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Qu es clculo diferencial www.librosmaravillosos.com V. G.

Boltianski
1 Preparado por Patricio Barros


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2 Preparado por Patricio Barros

Prlogo

A los alumnos que cursan los ltimos aos de la enseanza inedia, sobro todo a los
que se interesan por las matemticas, la fsica o la tcnica, se los plantea con
frecuencia la pregunta: Qu son las matemticas superiores? A veces cuestiones
de este tipo se analizan en las reuniones de los crculos matemticos de las
escuelas.
El propsito del autor es explicar (de forma comprensible para dichos alumnos)
ciertos conceptos de las matemticas superiores1, como son los de derivada,
ecuacin diferencial, nmero e, logaritmo natural (lo corriente es que los alumnos
se enteren de la existencia de estos dos ltimos conceptos y se interesen por ellos).
He procurado que las explicaciones de estos conceptos sean lo ms claras posibles,
basndome para ello en la resolucin de problemas tomados de la fsica. Al proceder
as, adems del deseo de lograr la claridad antedicha, me ha guiado el de mostrar
que los conceptos de las matemticas superiores son el reflejo matemtico de las
propiedades de procesos reales quo ocurren en la naturaleza y demostrar una vez
ms que las matemticas estn ligadas a la vida, y no al margen de ella, que se
desarrollan, y no son una ciencia acabada o invariable.
No todas las demostraciones y razonamientos contenidos en el libro se hacen con
absoluta rigurosidad matemtica. Algunos de estos razonamientos tienen carcter
de aclaraciones. Este mtodo de exposicin no ha parecido el ms a propsito para
un libro popular.
Esta obrita puede utilizarse en el trabajo de los crculos matemticos y fsicos de las
escuelas e institutos de segunda enseanza: para su comprensin bastan los
conocimientos que se adquieren en los primeros nueve cursos de las escuelas de
enseanza media. Parte del material que figura en ella procede de un cursillo de
conferencias que dio el autor a peticin de los dirigentes de los crculos matemticos
escolares adjuntos a la Universidad de Mosc.

1
Algunos conceptos de las matemticas superiores puede conocerlos el lector por otros libros de esta misma serie:
A. I. Markushvch, Superficies y logaritmos; I. P. Natansn, Suma de magnitudes infinitesimales. Estos libros
sern publicados en espaol por la Editorial MIR durante los prximos aos.
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Aprovecho la ocasin para expresar mi sincero agradecimiento a A. I. Markushvch
y A. Z. Rvkin por sus valiosos consejos y sus observaciones al texto original.

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Captulo 1
El problema de la cada de un cuerpo

Contenido:
Planteamiento del problema
Solucin cualitativa del problema
Frmula de la velocidad de cada de un cuerpo.
Nmero e

Planteamiento del problema
El primer problema que vamos a considerar consiste en determinar la velocidad de
un cuerpo que cae desde cierta altura sobre la tierra.
Por el curso de fsica elemental sabemos que todo cuerpo que cae en el vaco
verticalmente hacia abajo tiene al cabo de t segundos de empezar a caer la
velocidad

[1]

donde v
0
es la velocidad inicial de cada, y g es la aceleracin de la gravedad.
Cuando el cuerpo cae en el aire (y no en el vaco) la frmula [1] sigue siendo en
ciertos casos aproximadamente vlida; pero en otros puede conducir a errores
graves. Por ejemplo, si el cuerpo cae desde una altura pequea, la frmula [1] es
aplicable. Sin embargo, cuando el cuerpo cae desde una altura muy grande, la
magnitud de la velocidad puede diferir considerablemente de la expresin [1]. En
1945 el paracaidista V. G. Romaniuk efectu un salto con retraso de la apertura del
paracadas en el que vol ms de 12 000 metros en cada libre. Un cuerpo que
cayese en el vaco desde una altura como sta (sin velocidad inicial) alcanzara
junto a la tierra una velocidad de cerca de 500 m/s. En efecto, de la frmula


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se deduce que la duracin de la cada (en el vaco) sera



y aplicando [1] hallamos el valor de la velocidad:

v = gt 9,8 m/s
2
x 49,5 s 485 m/s.

(Podramos haber empleado directamente la frmula v
2
= 2gs). Sin embargo, se ha
podido establecer que la velocidad de cada del paracaidista, durante este tipo de
saltos, alcanza 50 a 60 m/s y no aumenta ms. De este modo, la frmula [1]
conduce en este caso a un resultado errneo.
Otro ejemplo: un paracadas est calculado de tal forma que, despus de abrirse, el
paracaidista llega a tierra con una velocidad de cerca de 6,5 m/s cualquiera que sea
la altura desde la cual salt.
Est claro que en este caso tampoco es aplicable la frmula [1].
Todo esto nos lleva a la conclusin de que la velocidad de un cuerpo que cae en el
aire se aproxima con el tiempo a cierto valor determinado. En otras palabras, al
cabo de cierto tiempo de comenzar la cada el movimiento del cuerpo se hace
uniforme y su aceleracin, igual a cero. Esto significa que la resultante (suma) de
todas las fuerzas que actan sobre dicho cuerpo es nula.
Es fcil comprender por qu la frmula [1] no sirve para calcular la velocidad de
cada de un cuerpo en el aire. Esta frmula se deduce partiendo de la suposicin de
que el cuerpo se mueve por la accin de una sola fuerza, concretamente la fuerza
de la gravedad

P = mg [2]

Pero ya hemos visto que cuando el cuerpo cae en el aire la resultante se hace (al
cabo de cierto tiempo de comenzar el movimiento) igual a cero, es decir, la fuerza
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de la gravedad P es equilibrada por otra fuerza que no se tuvo en cuenta al deducir
la frmula [1]. Esta fuerza equilibradora es la fuerza de resistencia del aire. Ella es
precisamente la que no permite que el paracaidista caiga con demasiada rapidez; se
comporta como si sostuviera al paracaidista.
Cmo se puede tener en cuenta la resistencia del aire? Vamos a suponer que no
hace viento. Si un cuerpo se encuentra en reposo, la fuerza de resistencia del aire
es nula. Cuanto mayor sea la rapidez con que comience a moverse el cuerpo, tanto
ms difcil le ser cortar el aire, es decir, la fuerza de resistencia del aire crecer.
Esto se puede observar fcilmente, un da que no haga viento, movindonos cada
vez ms de prisa: al paso, corriendo, en bicicleta... Vamos a suponer que por su
magnitud esta fuerza es proporcional a la velocidad, o sea, igual a bv, donde v es la
velocidad del movimiento y b, un coeficiente de proporcionalidad. Esta suposicin
queda bien justificada en los experimentos a velocidades no muy grandes
2
), es
decir, no mayores que 1 2 m/s. La magnitud b depende de las dimensiones y de la
forma del cuerpo. Por ejemplo, a una misma velocidad, la fuerza de resistencia del
aire ser aproximadamente 20 veces mayor para una esfera que para un cuerpo
fusiforme de la misma seccin transversal (fig. 1).


Figura 1

Limitmonos a estas breves indicaciones y admitamos en adelante que la fuerza de
resistencia del aire (que designaremos por S) tiene el valor

2
Advertimos que cuando las velocidades son mayores que 1 a 2 m/s, la magnitud de la fuerza de resistencia del
aire se hace mayor que bv. Se considera a veces que esta fuerza es proporcional al cuadrado de la velocidad.
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S = - bv [3]

el signo menos significa que esta fuerza est dirigida en sentido contrario al de la
velocidad.
As pues, vamos a considerar que sobre un cuerpo lanzado hacia abajo con cierta
velocidad inicial actan nicamente dos fuerzas: la de la gravedad P y la de
resistencia del aire S. Basndonos en la segunda ley de Newton podemos escribir:

ma = P + S [4]

donde m es la masa del cuerpo y a, su aceleracin. Como sentido positivo sobre la
recta vertical resulta cmodo tomar no el hacia arriba, sino el hacia abajo, puesto
que la velocidad del cuerpo que cae tiene esta direccin y con nuestro convenio ser
una magnitud positiva. La fuerza de la gravedad, que est dirigida hacia abajo,
tambin ser positiva. En cambio, la fuerza de resistencia del aire estar dirigida en
sentido contrario al de la velocidad, es decir, hacia arriba, y, por lo tanto, ser
negativa. De esto modo, sustituyendo en la frmula [4] P y S por sus valores [2] y
[3], obtenemos que

ma = mg bv,

o bien

[5]

es natural que la aceleracin debe considerarse positiva si est dirigida hacia abajo
y negativa en el caso contrario.
La ecuacin [5] relaciona la aceleracin y la velocidad del movimiento del cuerpo,
que an desconocemos. Partiendo de esta ecuacin debemos determinar de qu
modo vara la velocidad del movimiento del cuerpo al transcurrir el tiempo.
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Solucin cualitativa del problema
Como resultado de los razonamientos que hemos expuesto anteriormente se obtuvo
la ecuacin [5] de la velocidad de un cuerpo que cae. Ahora tenemos que resolver
esta ecuacin. Por esto, los razonamientos que siguen tienen un carcter puramente
matemtico, aunque para mayor claridad seguiremos refirindonos en ellos a la
velocidad de cada del cuerpo.
La ecuacin [5] relaciona dos magnitudes desconocidas: la velocidad y la
aceleracin. Dndole a la aceleracin un valor arbitrario podemos hallar por medio
de la ecuacin [5] el valor correspondiente de la velocidad. Por esta razn parece a
primera vista que la ecuacin [5] no basta para determinar las dos magnitudes v y
a.
Sin embargo, esta opinin es errnea. La aceleracin del movimiento del cuerpo
queda completamente determinada conociendo cmo vara la velocidad al
transcurrir el tiempo. De este modo, en la ecuacin [5] no figuran dos magnitudes,
a y v, absolutamente arbitrarias, sino ligadas entre s. Esto da la posibilidad de
resolver dicha ecuacin. El anlisis de la relacin entre la velocidad y la aceleracin
nos conducir ms adelante al concepto de derivada.
Vamos a mostrar dos propiedades de la velocidad que se deducen de la ecuacin
[5]; estas dos propiedades nos dan una idea absolutamente clara del carcter de la
cada del cuerpo (teniendo en cuenta las suposiciones hechas). Ms adelante
obtendremos tambin una frmula exacta de la velocidad.
Propiedad 1.
Si en el instante inicial la velocidad de cada v
0
fuera menor que mg/b, durante todo
el tiempo que dure el movimiento ser

v mg/b

En cambio, si v
0
> mg/b, durante todo el tiempo ser v mg/b.
Supongamos lo contrario. Sea, por ejemplo, v
0
< mg/b y admitamos que en cierto
instante t
1
(es decir, al cabo de t
1
segundos de comenzar la cada) la velocidad llega
a ser mayor que mg/b. En este caso, en algn instante intermedio (y hasta puede
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ser que en ms de uno) la velocidad sera igual a mg/b. Supongamos que t
0
es el
ltimo instante (durante los primeros t
1
segundos) en que la velocidad fue igual a
mg/b, de manera que en el intervalo de tiempo entre t
0
y t
1
conserva su validez la
desigualdad v < mg/b.
De acuerdo con la frmula [5] se deduce de aqu que la aceleracin a fue negativa
durante todo este intervalo de tiempo. Pero esto est en contradiccin con el hecho
de que durante el intervalo considerado, la velocidad vari desde el valor mg/b
hasta otro mayor. La contradiccin obtenida demuestra que la velocidad no puede
alcanzar un valor mayor que mg/b.
De manera anloga se considera el caso en que v
0
> mg/b
Propiedad 2.
Si v
0
< mg/b, la velocidad de cada aumenta con el tiempo y se aproxima cada vez
ms al valor mg/b; pero si v
0
> mg/b, la velocidad de cada disminuye durante todo
el tiempo y se aproxima tambin al valor mg/b.
En efecto, si, por ejemplo, v
0
> mg/b, como ya sabemos por la propiedad 1, en todo
el tiempo que dure el movimiento ser v > mg/b. De la frmula [5] se deduce que
la aceleracin ser negativa y, por consiguiente, que la velocidad de cada ser cada
vez menor.
Demostremos que con el tiempo la diferencia v - mg/b se hace menor que cualquier
magnitud pequea h elegida previamente (que se puede tomar, por ejemplo, igual a
0,001 m/s). Para esto consideraremos el instante



