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PSICOL. USP, So Paulo, jan./mar. 2008, 19(1), 59-79


DO INDESEJVEL AO INEVITVEL: A EXPERINCIA VIVIDA DO ESTIGMA DE
ENVELHECER NA CONTEMPORANEIDADE
1
Virgnia Moreira e
Fernanda Ncia Nunes Nogueira
Resumo: Este artigo discute o processo de envelhecimento na
contemporaneidade ocidental a partir de uma pesquisa fenomenolgica realizada com sujeitos
colaboradores que se encontram na fase da maturidade. Os resultados apontam para a compreenso
do envelhecimento como uma experincia ambgua e tambm estigmatizada, na medida em que
se traduz na identifcao com um esteretipo negativo e com a recusa de ser portador de uma
marca que inferioriza ou exclui: ser velho. Envelhecer num cenrio marcado pelo culto juventude
e beleza, que impe um padro esttico como ideal a ser conquistado por todos, transforma essa
experincia, que um fenmeno biolgico inevitvel, em um fenmeno cultural da ordem do
indesejvel.
Palavras-chave: Envelhecimento. Estigma. Fenomenologia.
Vivemos a era do envelhecimento, perodo que vai de 1975 a 2025 (Costa,
1998). Em 2000, segundo estimativas da Organizao Mundial da Sade (OMS, www.
who.int/hpr/ageing), o planeta tinha 600 milhes de idosos com 60 anos de idade
ou mais. Em 2025, estima-se que sero 1,2 bilhes de idosos, sendo que dois teros
estaro vivendo em pases em desenvolvimento. Na contemporaneidade, o envelhe-
cimento humano passou a ser considerado um importante fenmeno social, devido
sobretudo ao aumento da expectativa de vida da populao e reduo da taxa de
1 rtigoelaboradoa partir da dissertaode mestradodeendida por ernanda cia ogueira soborienta- rtigo elaborado a partir da dissertao de mestrado deendida por ernanda cia ogueira sob orienta-
o da Proa. Dra. Virginia Moreira no Programa de Mestrado em Psicologia na Universidade de ortaleza
UIOR.
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natalidade. Essa questo fundamental face s repercusses nas diferentes
esferas da estrutura social, econmica, poltica e cultural das sociedades do
sculo xxI, tornando o envelhecer um campo privilegiado de investigao,
que vem chamando a ateno de pesquisadores nas mais diversas reas.
O Brasil, antes referido como um pas de jovens, tambm vem fazendo
sua transio demogrfca e passa por um rpido processo de envelheci-
mento populacional, fato atribudo aos dois fatores j apontados: aumento
da expectativa de vida e reduo da natalidade. Prev-se que em 2020, dos
1,2 bilhes de idosos no mundo, 34 milhes de brasileiros estaro acima
de 60 anos, o que corresponder sexta populao mais velha do planeta
(Minayo & coimbra jr., 2002).
O envelhecimento populacional se d no bojo de profundas trans-
ormaes econmicas sociais, polticas, ideolgicas e cientfcas. Viver e
envelhecer nesse cenrio de instabilidade, marcado por mudanas velozes
do conhecimento e dos valores culturais, caracterizado pelo fenmeno da
globalizao e pelo consumismo de que decorre a rpida obsolescncia de
objetos, pessoas e relaes, uma experincia geradora de insegurana e
mal-estar para o sujeito contemporneo.
A prtica clnica psicoterpica permite constatar o quo difcil , para
a maioria das pessoas, aceitar o curso natural do envelhecimento. Para mui-
tos pacientes, os sinais de amadurecimento so vivenciados com muita
afio, tornando as pessoas bastante vulnerveis [ao medo de envelhecer].
Constata-se tambm um intenso movimento no sentido de adiar ou tentar
evitar esse processo por meio de iniciativas que objetivam a manuteno
de uma aparncia jovial.
A pesquisa que originou este artigo buscou a compreenso da ex-
perincia subjetiva no processo de envelhecimento, compreendido em
sua mtua constituio
2
com a realidade scio-cultural. Como se d a ex-
perincia de envelhecer na sociedade ocidental contempornea? O que o
sujeito contemporneo experiencia diante dos naturais e inevitveis sinais
de mudana no corpo e de uma orma de vida que se transorma? como
se vive o envelhecer numa sociedade caracterizada pelo primado esttico,
que cultua valores como a beleza do corpo, a produtividade, o dinamismo,
a ora, o novo e o mito da juventude eterna? O que dizer dos eeitos dessa
vivncia para as subjetividades?
A contemporaneidade e o envelhecimento
Pensar a experincia contempornea do envelhecimento implica, se-
guramente, a considerao do entrelaamento do entorno scio-cultural
2 Oconceito de mtua constituio defnido por coelho jnior (1988) como a reciprocida- O conceito de mtua constituio defnido por coelho jnior (1988) como a reciprocida-
de ou a reversibilidade entre sujeito e objeto, ou corpo e mundo, ou mundo e homem, em
que no se pode demarcar o limite do que prprio de cada um.
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em que essa experincia se d com suas determinaes histricas. esse
contexto, inmeras so as ocorrncias [sociais, culturais, polticas e econ-
micas] que infuenciam o estilo de vida, os valores e padres sociais e, con-
seqentemente, os modos de ser do homem e as estruturas psquicas que
se produzem. Incerteza, turbulncia, mudanas contnuas, exploso tecno-
lgica, globalizao constituem a atualidade e exigem novas e rpidas res-
postas nos planos individual e coletivo.
compreender isso tem sido um desafo para pesquisadores de di-
versas reas, sendo evidente a divergncia entre os vrios tericos sobre
os signifcados da ps-modernidade ou da contemporaneidade. Para e-
atherstone (1995), o que se chama ps-modernidade no simplesmente
uma ormulao terica, mas algo impulsionado tambm por movimen-
tos artsticos e culturais que reerenciam as mudanas que vivenciamos na
atualidade. Segundo esse autor, os termos ps-modernidade, ps-moder-
nismo, ps-moderno e seus derivados foram usados pela primeira vez por
ederico de Onis, na dcada de 1930, mas tomaram vulto na dcada de 60,
no meio artstico de ova Iorque, avanando nos campos da arquitetura,
da msica, da literatura e tambm nas cincias humanas.
