais
cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. O descanso oferecido por
ele o descanso da mansido, aquele alvio bendito que sentimos quando
admitimos o que realmente somos, e deixamos de lado todo o fingimento.
preciso bastante coragem a princpio, mas a graa necessria nos ser dada,
pois veremos que estamos partilhando esse outro jugo com o Filho de Deus.
Ele mesmo o chama de meu jugo, e leva-o ombro a ombro conosco.
Senhor, toma meu corao como o de uma criana. Livra-me do impulso de
competir com os outros, buscando posio mais elevada entre os homens.
Desejo ser simples e ingnuo como uma criana. Livra-me das atitudes
fingidas e da dissimulao. Perdoa-me por haver pensado tanto em mim.
Ajuda-me a esquecer a mim mesmo e a encontrar minha verdadeira paz na
tua contemplao. A fim de que possas responder a esta orao, eu me
humilho perante ti. Coloca sobre mim o teu fardo suave do auto
desprendimento, para que eu possa encontrar descanso. Amm.
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CAPITULO 10

SANTIDADE NO VIVER

Portanto, quer comais, quer bebais, ou faais outra cousa qualquer,
fazei tudo para a glria de Deus. (1 Co 10.31.)



Um dos maiores empecilhos paz interior, que o crente encontra cm sua
carreira crist, o hbito bastante comum de dividirmos nossa vida em duas
reas, a sagrada e a secular. Se aceitamos que essas reas existem parte uma
da outra, e que so moral e espiritualmente incompatveis, e se, a despeito
disso, somos obrigados, pelas necessidades da prpria existncia, a
cruzarmos e entrecruzarmos constantemente uma rea com a outra, nossa
unidade interior tende a se desfazer, e passamos a ter uma vida dividida, em
lugar de uma vida unificada.
Esse problema se origina do fato de que ns, que seguimos a Cristo,
habitamos em dois mundos ao mesmo tempo, o espiritual e o natural. Na
qualidade de filhos de Ado, vivemos na terra sujeitos s limitaes da carne
e s fraquezas e males herdados pela natureza humana. O simples fato de
viver entre os homens requer de ns anos de trabalho rduo, e muitos
cuidados e atenes para com as coisas deste mundo. Em violento contraste
com isso temos a vida do esprito. Ali desfrutamos de outra espcie de vida,
uma vida superior; somos filhos de Deus; temos uma posio celestial c
usufrumos de comunho ntima com Cristo.
Isso tende a dividir toda a nossa existncia em duas dimenses.
Inconscientemente passamos a reconhecer duas modalidades de
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procedimento. A primeira, ns a assumimos com certo sentimento de
satisfao e a firme certeza de que agradvel a Deus. Trata-se do nosso
comportamento religioso, e geralmente associamos a ele a orao, a leitura
da Bblia, o cntico de hinos, a freqncia igreja e outros atos semelhantes,
diretamente originados da f. Estas aes e atitudes podem ser reconhecidas
por no terem relao direta com este mundo, em si mesmas, e, no fariam
sentido, no fosse a f nos revelar a existncia de um outro mundo - um
edifcio, casa no feita por mos, eterna, nos cus (2 Co 5.1).
Em contraposio a essa atitude religiosa est o nosso comportamento
diante das aes seculares. Elas abrangem todas as atividades comuns da
vida, das quais participamos juntamente com todos: comer, dormir,
trabalhar, cuidar das necessidades do corpo e realizar todas as nossas
rotineiras e triviais responsabilidades terrenas. Geralmente com relutncia
que nos ocupamos delas, e com muitas apreenses, quase sempre
desculpando-nos diante de Deus por aquilo que consideramos um
desperdcio de tempo e energias. O resultado disso que nos sentimos
intranqilos a maior parte do tempo. Atiramo-nos s nossas tarefas dirias
com um sentimento de profunda frustrao, afirmando a ns mesmos,
intimamente, que chegar um dia, quando deixaremos para trs essa casca
terrena e no mais nos incomodaremos com as questes deste mundo.
Essa a antiqussima anttese sacro-secular. A maioria dos crentes se
embaraa nela. No conseguem um ajustamento satisfatrio entre as
reivindicaes opostas desses dois mundos. Procuram se equilibrar nessa
corda bamba, e no acham paz nem em um, nem em outro. Suas foras
ficam ento reduzidas, sua perspectiva, confusa, e toda a alegria lhes
arrebatada.

Acredito que esse estado de coisas seja totalmente desnecessrio. Ns nos
deixamos envolver por um problema que realmente no existe, que
conseqncia de um mal-entendido. A anttese sacro-secular no tem
fundamento algum no Novo Testamento. Portanto, uma compreenso mais
perfeita da doutrina crist poder libertar-nos desse programa.
