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Inmunologa: Respuestas de los organismos a sustancias extraas.

Jana Arriaga Moreno


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Uno de los trminos ms estudiados desde tiempos antiguos hasta las fecha es el de
inmunidad, y es que dicho trmino confiere todo lo referente a la proteccin frente a
enfermedades infecciosas, desde las clulas y las molculas responsables que constituyen
un sistema inmunitario hasta su respuesta en conjunto cuando se presenta la introduccin de
sustancias extraas llevndose a cabo la respuesta inmunitaria. Sin embargo se tienen dos
caras de la moneda, por un lado la funcin fisiolgica del sistema inmunitario es la defensa
contra los microorganismos infecciosos, pero inclusive sustancias extraas no infecciosas
pueden desencadenar respuestas inmunitarias. Adems, en algunas situaciones, los
mecanismos que normalmente protegen a los individuos de la infeccin y eliminan las
sustancias extraas tambin son capaces de provocar lesiones en los tejidos y
enfermedades.

Entonces definamos a la inmunologa como el estudio de las respuestas inmunitarias en un
sentido amplio abarcando los acontecimientos celulares y moleculares que se producen
despus de que un organismo entra en contacto con microorganismos y otras
macromolculas extraas.
Ahora bien, la defensa contra estos microorganismos puede estar mediada por reacciones
que se dan de manera temprana o tarda, a eso se le conoce como inmunidad innata y
adaptativa respectivamente. La inmunidad innata es la primera en activarse para
defendernos de los microorganismos, sta cuenta con mecanismos de defensa, celulares y
bioqumicos que estn presentes antes de la infeccin y por lo tanto responden de manera
rpida a ella.
Como todo sistema en el mundo, el sistema inmunitario en lo referente a la inmunidad
innata cuenta con diversos componentes como lo son las barreras fsicas y qumicas
(epitelio), clulas fagocticas (neutrfilos y macrfagos) clulas dendrticas y NK, protenas
sanguneas y protenas llamadas citocinas, que regulan y coordinan muchas de las
actividades de las clulas de la inmunidad innata. Al contrario que la inmunidad innata, hay
otras respuestas inmunitarias que aumentan en magnitud y capacidades defensivas con cada
exposicin sucesiva a un microorganismo en particular. Debido a que esta forma de
inmunidad surge como respuesta a la infeccin y se adapta a ella, se denomina inmunidad
adaptativa. Las caractersticas principales que definen como tal a la inmunidad adaptativa
son la asombrosa especificidad frente a molculas diferentes y una capacidad de recordar
y responder de una forma ms intensa a exposiciones repetidas al mismo microorganismo.
A manera de comparacin, los mecanismos de la inmunidad innata proporcionan la defensa
inicial contra las infecciones mientras que las respuestas inmunitarias adaptativas aparecen
despus y consisten en la activacin de los linfocitos.
Las respuestas inmunitarias, innata y adaptativa, son la base de todo un sistema completo
encargado de defender al que lo posee, en el que funcionan conjuntamente numerosas
clulas y molculas. Los mecanismos de la inmunidad innata constituyen una primera
defensa eficaz contra las infecciones. Sin embargo, son muchos los microorganismos
patgenos que evolucionan hasta adquirir cierta resistencia a la inmunidad innata, y
eliminarlos se vuelve una tarea complicada ya que para hacerlo se requiere hacer uso de
mecanismos ms potentes.
Existen estrechas relaciones entre el sistema inmunitario innato y el adaptativo. La
respuesta inmunitaria innata frente a los microorganismos va a estimular las respuestas
inmunitarias adaptativas e influir en la naturaleza de las respuestas adaptativas. Por el
contrario, las respuestas inmunitarias adaptativas actan a menudo potenciando los
mecanismos protectores de la inmunidad innata, lo que las hace capaces de combatir
eficazmente a los microorganismos patgenos.
Como sabemos, hay dos tipos de respuestas inmunitarias adaptativas, llamadas inmunidad
humoral e inmunidad celular, en ellas intervienen componentes diferentes del sistema
inmunitario y stos que sirven para eliminar microorganismos de distintos tipos. En la
inmunidad humoral, los linfocitos B secretan anticuerpos que evitan las infecciones y
eliminan los microorganismos extracelulares. En la inmunidad celular, los linfocitos T
cooperadores activan los macrfagos para que maten a los microorganismos fagocitados, o
los linfocitos T citotxicos destruyen directamente las clulas infectadas. Adems la
inmunidad humoral cuenta con unas molculas presentes en la sangre y en las secreciones
mucosas, que reciben el nombre de anticuerpos, producidas por unas clulas denominadas
linfocitos B. Los anticuerpos reconocen los antgenos microbianos, neutralizan la capacidad
de infeccin de los microorganismos y los marcan como una diana para su eliminacin por
diversos mecanismos efectores. La inmunidad humoral es el principal mecanismo de
defensa contra los agentes extracelulares y sus toxinas, debido a que los anticuerpos
segregados pueden unirse a ellos y contribuir a su destruccin. Los propios anticuerpos
estn especializados, y cada tipo diferente puede activar unos mecanismos efectores