Durante el tiempo transcurrido desde el comienzo del movimiento hasta el instante
t
*
la velocidad de cada disminuy desde el valor v
0
hasta un valor menor que mg/b
es decir, su disminucin no fue mayor que

v
0
-mg/b

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Por lo tanto, la aceleracin media fue negativa y, por su magnitud absoluta, no
mayor que



De aqu se deduce que en un determinado instante intermedio el valor de la
aceleracin no fue mayor que hb/m, puesto que si durante todo este intervalo de
tiempo el valor de la aceleracin hubiera sido mayor que hb/m su valor medio,
tambin habra sido mayor que hb/m
Supongamos, pues, que en el instante t tenemos:

|a| < hb/m

De aqu, de acuerdo con [5], obtenemos:



es decir, en el instante t' la velocidad difiere de mg/b en una cantidad menor que h.
Esto tambin ser justo para todos los instantes siguientes, ya que la velocidad v
disminuye conservndose mayor que mg/b.
Advertimos que de este modo hemos demostrado una proposicin algo ms exacta
que la propiedad 2, es decir, que no ms tarde de

[6]

comenzar la cada la velocidad diferir de mg/b en una cantidad menor que h.
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Las propiedades 1 y 2 dan en cierto sentido solucin al problema planteado. Pese a
que no hemos obtenido una frmula exacta de la velocidad, conocemos ya las leyes
cualitativas de su variacin, es decir, cmo vara al transcurrir el tiempo.
Analicemos, por ejemplo, el movimiento del paracaidista. Si ste abre el paracadas
inmediatamente despus de saltar, su velocidad de cada, que al principio es nula,
aumentar, pero su valor nunca ser mayor que mg/b.
La magnitud mg (peso del paracaidista con el paracadas) es conocida, y b depende
del dimetro de la cpula del ltimo. Esto da la posibilidad de calcular las
dimensiones del paracadas necesarias para que la velocidad mxima posible de
cada del paracaidista, igual a mg/b no sea peligrosa para l al llegar a tierra. Pero
si el paracaidista al saltar retrasa la apertura del paracadas, mientras ste no se
abra, el coeficiente de la expresin de la fuerza de resistencia del aire, que
llamaremos b' en este caso, tendr otro valor, menor que cuando desciende con el
paracadas abierto. Por esto la velocidad mxima posible de cada mg/b', ser en
este caso mayor que la velocidad mg/v correspondiente al descenso con el
paracadas abierto. Por consiguiente, en el salto con retraso de la apertura, antes de
sta, la velocidad de cada ser mayor que mg/b y, de acuerdo con la propiedad 1,
despus de aqulla la velocidad disminuir y se aproximar a mg/b, permaneciendo
durante todo el tiempo mayor que mg/b.
De esta forma, cierto tiempo despus de abrirse el paracadas, tambin en este
caso estar exenta de peligro la toma de tierra.
A continuacin damos un ejemplo numrico para ilustrar lo antedicho.
Ejemplo 1. Supongamos que un paracadas est calculado de tal forma que la
velocidad de cada del paracaidista, con l abierto, se aproxime al valor lmite de 6
m/s, es decir, mg/b = 6 m/s.
Se nos plantea el problema siguiente: el paracaidista, que ha retrasado la apertura
del paracadas, lo abre cuando cae con una velocidad de 50 m/s. Al cabo de cunto
tiempo ser igual a 10 m/s su velocidad de cada, es decir, diferir del valor lmite
mg/b = 6 m/s en menos que h = 4 m/s?
Solucin. De la igualdad mg/b = 6 m/s obtenemos:

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Despus, por la frmula [6] deducimos que la velocidad de cada diferir del valor
lmite mg/b = 6 m/s en h = 4 m/s, al cabo de un perodo de tiempo no mayor de

segundos

es decir, teniendo en cuenta nuestras suposiciones, al cabo de



Frmula de la velocidad de cada de un cuerpo
Las propiedades 1 y 2 muestran cmo variar con el tiempo la velocidad de cada
del cuerpo. En este prrafo obtendremos la frmula exacta para esta velocidad de
cada. En la expresin de la velocidad figura cierto nmero cuyo valor con cinco
cifras decimales es 2,71828... Este nmero, que se encuentra con frecuencia en los
problemas de matemticas superiores, se designa con la letra e (de forma
semejante a como el nmero, tambin frecuente, 3,14159..., que expresa la razn
de la longitud de la circunferencia a su dimetro, se designa con la letra ). Por qu
figura en la frmula de la velocidad este nmero e = 2,71828... y cmo fue
determinado exactamente, son cosas que explicaremos ms adelante, pero aqu
daremos a conocer (sin deducirla por ahora) la frmula de la velocidad de cada de
un cuerpo y examinaremos algunos ejemplos que aclaran la aplicacin de esta
frmula.
Sea v
0
la velocidad inicial de cada de un cuerpo, y v
t
su velocidad en el instante t
(es decir, al cabo de t segundos de haber comenzado la cada). En este caso
tenemos que

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[7]

Esta es la solucin exacta de la ecuacin [5]; la demostracin de la frmula [7] se
dar ms adelante. Veamos ahora algunos ejemplos.
Ejemplo 2. Demostremos que de la frmula [7] se deducen inmediatamente las
leyes cualitativas de variacin de la velocidad (propiedades 1 y 2) obtenidas
anteriormente.
En efecto, el nmero


que resulta de elevar el nmero e a una potencia negativa, es positivo y menor que
la unidad, es decir,

0 < <1

Al aumentar t disminuye el exponente de



pudiendo hacerse tan pequeo como se desee para valores de t suficientemente
grandes). Por esto de la frmula [7] se deduce claramente que, por ejemplo,
cuando


la velocidad v
t
es siempre mayor que el valor mg/b (puesto que v
0
- mg/b > 0),
disminuye con el tiempo y se aproxima a mg/b.
Ejemplo 3. Calculemos, aplicando la frmula [7], el valor de la velocidad de cada
de un paracaidista al cabo de 6,6 s de abrir el paracadas en un salto con apertura
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retrasada; se toman los mismos valores numricos que en el ejemplo 1, es decir,
mg/b = 6 m/s, v
0
= 50 m/s. (Vimos entonces que la velocidad debe ser menor que
10 m/s.)
Solucin. Tenemos:



Luego, utilizando las tablas de logaritmos (el logaritmo decimal del nmero e es
aproximadamente igual a 0,4343), hallamos fcilmente que




de donde



Sustituyendo este valor en la frmula [7], obtenemos



Con la misma facilidad se puede calcular, aplicando la frmula [7], que la velocidad
de cada del paracaidista ser igual a 10 m/s (en las mismas condiciones) al cabo de



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de haberse abierto el paracadas
3
.
De este modo, al abrir el paracadas en un salto con retraso de la apertura, la
velocidad de cada disminuye en el transcurso de 1 a 2 segundos desde 50 a 60 m/s
hasta casi la velocidad normal de descenso, 6 a 7 m/s, con el paracadas abierto. En
este caso el paracaidista se mueve con gran retardo, es decir, sufre una gran fuerza
por la parte del paracadas (tirn hacia arriba), sobre el cual acta principalmente la
fuerza de resistencia del aire. El que haya presenciado saltos con retraso de
apertura (en las fiestas de aviacin, por ejemplo) habr visto cmo la velocidad del
cuerpo, que cae rpidamente, disminuye bruscamente en el instante en que se abre
el paracadas; da la sensacin de que de repente se detiene en el aire durante unos
segundos.
Ejemplo 4. Supongamos que la velocidad de cada de un paracaidista durante un
salto con retraso de apertura se aproxima al valor lmite de mg/b = 50 m/s. La
velocidad inicial de cada v
0
se toma igual a cero. Qu error cometeremos si, en
vez de la frmula [7], utilizamos la [1], que se aplica a la cada de un cuerpo en el
vaco?
Solucin. Tenemos



As, pues, segn la frmula [7], la velocidad de cada del paracaidista tendr el
valor



De [1] obtenemos el siguiente valor de la velocidad de cada del cuerpo en el vaco

v
t
= gt 10t

3
En realidad, la velocidad de cada se aproximar con ms rapidez aun al valor lmite de 6 m/s, porque la expresin
[3] de la fuerza de resistencia del aire slo se cumple bien cuando las velocidades de cada son pequeos. Si estas
velocidades son grandes, la magnitud de dicha fuerza aumenta con mayor rapidez que bv.
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Por lo tanto, la razn de estas velocidades tiene la forma



Suponiendo t = 1 s, obtenemos para esta razn (despus de unos fciles clculos
utilizando las tablas de logaritmos) el valor 0,91, y si t = 2 s, el valor 0,82.
Vemos, pues, que ya durante los primeros segundos de cada, y debido a la
existencia de la fuerza de resistencia del aire, la velocidad se diferencia muy
sensiblemente de la magnitud gt.
Pasemos a la demostracin
4
de la frmula [7]. Para esto procuraremos
primeramente explicar la relacin que existe entre la velocidad y la aceleracin. Si v
t

es la velocidad a que se mueve un cuerpo en un instante t y v
t+h
es su velocidad h
segundos despus de dicho instante (o sea, en el instante t + h), la relacin



se llama aceleracin media del cuerpo en el intervalo de tiempo h y se designa por
a
m




Si h es muy pequea (por ejemplo, 0,01 s o an menor, segn el carcter que
tenga el movimiento del cuerpo), durante un perodo de tiempo tan corto la
aceleracin vara poco, de manera que a
m
diferir poco del valor de la aceleracin a
t

en el instante t. La diferencia entre a
t
y a
m
ser tanto menor cuanto menor sea h.