O termo ps-modernidade e suas variaes contemplam a qualifca-
o de um determinado presente e evidenciam as mudanas que esto
acontecendo na cultura contempornea. todos os esoros tericos pa-
recem representar a necessidade de expressar a condio de prounda
complexidade das sociedades fundadas nesta etapa do capitalismo, que
comporta um novo conjunto de valores e uma pluralidade de sentidos ge-
radora de mudanas na ordem social. Explicita, com isso, o carter mutvel
e instvel da atualidade, diferenciando-se da modernidade, perodo da his-
tria ocidental que emergiu na Europa aps o Renascimento e oi conso-
lidado no sculo xVIII, quando se construiu a expectativa de um mundo
mais heterogneo em relao s sociedades medievais.
ssim, a ps-modernidade ou a contemporaneidade pode ser defni-
da a partir de vrios enfoques, mas sempre ter como caracterstica a emer-
gncia de uma cultura miditica em que o cenrio social funda-se num
orte apelo ao consumo, estimulado pelos meios de comunicao de mas-
sa, os quais contriburam decisivamente para tornar a imagem soberana,
marcando a sociedade pelo enmeno da estetizao da vida cotidiana
(Feathersthone, 1995). A beleza, a juventude, a felicidade, o corpo perfeito e
o sucesso pessoal constituem bens ou mercadorias que se pode adquirir.
Nessa conjuntura, a dimenso esttica torna-se um valor fundamen-
tal, consolidando-se a importncia que a imagem e a aparncia passam
a desempenhar, ortalecendo-se a tendncia ao narcisismo. Maia e lbu-
querque (2000) trazem discusso a cultura da imagem predominante nas
sociedades contemporneas, nas quais o instantneo e a busca pelo pra-
zer imediato so valores essenciais. chamam ateno para os mecanismos
imagticos miditicos como modeladores da subjetividade e destacam
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a relevncia desse processo no crescimento das patologias narcsicas na
prtica clnica atual. O narcisismo reorado pela cultura de consumo que
se undamenta na valorizao de uma imagem ideal, a qual, para ser alcan-
ada, demanda investimentos de tempo e dinheiro voltados ao corpo.
Birman (1999) caracteriza a sociedade ps-moderna pelas formula-
es de cultura do narcisismo, viso adotada pelo norte-americano lasch,
e de sociedade do espetculo, leitura do rancs Debord. Segundo a viso
de lasch, o mundo estaria centrado na individualidade e o que importa a
exaltao gloriosa do prprio eu, com o sujeito buscando a estetizao de
si mesmo, transormada no propsito de sua existncia. a interpretao
de Debord, a exigncia do espetculo o que move as relaes sociais,
e o cuidado excessivo com o prprio eu se transorma em admirao do
sujeito e dos outros. exibio se transorma na fnalidade da existncia
[do sujeito].
Estudos sobre o envelhecimento em diferentes culturas so utiliza-
dos para demonstrar diferentes experincias de envelhecer (Adler, 1999;
Ucha, 2003) e questionam a universalidade da viso ocidental que re-
presenta a velhice com as idias de deteriorao e perdas. Esses estudos
tambm contriburam para ver a velhice e o envelhecimento no s como
fenmenos biolgicos e naturais, mas como fenmenos profundamente
infuenciados pela cultura. Em certas sociedades, em especial as orientais, o
envelhecimento compreendido mais em termos de aquisio e progres-
so, e os idosos so respeitados pelos conhecimentos que adquiriram ao
longo da vida e pelos ensinamentos que podem dar aos mais jovens.
Beauvoir (1990), ao estudar diversos grupos de sociedades primitivas,
verifcou quo variadas so as elaboraes culturais reerentes ao envelhe-
cimento, e sua obra ressalta o quanto esse processo, naturalmente da or-
dem do biolgico, representado cultural e socialmente, ressaltando a for-
ma como as sociedades ocidentais historicamente lidam com o fenmeno.
Marcadamente individualistas, narcsicas, exibicionistas e pouco soli-
drias, nessas sociedades o envelhecimento investido de valores negati-
vos, tornando o velho, a velhice e o envelhecer algo indesejvel e gerador
de sofrimento. Enquanto a juventude fortemente exaltada, a velhice ex-
cluda e estigmatizada, basta ver que, numa sociedade capitalista, o velho
perde seu poder como produtor de bens e riquezas e como consumidor e,
conseqentemente, perde seu valor social. A velhice e o envelhecimento
situam-se na contracorrente de uma sociedade centrada na produo, no
rendimento e no dinamismo. No engendramento dessa excluso est um
sistema poltico e econmico que prioriza a ora jovem no mercado de
trabalho, descartando aqueles considerados velhos ou ultrapassados.
inda marcando o cenrio contemporneo, registram-se os avanos
da cincia e todas as valiosas conquistas obtidas na produo de conheci-
mento e de tecnologia que visam ao prolongamento da vida humana e
ampliao [das ronteiras] da longevidade, reorando a iluso da juventu-
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de eterna. todo esse progresso possibilitou aumentar a expectativa de vida
e promover a manuteno do vigor sico, da beleza e da sade, confgu-
rando-se um contexto resistente ao envelhecimento.
Como o envelhecimento evidenciado de uma forma antagnica ao
padro esttico imposto, ele passa a ser vivido como um defeito que pre-
cisa ser disarado por meio de mltiplas tcnicas que prometem o reju-
venescimento. Preconiza-se o desejvel (manter-se com um corpo jovem,
belo e perfeito), que vendido como antdoto ou remdio do inevitvel
(o envelhecer), que, alm da experincia existencial de confronto com a
fnitude de que se reveste, passa a ter um peso adicional de carter cultural.
Esse impasse entre o desejvel e o inevitvel evidencia a forma como as
oras scio-culturais podem reduzir a possibilidade de vivncias signif-
cativas [e ricas] na construo da subjetividade. cincia e a tecnologia
parecem estar a servio de uma sociedade que reafrma desejos de viver
eternamente a juventude e de aastar a morte. Intervindo tecnologicamen-
te no corpo para alterar suas formas, tambm se interfere simbolicamente
no indivduo, modifcando suas representaes e sua subjetividade.