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O prprio Senhor Jesus Cristo, que constitui o exemplo perfeito para ns,
no conheceu uma vida dividida. Ele viveu nesta terra, na presena de Deus
Pai, sem nenhuma tenso, desde a infncia at sua morte na cruz. Deus
aceitou a oferta de sua vida inteira, e no fez nenhuma distino entre uma
ao e outra. Ele fez um breve resumo de sua existncia terrena, no que diz
respeito ao seu relacionamento com o Pai, com as seguintes palavras: Eu
fao sempre o que lhe agrada (Jo 8.29). Vivendo entre ns, seres humanos,
sempre se mostrou perfeitamente controlado e tranqilo. Todas as presses
e sofrimentos que suportou derivam-se de sua posio de portador dos
nossos pecados; jamais resultaram de incerteza moral ou de desajuste
espiritual.
A exortao de Paulo, no sentido de que tudo faamos para a glria de
Deus (1 Co 10.31), no apenas mero idealismo religioso. parte
integrante da revelao de Deus ao homem, e precisa ser aceita como sendo
a Palavra da verdade. Abre-se diante de ns a possibilidade de que todas as
nossas aes sejam para a glria de Deus. A fim de que no tivssemos
dvidas em aplicar esta verdade a todas as coisas, Paulo menciona
especificamente o comer e o beber. Esse pequeno privilgio ns partilhamos
com os animais irracionais, que no so eternos. Se at as humildes aes
instintivas dos animais podem ser realizadas de maneira a honrar a Deus,
ento difcil imaginar uma atividade humana que no possa ser executada
desta forma.
O dio monstico ao corpo humano, que figura com tanta evidncia nas
obras de alguns escritores religiosos da antigidade, carece completamente
de apoio nas Escrituras. bem verdade que as Sagradas Escrituras falam de
um recato natural, mas jamais de uma pudiccia exagerada ou de um falso
senso de pudor.
O Novo Testamento aceita como realidade o fato de que Jesus Cristo,
quando se encarnou, tomou para si um corpo humano de verdade, e no
procura rodeios para evitar as francas implicaes desse fato. Cristo viveu
nesse corpo, entre os homens, nesta terra, e, no entanto, jamais cometeu
uma ao impura. Sua presena, em carne humana, dissipa de uma vez por
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todas a noo falsa de que existe algo na prpria natureza do corpo humano
que seja ofensivo divindade. Foi Deus quem criou o nosso corpo, e no
estamos ofendendo a ele quando reconhecemos sua responsabilidade nessa
criao. Deus no se envergonha das obras de suas prprias mos.
A corrupo, o desregramento e o uso indiscriminado dos nossos instintos
humanos - isto o que deveria fazer- nos ficar envergonhados, e muito. As
aes praticadas pelo corpo, quando realizadas em pecado e contrrias
natureza, jamais podero honrar a Deus. Sempre que a nossa vontade
introduzir em nossos instintos alguma perverso moral, eles deixaro de ser
naturais e puros, como Deus os criou; em vez disso sero apetites
desenfreados e imorais, que nunca podem redundar em glria para o seu
criador.
Contudo, suponhamos que no haja perverso nem abuso. Imaginemos um
crente em Jesus Cristo, em cuja vida se tenha operado a dupla experincia
do arrependimento e do novo nascimento. Agora est vivendo de acordo
com a vontade de Deus, pelo que pode apreender da sua Palavra escrita, a
Bblia. A respeito desse crente no seria errado afirmar que cada uma das
suas aes , ou pode ser, to santa como a orao, o batismo ou a ceia do
Senhor. Isso no significa reduzir tudo ao nvel do secular; pelo contrrio,
elevar todos os atos a um plano superior, conferindo a todas as
manifestaes da vida um carter de santidade.
Se a ordenana a manifestao externa de uma graa interior, ento no
precisamos hesitar em aceitar a tese acima exposta. Por um nico ato de
consagrao de todo o nosso ser a Deus, podemos fazer com que cada ato
subseqente venha a confirmar essa consagrao. E j no temos motivos
para sentir vergonha do nosso corpo - este servo que percorre conosco a
jornada terrena - assim como Jesus tambm no se envergonhou do humilde
jumentinho que o carregou pelas ruas de Jerusalm. O Senhor precisa dele
(Mc 11.3) so palavras que bem poderiam ser aplicadas ao nosso corpo
mortal. Se verdade que Cristo habita em ns, da mesma forma que o
jumentinho carregou Jesus, tambm levamos conosco o Senhor da Glria
para que o mundo clame: Hosana nas alturas!