4
Si esta demostracin les parece difcil de comprender, el lector puede pasarla por alto sin que esto perjudique el
entendimiento de lo que despus sigue.
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Dicho en otras palabras, si para h se toman valores cada vez ms pequeos (por
ejemplo, 0,1 s; 0,01 s; 0,001 s, etc.), sin variar t, la magnitud a
m
variar
aproximndose cada vez ms a a
t
. Este hecho se expresa matemticamente as:



La abreviatura lm significa lmite de la expresin que se escribe a continuacin de
ella (es decir, de la expresin de a
m
), y el smbolo h -> 0 que figura debajo indica
que se trata del lmite de la magnitud a
m
cuando h tiende a cero.
Hemos obtenido as la relacin que expresa la dependencia de la aceleracin
respecto de la velocidad. Demostremos ahora otras tres propiedades de la velocidad
del movimiento que consideramos. Estas propiedades pueden servirnos para
demostrar la frmula [7].
Propiedad 3. Si la velocidad y la aceleracin de un cuerpo en movimiento
satisfacen la relacin [5], el valor v
0
de la velocidad inicial determina unvocamente
la ulterior variacin de la velocidad.
Supongamos lo contrario. Sean dos cuerpos T y T*, con los mismos valores de m y
b, que se mueven de tal forma que sus velocidades y aceleraciones satisfacen la
relacin [5] y supongamos que en un instante t = 0 estos dos cuerpos tenan la
misma velocidad inicial v
0
y que al cabo de t
1
segundos sus velocidades resultaron
ser distintas, por ejemplo, la velocidad v
1
del primer cuerpo result ser mayor que
la v
1
* del segundo. Para concretar supongamos tambin que v
0
> mg/b (en el caso
de la desigualdad inversa la demostracin es anloga). Sea t
0
el ltimo instante
(durante los primeros t
1
segundos) en que las velocidades de ambos cuerpos eran
iguales. En este caso, en el intervalo de tiempo comprendido entre t
0
y t
1
, la
velocidad v del primer cuerpo debera ser mayor que la v* del segundo, es decir, v
> v*. De aqu se deduce que

v - mg/b > v* - mg/v

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siendo ambos miembros positivos, de manera que v
0
> mg/b (vase la propiedad
1).
De las desigualdades

v - mg/b > v* - mg/v

y basndonos en la frmula [5], deducimos que las aceleraciones a y a* de los dos
cuerpos lanzados son negativas, con la particularidad de que, por su magnitud, la
aceleracin a es mayor que la a*. Pero esto significa que durante el intervalo de
tiempo comprendido entre t
0
y las velocidades de los cuerpos T y T* disminuyeron,
habiendo disminuido la velocidad del cuerpo T en una magnitud mayor que la del
T*, es decir, en el instante t
1
la velocidad v deber ser menor que v* (puesto que
en el instante t
0
las velocidades do los cuerpos eran iguales). Pero nosotros
supusimos lo contrario. Esta contradiccin demuestra que la propiedad 3 es justa.
Propiedad 4. Si dos cuerpos iguales
5
T y T* comienzan a caer al mismo tiempo con
las velocidades iniciales v
0
y v*, en cualquier instante t sus velocidades v
t
y v*
satisfarn la relacin


[8]

Para demostrarlo consideremos un cuerpo imaginario T que se mueve de modo que
en el instante t su velocidad es igual a



donde


5
En el sentido que tienen iguales las magnitudes m y b
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Demostremos que la velocidad y la aceleracin de este cuerpo imaginario satisfarn
la relacin [5]. Hallamos la aceleracin media a
m
del movimiento de dicho cuerpo
durante el perodo de tiempo comprendido entre los instantes t y t + h. Tenemos



donde a
m
es la aceleracin media del cuerpo T durante este mismo perodo de
tiempo. Si en la relacin
m
= q - a
m
se toma h cada vez menor,
m
se aproximar a
la aceleracin
t
del movimiento del cuerpo imaginario en el instante t, y a
m
, a la
aceleracin a
t
del cuerpo T en el mismo instante. De este modo obtenemos que
t
-
qa
t
(para un instante arbitrario t), y la relacin [5] nos da



es decir, para el movimiento del cuerpo imaginario se cumple la relacin [5].
La velocidad inicial del cuerpo imaginario es igual a



Por lo tanto, los cuerpos y T* tienen la misma velocidad inicial y los dos se
mueven de manera que sus velocidades y aceleraciones satisfacen la ecuacin [5].
De aqu, en virtud de la propiedad 3, se deduce que las velocidades v
t
* y v
t
de estos
movimientos coinciden en cualquier instante t, es decir,
~
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de este modo obtenemos que



con lo que la propiedad 4 queda demostrada.
Propiedad 5. Para dos instantes cualesquiera t y es vlida la relacin



donde v
0
, v

, v
t
, v
t+
son las velocidades de cada del cuerpo T en los instantes 0, ,
t, t + .
En efecto, comencemos a observar la cada del cuerpo T desde el instante . Al cabo
de t segundos de dicho instante (es decir, t + x segundos despus de empezar el
movimiento) la velocidad do cada ser igual a vt+x. Esto quiere decir, que si en el
instante t 0, adems del cuerpo considerado T, lanzamos un segundo cuerpo T*,
cuya velocidad inicial v
0
* sea igual a v

, en el instante t la velocidad v
t
* de este
segundo cuerpo ser igual a v
t+
, es decir, v* = v
t+
. De este modo, de [8]
obtenemos que



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o bien



Dividiendo los dos miembros de esta igualdad por



obtenemos la relacin [9] que buscbamos.
Una vez establecida la frmula [9] pasamos al clculo exacto del valor de la
velocidad v
t
. Para evitar el empleo de frmulas voluminosas, introduciremos
temporalmente el smbolo



Entonces la frmula [9] toma la forma, ms simple,

[10]

Cuando = t la frmula [10] da:



Exactamente del mismo modo, si suponemos = 2t obtenemos de (10) que


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22 Preparado por Patricio Barros

y si = 3t tendremos que


Continuando de esta forma nos convencemos de que para un nmero entero y
positivo cualquiera n se cumplir la relacin

[11]

Suponiendo en esta igualdad que t = p/n s extrayendo la raz n-sima, obtendremos



Haciendo luego t = 1 s en la igualdad [11] y sustituyendo n por y, hallamos que



De las dos ltimas igualdades se deduce la relacin



Por lo tanto, si t es un nmero racional positivo cualquiera (es decir, un nmero de
la forma p/n , donde p y n son nmeros enteros positivos),



o volviendo a las designaciones iniciales,
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23 Preparado por Patricio Barros

[12]

aqu v
1
es la velocidad de cada en el instante t = 1 s.
Del hecho de que la relacin [12] es justa para los valores racionales de t se deduce
su validez para todos los valores de t.



Tomemos, por ejemplo, el instante t = 2 s =1,414... s. Como los nmeros 1,4;
1,41; 1,414, etc., son racionales, para todos estos valores de t ser justa la relacin
[12]

[13]

Si para t tomamos valores racionales que sean cada vez aproximaciones ms
exactas al nmero 2 (por ejemplo, 1,4; 1,41; 1,414, 1,4142,... etc.), los primeros
miembros de la igualdad [13] se aproximarn al lmite



y los segundos miembros, al lmite

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24 Preparado por Patricio Barros


De este modo, en el lmite obtenemos que



Semejante razonamiento puede aplicarse, como es natural, no slo a 2, sino a
cualquier valor irracional de t. Por lo tanto, la relacin [12] es vlida para cualquier
valor de t.
Haciendo



de [12] obtenemos



de donde hallamos

[14]

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25 Preparado por Patricio Barros
sta frmula de la velocidad de cada no es an definitiva, puesto que
desconocemos el nmero c que figura en ella. Para calcular este nmero c hallamos,
partiendo de la frmula [14], la aceleracin del cuerpo en el instante inicial del
movimiento. La aceleracin media durante los primeros h segundos de cada tiene,
de acuerdo con [14], el valor siguiente:




Cuando h tiende a cero esta expresin nos da la aceleracin a
0
en el instante inicial:

[15]

Si designamos ch 1 por x, obtenemos:



De esta forma, en vez de la expresin



que figura en [15] detrs del signo de lm, obtenemos la expresin



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26 Preparado por Patricio Barros
Advertimos que cuando el nmero h tiende a cero, el nmero c
h
tiene por lmite la
unidad, y el nmero x = c
h
1 tiende a cero. Por lo tanto podemos escribir:

[16]

El lmite de la expresin



cuando el nmero x tiende a cero se llama nmero e. No vamos a demostrar que
existe dicho lmite, es decir, que la expresin



se aproxima realmente a un valor determinado cuando x -> 0. La demostracin (y
adems elemental) de la existencia de este lmite puede encontrarse en los
primeros captulos de cualquier curso de matemticas superiores. Nosotros nos
limitaremos a calcular el valor esa expresin cuando x = 0,1; x = 0,01; x = 0,001;
x = 0,0001. Los resultados se dan a continuacin (los clculos pueden hacerse
valindose de tablas de logaritmos, preferible de siete cifras; tambin puede
utilizarse la frmula del binomio de Newton):




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27 Preparado por Patricio Barros

Estos clculos demuestran con suficiente claridad que cuando x -> 0 la expresin (1
+ x)
1/x
posee el lmite e = 2,71...
Partiendo de (16) obtenemos ahora



Por otra parte, de [5], tenemos que



Igualando las expresiones de a
0
obtenidas hallamos que



de donde



Finalmente, sustituyendo en la frmula (14) c por su valor, obtenemos la
frmula [7], que es lo que se quera demostrar.

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28 Preparado por Patricio Barros

Captulo 2
Clculo diferencial

Contenido:
Concepto de derivada
Ecuacin diferencial
Dos problemas que conducen a ecuaciones diferenciales
Logaritmos naturales

Concepto de derivada
As, pues, la ecuacin [5] permite una solucin completamente exacta. Esta
ecuacin liga la magnitud v [velocidad de cada] con la magnitud a, que indica la
rapidez con que vara la magnitud v [la aceleracin es la rapidez con que vara la
velocidad].
Cuando hablamos de la rapidez con que vara una magnitud, suponemos que no se
trata de una magnitud constante, caracterizada por un nmero, sino de una
magnitud variable, es decir, de una magnitud cuyo valor cambia con el tiempo.
Ejemplos de magnitudes de este tipo [dependientes del tiempo] son: la velocidad y
la aceleracin del movimiento variado, la intensidad de la corriente alterna, etc.
Sea y una magnitud cuyo valor cambia con el tiempo. Llamemos y
t
al valor que esta
magnitud toma al cabo de t segundos de comenzar el proceso que se analiza. La
diferencia y
t
+ h y
t
muestra cunto vari la magnitud y durante h segundos
[entre los instantes t y t + h segundos despus de comenzar el movimiento]. En
cambio, la relacin

[17]

muestra en qu magnitud cambi, por trmino medio, y durante cada segundo [en
el transcurso de este intervalo de tiempo], es decir, esta relacin es la rapidez
media de variacin de la variable y. Eligiendo h cada vez menor, obtenemos el valor
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29 Preparado por Patricio Barros
de la rapidez media de variacin durante un perodo de tiempo cada vez ms
pequeo, comenzando desde el instante t. En el lmite [cuando h tiende a cero] la
relacin [17] da la rapidez de variacin de la magnitud y en el instante t. Ya
sabemos que esta rapidez de variacin se representa matemticamente en la forma

[18]

La expresin [18] se llama derivada de la magnitud y respecto del tiempo t; como
hemos visto, esta expresin da la rapidez con que vara la variable y. Se puede
considerar una variable que no cambie con el tiempo, sino que dependa de
cualquier otra magnitud. Por ejemplo, el rea del crculo depende de su radio;
llamando S
R
al rea de un crculo de radio R, obtenemos:

[19]

Estudiando la dependencia que existe entre el rea del crculo y su radio llegamos a
la relacin



que expresa la rapidez media de variacin del rea al cambiar el radio. El lmite de
esta relacin [cuando h -> 0] es la derivada de la magnitud S respecto de R.
El concepto de derivada es uno de los fundamentales de las matemticas
superiores. Si una variable y cambia en dependencia de las variaciones de una
magnitud x [o, como suele decirse, es funcin de x], la derivada de y respecto de x
se designa con el smbolo y' o, ms frecuentemente, con uno de los smbolos


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30 Preparado por Patricio Barros


aqu no se puede eliminar la letra d, ya que no es un factor, sino que simboliza la
operacin de la toma de la derivada o, como tambin se dice, la operacin de
derivacin.
dS
Calculemos, por ejemplo, la derivada dS/dR de la funcin [19]:



es decir, la derivada del rea de un crculo respecto del radio es igual a la longitud
de su circunferencia.
Como ejemplo tambin calcularemos la derivada dx/dt, del camino recorrido
respecto del tiempo. Llamemos s
t
al camino recorrido por un determinado cuerpo en
un instante t [es decir, al cabo de t segundos de haber comenzado a moverse].
En este caso la relacin



es la velocidad media durante el intervalo de tiempo comprendido entre los
instantes t y t + h, y el lmite de esta relacin cuando h -> 0 es el valor de la
velocidad en el instante t:



De un modo anlogo se calcula la derivada dv/dt . La relacin
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31 Preparado por Patricio Barros



es la aceleracin media durante el intervalo de tiempo comprendido entre los
instantes t y t + h, y el lmite de esta relacin es el valor de la aceleracin en el
instante t [comprese con lo dicho en pginas anteriores]:



Las relaciones que hemos demostrado

[20]

[21]

desempean un papel extraordinario en la mecnica.