A contemporaneidade produz assim um grande paradoxo. Por um
lado, exitosa nos esoros da cincia para aumentar a expectativa de vida,
por outro lado, no est preparada para acolher e defnir o lugar e o papel
dos que envelhecem. como se a velhice fosse prolongada, mas no se
quisesse saber dela. No contexto scio-cultural da atualidade ocidental,
no h um lugar nem um signifcado prprio que valorize a maturidade
e a experincia vivida. Os valores, as atitudes e as prticas so de excluso,
negao ou marginalizao processos de estigmatizao dos que tm
a longevidade ampliada (gusmo, 2001; Zuben, 2001).
o bojo de tais transormaes, existe tambm um movimento para
desconstruir a identidade de velhos de outras geraes e reconstru-la sob
a forma de uma velhice autnoma, ativa e bem-sucedida. Com suportes
mdicos, tecnolgicos e mercadolgicos, induz-se o surgimento de uma
nova velhice, experienciada por homens e mulheres que ganham mais
tempo de vida, primam por uma aparncia mais jovem, adotam novos va-
lores e revelam comportamentos identifcados com o de geraes mais
novas. presso scio-cultural atua na negao da velhice tradicional, esti-
mulando aqueles que combatem o envelhecer quer fsicamente, quer psi-
cologicamente ou socialmente. O envelhecer no sculo xxI torna-se uma
experincia profundamente diferente do que foi at aqui.
Mercadante (2003) reere-se existncia de um modelo [social] ide-
olgico de velho, presente no imaginrio social, que construdo em opo-
sio identidade de jovem. Em seus estudos com idosos, pessoas com
mais de 60 anos, esse modelo serve para incluir outros idosos, e no cada
indivduo em particular, constatando que existe uma fuga pessoal, nega-
dora da viso [ideolgica] de velho, que abre possibilidade para criar uma
nova forma pessoal de s-lo.
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Debert (2002) destaca que, na mdia brasileira, coexistem anncios
que reoram a imagem de uma velhice dependente, retrgrada, com uma
outra que reala prestgio, poder e participao, percebendo uma tendn-
cia cada vez maior de representar o velho de forma no tradicional, isto ,
mais positivamente. Esse fato propicia que a velhice se torne uma ques-
to de escolha pessoal e de distino entre os indivduos que se deixam
envelhecer e aqueles que reagem ativamente e rejeitam o envelhecimen-
to. A juventude transforma-se em um valor a ser conquistado e um bem
a ser adquirido, enquanto a velhice torna-se uma questo de negligncia,
de indivduos que se entregaram, que no se envolveram em atividades
motivadoras e no consumiram produtos e servios que combatem o en-
velhecimento. Envelhecer vira sinnimo de descuido diante de tantos re-
cursos disponveis para se combater o envelhecimento. Em uma sociedade
desigual, esse mecanismo reora cada vez mais a injustia social.
O envelhecimento passa, ideologicamente, a ser posto como uma
questo individual, isto , desloca-se para o sujeito toda a responsabilida-
de pelos problemas que possa estar enfrentando no seu envelhecer e que,
na realidade, so questes de carter poltico, social e econmico (Debert,
2004; Motta, 2000) em uma sociedade que no se rende ao inevitvel e se
alimenta de vender o desejvel.
A experincia de envelhecimento tende a ser vista como uma op-
o individual, um estilo de vida rente a um leque variado de produtos e
servios, e no mais como uma vivncia inevitvel do passar dos anos. En-
velhecer constitui-se em uma luta contra a prpria velhice, que culmina na
adoo de prticas manacas que do a sensao de restaurar a juventude
perdida, na busca incessante por impedir o inevitvel.
O envelhecer como uma experincia estigmatizada
O processo de envelhecimento humano complexo e requer a par-
ticipao de diversas disciplinas para uma abordagem de mltiplos contor-
nos
3
. trata-se de um enmeno que apresenta caractersticas dierentes de
acordo com a cultura, com o tempo e com o espao e perpassa trajetrias
da vida individual, social e cultural. Nesse sentido, o processo de envelhe-
cimento vai alm das mudanas bio-psico-sociais, tendo suas especifcida-
des marcadas pela posio de classe social, pela cultura, pelas condies
scio-econmicas e sanitrias do indivduo ou da comunidade.
trata-se de um enmeno universal, um processo de mudanas in-
trnsecas ao desenvolvimento humano, mas heterogneo, pois cada pes-
soa, como ser nico, experiencia e desenvolve singularmente seu prprio
processo de envelhecimento (Neri, 2001).
3 O conceito de mltiplos contornos oi originalmente utilizado por Merleau-Ponty O conceito de mltiplos contornos oi originalmente utilizado por Merleau-Ponty
(1966/1980) para descrever a pintura de czanne, sendo utilizado posteriormente na psico-
patologia como uma lente enomenolgica crtica por Moreira (2002, 2004, 2005, 2007).
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A vivncia do processo de envelhecimento, que deveria ser natural,
na medida em que vivida de maneira estigmatizada, passa a representar
uma ameaa auto-estima, aceitao de si, tornando as pessoas vulner-
veis a sofrimentos psquicos de toda ordem e at mesmo a patologias.
noo de estigma surgiu com o estudo pioneiro de goman (1998),
que defne o indivduo estigmatizado como aquele que tem uma caracte-
rstica dierente da que a sociedade prev. goman procura esclarecer a
relao do estigma com a questo do desvio, visto que a sociedade esta-
belece os meios de categorizar as pessoas, defnindo os atributos comuns
e naturais para cada uma dessas categorias. Baseando-se nessas pr-con-
cepes, estabelecem-se expectativas e exigncias que se apresentam de
modo rigoroso s pessoas. Para esse autor, os estigmatizados so indiv-
duos com deormaes sicas, psquicas ou de carter, ou com qualquer
outra caracterstica que os tornem, aos olhos dos outros, diferentes, infe-
riores, e estes, ento, lutam diria e constantemente para fortalecer e at
construir uma identidade social. tm uma caracterstica dierente da que
estava prevista, enquanto os normais so os que no se afastam [nega-
tivamente] das expectativas particulares defnidas. como resposta destes
aos estigmatizados, encontram-se discriminaes, preconceitos, ideologias
que pretendem explicar a inferioridade e o perigo que ela representa, bem
como a utilizao de termos depreciativos para reerir o estigma, tais como
aleijado, bastardo, retardado, velho etc.