distintos. Por ejemplo, hay algunas clases que favorecen la ingestin de los
microorganismos por las clulas del anfitrin (fagocitosis), mientras que otras se fijan a
ellos y desencadenan la liberacin celular de los mediadores de la inflamacin.
Por otra parte, la inmunidad celular queda a cargo de los linfocitos T, los microorganismos
intracelulares, como los virus y algunas bacterias, sobreviven y proliferan en el interior de
los fagocitos y de otras clulas del anfitrin, donde los anticuerpos circulantes no los tienen
a su alcance. La defensa contra estas infecciones corresponde a la inmunidad celular, que
fomenta la destruccin de los microorganismos residentes en los fagocitos o la desaparicin
de las clulas infectadas para suprimir los reservorios de la infeccin. La inmunidad
protectora frente a un microorganismo suele inducirla la respuesta del anfitrin frente al
microorganismo. El tipo de inmunidad que se despierta por la exposicin a un antgeno
extrao se denomina inmunidad activa, porque la persona inmunizada cumple una funcin
activa en la respuesta al antgeno. Las personas y los linfocitos que no han tropezado an
con un antgeno concreto reciben el nombre de vrgenes, lo que quiere decir que carecen de
experiencia inmunitaria.
En cambio, cuando ya han respondido a un antgeno microbiano y se encuentran protegidos
frente a cualquier exposicin posterior, se los califica de inmunes.
Una persona tambin puede adquirir la inmunidad mediante el paso de suero o de linfocitos
desde otra persona dotada de una inmunidad especfica, proceso denominado transferencia
adoptiva si tiene lugar en condiciones experimentales. El individuo receptor de esta
transferencia se vuelve inmune al antgeno especfico sin haber estado jams expuesto a l
ni haber respondido nunca en este sentido. Por tanto, esta otra forma recibe el nombre de
inmunidad pasiva. La inmunizacin pasiva es un mtodo til para aportar resistencia con
rapidez, sin tener que esperar al desencadenamiento de una respuesta inmunitaria activa. Un
ejemplo de inmunidad pasiva con gran importancia fisiolgica lo ofrece el paso de los
anticuerpos maternos al feto, que permite a los recin nacidos combatir las infecciones
antes de adquirir la capacidad para producirlos por s mismos. La inmunizacin pasiva
contra las toxinas bacterianas mediante la administracin de anticuerpos procedentes de
animales inmunizados es un tratamiento capaz de salvarle la vida a una persona infectada
por un proceso que sea mortal en potencia, como el ttanos y las picaduras de serpientes. La
tcnica de la transferencia adoptiva tambin ha permitido delimitar cules son las diversas
clulas y molculas responsables de ejecutar la inmunidad especfica. De hecho, en un
primer momento, la inmunidad humoral se defini como aquel tipo de inmunidad que poda
transferirse a las personas sin inmunizar, o vrgenes, a travs de una fraccin sangunea
celular que contuviera anticuerpos obtenida de un individuo ya inmunizado. Todas las
respuestas inmunitarias humorales y celulares dirigidas contra antgenos extraos poseen
una serie de propiedades fundamentales que reflejan las caractersticas de los linfocitos
encargados de su produccin. Las respuestas inmunitarias son especficas frente a los
distintos antgenos y, de hecho, tambin frente a las diversas porciones de un solo complejo
protenico, de un polisacrido o de cualquier otra macromolcula. Los elementos de tales
antgenos que son reconocidos especficamente por ciertos linfocitos se denominan
determinantes o eptopos. Esta especificidad tan exquisita obedece a que cada linfocito
expresa receptores de membrana capaces de discernir entre pequeas diferencias en la
estructura de dos eptopos distintos. En las personas sin inmunizar hay clones de linfocitos
dotados de diversas especificidades, que son capaces de reconocer un antgeno extrao y de
responder oportunamente.
En mi opinin, el sistema inmunitario comprende una serie de procesos que van desde lo
bsico hasta lo ms estructurado que nos ayudarn a combatir molculas y agentes extraos
que entren en contacto con nuestro organismo, es impresionante la manera en la que las
barreras fsicas como la piel, las mucosas, las lgrimas y el cerumen cumplen con su
funcin de ser los primeros en tener contacto con los microorganismos para tratar de
retenerlos y que no entren dentro de nuestro organismo. Es un sistema muy completo y la
manera en la que se dividen los dos tipos de inmunidades pero que a pesar de trabajar cada
una a cierto tiempo estn estrechamente relacionadas y se comunican entre para ir
activando todos estos componentes y clulas que van a coadyuvar al combate de una
enfermedad o infeccin y que, en su debido caso, generarn una memoria inmunolgica
para que si el mismo microorganismo que ya nos atac una vez quisiera volver, nuestro
organismo ya sabr identificarlo con mayor rapidez y proceder a eliminarlo, cabe
mencionar que esto precisamente fue la base para la creacin de vacunas pero tambin ha
servido como navaja de dos filos en el combate contra antibiticos puesto que las bacterias
comenzaron a adquirir resistencia. Hoy por hoy se siguen realizando investigaciones acerca
del sistema inmunolgico y el combate hacia microorganismos.