Ecuacin diferencial
Retornemos a la ecuacin [5]. De acuerdo con [21] esta ecuacin se puede escribir
de la forma

[22]

Ahora est claro que sta es una ecuacin con una sola incgnita, v, pero no es una
ecuacin algebraica, sino una ecuacin que relaciona la magnitud v con su derivada.
Las ecuaciones de este tipo se llaman diferenciales. Comparando la ecuacin
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32 Preparado por Patricio Barros
diferencial [22] con su solucin [7] y designando b/m por k ymg/b por c, podemos
enunciar el teorema siguiente.
Teorema. La solucin de la ecuacin diferencial

[23]

es la expresin

[24]

donde v
0
es el valor inicial (es decir, cuando t = 0) de la magnitud v.

En adelante, aplicando este teorema, podremos calcular tambin otros fenmenos
fsicos.

Dos problemas que conducen a ecuaciones diferenciales
a) Conexin de la corriente. Consideremos un circuito elctrico compuesto por
una bobina y una pila (fig. 2).


Figuras 2 y 3
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33 Preparado por Patricio Barros

Las propiedades elctricas de la bobina son bastante complicadas, pero en una serie
de casos pueden ser caracterizadas con alto grado de exactitud por dos
magnitudes: la resistencia de la bobina y su inductancia. Precisamente por esto las
bobinas se representan como formadas por dos partes conectadas en serie: una
resistencia y una inductancia (fig. 3). La cada de tensin debida a la resistencia es
proporcional a la intensidad de la corriente i que pasa por la bobina (ley de Ohm):

V = Ri

el coeficiente de proporcionalidad R se llama resistencia de la bobina. La cada de
tensin debida a la inductancia es proporcional a la rapidez de variacin de la
intensidad de la corriente. Llamando a esta rapidez (que se mide en amperios por
segundo) y L al coeficiente de proporcionalidad, obtenemos para la cada de tensin
la expresin

V = L

La magnitud L se llama inductancia de la bobina. La cada de tensin en la bobina se
compone de las cadas de tensin debidas a la resistencia y a la inductancia, es
decir, se expresa por la frmula

V = L + Ri [25]

La frmula [25] se ve bien confirmada en los experimentos (si la frecuencia de la
corriente que pasa por la bobina no es muy grande). Nosotros vamos a aplicarla.
Designemos por E la fuerza electromotriz [f.e.m.] de la pila. Igualando la f.e.m. de
la pila a la cada de tensin en la bobina, y basndonos en la segunda ley de
Kirchhoff (y despreciando la resistencia interna de la pila y la de los hilos
conductores), obtenemos la ecuacin

E = L + Ri
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34 Preparado por Patricio Barros
o bien

[26]

La solucin de esta ecuacin se obtiene sin dificultad aplicando el teorema
enunciado en pginas anteriores. En efecto, llamando i
t
a la intensidad de la
corriente en el instante t, podemos decir que la magnitud



es la rapidez media de variacin de la intensidad de la corriente durante el intervalo
comprendido entre los instantes t' y t + h. Cuando h > 0 obtenemos la rapidez de
variacin de la intensidad de la corriente en el instante t:



Por lo tanto, la magnitud es la derivada de la intensidad de la corriente i, y la
ecuacin [26] puede escribirse de la forma



Esta ecuacin slo difiere de la [23] en que la variable incgnita no se designa por
v, sino por i, lo que, naturalmente, carece de importancia. En este caso las
constantes k y c que figuran en la ecuacin [23] toman los valores k = R/L y c =
E/R.
De este modo, la solucin de la ecuacin diferencial que hemos escrito tendr la
forma (vase [24]):

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35 Preparado por Patricio Barros


Si en el instante de conectar la pila (cuando t = 0) la intensidad de la corriente i
0
es
igual a cero, obtenemos la frmula ms simple



De esta frmula se deduce que la intensidad de la corriente, que es nula en el
instante de conectar, aumenta durante todo el tiempo y se aproxima al valor E/R,
es decir, al valor de la intensidad de la corriente que pasara por la bobina si sta
tuviera la misma resistencia R pero careciera de inductancia.

b) Desintegracin radiactiva. Supngase que tenemos un trozo de roca que
contiene cierta cantidad de materia radiactiva. Los tomos de la materia radiactiva
pueden desintegrarse convirtindose en otra sustancia qumica producto de
desintegracin. De esta forma, con el tiempo disminuye la cantidad de materia
radiactiva que hay en el trozo de roca. Introduzcamos el concepto de rapidez de
desintegracin. Supongamos que en cierto instante t la cantidad de materia
radiactiva contenida en la roca era de m
t
g y que al cabo de h aos disminuy
(debido a la desintegracin) y se hizo igual a m
t+h
g. La expresin



muestra en cuntos gramos, por trmino medio, disminuy la masa de materia
radiactiva anualmente (durante el perodo de tiempo considerado); es natural que
esta expresin se llame rapidez media de desintegracin durante el intervalo de
tiempo que se considera. El lmite a que tender el valor de la velocidad media
cuando es la rapidez de desintegracin en el instante t. Llammosla u:
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36 Preparado por Patricio Barros



Advertimos que la rapidez de desintegracin es negativa, ya que la masa de materia
radiactiva disminuye con el tiempo.
De qu depende la rapidez de desintegracin? Si la cantidad de materia radiactiva
que hay en la roca es pequea, se puede considerar que la rapidez de
desintegracin es directamente proporcional a la cantidad de materia radiactiva que
hay en el trozo de roca en el instante dado, es decir, se cumple la relacin

u = - km

donde m es la masa existente de materia radiactiva, y k es una magnitud constante
positiva (coeficiente de proporcionalidad).
La validez aproximada de esta ley se puede fundamentar considerando que la
desintegracin de unos tomos no influye en el estado de los dems tomos de la
materia radiactiva. Con esta condicin se puede considerar que de cada gramo de
materia radiactiva se desintegra siempre, aproximadamente, la misma cantidad por
unidad de tiempo, por ejemplo, k gramos, independientemente de la cantidad de
dicha materia que queda an en la roca. En este caso, de m gramos se
desintegrarn por unidad de tiempo km gramos de materia radiactiva.
Se puede acaso considerar que la desintegracin no influye en el estado de los
tomos radiactivos restantes? Porque las partculas del tomo que se desintegra
pueden incidir en otro tomo de materia radiactiva y provocar su desintegracin, lo
que dara lugar a que se desintegrarn despus otros tomos y as sucesivamente.
Semejante reaccin en cadena (en un proceso de esto tipo se basa, por ejemplo, la
accin de la bomba atmica) contradecira la independencia de la desintegracin de
los tomos. Para que no pueda producirse una cadena de desintegraciones
sucesivas es necesario que las partculas emitidas en la desintegracin se pierdan
sin alcanzar (en la mayora de los casos) a otros tomos radiactivos. Esto ocurrir si
la cantidad de materia radiactiva que hay en el trozo de roca slo constituye un
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37 Preparado por Patricio Barros
pequeo porcentaje de l, mientras que su masa fundamental no es radiactiva.
Entonces la inmensa mayora de las partculas emitidas durante la desintegracin se
pierde, incidiendo sobre los tomos no radiactivos de la roca, y la reaccin en
cadena es imposible. Por esto, cuando la cantidad de materia radiactiva que hay en
la roca es pequea, se puede considerar aproximadamente que la desintegracin de
los tomos tiene carcter independiente.
De este modo, para determinar la masa de materia radiactiva no desintegrada
obtenemos la ecuacin diferencial



que difiere de la ecuacin [23] en que la magnitud incgnita se designa por la letra
m, en vez de por la v, y la constante c, en este caso, es nula. Por lo tanto, de
acuerdo con [24] la solucin tendr la forma

[27]

donde m
0
es la masa de materia radiactiva en el instante inicial (es decir, cuando
empezamos a interesarnos por el proceso de desintegracin).
Ejemplo 5. Al cabo de cuntos aos la cantidad de materia radiactiva se reduce a
la mitad?
Solucin. Para responder a esta pregunta hay que determinar t partiendo de la
ecuacin



Despus de eliminar m
0
y de tomar logaritmos, hallamos:

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38 Preparado por Patricio Barros


Este lapso se llama perodo de semidesintegracin o semiperodo de la materia
radiactiva dada. Admitamos que este espacio de tiempo no depende de cunta
materia radiactiva se toma, sino nicamente de k, es decir, de qu materia
radiactiva se toma. Por ejemplo, el perodo de semidesintegracin del radio es igual
a 1590 aos, y el semiperodo radiactivo del uranio 238 de cerca de 4,5 millares de
millones de aos.
Ejemplo 6. La frmula [27] da la posibilidad de hacer algunas deducciones sobre la
edad de la Tierra.
Supongamos que en un trozo de roca extrado do las entraas de la Tierra hay,
adems de impurezas, m gramos de materia radiactiva y p gramos de su producto
de desintegracin. Supongamos tambin que de cada gramo de esta materia
radiactiva se obtiene (una vez desintegrado) r gramos de producto de
desintegracin. Esto significa que los p gramos de dicho producto proceden de p/r
gramos de materia radiactiva. De este modo, si consideramos que en cierto instante
comenz el proceso de desintegracin en el trozo de roca que nos interesa (es
decir, haba en l solamente materia radiactiva sin un solo tomo de producto de
desintegracin), tendremos que la masa inicial de materia radiactiva seria igual a m
+ p/r.
Para determinar el tiempo transcurrido desde este instante imaginario (de comienzo
de la desintegracin) hasta nuestros das, de acuerdo con [27], hay que resolver
con respecto a t la ecuacin



de donde obtenemos que

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39 Preparado por Patricio Barros


Clculos de este tipo relativos a ciertas rocas existentes en la Tierra dan para t un
valor aproximadamente igual del orden de 2 x 10
9
aos. Por lo tanto, las
condiciones en que pudo originarse normalmente en la Tierra el proceso de
desintegracin datan varios millares de millones de aos. Es posible que hace
millares de millones de aos la materia que ahora constituye la Tierra se hallase en
unas condiciones completamente distintas, en las cuales se creaban, de tomos ms
simples y de otras partculas, tomos radiactivos.
El problema del origen de la Tierra es objeto del estudio de la ciencia astronmica
llamada cosmogona. Mucho de lo que se sabe sobre este problema fue aclarado por
primera vez gracias a las profundas investigaciones llevadas a cabo por el
acadmico O. Yu. Schmidt y otros cientficos soviticos
6
.

Logaritmos naturales
En las frmulas para la resolucin de los problemas que hemos planteado figura una
funcin exponencial cuya base es e. Si los clculos se hacen valindose de tablas de
logaritmos pueden evitarse ciertas operaciones tomando logaritmos de base e. As,
aplicando logaritmos de base e y de base 10 a la frmula [27], obtenemos:




En el segundo caso hay que tomar un logaritmo ms y hacer una multiplicacin ms
que en el primer caso. Adems hay problemas que conducen a frmulas en las
cuales figuran logaritmos de base e, como vimos en los ejemplos 5 y 6. El nmero e
aparece tambin con frecuencia en otros problemas de matemticas y la utilizacin
de los logaritmos de base e resulta ser muy cmoda, sobre todo en problemas

6
Vase Otto Yu. Schmidt, "Cuatro conferencias sobre el origen de la Tierra", Editorial Academia de Ciencias de la
URSS, 1950.
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40 Preparado por Patricio Barros
tericos. Los logaritmos de base e se llaman naturales (o neperianos) y se designan
con el smbolo ln: la expresin ln x equivale a log
e
x. Entre los logaritmos decimales
y naturales existe la relacin

log
10
x = M ln x

donde

M = log
10
e 0,4343.