O estigma da idade insere-se em uma lista de estigmas potenciais
que refete padres e regras abertas s mudanas da histria e da cultura,
e a idia de estigma no reside apenas em uma marca individual, pois tam-
bm culturalmente determinada na medida em que refete os valores,
padres e normas do sistema social (lewis, 1998).
goldarb (1998) reere-se a Butler como criador do neologismo
ageism e a Salvarezza, como autor do equivalente viejismo, ambos os ter-
mos utilizados para referir o tratamento preconceituoso e estigmatizante
dado aos idosos e velhice. tompson e tompson (1999) apontam para o
ageism, assim como para o sexismo e o racismo, como formas de discrimi-
nao que tm o eeito de marginalizar e de despotencializar um grupo
de pessoas que com atributos especfcos, promovendo a idia de que so
menos do que outros em sua sociedade. O ageism, ou preconceito de ida-
de, caracteriza-se por um processo de marginalizao em que as necessi-
dades e os interesses dos idosos recebem menos ateno do que os das
pessoas mais jovens. O preconceito de idade refete-se como uma tendn-
cia geral de marginalizar pontos relativos aos velhos e como tendncia de
associar indevidamente a velhice a algo negativo, pejorativo, e no como
uma ase da vida que tem aspectos positivos e negativos. h uma percep-
o discriminatria expressa no meio social. Parece ser vergonhoso ser ve-
lho em nossa cultura, visto que usamos tantos artifcios para esconder a
idade, copiamos modas dos jovens e disaramos as marcas e sinais que
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nos aproximam da condio indesejada. compreendendo a noo de es-
tigma como um atributo que implica desvalorizao, inerioridade e que
coloca a pessoa em uma situao de desvantagem em relao s outras, oi
que, neste estudo, tivemos como hiptese, entendida aqui como suspeita
ou desconfana (Moreira, 2004), que a vivncia do envelhecimento uma
experincia estigmatizada.
Mtodo
Este estudo consistiu em uma pesquisa qualitativa na qual foi utiliza-
do o mtodo enomenolgico crtico (Moreira, 2004) para coleta e anlise
de resultados. O objetivo deste mtodo a busca do signifcado da expe-
rincia vivida para um sujeito que compreendido como protagonista de
sua prpria experincia de lebenswelt (mundo vivido).
A lente utilizada para analisar e discutir os resultados foi a fenome-
nologia mundana de Merleau-Ponty (1908-1961), flsoo existencialista
e enomenlogo [rancs] que articulou harmonicamente a enomenolo-
gia e a existncia. Para ele, a fenomenologia o estudo das essncias, mas
tambm uma flosofa que re-situa as essncias dentro da existncia e s
compreende o homem e o mundo a partir de sua acticidade (Merleau-
Ponty, 1945/1996, p. 5), isto , da prpria existncia concreta. trata-se de
uma flosofa para a qual o mundo j est l antes de qualquer refexo
que se possa azer sobre ele. Essa lente busca o signifcado da experincia
vivida de uma orma eminentemente crtica ou mundana (Moreira, 2004),
no sentido em que ela existe no mundo, entrelaa-se e se constitui mu-
tuamente com ele. Assim, por mais que a experincia de envelhecer seja
apreendida no campo individual, ela no pode ser pensada e compreen-
dida ora do contexto no qual o sujeito est imerso [e entranhado]. Ree-
renciar-se no pensamento de Merleau-Ponty signifcou um esoro para
compreender o fenmeno do envelhecimento perpassado pelo mundo,
dialogando com ele; e desse dilogo emergiram os sentidos que procura-
mos descobrir.
Buscamos, por meio da iniciativa de compreender a experincia sub-
jetiva das pessoas no processo de envelhecimento em mtua constituio
com a realidade scio-cultural, investigar como as pessoas vivenciam o
processo de envelhecimento na contemporaneidade ocidental, identifcar
as vinculaes e infuncias scio-culturais das diversas maniestaes de
sofrimento psquico resultantes da vivncia do envelhecimento no sujeito
contemporneo, e investigar o envelhecimento como experincia estig-
matizada.
Empreendemos esse desafo com indagaes, premissas, incertezas
e convices que j tnhamos. Partimos, ento, da hiptese de que as pes-
soas sofrem ao se perceberem envelhecendo em virtude no s da apro-
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ximao com a questo da fnitude, mas tambm devido ao estigma que
o velho carrega na sociedade ocidental contempornea. Como pesquisa-
dores mundanos, que se entrelaam e se implicam no mundo, vertente na
qual pesquisador e objeto surgem como dimenses imbricadas, acredita-
mos que no se escolhe ingenuamente um fenmeno para estudar. Fre-
qentemente o pesquisador tem pistas, suspeitas, hipteses sobre o que
pretende pesquisar. palavra hiptese, proveniente do grego hypthesis e
do latim hypothese, signifca suposio, conjetura, acontecimento incerto,
eventualidade, suposio duvidosa, mas no improvvel (erreira, 1975, p.
728).
O pesquisador jamais ser neutro, e, na medida em que faz parte do mundo,
o constitui e constitudo por este, o conhece, este mundo lhe familiar. Ser
justamente para romper esta amiliaridade que ele utilizar-se- da reduo
fenomenolgica.... O pesquisador vive um atolamento no mundo que
congnito; ele no um passarinho capaz de praticar um pensamento de
sobrevo, esquecendo este atolamento, o que tanto irritava Merleau-Ponty.
(Moreira, 2004, p. 452)
Na tentativa de compreender a experincia vivida do envelhecimen-
to em sua inter-relao com o mundo, optamos pela adoo de dois ins-
trumentos de coleta de dados da experincia: entrevistas fenomenolgi-
cas e um trabalho de campo realizado em um contexto representativo da
contemporaneidade, defnido como uma clnica de esttica. o trabalho
de campo, foram empregados instrumentos oriundos tradicionalmente do
mtodo etnogrfco, como a observao direta e a observao participan-
te. Dado que a etnografa um mtodo que por excelncia prioriza a anli-
se cultural dos fenmenos, os registros do trabalho de campo puderam se
somar ao estudo fenomenolgico na busca de compreenso do lebenswelt
(mundo vivido) dos sujeitos colaboradores.
Foram entrevistados quinze sujeitos colaboradores, os quais emergi-
ram do campo de investigao: uma clnica de esttica localizada em orta-
leza, que oerece servios integrados de esttica, sade e medicina esttica.
Conversamos com 12 mulheres e 03 homens que se encontravam na fase
de vida da maturidade (de 40 a 60 anos). escolha desses sujeitos pressu-
ps a existncia de uma mobilizao maior para a questo do envelhecer,
j que todos estavam fazendo tratamentos de rejuvenescimento. A obser-
vao participante oi realizada por meio de visitas semanais ao campo, ao
longo de 8 meses, onde conversvamos informalmente com funcionrios
e clientes e registrvamos nossas observaes em um dirio.
Para tratar os dados obtidos, foram reproduzidos os passos sugeri-
dos para uma anlise enomenolgica segundo a ormulao de Moreira
(2004), a partir do modelo proposto por giorgi (1985): as entrevistas oram
transcritas literalmente, produzindo o texto nativo, que foi dividido em mo-
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vimentos e nomeado em categorias de signifcados emergentes. Os dados
qualitativos obtidos atravs das observaes no campo complementam a
anlise fenomenolgica realizada sobre o fenmeno do envelhecimento,
enriquecendo a compreenso dos signifcados dessa experincia, ao reve-
larem dimenses scio-culturais que esto para alm da experincia sub-
jetiva, ao mesmo tempo em que a compem.
