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Historia de los DDHH

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Historia de los derechos humanos
Los derechos humanos: desde los orgenes hasta el nacimiento del Islam
El deseo de un mundo ms justo, ms libre y ms solidario seguramente ha sido
una aspiracin comn desde que existe el ser humano. Por lo tanto, en un
sentido amplio podemos decir que los derechos humanos no son un invento
moderno, a pesar de que su denominacin y contenidos actuales s sean
histricamente recientes.
Las primeras noticias documentadas que podemos considerar como precursoras
de esta magna aventura corresponden al tercer milenio antes de Cristo, en
Egipto. En el Libro de los Muertos, un difunto, ante el tribunal de Osiris, con el
objetivo de asegurarse la vida eterna, alega que "no he hecho dao a la hija del
pobre" .
En el siglo XVII a.C., en Mesopotamia, encontramos otro hito: el Cdigo de
Hammurabi. Es el primero que regula la conocida Ley del Talin, estableciendo
el principio de proporcionalidad de la venganza, es decir, la relacin entre la
agresin y la respuesta. Un principio que ahora nos parece brbaro, pero que
entonces era una forma eficaz de contencin a la venganza sin lmite.
El cdigo de Hammurabi no distingue entre derecho civil y derecho penal,
simplemente es una sucesin de leyes que enumeran los posibles casos y lo que
se debe obrar en consecuencia. S que distingue entre hombres libres y
esclavos, y segn la condicin establece la pena:
"Si un hombre ha reventado el ojo de un hombre libre, se le
reventar un ojo."
"Si ha reventado el ojo de un esclavo de un hombre libre, pagar la
mitad del precio del esclavo."
Ms tarde, la cultura griega supuso un avance substancial, estableciendo el
nacimiento de la democracia y un nuevo concepto de la dignidad humana,
basado en el hombre libre, el ciudadano.
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De todas formas, no todas las personas tenan derecho a la ciudadana, a la
condicin de hombres libres: los esclavos estaban excluidos (y durante siglos y
en las distintas sociedades y culturas lo siguieron estando): en el mejor de los
casos eran considerados imprescindibles para el mantenimiento del sistema
social vigente.
Por ejemplo, en la Odisea, podemos leer como Zeus sac la mitad de la mente a
los esclavos. Y Platn, recogiendo el mito homrico, afirmaba en sus leyes que
en el esclavo no haba nada de sano ni de entero. Aristteles sencillamente
justificaba la esclavitud como parte necesaria del sistema socioeconmico
entonces imperante.
Al mismo tiempo, el pueblo judo, y en especial sus profetas, hacen relevantes
declaraciones que exhortan a los poderosos a actuar con justicia.
"Ay de aqullos que dictan leyes inicuas, ay de los que escriben
sentencias injustas, que niegan la justicia a los dbiles y quitan sus
derechos a los pobres de mi pueblo, depredan a las viudas y
desnudan los hurfanos." (Is 10, 1-2).
"Amad tambin vosotros al extranjero, porque extranjeros fuisteis en
la tierra de Egipto." (Deuteronomio, 10,19)
"No te vengars ni odiars a los hijos de tu pueblo. Amars al
prjimo como a ti mismo." (Biblia Hebrea, Levtico, 19)
De otra zona geogrfica, pero de la misma poca, contamos con la importante
contribucin de Confucio, y un poco ms tarde de Buda, con los que
comenz tambin a cambiar la mentalidad y la prctica social del lejano oriente.
"Qu resultado tiene el gobierno por la fuerza? La respuesta es
que, lgicamente, el grande atacar al pequeo, la mayora
maltratar a la minora, el listo engaar al inocente, los patricios
menospreciarn a los plebeyos, los ricos subestimarn a los pobres,
y los jvenes robarn a los viejos." (Escuela de Mo-Tseu, China,
siglo V a.C.).
En los primeros aos d.C., se produce otro salto cualitativo con los estoicos y
los cristianos, iniciando una nueva etapa en el desarrollo histrico de los
derechos humanos. Continuando con la tradicin griega, se insiste y se
profundiza ms en la idea de dignidad e igualdad de los seres humanos,
rechazando al mismo tiempo la violencia. Inicialmente el mensaje cala sobretodo
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entre los pueblos oprimidos y los esclavos.