Esta relacin se obtiene sin dificultad aplicando los logaritmos de base 10 a la
identidad

e
ln x
= x

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41 Preparado por Patricio Barros

Captulo 3
Oscilaciones armnicas

Contenido:
El problema de las oscilaciones pequeas de un pndulo
Ecuacin diferencial de las oscilaciones armnicas
Circuito oscilante
Oscilaciones por la accin de la fuerza elstica de un resorte

El problema de las oscilaciones pequeas de un pndulo
Supongamos que en un punto C est sujeto un hilo de longitud l, de cuyo extremo
pende un cuerpo M (pndulo). El problema consiste en averiguar cmo se mover el
cuerpo M. Para resolver matemticamente este problema haremos algunas
simplificaciones. En primer lugar consideraremos que el hilo que sostiene al pndulo
M es inextensible y carece de peso.
Analicemos el movimiento del pndulo M en un plano vertical que pase por el punto
de suspensin. El hecho de que el hilo sea inextensible nos permite afirmar que el
cuerpo M se mover describiendo una circunferencia de radio l con centro en el
punto C. La suposicin de que el hilo carece de peso significa que el peso del hilo es
insignificante en comparacin con el del cuerpo M; esto permite considerar que las
fuerzas exteriores actan solamente sobre dicho cuerpo. El pndulo M puede
considerarse como un punto pesado (es decir, que tiene cierta masa m, pero que se
prescinde de sus dimensiones). De las fuerzas que actan sobre el cuerpo M
tendremos en cuenta, adems de la tensin del hilo, la fuerza de gravedad. La
fuerza de resistencia del aire se puede despreciar al resolver este problema (por
ejemplo, se puede suponer que el pndulo se encuentra en un recipiente cerrado del
cual se ha extrado el aire; de la diferencia que existe entre el movimiento del
pndulo en el aire y en el vaco se trata ms adelante).
Supongamos que el cuerpo M se encuentra en cierto instante en un punto A de la
circunferencia que describe. El punto inferior de esta circunferencia lo designaremos
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42 Preparado por Patricio Barros
por Q, la longitud del arco QA, por s, y la magnitud (en radianes) del ngulo central
QCA correspondiente a este arco (fig. 4), por .
Entonces
s = l [28]

En este caso consideraremos positivos el arco s y el ngulo si el punto A se
encuentra a la derecha del Q, y negativo en el caso contrario.
Pasemos a deducir la ecuacin a partir do la cual hallaremos la ley del movimionto
del pndulo.


Figura 4

El punto A se encuentra ms alto que el Q. La diferencia entre las alturas de dichos
puntos viene dada por el segmento h = QB que es igual a



Por esto, considerando que cuando el pndulo se encuentra en la posicin Q su
energa potencial es nula, hallamos que si est en el punto A, el valor de dicha
energa ser

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43 Preparado por Patricio Barros


La energa cintica del pndulo tiene el valor



donde v es la velocidad a que se mueve el cuerpo M. Por lo tanto, la energa total E
del pndulo (cuando se encuentra en el punto A) se expresa por la frmula

[29]

Como el pndulo al moverse no realiza ningn trabajo (puesto que hemos
despreciado las fuerzas de rozamiento y de resistencia del aire), su energa se
conserva siempre igual, es decir, la magnitud de E es constante.
Vamos a simplificar un poco la ecuacin [29]. En efecto, nos ocuparemos
nicamente del problema de las oscilaciones pequeas del pndulo, es decir, de
aquel movimiento del pndulo en que ste se desva de la posicin de equilibrio Q a
ngulos pequeos. Expliquemos qu se debe entender por ngulos pequeos. La
cuestin est en que es imposible escribir la solucin de la ecuacin [29] mediante
operaciones conocidas. Por esto se plantea la pregunta: no es posible sustituir la
ecuacin [29] por otra ms simple? Est claro que esta simplificacin debe ser tal,
que la solucin de la ecuacin simplificada sea al mismo tiempo una solucin con
alto grado de exactitud de la ecuacin [29]. Advertimos que con esta simplificacin
no introducimos ninguna inexactitud esencial, porque la relacin [29] ya es
aproximada
7
, de manera que la cuestin do la validez de una u otra simplificacin

7
Al deducir la ecuacin [29] admitimos una serie de simplificaciones: despreciamos la fuerza de resistencia del aire,
el peso del hilo, las dimensiones del cuerpo M, etc. Advertimos que, en general, toda ley fsica, toda relacin
matemtica entre magnitudes fsicas (por ejemplo, las relaciones [1], [2], [3], [4], [5], [25], [29]) es aproximada,
ya que en realidad siempre existen fuerzas que no se tuvieron en cuenta al deducir la ley fsica o la relacin
matemtica. Todo lo cual no merma, naturalmente, la enorme importancia de las leyes fsicas. Por ejemplo, la ley
de Ohm o la segunda ley de Newton se cumplen en condiciones normales con un grado de exactitud enorme.
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44 Preparado por Patricio Barros
depende nicamente del grado de aproximacin a la realidad que necesitamos
obtener.
La simplificacin que ordinariamente se hace en la ecuacin [29] consiste en que
sen se sustituye simplemente por . El hecho de que cuando los ngulos son
pequeos pueda tolerarse esta sustitucin se deduce de la fig. 5, en la cual se
representa el arco A'Q'B' de una circunferencia de radio C'Q' = 1; a ambos lados del
radio CQ se ha tomado un ngulo .
La longitud del segmento A'B' es igual a 2 sen (puesto que A'S' es la lnea del
seno), y la longitud del arco AB' es igual a 2 (midiendo los ngulos, claro est, en
radianes).

Figura 5

Pero como se ve claramente en la figura, cuando los ngulos son pequeos estas
magnitudes difieren poco una de otra, y la diferencia ser tanto menor cuanto
menor sea . Por ejemplo, es fcil comprobar por medio de tablas de funciones
trigonomtricas que si los ngulos no exceden de 0,245 radianes (es .decir, 14)
la relacin (sen )/ difiere de 1 en menos de 0,01; y si los ngulos son menores
que 1 (0,017 radianes), esta relacin difiere de la unidad en menos de 0,0005.
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45 Preparado por Patricio Barros
As, pues, considerando que las desviaciones (elongaciones) del pndulo son
pequeas, sustituimos sen por , es decir, sustituimos la ecuacin [29] por otra
nueva que difiere poco de la primera:



Teniendo en cuenta [28] podemos escribir esta relacin en la forma



o bien
[30]

En esta ecuacin figuran dos variables incgnitas: s y v (las constantes g, l, m, E se
consideran conocidas). Sin embargo, esta ecuacin (lo mismo que la [5]) puede
resolverse, ya que las magnitudes s y v no son arbitrarias, sino que estn ligadas
por la relacin [20]. De [20] se deduce que la ecuacin [30] se puede escribir en la
forma

[31]

de manera que es efectivamente una ecuacin con una sola incgnita. Pasemos a
resolverla.

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46 Preparado por Patricio Barros

Figura 6

Elijamos un sistema de coordenadas en el plano y tomemos sobre su eje de
abscisas la magnitud s y sobre su eje de ordenadas la magnitud (l/g)v. En
cualquier instante t, al cuerpo M corresponden unos determinados valores del
camino recorrido s y de la velocidad v, es decir, un determinado punto N en el plano
(fig. 6).
Y al contrario, sabiendo dnde se encuentra el punto N podemos hallar sus
coordenadas s y (l/g)v, o sea, podemos conocer la posicin en que se encuentra el
pndulo y su velocidad. As, pues, en cada instante t el pndulo M se representa
convencionalmente por cierto punto N.
La longitud del segmento ON se calcula fcilmente por el teorema de Pitgoras:



es decir, (en virtud de la relacin [30]),



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47 Preparado por Patricio Barros
Al moverse el pndulo variarn las magnitudes s y v, es decir, el punto N se mover
en el plano en que se tom el sistema de coordenadas. Pero la distancia a dicho
punto desde el origen de coordenadas ser siempre la misma, a sea, ser igual a



De este modo, el punto N se mover siguiendo una circunferencia de radio



Esta circunferencia se llama circunferencia de fases.
Hallemos la velocidad con que se mueve el punto N siguiendo la circunferencia. Esta
velocidad tiene direccin tangencial a la circunferencia; supongamos, por ejemplo,
que se representa por el vector NA (fig. 7).


Figura 7
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48 Preparado por Patricio Barros

Descompongamos este vector en una componente horizontal y otra vertical.
En este caso la componente horizontal NB representar la velocidad de traslacin
del punto P por el eje de abscisas. Y como la distancia al punto P desde O es igual a
s, la velocidad del punto P ser igual a ds/dt = v, es decir, NB = v.
Ahora, partiendo de la semejanza de los tringulos ONP y NAB tenemos:



De la ltima proporcin hallamos que



Esta es la velocidad del punto N por la circunferencia.
Llamemos s
0
y v
0
respectivamente a la elongacin y a la velocidad del pndulo en el
instante inicial, y N
0
al punto correspondiente de la circunferencia de fases.
Entonces el radio de esta circunferencia tendr el valor siguiente:

[33]

(vase [30] y [32]) y el ngulo
0
= < ON
0
vendr determinado por la relacin

[34]

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49 Preparado por Patricio Barros
(fig. 8).


Figura 8

Despus, al cabo de t segundos de comenzar a moverse el pndulo, el punto N, que
se mueve con la velocidad



habr recorrido por la circunferencia de fases la distancia



y, por lo tanto, el ngulo < N
0
ON ser igual a


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50 Preparado por Patricio Barros


Figura 9

De este modo (fig. 9),



De aqu obtenemos:





Finalmente, recordando que OP = s y

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51 Preparado por Patricio Barros


obtenemos de aqu que

[35]

Estas frmulas expresan la elongacin y la velocidad del pndulo al cabo de t
segundos de haber comenzado su movimiento, es decir, resuelven completamente
el problema del movimiento del pndulo (con las simplificaciones hechas). Veamos
unos cuantos ejemplos.
Ejemplo 7. En el instante inicial el pndulo se ha desviado hacia la derecha una
distancia s
0
y se ha soltado sin velocidad inicial. Hallar su elongacin y velocidad en
un instante t.
Solucin. En este caso R = s
0
,
0
= 0, y las frmulas [35] dan



Ejemplo 8. En el instante inicial el pndulo se encontraba en la posicin de
equilibrio Q y fue sacado de ella por un empujn que le transmiti una velocidad
inicial v
0
dirigida hacia la derecha (es decir, una velocidad positiva). Hallar su
elongacin y velocidad en un instante t.
Solucin. En este caso, partiendo de las frmulas [33] y [34], hallarnos que

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52 Preparado por Patricio Barros


y las frmulas [35] dan:



Ejemplo 9. Hallar las derivadas de las funciones sen t y cos t.
Como v es la derivada de s respecto del tiempo t, comparando los valores de s y v
en el ejemplo 8 llegamos a la conclusin de que



Anlogamente, partiendo del ejemplo 7, hallamos



En particular, suponiendo



y designando = (g/l), obtenemos de estas frmulas que
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53 Preparado por Patricio Barros

[36]

Ejemplo 10. Como tanto el coseno como el seno son funciones peridicas, al cabo
de cierto intervalo de tiempo T, llamado perodo de oscilacin, el pndulo volver
otra vez a la posicin inicial y repetir el mismo movimiento. Hallar el perodo de
oscilacin del pndulo.
Solucin. La variacin del argumento en 2 no cambia el valor del seno y del
coseno. Por lo tanto, el perodo de oscilacin del pndulo ser el intervalo de tiempo
T al cabo del cual la expresin que figura en las igualdades [35] detrs de los signos
seno y coseno aumenta en 2. En otras palabras, los valores de la expresin



en los instantes t y t + T debern diferir uno de otro en 2:



De esta expresin hallamos sin dificultad T

[37]

De este modo, el movimiento se repite peridicamente al cabo de T segundos. El
pndulo efecta oscilaciones peridicas. Durante cada perodo (es decir, cada
intervalo de tiempo igual a T) el pndulo, como se deduce de [35], llega una vez a
su posicin extrema derecha (el coseno se hace igual a +1) y una vez a la extrema
izquierda (donde el coseno es igual a 1). En estos instantes de elongacin mxima
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54 Preparado por Patricio Barros
del pndulo su velocidad es nula (vase [35]) cuando el coseno toma los valores
1, el seno del mismo argumento se anula). La velocidad mxima (el seno toma los
valores 1) la tiene el pndulo cuando pasa por el punto Q (donde el seno se
anula).