Os resultados
O que se vive na experincia de envelhecer representa um posicio-
nar-se subjetivo diante de possibilidades infnitas de um jogo de afrmao
e negao desse processo, traduzindo-se numa vivncia ambgua, dotada
de mltiplos sentidos, o que se undamenta na noo de mltiplos contor-
nos, segundo a perspectiva de Merleau-Ponty (1966/1980), que deende a
idia de que no h defnies, limites ou contornos nicos, mas mltiplas
maneiras de um fenmeno se manifestar.
Sintetizamos os achados mais relevantes deste estudo, ilustrados
com algumas falas dos colaboradores, os quais so apresentados com no-
mes fctcios. Os signifcados que emergiram da experincia de envelhecer
na contemporaneidade revelam:
1. O envelhecer despontou como uma experincia ambgua, dotada
de mltiplos signifcados que podem revelar aspectos positivos, reconhe-
cidos como ganhos ou aquisies existenciais, ou enocar aspectos nega-
tivos, identifcados como perdas, apreenses e sensaes desconhecidas,
que angustiam e geram mal-estar, ou, ainda, evidenciar contradies que
aludem ao fenmeno como algo dicotomizado, em que o que acontece
com o fsico no encontra respaldo no psicolgico, sendo algo inevitvel
e, ao mesmo tempo, muito temido e indesejado. Os depoimentos abaixo
expressam tais sentidos.
Pra mim, envelhecer signifca saber mais, um ato de aprender mais, de se cuidar
mais, de ter mais sabedoria. (Diva, 54 anos)
Mas envelhecer ...tem, pra mim, envelhecer algo que amedronta, que no gosto
de pensar... Acho a velhice triste. (Anita, 44 anos).
A ambigidade da experincia de envelhecer se evidencia nas falas
acima pela conjugao de aspectos positivos envelhecer traz sabedoria
e negativos envelhecer amedronta. Estudos anteriores encontraram
mltiplos signifcados do envelhecer em dierentes culturas, indicando
que no existe uma viso universal do processo de envelhecer (Adler, 1999;
Beauvoir, 1990; Ucha, 2003).
2. A ambigidade do processo parece decorrer tambm da vivncia
do envelhecimento como uma transio que causa estranheza ao sujeito,
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uma experincia dicotomizada, caracterizada por uma dissonncia entre o
interior e o exterior da pessoa diante de um corpo que se transforma e uma
mente que no acompanha essa transormao.
Quando eu falo no envelhecimento, eu falo apenas no carter fsico, porque no
carter, no que tange o... a voc por dentro, a tua cabea, a tua agilidade, as tuas
coisas, o teu dia-a-dia, eu ainda no, no consigo me ver envelhecendo. Eu consigo
me ver envelhecendo no espelho. (Paula, 46 anos)
Ao olhar pra frente... eu no consigo me ver velha, idosa, eu no consigo, realmente
chocante. como se no fosse eu. No combina, estranho. (Ivana, 43 anos)
A ambigidade aqui se d dentro de uma viso dicotomizada, em
que o interior do sujeito [colaborador], sua alma, se sente jovem, enquan-
to o exterior, seu corpo, est envelhecendo. Deixar de ter um corpo jovem
e belo pela deteriorao biolgica natural passa a ser vivido com um sori-
mento adicional diante da estetizao da vida cotidiana (eathersthone,
1995; Maia & lbuquerque, 2000).
3. A meia-idade ou maturidade experienciada como uma etapa da
vida na qual as pessoas se sentem em uma transio, na qual no se nem
jovem nem velho; no se tem o vigor do corpo jovem, porm ainda no se
vivem as restries decorrentes da velhice. essa ase do ciclo vital, ocorre
o despertar para o envelhecimento e os sujeitos vivenciam transormaes
de ordem fsica, psicolgica e social que trazem uma diversidade de des-
cobertas, novos confitos existenciais, novas responsabilidades, novos cui-
dados e novos desafos impostos pela necessidade de se adaptar a tantas
mudanas e se preparar para um uturo desconhecido.
O primeiro senhora que voc recebe estranho, ... essa sensao, ento em outra
hora, eu sou... eu fao parte de outro grupo. (eila, 46 anos)
A gente j sente que est com algumas limitaes, a gente j no pode mais fazer
algumas coisas com a intensidade que se fazia. A idade j comea a pesar, ento a
gente j comea a respeitar mais os limites. (gerson, 49 anos)
Quando chegou a menopausa, eu achei que era assim: um ponto de defnio, um
marco da minha passagem para a maturidade. (Diva, 55 anos)
transio do ser jovem para o ser velho observada a partir de
mudanas corporais, bem como de ormas de tratamento sociais, nas quais
os limites impostos pela idade se evidenciam, fazendo com que o sujei-
to [colaborador] entre em contato com essa ase de transio que o por
como parte do grupo de pessoas idosas (costa, 1998; Minayo & coimbra
jr., 2002).
4. s reaes experincia do envelhecimento na maturidade con-
templaram tanto a negao, como a resistncia e a aceitao do processo.
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Envelhecer, pra mim, viver um dia aps o outro e aproveitar bastante o momento,
eu no penso isso. Eu vivo o meu momento, eu vivo o meu presente.... Eu no penso
no amanh, que pra no criar mais ruga ainda. Juro como eu no penso. Eu nunca
paro pra pensar nisso, eu vivo o dia de hoje. (hlio, 49 anos)
O que eu puder corrigir eu vou corrigir... eu vou preferir corrigir aos poucos e no me
deixar totalmente velha pra fazer uma cirurgia e as pessoas perceberem visualmente
que eu mudei, que eu rejuvenesci do dia pra noite.... Eu quero fazer intervenes
progressivas pra que as pessoas me aceitem, pra que as pessoas no percebam que
eu estou envelhecendo tanto. Porque o envelhecimento di, n? (Anita, 44 anos)
Eu pensei que envelhecer fosse mais difcil, n? H alguns anos atrs eu pensava que
com 44 anos eu ia estar arrasada, mas no isso que aconteceu. difcil, mas quando
eu era bem jovem era difcil tambm, ento o viver mesmo que complexo, no
s a maturidade ou a velhice. Eu jamais poderia ter o que eu tenho hoje se eu no
tivesse chegado a essa idade, ento eu quero mais. (Flora, 44 anos)
Percebe-se que alguns sujeitos [colaboradores] parecem aceitar bem
a velhice, outros resistem a ela, tentam neg-la ou evit-la. Reaes die-
rentes ao processo de envelhecer mostram a singularidade de cada sujeito
(Neri, 2001) diante da universalidade do processo.