"Cuanto quisiereis que os hagan a vosotros los hombres, hacdselo
vosotros a ellos." (Mateo, 7,12)
"Amars a tu prjimo como a ti mismo (...) amar al prjimo como a s
mismo es mucho mejor que todos los holocaustos y
sacrificios." (Marcos, 12, 31-33)
A principios del siglo VII Mahoma empieza a divulgar el Islam, lo cual supone un
proceso de humanizacin de las costumbres de las sociedades del Norte de
frica.
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> principal > documentos > historia de los DH > invasiones germnicas, renacimiento
Historia de los derechos humanos
Invasiones germnicas, feudalismo y renacimiento
En Europa la invasin de los pueblos germnicos y la descomposicin del
imperio romano dan lugar al nacimiento de distintos reinos. Su lucha por la
supervivencia y los problemas tnicos y religiosos con las poblaciones asentadas
anteriormente provocaron que la fuerza fuera durante siglos la principal
fuente de todo derecho.
Surge una nueva organizacin social, el feudalismo, que llega a su culminacin
poltica durante los siglos XI y XII. No es una organizacin original de este tiempo
ni exclusivamente europea: su configuracin se da en periodos de decadencia
del poder central, por ejemplo durante el Egipto faranico o el Japn de los siglos
XVII y XIX
Con la implantacin de las monarquas absolutas durante el siglo XV el
feudalismo desaparecer como rgimen poltico de la Europa Occidental, a pesar
de que su dimensin social (convertida en el llamado Antiguo Rgimen) llegar
hasta la Revolucin francesa.
El feudalismo se caracteriza por la divisin de la sociedad en tres estamentos
desiguales, basados en el linaje (o nacimiento) y el privilegio (ley privada para
cada estamento):
G La Iglesia, representante del poder divino en la tierra
G Los nobles, poseedores del poder poltico y, juntamente con la
Iglesia, de la propiedad de la tierra.
G Los siervos, sin derechos, y que podan ser vendidos o transferidos
Al disminuir las invasiones se inicia una lenta recuperacin. Renacen las
ciudades y, a partir del siglo XII toma fuerza una nueva clase social: la
burguesa. Sus miembros, al sentirse desvinculados de las sumisiones feudales,
inician una larga lucha en pro de los derechos civiles. De esta poca de
transicin es la Carta Magna (1215), favorable a los nobles y burgueses
ingleses, que Juan Sin Tierra se vio obligado a aceptar.
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A mediados del siglo XV se inicia el Renacimiento en Italia. Inspirado en la
antigedad clsica recobra la concepcin griega del hombre como medida de
todas las cosas, y la libertad de pensamiento y de accin se vuelven
irrenunciables.
El derecho natural abandona la base teolgica sobre la que se haba asentado
durante la edad media y adopta una concepcin puramente racionalista. Los
derechos giran alrededor de la persona individual independiente de la
colectividad. Una concepcin unilateral y combativa: los derechos enfrentados al
poder, desarrollados a travs de una lucha entre el Estado y el individuo, o entre
ste y la Iglesia.
Al mismo tiempo, el llamado descubrimiento de Amrica en 1492, aunque
comport grandes abusos y explotaciones para los indgenas, supuso tambin
motivo de reflexin sobre algunos aspectos, reflejados por ejemplo en las
aportaciones de Fray Bartolom de las Casas, o en las propias Leyes de Indias.
"De todos los hombres y de cada uno de ellos es una no ms la
definicin, y sta es que son racionales; todos tienen su
entendimiento y su voluntad y su libre albedro como sean formados
a la imagen y semejanza de Dios." (Fray Bartolom de las Casas.
Apologtica Historia Sumaria)
Sin embargo, Fray Bartolom de las Casas tambin cometi un grave error, del
que posteriormente se arrepentira, al recomendar la importacin de esclavos
negros africanos para liberar a los indios de los trabajos forzosos. Esta paradoja
debera hacernos reflexionar sobre nuestra visin eurocntrica del mundo, en
ocasiones hurfana de autocrtica, y de los errores que en ocasiones conlleva. Y
al mismo tiempo debera servirnos tambin para reconocer que la preocupacin
por los derechos de las personas no es un patrimonio de la cultura occidental.
Por ejemplo, en este caso, ya estaba tambin presente en las culturas
precolombinas:
"Empezaban a ensearles: como han de vivir, como han de respetar
a las personas, como se han de entregar a aquello que es
conveniente y recto, y huir con fuerza de la maldad, la perversin y
la codicia." (Tradicin azteca. Siglo XV. Mjico).