Ecuacin diferencial de las oscilaciones armnicas
Hemos deducido las frmulas que determinan el movimiento del pndulo partiendo
de la ecuacin [30] o, lo que os lo mismo, de la ecuacin diferencial [31]. Pero
existe otra ecuacin diferencial que tambin describe el movimiento del pndulo que
hemos estudiado. Su deduccin es muy simple.
Supongamos que el cuerpo M se encuentra en cierto instante en un punto A de la
circunferencia que recorre. La gravedad (que consideraremos igual a mg y que
acta verticalmente hacia abajo) la descomponemos, aplicando la regla del
paralelogramo, en dos fuerzas: una tangente a la circunferencia en el punto A y otra
perpendicular a la tangente en dicho punto. Esta ltima componente tiende a
alargar el hilo y se equilibra con su fuerza de tensin (ya que hemos supuesto que
dicho hilo es inextensible).


Figura 10

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55 Preparado por Patricio Barros
En cambio, la fuerza F, que acta segn la tangente, es igual en magnitud, como
puede verse fcilmente, a mg sen y est dirigida hacia el punto Q (fig. 10), es
decir, cuando es positivo la fuerza F es negativa y viceversa. Por lo tanto,

F = mg sen

Si se prescinde de las fuerzas equilibradas entre s, es decir, de la tensin del hilo y
de la componente de la gravedad perpendicular a la tangente, F ser la nica fuerza
que acta sobre el cuerpo M (despreciamos la fuerza de resistencia del aire) y, por
lo tanto, podemos escribir basndonos en la segunda ley de Newton que

ma = mg sen

o bien

a = g sen

Recordamos ahora que slo nos interesan las oscilaciones pequeas del pndulo, en
virtud de lo cual sen , puede sustituirse (aproximadamente) por y escribir esta
ecuacin en la forma

a = g

o, de acuerdo con [28],

a + s g/l = 0 [38]

Esta es la ecuacin que necesitbamos. Ahora veamos cmo se puede escribir en
forma de ecuacin diferencial. De las relaciones a = dv/dt y v =ds/dt se deduce que
si tomamos una vez la derivada del camino recorrido s y luego tomamos la derivada
de la magnitud obtenida (es decir, de la velocidad), obtenemos la aceleracin. Dicho
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56 Preparado por Patricio Barros
de otro modo, la aceleracin es la segunda derivada del camino recorrido s
(respecto del tiempo t). Esto se escribe do la forma siguiente:



o

[39]

El smbolo (segunda derivada de s respecto de t) no se considera como una
expresin algebraica, sino como un signo nico; en l no se puede hacer ninguna
operacin (en particular,, simplificar este quebrado). De [39] se deduce que la
ecuacin [38] puede escribirse en forma de ecuacin diferencial del modo siguiente:

[40]

Advertimos que ya sabemos resolver esta ecuacin. En efecto, con ella se define la
ley de variacin de la magnitud s, es decir, la ley de las oscilaciones del pndulo, y
el movimiento del pndulo ya ha sido estudiado. Por esto podemos decir
inmediatamente que la solucin de la ecuacin [40] viene dada por la primera
frmula [35]. De un modo ms completo expresaremos esto de la forma siguiente.
La ecuacin diferencial [40] tiene la solucin



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57 Preparado por Patricio Barros
donde R y
0
se determinan por las frmulas [33] y [34]. Advertimos que para
hallar los valores de R y
0
debemos conocer la elongacin inicial s
0
y la velocidad
inicial v
0
, es decir, los valores de las magnitudes s y ds/dt en el instante inicial.
Designando podemos formular la afirmacin expuesta de la forma siguiente.
Teorema. La ecuacin diferencial

[41]

tiene la solucin

[42]

donde R y
0
dependen de los valores de las magnitudes s y ds/dt en el instante
inicial.
La ecuacin [41] se llama ecuacin de las oscilaciones armnicas. De toda magnitud
descrita por una ecuacin de este tipo se dice que efecta oscilaciones armnicas;
esto significa que la magnitud considerada vara con el tiempo segn la ley [42]. La
magnitud que figura en la ecuacin diferencial [41] y en su solucin [42] se llama
frecuencia de las oscilaciones, y T = 2/, perodo de las oscilaciones. Si una
magnitud s efecta oscilaciones armnicas, al cabo de cada T segundos sus valores
vuelven a repetirse (vase el ejemplo 10).
Comparemos las ecuaciones diferenciales [23] y [41]. En la ecuacin [23] figura
nicamente la primera derivada, por esto se llama ecuacin de primer orden. La
ecuacin [41] es una ecuacin diferencial de segundo orden, puesto que en ella
figura la segunda derivada. Llamamos la atencin sobre el hecho de que para
resolver la ecuacin de primor orden [23] slo haba que conocer el valor de la
propia magnitud v en el instante inicial. En cambio, para resolver la ecuacin de
segundo orden [41] es preciso conocer el valor en el instante inicial no slo de la
propia magnitud s, sino tambin el de su derivada Resumiendo, para resolver una
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58 Preparado por Patricio Barros
ecuacin diferencial de primer orden hay que conocer el valor inicial de una
magnitud, y para resolver una ecuacin diferencial de segundo orden, los valores
iniciales de dos magnitudes.
Advertimos que la solucin de la ecuacin [40] la obtuvimos partiendo de
razonamientos fsicos: ambas ecuaciones, [31] y [40], describen el mismo
fenmeno fsico y, por lo tanto, deben tener una misma solucin, que expresa la ley
del movimiento del pndulo. Como es natural, este razonamiento no es ms que
una suposicin, y no una demostracin matemtica rigurosa. Pero se puede
demostrar de un modo puramente matemtico que las ecuaciones [31] y [40] son
equivalentes, es decir, que poseen una misma solucin: derivando los dos
miembros de la ecuacin [31] obtenemos la ecuacin [40]. Y viceversa, de la
ecuacin [40] se puede obtener la [31], pero para esto hay que recurrir a la
operacin inversa de la derivacin. Esta operacin (llamada integracin) constituye,
junto con la derivacin, la base de todas las matemticas superiores. Dar una
explicacin ms detallada dentro del marco de este pequeo libro sera muy difcil.
Sin embargo, utilizando las frmulas [36] el lector puede hallar con facilidad la
segunda derivada de la funcin [42] y convencerse de que esta funcin satisface la
ecuacin [41].
Veamos dos ejemplos tomados de la fsica que conducen a la ecuacin de las
oscilaciones armnicas.

Circuito oscilante
Consideremos un circuito oscilante, es decir, un circuito elctrico cerrado formado
por una bobina y un condensador. La bobina posee cierta inductancia y cierta
resistencia. Todo el circuito se puede representar en forma del siguiente esquema
(fig. 11).

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59 Preparado por Patricio Barros

Figura 11

Llamemos q a la cantidad de electricidad que pasa de una placa del condensador a
la otra, e i a la intensidad de la corriente en el circuito. (Suponemos que
inicialmente el condensador tena cierta carga q
0
y que por la bobina pasaba cierta
corriente i
0
; nos interesa conocer cmo variarn despus estas magnitudes). En
este caso la cada de tensin en el condensador es igual a q/C donde C es su
capacidad; la cada de tensin en la bobina es igual a L + Ri, siendo R la
resistencia y L, la inductancia (vase [25]). Segn la segunda ley de Kirchhoff, la
suma de las cadas ce tensin a lo largo de un circuito es igual a cero, es decir,

Lw + Ri + q/C = 0 [43]

La magnitud i es la derivada de q respecto de t. Efectivamente, si la cantidad de
electricidad q tuviera en los instantes t y t + h los valores q
t
y q
t+h
, en este intervalo
de tiempo pasara por la seccin transversal del hilo conductor (en cualquier parte
del circuito) una cantidad de electricidad igual a q
t+h
- q
t
. Por lo tanto, la intensidad
media de la corriente durante el intervalo de tiempo comprendido entre t y t + h
sera igual a


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60 Preparado por Patricio Barros

De aqu, pasando al lmite, obtenemos



De las relaciones i = dq/dt, = di/dt se deduce que es la derivada de i = dq/dt,
es decir, w es la segunda derivada de q:



As, pues, la relacin [43] se puede escribir en la forma:

[44]

Esta ecuacin diferencial es ms complicada que la [41], ya que en ella, adems de
la incgnita q y de su segunda derivada d
2
q/dt
2
, figura la primera derivada No
obstante, no vamos a ocupamos en resolver la ecuacin [44], sino que
consideraremos solamente el caso en que la resistencia R de la bobina es muy
pequea (comparada con las magnitudes L y C) y podemos por esto podemos
despreciar el trmino R dq/dt en la ecuacin [44]. Entonces esta ecuacin toma la
forma:



o bien

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61 Preparado por Patricio Barros
[45]

La ecuacin [45] es, evidentemente, la ecuacin de las oscilaciones armnicas
(vase [41]), siendo la frecuencia de estas oscilaciones en el circuito considerado



y el perodo de las oscilaciones viene expresado por la frmula



La solucin de la ecuacin [45] tiene la forma (vase [42]):



donde R y
0
dependen de los valores iniciales, es decir, de q
0
y de i
0
.

Oscilaciones por la accin de la fuerza elstica de un resorte
Supongamos que de un muelle hay suspendido un peso de masa m. Por la accin de
la gravedad el muelle se alarga un poco (hasta que su fuerza de tensin equilibre la
de la gravedad); en esta situacin el peso y el muelle pueden estar en reposo
(hallarse en equilibrio). Pero si sacamos el peso de la posicin de equilibrio tirando
de l hacia abajo, la fuerza de tensin del muelle ser mayor que la de la gravedad
y su resultante estar dirigida hacia arriba. Si, por el contrario, trasladamos el peso
a un punto que se encuentre ms alto que la posicin de equilibrio, la resultante
est dirigida hacia abajo. Por lo tanto, esta resultante tiende a restituir el peso a
la posicin de equilibrio.
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62 Preparado por Patricio Barros
Para simplificar nos limitaremos al caso del movimiento del peso siguiendo una
recta vertical: hacia arriba y hacia abajo. Llamemos O a la posicin de equilibrio, A,
a la posicin del peso en cierto instante y s, a la distancia OA. Como sentido positivo
en la recta vertical tomaremos el que va desde el punto O hacia abajo, es decir, s se
considerar positiva si el peso (punto A) se encuentra ms bajo que el punto O, y
negativa si est ms alto que dicho punto. Las resultantes de las fuerzas de
gravedad y tensin del muelle la designaremos por F, y la fuerza de resistencia del
aire, por S. Vamos a suponer que sobre el peso no actan ms fuerzas que F y S.
De acuerdo con la segunda ley de Newton podemos escribir:

ma = F + S

donde a es la aceleracin del peso. La fuerza F que tiende a restituir el peso a la
posicin de equilibrio se hace tanto mayor cuanto ms se desva el peso s de la
posicin de equilibrio. Aceptamos que la fuerza F es directamente proporcional a la
desviacin (elongacin) s, es decir, igual a la magnitud ks, donde k es un
coeficiente de proporcionalidad. Esta suposicin concuerda bien con los
experimentos (cuando las desviaciones de la posicin de equilibrio no son muy
grandes). La magnitud k se llama rigidez del muelle. Si s es positiva (el punto A se
encuentra ms bajo que el O), la fuerza F est dirigida hacia arriba, es decir, es
negativa; en cambio, si s es negativa, la fuerza F es positiva. En otros trminos, la
fuerza F tiene signo contrario a la desviacin s, es decir,

F = - ks.