5. A experincia de envelhecer suscita medos, temores e receios, os
quais se expressam na orma de preocupaes e apreenses com o uturo
e com a velhice que se aproxima. Emergem o medo da solido, da mor-
te, de doenas, da dependncia sica e psquica, de perder os espaos e
papis conquistados, dos confitos intergeracionais, da reduo do poder
aquisitivo e da eventual piora das condies de vida no uturo.
Eu tenho medo assim, medo de fcar s, eu no queria fcar s. E eu acho que as
pessoas velhas, a maioria fca s. (Flora, 44 anos)
A questo de depender dos outros, eu tenho medo... eu sempre fui muito autnoma,
essa coisa de fcar... ter esse risco de depender, me d uma certa angstia... (eila, 46
anos)
s no gostaria de envelhecer porque eu no quero morrer, mas no tem outro jeito,
outro caminho. (Maria, 52 anos)
As falas acima ilustram pontos que constituem a experincia de en-
velhecer como uma experincia estigmatizada, na qual o velho vivenciaria
a solido, a dependncia, a proximidade da morte, todas estas considera-
das experincias negativas, ou a evitar. Os entrevistados vivenciam o es-
tigma, na medida em que se vem diferente do previsto pela sociedade
(goman, 1998; lewis, 1998).
6. confrma-se a percepo de uma concepo tradicional de velhi-
ce que associa velhice a declnio, doena, decadncia e outros atributos
estigmatizadores, embora os sujeitos colaboradores percebam mudanas
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no tratamento social reservado velhice e aos velhos e constatem uma
tendncia de transormao dessa viso [tradicional].
A minha me dizia que tinha horror de ser chamada de velha, queria morrer antes
que chamassem ela de velha, ela morreu com 53 anos.... mas uma velha realmente
uma coisa desprezvel, porque... sai, velho, daqui... velha chata... velha coroca.
Geralmente o velho associado a coisas decadentes, a palavra velho signifca coisa
decadente, eu no quero ser associada a isso jamais. (Beatriz, 54 anos)
Ave Maria, ser velho um crime, principalmente porque h um preconceito terrvel contra
a velhice...O velho uma pessoa inativa, o velho uma pessoa que no presta mais,
velho no tem direitos, velho no ... no pode isso, no pode aquilo. (Anita, 44 anos)
A imagem da velhice esta coisa triste, solitria, discriminada, que incomoda...
(Maria, 52 anos)
As pessoas, ao envelhecer, comeam a se tornar descartveis. (Paula, 46 anos)
Agora esto comeando a despertar pra o valor do idoso, porque o idoso tambm
tem muita experincia pra passar. (Carlos, 54 anos).
De orma ainda mais explcita do que no item anterior, o estigma de
envelhecer aparece nesses depoimentos, nos quais os sujeitos colabora-
dores alam em preconceito, em discriminao, em ser descartvel, todos
estes atributos que permeiam as sociedades contemporneas (goman,
1998; goldarb, 1998, tompson ,1999).
7. Os sujeitos colaboradores no se identifcaram com o modelo de
velhice tradicional, que uma imagem estigmatizadora, e vislumbraram,
para seu futuro, um modelo de velhice mais autnoma, ativa e bem-sucedi-
da, com novos comportamentos e com estilo de vida mais identifcado com
a juventude. coexistem as duas imagens: uma [tradicional] que vale para os
outros e outra mais dinmica, que adotada para si prprio. Observamos
a identifcao dos colaboradores com um novo modelo de velhice cujo
acesso no universalizado, restrito a classes sociais economicamente
privilegiadas, a despeito de inaugurar a produo de novos sujeitos e no-
vas subjetividades e contribuir para a quebra da reproduo da vivncia
estigmatizadora do envelhecimento.
Eu no quero entrar no envelhecimento convencional, de todo mundo, ser
aposentada, ... chazinho das cinco; eu posso tomar ch das cinco sem ser velha....
Quero envelhecer sendo muito ativa, fazendo coisas que gosto, desfrutando, curtindo.
Quero fazer muitas coisas, tocar meus novos planos depois da aposentadoria,
trabalhar com o que gosto, viajar, curtir. (Eva, 50 anos)
Eu acho que, se voc envelhecer com condio social, voc aceito em qualquer
lugar, voc consegue sobreviver. O problema voc envelhecer sem condio. Se
voc envelhecer sem dinheiro, voc no consegue mais nada, voc est perdido. Que
alm de voc no ter quem cuide de voc, voc j no tem mais fora pra trabalhar,
voc no tem aparncia, voc no tem nada. (Maria, 52 anos)
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interessante observar como essas falas reconhecem um conceito
tradicional de envelhecer como experincia negativa, mas supem que ele
pode ser dribladoou superado se a pessoa se mantiver ativa e remune-
radamente produtiva valores tpicos de uma sociedade capitalista. Esses
dados corroboram a percepo de Debert (2002) de que existe, na socie-
dade brasileira, uma tendncia crescente de representar o velho [de orma
no tradicional, isto ,] mais positivamente.
8. A pesquisa mostrou haver elementos que apontam para a com-
preenso da experincia de envelhecer como uma experincia estigmati-
zada. O estigma de ser velho ou estigma da idade apareceu nos discursos
dos colaboradores de forma explcita ou implcita e nas diferentes formas
de enfrentar esse processo, sendo manifestado em vivncias individuais
de excluso, rejeio, ineriorizao ou valorizao da aparncia e esttica
jovem em vrios espaos: amiliar, profssional e social. Boa parte dos pro-
blemas e sofrimentos vividos na experincia de envelhecer parece derivar
da estigmatizao e do preconceito existente em nossa cultura e socieda-
de, que no est preparada para acolher limitaes, corpos impereitos e a
fnitude humana.
Sinto que a sociedade rejeita a pessoa quando velha. Ser velho ser rejeitado. Voc
v dia a dia: o mundo para os jovens, antes no era assim, mas hoje infelizmente
assim. Ento, para voc se tornar parte dessa sociedade, ativamente trabalhar, voc
precisa aparentar que no to velho como a gente . (Carlos, 54 anos)
Eu sou sndica do edifcio onde moro, e eu percebo que ningum mais tem pacincia
com o velho e que sem querer o velho atrapalha... a maioria est falando sempre a
mesma coisa, j anda devagar, no pode acompanhar os flhos, os netos num passeio
ou numa viagem porque eles atrapalham, porque andam lentamente, repetem as
mesmas coisas e isso coisa que incomoda todas as pessoas. (Maria, 52 anos)
Mais uma vez as alas dos sujeitos colaboradores explicitam a vivn-
cia do estigma de envelhecer com sentimentos de rejeio e excluso so-
cial, todos estes integrantes dos processos de estigmatizao dos idosos,
tal como indicam estudos anteriores (gusmo, 2001; Zuben, 2001).