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Historia de los derechos humanos
Siglos XVII y XVIII. Las grandes declaraciones.
Durante el siglo XVII, en Inglaterra, se producen tres hechos muy importantes:
G La Peticin de Derechos (1628), que protega los derechos personales y
patrimoniales, rechazada por el rey Carlos I (y que a resultas de la guerra
que se desencaden por el rechazo, acab en el patbulo en 1649).
G El Acta de Habeas Corpus (1679), que prohiba las detenciones sin orden
judicial.
G La Declaracin de Derechos (1689), que consagraba los derechos
recogidos en los textos anteriores.
Las colonias inglesas en Norteamrica, impulsadas por sus conflictos con la
corona inglesa, tomaron el relevo:
G El 12 de junio de 1776 Virginia proclam su Declaracin de Derechos.
G El 4 de julio de 1776 tiene lugar la Declaracin de Independencia de los
Estados Unidos; durante este ao y los posteriores, las trece colonias de la
inicial confederacin hacen tambin declaraciones de derechos parecidas
a la de Virginia.
La Declaracin de Independencia, redactada por Thomas Jefferson, proclamaba
lo siguiente:
"Sostenemos como verdaderas evidencias que todos los hombres
nacen iguales, que estn dotados por su Creador de ciertos
derechos inalienables, entre los cuales se encuentra el derecho a la
vida, a la libertad y a la bsqueda de la felicidad...".
Una dcada ms tarde, de nuevo en Europa, en los tiempos agitados de la
Revolucin Francesa, en 1789 se proclama en Pars la Declaracin de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano. A esta declaracin, le sigui en 1793 una
segunda ms radical (con la llegada de Robespierre y los Jacobinos al poder) y
una tercera, en 1795, ms conservadora (a raz de la cada de Robespierre).
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Durante el siglo XVIII fueron fundamentales en Francia las ideas de Charles
Montesquieu (1689 - 1755) y Juan Jacobo Rousseau (1712-1778).
Charles Montesquieu critic severamente los abusos de la Iglesia y del Estado.
Al estudiar las instituciones y costumbres francesas de la poca, dio formas
precisas a la teora del gobierno democrtico parlamentario con la separacin de
los tres poderes, legislativo, ejecutivo y judicial, como mecanismo de control
recproco entre los mismos, acabando tericamente con la concentracin del
poder en una misma persona y los consecuentes abusos y atropellos que
histricamente haba producido el irrestricto poder del monarca en contra de los
seres humanos.
Juan Jacobo Rousseau, por su parte, denunci vigorosamente las injusticias y
miserias resultantes de la desigualdad social de su poca, propugn la idea de
una sociedad basada en igualdad absoluta, en la que cada miembro, a la par que
se somete a las decisiones del colectivo, es al mismo tiempo parte del pueblo
soberano, cuya voluntad general constituye la Ley. Estas ideas de Rousseau
favorecieron a la elaboracin del concepto de los derechos humanos al plantear
la necesidad de la existencia de una igualdad entre los hombres, quienes deben
someter su voluntad individual a la voluntad del colectivo, con el objeto de
alcanzar el bienestar para todos.
Por lo que respecta a Espaa, a principios del siglo XIX, con la Constitucin de
Cdiz (1812), de efmera duracin puesto que fue abolida dos aos ms tarde, se
aprueba el primer documento que recoge el espritu de las declaraciones
americanas y francesa.
El siglo XVIII fue un siglo de logros importantes... y al mismo tiempo insuficientes,
todo y que no se han de minimizar, puesto que se han de observar dentro de su
contexto. Dos ejemplos:
G Las declaraciones hablan de los "Derechos de los Hombres" (las mujeres
quedaban excluidas). Por ejemplo, en Espaa las mujeres no tuvieron
derecho a votar hasta 1931, y en Suiza, hasta 1970.
G Frecuentemente eran "compatibles" con la esclavitud. En Estados Unidos
no se aboli la esclavitud hasta la Guerra de Secesin, en 1865. En
Espaa, se aboli en 1814, aunque se permiti que continuara en las
colonias (concretamente en Cuba, hasta 1880).
Como algo caracterstico del siglo XVIII, aunque se puede extrapolar a
prcticamente toda la historia de los derechos humanos, podemos remarcar lo
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siguiente: cualquier avance que se produce en el progreso del reconocimiento de
los derechos humanos, representa una crisis, un enfrentamiento entre el poder y
un sector contrario a l, que reclama aquello que le pertenece y que no se le
reconoce.