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No basta reconhecer o fato. Se desejamos ficar livres do eterno dilema
sacro-secular, essa verdade deve correrem nossas veias, condicionando
todos os nossos pensamentos. E mister que coloquemos realmente em
prtica o princpio de viver para a glria de Deus, agindo com firmeza e
determinao. Se meditarmos nessa verdade, mencionando-a em nossas
oraes, trazendo-a constantemente nossa lembrana, enquanto vivermos
aqui entre os homens, passaremos a entender seu admirvel significado. O
velho e penoso dualismo desaparecer para dar lugar tranqilidade de uma
vida unificada. A conscincia de que pertencemos a Deus, de que ele
recebeu tudo sem nada rejeitar, faz cessar dentro de ns o conflito entre o
sagrado e o secular, porque todas as coisas se tornaro sagradas.
Mas isso ainda no tudo. Os hbitos arraigados h longo tempo no
podem ser mudados facilmente. Ser necessrio muito estudo e orao para
nos libertarmos completamente dessa diferenciao entre sagrado e secular.
Por exemplo, talvez no seja fcil para o crente assimilar a idia de que as
suas atividades dirias podem ser efetuadas como um ato de adorao,
aceitvel a Deus por meio de Jesus Cristo. A velha anttese ressurgir muitas
vezes, no fundo de sua mente, para perturbar a sua paz de esprito. O diabo
tambm, no se conformar com isso facilmente. Na conduo, no trabalho
ou no campo ele vir lembrar-nos de que estamos dedicando a melhor parte
do dia s coisas deste mundo, e uma poro insignificante ao nosso esprito.
E, se no formos muito cautelosos, essas sugestes vo criar confuso,
desencorajar-nos e acarretar-nos grande aflio de esprito.
S podemos enfrentar essa situao com xito se exercitarmos uma f
robusta. Precisamos oferecer todas as nossas aes a Deus, confiando em
que ele as aceita. Mas, em seguida, necessrio permanecer firme nessa
posio e continuar reconhecendo que cada um dos nossos atos, em todos
os instantes, deve ser vinculado entrega que fizemos. Reiteremos perante o
Senhor, constantemente, o nosso voto de fazer tudo para a sua glria e,
durante o dia, em meio s tarefas dirias, elevamos o pensamento a Deus em
orao, vrias vezes. Coloquemos em prtica o princpio de fazer de todo
trabalho nosso um sacerdcio. Creiamos que Deus toma parte at nas
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situaes mais insignificantes da nossa vida, e aprendamos a reconhecer
nelas a sua presena.
Outro engano semelhante ao que estamos discutindo essa distino entre
sagrado e secular aplicada a lugares. quase inacreditvel que algum,
depois de ler o Novo Testamento, ainda continue crendo que certos lugares
so santos por natureza, enquanto outros no o so. Essa interpretao
errnea j est to generalizada, que qualquer um que tentar combat-la, se
achar lutando sozinho. Essa ideologia como que obscureceu o raciocnio
dos crentes, vendando-lhes tambm os olhos, de modo que lhes
praticamente impossvel perceber a sua capciosidade. Apesar de o ensino
neo-testamentrio ser manifestamente contrrio a semelhante idia, essa
falsa teoria tem se espalhado atravs dos sculos, sendo aceita como parte da
doutrina crist, embora no seja verdade, naturalmente. At onde sei, o
nico grupo religioso que teve percepo espiritual para reconhecer esse
engano, e tambm a coragem necessria para denunci-lo, foi o dos
Quakers.
O que penso ter acontecido foi o seguinte: pelo espao de quatrocentos
anos, Israel habitara no Egito, cercado pela mais crassa idolatria. Por
intermdio de Moiss, finalmente conseguiu sair dali, e se ps a caminho,
em direo terra prometida. O conceito certo de santidade esvara-se por
completo de sua mente. Para corrigir isto, Deus teve que comear
apresentando uma idia bem rudimentar de sua santidade.
Manifestou-se a princpio na nuvem e na coluna de fogo. Mais tarde, aps a
construo do tabernculo, passou a habitar no Santo dos Santos. Deus
usou inmeras maneiras para mostrar ao povo de Israel a diferena entre o
santo e o profano. Havia dias santos, vasos santos, vestes santas. Havia
ablues, sacrifcios e ofertas de vrias modalidades.
Atravs desses smbolos, o povo de Israel aprendeu que Deus santo. Era
justamente essa a lio que o Senhor queria ensinar-lhes. No era a santidade
de objetos ou de lugares que eles deviam aprender, mas a santidade de Deus
Jeov.