9. Os sujeitos colaboradores desenvolvem estratgias de enfrenta-
mento direto e indireto do estigma de ser velho, que exclui, inferioriza e des-
valoriza as pessoas, apoiado na intensa oerta de recursos e prticas cientf-
cas e nas imagens veiculadas na mdia, de uma velhice diferenciada.
Eu sinto que estou chegando na poca de decadncia, a como eu costumo me
adiantar aos fatos, ento eu tento fazer alguma coisa. Logicamente no se pode
fazer muito, o processo inevitvel. Mas se voc pode alongar esse prazo, ento tem
que agir. (Carlos, 54 anos)
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Voc vai descobrindo que voc t fcando velha, n? E da comea a sentir a
necessidade de procurar consertar determinadas coisas que voc no gosta mais no
teu fsico. (Paula, 46 anos)
Os entrevistados enfrentam diretamente o estigma quando procu-
ram transormar ou modifcar o corpo que apresenta marcas e evidncias
do envelhecimento, tentando adiar ou evitar os efeitos da passagem do
tempo ao se submeterem aos diversos tratamentos estticos e passarem
a ser consumidores de inmeros produtos e recursos anti-envelhecimento
que a cincia, como a medicina esttica e a cosmetologia disponibilizam
no mercado (eathersthone, 1995; Maia & lbuquerque, 2000).
10. O enfrentamento indireto parece acontecer quando eles buscam
a adoo de estilos de vida, padres, hbitos, comportamentos e costumes
identifcados com os no velhos, isto , os jovens e a juventude to valori-
zada e enaltecida no contexto contemporneo.
Adoro carnaval, adoro festa, adoro salto alto, eu gosto de ser diferente, ser jovem.
(luisa, 47 anos)
Eu vou ser sempre velha com essa minha cabea jovem. Eu gosto de estar no meio de
jovens. No que eu no me relacione com velhos... quando eu era jovem, eu at me
dava com as pessoas mais velhas, mas gosto de estar com jovens, gosto de assistir
programao jovem, gosto de praticar um esporte, eu sou muito ativa, gosto de
balada. (Olga, 40 anos)
Comportamentos considerados jovens, tal como gostar de carnaval,
de esta, de esportes, passam a ser adotados por esses sujeitos [colabora-
dores] como uma orma de evitar sentir-se estigmatizado (goman, 1998).
11. Questes de ordem poltica, econmica e social tambm se entre-
laam com as singularidades individuais, defnindo a experincia subjetiva
de envelhecer. o caso da preocupao com a inexistncia de polticas p-
blicas e mecanismos adequados para lidar com a populao que envelhe-
ce, a despeito de todos os impactos sociais e econmicos desse fenmeno,
gerando receios [particulares] voltados para as condies de vida de cada
um no futuro.
Se ele tiver condies de se manter assim, de poder pagar a sua academia, de poder
ter o seu planozinho de sade, ele vai fcar muito bem. Agora, se ele no tiver nada
disso e depender de sade pblica, a realmente fca difcil...., vai pra fla de INSS, do
SUS n? difcil. (Olga, 40 anos)
Esse tema emergente nas entrevistas enomenolgicas leva a refetir
sobre os limites da responsabilidade individual e da pblica sobre o pro-
cesso de envelhecer, sendo que o pblico constitui o individual e vice-versa;
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ou seja, a experincia singular est entrelaada a uma experincia coletiva.
Essa ala chama ateno para o aspecto ideolgico que coloca a velhice
como uma questo individual, sendo que ela tem tambm um carter pol-
tico e econmico (Debert, 2004; Mercadante, 2003; Motta, 2000).
Alm dos temas emergentes nas entrevistas fenomenolgicas, tal
como discutidos acima, a imerso no campo enriqueceu, complementou
e ampliou a descoberta dos signifcados da experincia de envelhecer
[atravs das entrevistas realizadas]. Esse contexto constitui um espao re-
presentativo da cultura contempornea, efetivamente marcada pela impo-
sio de um padro esttico que se distancia da velhice. s observaes
participativas ali realizadas possibilitaram algumas descobertas, a saber:
1. Uma clnica especializada em beleza e esttica constitui um lcus
privilegiado, que acena com a possibilidade de obter um corpo jovem, belo
e perfeito. A experincia de envelhecer se faz em meio a uma profuso de
tcnicas de manuteno corporal. Pessoas sentem-se seduzidas pelas in-
meras oertas de produtos, servios e pacotes de tratamentos que retar-
dam ou ocultam o envelhecimento, o que contribui para reorar [ideolo-
gicamente] o estigma da velhice e enatizar o mito da juventude eterna.
2. So intensos os apelos e as estratgias utilizadas pela mdia para
induzir o consumo, tornando as subjetividades contemporneas bastante
permeveis aos ideais veiculados pela publicidade, fato apoiado na cincia
e operacionalizado pelas clnicas de esttica, espaos de reproduo dessa
cultura narcsica.
3. Os clientes de meia-idade parecem ser grandes consumidores de
tcnicas e tratamentos de rejuvenescimento, embora a procura por trata-
mentos tambm ocorra em idades mais prematuras. As mulheres ainda
tm sido o alvo preerencial da indstria da beleza e so as grandes con-
sumidoras de tratamentos, produtos e servios que lhes possibilitam viver
o sonho de beleza e de eterna juventude. Os homens ainda so minoria
numa clnica de esttica, mas j se pode identifcar uma movimentao
para a adequao de instalaes e servios destinados ao atendimento da
demanda crescente do pblico masculino.
4. Numa clnica de esttica, evidencia-se o quanto a experincia de
envelhecer pode equiparar-se ao enfrentamento de uma luta, cujas armas
sero fornecidas pela cincia. O discurso mercadolgico se apia no dis-
curso cientfco para omentar a crena de que o corpo malevel e que
o envelhecimento pode ser combatido ou retardado por meio de vrias
tcnicas mdicas e estticas que proporcionam s pessoas uma variedade
de tratamentos voltados para a aquisio de uma aparncia mais jovem.