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Siglos XIX y XX
El siglo XIX es un siglo de avances y retrocesos. En conjunto, es un siglo de
lenta consolidacin de los ideales proclamados en la revolucin francesa.
El liberalismo y el romanticismo de este siglo tienen un peso especfico en el
fortalecimiento de la libertad de los individuos, y en que las constituciones
nacionales que se van creando la tengan en cuenta. Es tambin el siglo de la
Revolucin Industrial, de las reivindicaciones proletarias y de la conquista del
reconocimiento del derecho de asociacin. Aparecen adems nuevas teoras
sociales: el socialismo utpico, el socialismo cientfico (marxismo) y el
anarquismo, las cuales tendrn, a principios del siglo siguiente, un gran
protagonismo.
Al mismo tiempo, cada vez se confirma ms que, as como mientras en el pasado
la preocupacin por la dignidad de las personas haba sido comn en las
diversas culturas extendidas por todo el mundo (aunque individualizada en cada
una de ellas), a partir del siglo XVII el avance en este sentido se concentra cada
vez ms en el mundo occidental (con muchas contradicciones, eso s), desde
donde va irradindose con diferente intensidad por el resto del mundo.
Tambin s el siglo del inicio de una nueva lucha, la de los derechos sociales.
Los movimientos obreros emprenden la defensa de los derechos humanos
desde una perspectiva colectiva, de manera ms amplia, es el momento en el
que los trabajadores exigen sus reivindicaciones. Ya en el siglo XX, las
revoluciones mexicana y rusa de 1917 constituyen hechos histricos
determinantes para la consagracin jurdica de estos derechos colectivos, los
derechos econmicos y sociales.
Durante este siglo, el filsofo, poltico y economista ingls John Stuart Mill (1806-
1873), tuvo una gran influencia. En su libro "Sobre la libertad", reflexion acerca
de la naturaleza y los lmites del poder que puede ser legtimamente ejercido por
la sociedad sobre el individuo, argumentando que toda persona debera ser libre
para realizar las conductas que desee siempre y cuando no dae a los dems.
Fue un defensor de la libertad de expresin y, como miembro del parlamento
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britnico, propuso varias reformas del sistema electoral, especialmente sobre las
cuestiones de la representacin proporcional y la extensin del sufragio.
El siglo XX
Alguien ha dicho que la historia no es ms que una sucesin de crmenes.
Evidentemente es una definicin incompleta, pero aceptando esta limitacin,
quizs en el siglo que ms encaja, es en el ltimo: dos guerras mundiales,
montones de guerras regionales, guerras civiles, sangrantes revoluciones... y un
balance estremecedor de millones de muertos.
Toda esta locura ha sido a la vez el catalizador de una reaccin en sentido
contrario, encaminada a evitar (con resultados diversos) su repeticin:
G A la primera guerra mundial sigui la creacin de la Sociedad de
Naciones, que aunque no fue capaz de evitar la segunda guerra mundial,
s tuvo el mrito de ser el precedente de una organizacin supranacional
de carcter vinculante. Otros logros de la Sociedad de Naciones fueron la
creacin del Tribunal Internacional de la Haya, la firma del "Convenio
internacional para la supresin de la esclavitud" (firmado en 1926 y
completado y ratificado por las NNUU en 1956) o la creacin de la
Organizacin Internacional del Trabajo.
G A la segunda guerra mundial sigui la creacin de las Naciones
Unidas, uno de cuyos primeros trabajos fue la redaccin, y posterior
aprobacin, de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Con el
paso de los aos, esta declaracin, de carcter no vinculante, ha ido
completndose con una serie de convenios, convenciones y pactos, estos
s vinculantes, que van desarrollando, y en algunos casos ampliando, los
contenidos de la Declaracin Universal.
Los horrores de la guerra y los juicios de Nuremberg de 1946 contra los altos
responsables nazis, acusados de crmenes de guerra y genocidios, mostraban la
necesidad de regular de forma precisa el concepto de derechos humanos y,
sobre todo, de establecer claramente cules eran. Dos aos ms tarde, en 1948,
con la aprobacin de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos la
humanidad se dot a s misma de un documento marco para la convivencia entre
los seres humanos, con el objetivo de que estos derechos llegaran a formar parte
del derecho positivo de todas las naciones.
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