Para la fuerza S tomamos el mismo valor que antes (vase [3]), es decir,

S = - bv

De este modo obtenemos la siguiente ecuacin del movimiento del peso

ma = - ks - bv
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63 Preparado por Patricio Barros

o bien

ma + bv + ks = 0 [46]

Como v = ds/dt y a = d
2
s/dt
2
, esta ecuacin se puede escribir en la forma

[47]

La ecuacin [47] es anloga a la [44], que obtuvimos al resolver el problema del
circuito oscilante. Aqu no vamos a resolver la ecuacin [47], sino que slo
estudiaremos el caso en que se puede despreciar el valor de la fuerza de resistencia
del aire (es decir, cuando la magnitud b es muy pequea comparada con las
magnitudes m y k). En este caso la ecuacin [47] toma la forma:

[48]

La relacin [48] es la ecuacin de las oscilaciones armnicas de frecuencia



y perodo



La solucin de la ecuacin [48], de acuerdo con [42], tiene la forma
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donde R y
0
dependen de las condiciones iniciales, es decir, de s
0
y de v
0
.

Observacin. Para obtener la ecuacin de las oscilaciones armnicas, al estudiar
las oscilaciones del pndulo y las del peso colgado del muelle despreciamos las
fuerzas de rozamiento y de resistencia del aire, y al considerar el circuito oscilante
prescindimos de su resistencia. Esto significa desde el punto de vista fsico que, con
nuestras suposiciones, no se produce ningn gasto de energa; desde el punto de
vista matemtico esto se puso de manifiesto en el hecho de que en la ecuacin
diferencial se elimin el trmino que contena la primera derivada. Como resultado
obtuvimos las oscilaciones armnicas, es decir, unas oscilaciones que se repiten
durante todo el tiempo, o sea, no amortiguadas.
Pero, qu ocurrira si al resolver los problemas antes considerados se tuviera en
cuenta la resistencia del aire o la cada de tensin en las resistencias? Por ejemplo,
en qu se diferencia la solucin de la ecuacin [44] de la solucin de la [45]? El
clculo matemtico (que no haremos aqu) demuestra que la ecuacin [44] tambin
describe un proceso oscilatorio si R no es demasiado grande. Sin embargo, las
oscilaciones definidas por la ecuacin [44] se debilitan con el tiempo; por esta razn
se llaman oscilaciones amortiguadas. Esto se explica en fsica por el hecho de que la
energa de las oscilaciones disminuye durante todo el tiempo, transformndose en
energa calorfica, ya que al pasar la corriente por la resistencia R se desprende
calor. Las oscilaciones del pndulo tambin se debilitan paulatinamente, o sea, se
amortiguan, puesto que debido al rozamiento y a la resistencia del aire la energa
del pndulo se gasta poco a poco en calentar el propio pndulo y el aire
circundante. Pero si la resistencia no es grande, durante un intervalo de tiempo
pequeo (por ejemplo, de varios perodos) las oscilaciones amortiguadas difieren
poco de las no amortiguadas (armnicas). La amortiguacin se pone de manifiesto
al cabo de un intervalo de tiempo suficientemente grande. Si, por ejemplo, un
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cuerpo muy pesado se cuelga de una cuerda y se desva levemente de su posicin
de equilibrio, al cabo de 10 a 15 perodos la disminucin de la amplitud de las
oscilaciones ser insignificante e inapreciable a nuestra vista.
Slo podremos observarla varios minutos despus de comenzar las oscilaciones.
Para hacer la comparacin vamos a dar (sin deducirla) la solucin exacta de la
ecuacin [47]. Consideraremos que el valor del coeficiente b en la expresin de la
fuerza de resistencia del aire no es muy grande (concretamente, b < 2 mk).
Entonces la solucin de la ecuacin [47] tiene la forma:

[50]

donde R y
0
se determinan por las condiciones iniciales. De esta frmula se deduce
que s disminuye ilimitadamente con el tiempo (el factor

se hace cada vez


menor al aumentar t). En la fig. 12, a y b se dan las grficas de las funciones [50]
para distintos valores del coeficiente b/2m.

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66 Preparado por Patricio Barros

Figura 12

Cuanto menor es b/2m tanto ms lentamente se produce la amortiguacin de las
oscilaciones. Comprense estos dibujos con la grfica do las oscilaciones armnicas
[49] que se da en la fig. 12 c (la frmula [50] coincide con la [49] cuando b/2m =
0).
Advertimos, adems, que si los valores del coeficiente b son grandes (cuando b >
2mk) la frmula [50] se sustituye por otra. En este caso el cuerpo no pasar por
la posicin de equilibrio ms que una vez, y despus se acercar lentamente a esta
posicin, pero hallndose todo el tiempo ms alto o ms bajo que ella.

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67 Preparado por Patricio Barros

Captulo 4
Otras aplicaciones del concepto de derivada

Contenido:
Valores mximo y mnimo
El problema del trazado de la tangente
Simulacin

Valores mximo y mnimo
Consideremos una magnitud variable y cuyo valor dependa de otra magnitud x.
Cuando se dice que y depende de x o que y es funcin de x, se entiende por esto
que a cada valor de x corresponde un valor completamente determinado de y. Por
ejemplo, el rea de un crculo es funcin de su radio, es decir, el rea del crculo
depende de la magnitud del radio. El seno, el coseno, la tangente, etc., dependen
de la magnitud del ngulo, o sea, son funciones del ngulo; estas funciones se
llaman trigonomtricas.
As, pues, sea y una funcin de la magnitud x. Se nos plantea el problema
siguiente: hallar el valor de x para el cual y toma su valor mximo. Antes de
resolver este problema introduciremos el importante concepto de campo de
definicin (o de existencia) de la funcin. Estudiaremos este concepto en unos
ejemplos.
Como primer ejemplo tomaremos la funcin siguiente. Sea V el volumen de un
kilogramo de agua a presin atmosfrica normal y a la temperatura de t (escala
centgrada). En este caso V depende de t, es decir, V es funcin de la magnitud t.
Es evidente que esta funcin viene dada nicamente para los valores de t
comprendidos entre 0 y 100. Porque a presin atmosfrica normal el agua no
puede tener una temperatura t < 0 (puesto que se transforma en hielo) o t > 100
(ya que se convierte en vapor). Por lo tanto, la funcin V se considera determinada
solamente para los valores de t que satisfacen las desigualdades t 0 y t 100. De
ordinario estas dos desigualdades se escriben juntas: 0 t 100. Quedamos,
pues, en que la funcin V est determinada solamente cuando
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68 Preparado por Patricio Barros

0 t 100

En otras palabras, el campo de existencia de la funcin V est constituido por los
nmeros que satisfacen la condicin 0 t 100. Este campo de existencia se llama
segmento numrico, porque cuando se representan los nmeros sobre un eje
numrico, todos los puntos que corresponden a los nmeros que satisfacen la
condicin 0 t 100 llenan todo un segmento de dicho eje. Los nmeros 0 y 100
se llaman extremos o puntos extremos del segmento numrico 0 t 100, y todos
los dems nmeros de este segmento se llaman valores interiores del mismo o
puntos interiores. Todo valor interior t
0
posee la propiedad de que en el segmento
numrico existen nmeros menores que t
0
y nmeros mayores que t
0
. Los extremos
del segmento no poseen esta propiedad.
Como segundo ejemplo consideraremos la intensidad de la corriente i que pasa por
un circuito elctrico (representado esquemticamente en la fig. 3) al cabo de t
segundos de haberlo cerrado. En este caso i es funcin del tiempo t. La frmula que
se dio en las pginas correspondientes muestra cmo i depende de t. Para qu
valores de t existe la funcin i? Es evidente que hasta el instante de cerrar el
circuito, es decir, cuando t < 0, no se observa en l ninguna corriente y, por lo
tanto, slo tiene sentido considerar la corriente i cuando t 0. De este modo el
campo de existencia de la funcin i estar constituido por todos los nmeros t que
satisfacen la condicin t 0. Este campo de existencia (que se puede llamar
semirrecta numrica) tiene un punto extremo t = 0; todos los dems puntos son
interiores.
Finalmente, como tercer ejemplo, estudiaremos la funcin y = sen x. Esta funcin
est definida cualquiera que sea el valor de x, es decir, el campo de existencia de
esta funcin es toda la recta numrica. Este campo de existencia carece de puntos
extremos.
Existen funciones cuyo campo de existencia es muy complicado, pero nosotros
examinaremos solamente aquellas funciones para las cuales sirve de campo de
definicin un segmento numrico, una semirrecta o un eje numrico.
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69 Preparado por Patricio Barros
Volvamos a ocuparnos ahora del problema que tenamos planteado, es decir, de
hallar el valor mximo de una funcin. Puede una funcin tomar su valor mximo
en un punto extremo de su campo de existencia? S, naturalmente. Como ejemplo
utilizaremos la funcin V, considerada anteriormente, que expresa el volumen de un
kilogramo de agua a presin normal y temperatura t. Como el volumen del agua
aumenta al calentarse, est claro que la funcin V tendr su valor mximo cuando t
= 100, es decir, en el punto extremo de su campo de definicin.
La operacin de derivacin permite en muchos casos resolver rpidamente el
problema de hallar el valor mximo .de una funcin. Precisamente se cumple la
siguiente proposicin.
Supongamos que y es funcin de la variable x. Si esta funcin toma el valor mximo
en un punto interior x = a de su campo de existencia, en este punto la derivada
dy/dx se anula
8
.
Demostremos esta proposicin. El valor de y correspondiente al valor x (tomado del
campo de existencia de la funcin) lo designaremos por y
x
. Hemos supuesto que el
valor y
a
, que toma la funcin y cuando x = a, es el valor mximo, es decir,

y
a
y
x
[51]

para cualquier x (tomada del campo de existencia de la funcin). La derivada dy/dx
viene determinada, cuando x = a, por la relacin

[52]

Demostremos que esta derivada es igual a cero.
Primeramente vamos a aproximar h a cero dndole valores positivos. Como el
numerador y
a+h
- y
a
de la funcin que figura detrs del signo de lmite satisface la
desigualdad y
a+h
- y
a
0 (vase [51]) y h > 0, dicha fraccin, en su totalidad, no
ser positiva (es decir, ser nula o un nmero negativo). Pero entonces tampoco