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Chegou, ento, o dia longamente esperado da vinda de Jesus Cristo ao
mundo. Desde o incio de seu ministrio ele ensinava dizendo: Ouvistes
que foi dito aos antigos... Eu, porm, vos digo...(Mt 5.21, 22). O simbolismo
usado no Antigo Testamento estava ultrapassado. Quando Cristo morreu na
cruz, o vu do templo rasgou-se de alto a baixo. Ficou aberto o Santo dos
Santos a todos quantos ali quisessem entrar pela f. As seguintes palavras de
Jesus se cumpriram: A hora vem, quando nem neste monte, nem em
Jerusalm adorareis o Pai... Mas vem a hora, e j chegou, quando os
verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade; porque so
estes que o Pai procura para seus adoradores. Deus esprito; e importa que
os seus adoradores o adorem em esprito e em verdade. (Jo 4.21, 23, 24.)
Poucos anos depois Paulo deu o grito de liberdade, e declarou limpos todos
os alimentos, santos todos os dias, sagrados todos os lugares c aceitveis a
Deus todas as aes corretas. A santificao de certos dias e lugares, embora
necessria para instruir o povo, era uma noo muito vaga da santidade de
Deus e desapareceu diante da plenitude da adorao prestada em esprito.
Cultuar a Deus em esprito continuou a ser um privilgio da Igreja, mas esse
privilgio, com o decorrer dos tempos, foi aos poucos sendo esquecido.
Ento, o legalismo vazio, prprio do corao decado do homem, conduziu-
nos de volta antiga e j abolida distino entre sagrado e secular.
Para que este assunto fique bem claro e no haja mais dvida alguma, desejo
mencionar as implicaes prticas desse preceito que venho tentando
defender, isto , que todos os dias da nossa existncia so igualmente santos.
Em contraposio ao conceito de vida unificada, desejo apontar alguns
aspectos que no esto includos nesse conceito.
Ele no significa, por exemplo, que tudo quanto fazemos tem a mesma
importncia. Um ato realizado por um crente pode ser bastante diferente
dos outros, em importncia. A atividade do apstolo Paulo como fabricante
de tendas, no teve a mesma importncia que o seu trabalho de escrever a
epstola aos romanos, por exemplo; mas ambas as coisas foram aceitas pelo
Senhor, e ambas foram atos de adorao. Certamente muito mais
importante conduzir uma alma a Cristo do que cuidar de um jardim. Mas o
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preparo de um jardim pode ser um trabalho to santo quanto o ato de
conquistar uma alma para o Salvador.
Ele no significa tambm que todos os indivduos sejam igualmente teis.
Os dons que operam no corpo de Cristo, que a Igreja, variam muito. Um
pregador qualquer no pode ser comparado com um Lutero ou com um
Wesley, no que toca sua utilidade individual para a Igreja e o mundo;
entretanto, o trabalho do irmo menos dotado to santo quanto o do
irmo mais abenoado, e Deus aceita a ambos com igual prazer.
Um leigo no deve jamais imaginar que a sua tarefa humilde seja inferior ao
trabalho de um ministro evanglico. Se ele permanecer na vocao cm que
foi chamado, o seu trabalho ser to santo quanto a obra de um ministro do
evangelho. No o que o homem faz que determina se sua obra sagrada
ou secular, mas o fator determinante o seu motivo. O motivo tudo.
Depois que o crente santificar ao Senhor em seu corao, da por diante no
far mais nada como antes. Tudo quanto fizer ser bom e aceitvel a Deus,
por intermdio de Jesus Cristo. Para um crente assim, a prpria existncia
um sacramento, e o mundo inteiro, um santurio. Sua vida, em todos os
aspectos, ser um sacerdcio. Ao executar suas tarefas, que nunca so fceis,
ouvir vozes de serafins, que exclamam: Santo, santo, santo o Senhor dos
Exrcitos; toda a terra est cheia da sua glria. (Is 6.3.)
Senhor, desejo confiar-me inteiramente a ti; quero ser completamente teu;
meu anelo exaltar-te acima de tudo. Oxal eu sentisse que no possuo
outra coisa alm de ti. Almejo estar constantemente cnscio de tua presena
protetora e ouvir a tua voz. Minha vontade viver em paz e sinceridade de
corao. Quero viver to cheio do teu Esprito que todos os meus
pensamentos te sejam to agradveis quanto o incenso que sobe at teu
trono, e que cada ato de minha vida seja de adorao. Assim sendo, oro com
as palavras de um grande servo teu de outrora: Rogo-te que purifiques os
intentos do meu corao com a indizvel ddiva de tua graa, a fim de que te
possa amar de modo perfeito e louvar-te de um modo que seja digno. E
creio, confiantemente, que tu me proporcionars tudo isto atravs dos
mritos de Jesus Cristo, teu Filho. Amm.

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