5. aliana do conhecimento cientfco (ou pseudocientfco) com
o mercado (clnicas) parece diundir a idia de soluo para o problema
do inevitvel envelhecimento. Induz-se a percepo de que todos podem
manter-se jovens e belos diante de tantas ofertas, tantos recursos, tan-
tas facilidades disponibilizadas, como se o ato de envelhecer fosse uma
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questo de escolha individual. O corpo jovem, belo e saudvel no mais
um ideal e, sim, um bem a ser conquistado.
6. O apoio no discurso cientfco parece levar as pessoas a associarem
os tratamentos estticos com a idia de cuidados com a sade, de modo
que elas se sentem vontade para investir fnanceiramente nessa conquis-
ta, desvinculando esse investimento da idia de futilidade e desperdcio.
adoo do mtodo enomenolgico com base na flosofa de Mer-
leau-Ponty (Moreira, 2004), enriquecido com as tcnicas etnogrfcas apli-
cadas em uma clnica de esttica, ampliou a descoberta dos signifcados da
experincia de envelhecer, pois permitiu ver que esse contexto constitui,
sem dvida, um espao privilegiado para a compreenso de uma contem-
poraneidade marcada pela imposio de um padro esttico que se dis-
tancia da velhice (eathersthone, 1995; Maia & lbuquerque, 2000), onde h
sujeitos que vivenciam esse processo com toda a ambigidade e as contra-
dies que lhes so inerentes (dler, 1999; Beauvoir, 1990; Ucha, 2003).
Os resultados evidenciam o quanto a experincia de envelhecer se
constitui [pelo mundo,] pela cultura, pela sociedade, pela realidade social
de um dado pas, e mesmo por uma cultura mais especfca, como a cultiva-
da atualmente em Fortaleza, no nordeste do Brasil, e ainda pelos elementos
subjetivos, biolgicos ou endgenos que se encontram em cada singulari-
dade. A partir do que se vive nessa experincia de envelhecer, emergiram
signifcados que articulam o sujeito e seu contexto, evidenciando [atravs
da experincia subjetiva o] que ocorre na mtua constituio entre mundo
e sujeito.
Concluso
Nesta pesquisa qualitativa, de cunho fenomenolgico, que buscou
compreender os signifcados da experincia de envelhecer a partir de uma
viso mundana, tal como defnida por Merleau-Ponty, evidenciou-se a no-
o de que a vida humana contempla um mundo sensvel, a histria e a
cultura. A experincia de envelhecer, foco deste estudo, uma experincia
vivida de forma ambgua, com seus aspectos negativos e positivos, embora
os negativos paream sobressair-se, entrelaados a valores scio-culturais
que preconizam o belo, o novo, o produtivo.
A experincia de envelhecer constitui-se, ento, em uma busca por
evitar ou adiar o inevitvel, a prpria velhice, e se apresenta como uma
vivncia estigmatizada, reveladora de sentidos diversos em um contexto
perpassado por valores segundo os quais ser velho ser desvalorizado,
diminudo e excludo. O envelhecer passa, portanto, a representar uma
batalha contnua quanto aceitao de si mesmo e do curso natural da
existncia humana, um fuxo em que o inevitvel experienciado como
indesejvel.
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O estigma de envelhecer contribui para um mercado que se prope
a evitar o indesejvel, vendendo a juventude to desejada na contempo-
raneidade, como se fosse possvel evitar o envelhecimento.
From the inevitable to the undesirable: The experience of the
stigma of the aging process in the contemporary world
Abstract: this article discusses the aging process in the
western contemporary world, based on a phenomenological research developed with
collaborating subjects who are in the lie stage o maturity. this work has ollowed the
phenomenological method based on Merleau-Ponty. the results provide elements that
point towards the understanding o aging as an ambiguous experience, conveying
multiples senses; it translates at the same time the identifcation with a negative
stereotype and the reusal to bear a mark that ineriorizes or excludes people: the
stigma o been old. getting old in an environment composed by the worship o youth
and beauty, that imposes an aesthetic pattern as an ideal to be conquered by everyone,
transorms this experience, which is an inevitable biological phenomenon, into a
undesirable cultural phenomenon.
Keywords: ging. Stigma. Phenomenology.
De linvitable lindsirable: lexprience de vieillir dans la
ralit contemporaine
Rsum: Cet article apporte une discussion autour du
vieillissement dans la ralit contemporaine occidentale, base sur une recherche
phnomnologique ralise avec des sujets qui vivent lge mr. les rsultats
fournissent des lments indicatifs dune comprhension du vieillissement en tant
quexprience stigmatisante, identife un strotype ngati et donc un reus de
tout tmoignage de la maturit. Vieillir dans une socit vouant un culte la jeunesse
et la beaut, o simpose un idal esthtique que lon doit obtenir nimporte quel
prix, devient une exprience de tension entre le phnomne biologique invitable et
un phnomne culturel o la vieillesse fgure comme indsirable.
Mots-cls: Vieillissement. Stigmatisation. Phnomnologie.
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De lo inevitable a lo indeseable: la experiencia vivida del
estigma de envejecer en la contemporaneidad
Resumen: Este artculo discute el proceso de envejecimiento Este artculo discute el proceso de envejecimiento
en la contemporaneidad occidental a partir de una investigacin fenomenolgica
realizada con sujetos colaboradores que se encuentran en ase de madurez. los
resultados fornecen elementos que apuntan para la comprensin del envejecimiento
como una experiencia ambigua, dotada de sentidos mltiples, y tambin estigmatizada
en la medida en que se traduce en la identifcacin con un estereotipo negativo y en
un rechazo a ser portador de una marca que interioriza o excluye personas: el estigma
de ser viejo. Envejecer en un escenario marcado por el culto a la juventud y a la belleza,
que impone un patrn esttico como ideal a ser conquistado por todos, transforma esa
experiencia que es un fenmeno biolgico inevitable en un fenmeno cultural de la
orden de lo indeseable.
Palabras-clave: Envejecimiento. Estigma. Fenomenologa.
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Virgnia Moreira, Docente da Universidade de ortaleza UIOR. Endereo
para correspondncia: Av. Washington Soares, 1321. Edson Queiroz,
ortaleza-cE. cEP: 60811-341. Endereo eletrnico: virginiamoreira@unior.br

Fernanda Ncia Nunes Nogueira, Docente da Universidade de ortaleza UIOR.
Endereo para correspondncia: v. Dom luis, 500, sala 1217. ldeota, ortaleza-cE,
60.1705508-900. Endereo eletrnico: nicia@secrel.com.br
Recebido em: 28/08/2007
Aceito em: 17/12/2007
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