8
Si dicha derivada existe. Hay funciones que no tienen derivada.
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70 Preparado por Patricio Barros
podr ser positivo el lmite de esta fraccin, es decir, la derivada [52] no puede ser
un nmero positivo.
Procedamos ahora aproximar h a cero dndole valores negativos. En este caso, lo
mismo que antes, y
a+h
- y
a
0 (vase [51]), pero h < 0 y, por lo tanto, la fraccin
que hay detrs del signo de lmite no ser negativa. Pero entonces tampoco puede
ser negativo el lmite de dicha fraccin (es decir, la derivada que nos interesa).
De esta forma, el valor de la derivada dy/dx cuando x = a, no puede ser positivo ni
negativo, por lo tanto, tiene que ser igual a cero, que es lo que se quera demostrar.
En esta demostracin se ha aprovechado esencialmente el hecho de que a es un
punto interior del campo de existencia de la funcin. En efecto, hemos dado a la
magnitud h valores positivos y negativos, de manera que a+h tomaba valores
mayores que a y valores menores que a.
Supongamos ahora que a es un punto extremo. En este caso en el campo de
determinacin slo existen valores mayores que a o valores menores que a, es
decir, la demostracin anterior es inaplicable.
Cuando el problema que se plantea es el de hallar el valor mnimo (y no el mximo)
de una funcin, se pueden hacer razonamientos totalmente anlogos. Como
resultado demostramos que si la funcin toma el valor mnimo en un punto interior
de su campo de existencia, en este punto tambin se anula la derivada de la
funcin. Unificando los casos de los valores mximo y mnimo se obtiene el
siguiente teorema, debido a Fermat
9
.
Teorema. Si una funcin toma el valor mximo (o mnimo) en un punto interior de
su campo de existencia, en este punto la derivada de la funcin se anula.
En este teorema se basa la determinacin de los valores mximos y mnimos por
medio de la derivacin. Tenemos, pues, que hallar la derivada de la funcin que se
considera y aquellos valores interiores del campo de determinacin en los cuales
dicha derivada se anula. El punto donde la funcin toma el valor mximo (o mnimo)
debe buscarse entre estos puntos (en los cuales la derivada se hace igual a cero) o
entre los puntos extremos del campo de existencia.
Ejemplo 11. A los extremos de un conductor (por ejemplo de un aparato de
calefaccin) est conectada una batera cuya fuerza electromotriz es E y su

9
Matemtico francs del siglo XVII.
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resistencia, r. Qu resistencia debe tener el conductor para que reciba do la batera
la potencia mxima?
Solucin. Llamemos R a la resistencia del conductor. Entonces la resistencia total
del circuito ser igual a R + r y, por lo tanto, la intensidad de la corriente que pasa
por l tendr el valor



La potencia que cede la batera al conductor viene expresada por la frmula W =
i
2
R, es decir,



Por consiguiente, el problema se puede plantear as: con qu valor de R toma la
funcin W, definida por la frmula [53], el valor mximo?
De campo de existencia de la funcin W sirve la semirrecta R 0 (ya que la
resistencia del conductor no puede ser negativa). Hallemos la derivada dW/dR:



Para que la derivada dW/dR, es decir, la fraccin

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se anule es necesario que su numerador r - R sea igual a cero, o sea, que R = r.
As, pues, la potencia W puede tomar su valor mximo cuando R r o en el punto
extremo R = 0 del campo de existencia. Pero si R = 0 la potencia W tambin ser
igual a cero (este valor ser el mnimo, y no el mximo). Por lo tanto, la potencia
slo puede tener su valor mximo cuando R = r, es decir, cuando se cumple la
condicin de que la resistencia del conductor es igual a la resistencia interna de la
batera.
Ser efectivamente mximo el valor de la potencia cuando T
t
= r? Cabe hacerse
esta pregunta, porque hemos demostrado solamente que cuando R = r la potencia
puede tomar su valor mximo, pero esto no significa an que sea as en efecto.
No es difcil convencerse de que cuando R = r la potencia W toma en realidad su
valor mximo. En efecto, si R = 0, la potencia W tambin ser igual a cero, y si R es
muy grande, la intensidad de la corriente i ser muy pequea y, por consiguiente, la
potencia ser pequea (puesto que la cada de tensin en los extremos del
conductor no puede ser mayor que E). Por esto est claro que la potencia deber
alcanzar su valor mximo para cierto valor de R no muy grande. Pero como la
potencia debe tomar el valor mximo (y puede tomarlo nicamente cuando R = r),
est claro que si R = r obtendremos en efecto el valor mximo de la potencia.
Ejemplo 12. Hay que hacer una caldera de vapor de forma cilndrica y volumen V
dado. Conviene que la superficie total de esta caldera sea mnima (si se cumple esta
condicin la cantidad de metal que se gaste en su construccin ser la menor
posible; adems, cuanto menor sea la superficie de la caldera, menos se enfriar
sta por contacto con el aire circundante). Hallar las dimensiones ptimas de la
caldera.
Solucin. Llamemos R al radio de la base del cilindro y h a su altura. Entonces


es decir,
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La superficie del cilindro tiene el valor



es decir,

[54]

Tenemos quo determinar con qu valor de R tomar la magnitud S (que depende de
R, o sea, que es funcin del radio R) el valor mnimo. Hallamos la derivada dS/dR:



Igualando a cero la derivada dS/dR, hallamos que



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y, por lo tanto,



En otras palabras, la altura del cilindro debe ser igual a su dimetro.
Hemos obtenido en realidad el valor mnimo posible de la superficie del cilindro? De
que esto es as no es difcil convencerse. En efecto, si los valores de R son muy
grandes, la superficie S tambin lo ser (ya que ser grande el valor del primer
trmino de la expresin de S (vase [54]). Cuando los valores de R sean pequeos,
la magnitud de la superficie S tambin ser muy grande (porque ser grande el
segundo trmino). Por consiguiente, para cierto valor (ni muy grande ni muy
pequeo) de R la magnitud S deber tener su valor mnimo. Pero como la derivada
dS/dR slo se anula para un valor de R, a este valor de R corresponder el rea
mnima de la superficie del cilindro.
Nos limitamos a poner estos dos ejemplos. Si el lector lo desea puede encontrar
muchos problemas de este tipo en los libros de texto o de problemas. La solucin de
algunos de estos problemas puede recomendarse con la condicin de que no so
prescinda de la parte final de los razonamientos que hemos hecho, es decir, de la
demostracin de que en el punto hallado existe efectivamente el valor mximo o
mnimo que se busca. En los cursos de matemticas superiores se estudian
procedimientos ms perfectos que permiten determinar si el punto hallado toma
efectivamente la funcin el valor mximo o mnimo. Adems existen reglas para el
clculo de las derivadas. Como el autor no supona que el lector conoce estas
reglas, en los ejemplos puestos anteriormente las derivadas se hallan por clculos
directos.

El problema del trazado de la tangente
Sea L cierta lnea curva y MO un punto de ella. Consideremos el problema de trazar
la tangente a la curva L por el punto M
0
. Ante todo diremos unas palabras sobre
cmo se define en matemticas la tangente.
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Figura 13

Elijamos un punto M, que se encuentre tambin en la curva L, y tracemos la recta
MOM, que llamaremos secante, puesto que corta a la curva L por lo menos en los
dos puntos M
0
y M. Si el punto M se mueve por la curva L aproximndose al M
0
(en
la fig. 13 se sealan las posiciones sucesivas M, M', M", ... del punto M), la secante
M
0
M girar alrededor del punto M
0
. Si al tender el punto M al M
0
la secante M
0
M,
girando; tiende a cierta recta M
0
K, esta recta lmite M
0
K se llama tangente a la
curva L en el punto M
0
.
Supongamos ahora que la curva L se ha dibujado en un plano, en el cual existe un
sistema de coordenadas dado, do manera que a cada punto M de la curva L
corresponden una abscisa x y una ordenada y.


Figura 14
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Designemos la abscisa del punto M
0
por a (fig. 14) y la longitud del segmento N
0
N
por h. Entonces la abscisa del punto M ser igual a a + h. La ordenada del punto M
0

la designaremos por y
a
, y la del punto M, por y
a+h
. El segmento MP tendr la
longitud

MP = MN PN = MN M
0
N
0
= y
a+h
- y
a


y, por lo tanto, tendremos que



Llamemos a al ngulo PM
0
K, es decir, al ngulo comprendido entre el eje de
abscisas y la tangente. En este caso, al aproximarse el punto M al M
0
, o sea, al
tender a cero el segmento N
0
N = h, el ngulo PM
0
M se aproximar a , y la
tangente del ngulo PM
0
M se aproximar a tg .
De esta forma, de la ecuacin [55], en el lmite (cuando h > 0), obtenemos:



Por lo tanto, la tangente del ngulo de inclinacin de la tangente a la curva es igual
al valor de la derivada de la ordenada y respecto de la abscisa x cuando x = a,
siendo a la abscisa del punto de contacto.

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77 Preparado por Patricio Barros

Figura 15

Ejemplo 13. Consideremos una sinusoide (fig. 15), es decir, una curva entre cuyas
abscisa y ordenada existe la relacin

y = sen x

Cmo se puede trazar la tangente a esta curva en un determinado punto M
0
cuya
abscisa es a?
Ya sabemos cmo se halla la tangente del ngulo do inclinacin de esta recta:



(vase [36]). Por lo tanto, para trazar la tangente debemos hallar el cos (lo que
es muy fcil, puesto que conocemos el segmento M
0
N
0
= y = sen ) y trazar la recta
M
0
K de manera que tan = cos . Por ejemplo, si = 0, obtenemos que tan =
cos 0 = 1, es decir, la tangente a la sinusoide en el origen de coordenadas forma
con el eje de abscisas un ngulo /4. Si a tenemos que tan = cos /3 = 1/2,...
...
10



10
Falta la hoja final en el original... si algn lector lo tiene, agradecera me la hicieran llegar para completar el libro.
(Nota PB)
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Conclusin

Los conceptos de derivada y de ecuacin diferencial hallan aplicaciones
extraordinariamente amplias en matemticas, fsica, astronoma y tcnica. Del
estudio de las propiedades y de la aplicacin de estos conceptos se ocupan las
llamadas matemticas superiores. Aunque es de lamentar, en el marco de esto
pequeo libro hubiera sido muy difcil explicar las ideas que sirven de fundamento a
la definicin de la operacin llamada integracin
11
, la cual es en cierto sentido la
operacin inversa de la derivacin y junto con ella sirve de base a las matemticas
superiores.
Conviene llamar la atencin del lector sobre el hecho de que los conceptos de las
matemticas superiores, y en particular el de derivada, a que hemos consagrado
este libro, no estn al margen de la vida, sino que son el reflejo matemtico de los
procesos que tienen lugar en la naturaleza (en particular, de la velocidad del
movimiento mecnico). Estos conceptos se desarrollaron histricamente a partir de
aquellos problemas que la vida plante, en primer lugar, de las necesidades de la
mecnica (problema de la determinacin de la velocidad de un movimiento) y de la
geometra (problema del trazado de la tangente).
F. Engels escriba: Como las dems ciencias, las matemticas surgieron de las
necesidades del hombre. Este criterio tambin se refiere totalmente a las
matemticas superiores. El concepto de derivada, creado con motivo del estudio del
movimiento de los cuerpos y de la variacin de las magnitudes, refleja de por s
este movimiento, puesto que se refiere a una magnitud variable. El punto de viraje
en las matemticas fue la magnitud variable cartesiana. Gracias a esto entraron en
las matemticas el movimiento y la dialctica, y gracias a esto mismo se hizo
inmediatamente necesario el clculo diferencial e integral, cuyos rudimentos pronto
fueron sentados y que en conjunto fue concluido, pero no descubierto, por Newton y
Leibniz (Engels).
As, pues, los conceptos de las matemticas superiores surgieron de las necesidades
del hombre y, en primer lugar, con motivo del estudio del movimiento mecnico de

11
Vase el libro de I. P. Natansn, Suma de magnitudes infinitesimales.
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79 Preparado por Patricio Barros
los cuerpos. Pero en la naturaleza existe no slo la forma mecnica del movimiento.
Los investigadores descubren continuamente nuevas leyes de la fsica y ante los
matemticos se plantean los problemas de describir los fenmenos y las formas de
movimiento recin descubiertas.
Las teoras fsicas creadas ltimamente (teora de la relatividad, fsica cuntica,
teora del ncleo) exigen el desarrollo de un nuevo formalismo matemtico. Algunas
ciencias matemticas han nacido durante los ltimos decenios. Las matemticas no
son una ciencia al margen de la vida, sino una ciencia ligada a la vida que se
desarrolla a la par que nuestros conocimientos del mundo fsico.