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DE L'ARGOT TRADITIONNEL AU FRANAIS CONTEMPORAIN DES

CITS

Jean-Pierre Goudailler

P.U.F. | La linguistique

2002/1 - Vol. 38
pages 5 24

ISSN 0075-966X
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-la-linguistique-2002-1-page-5.htm
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Pour citer cet article :
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Goudailler Jean-Pierre, De l'argot traditionnel au franais contemporain des cits,
La linguistique, 2002/1 Vol. 38, p. 5-24. DOI : 10.3917/ling.381.0005
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DE LARGOT TRADITIONNEL
AU FRANAIS CONTEMPORAIN
DES CITS
par Jean-Pierre GOUDAILLIER
Universit Ren-Descartes, Paris 5
New trends in the invention and use of urban slang demands from the linguist an analysis
within the linguistic context of urban slang studies. This article will attempt to illustrate this,
within the framework of contemporary urban French.
Toute langue possde une dimension argotique ; en effet,
toute socit humaine fonctionne avec des interdits, des tabous,
entre autres, dordre social, politique, religieux, moral, qui sont
vhiculs par la (ou les) forme(s) lgitime(s) de la langue. Com-
ment peut-il tre ds lors imagin une socit au sein de laquelle
aucune personne, aucun groupe ne chercherait se doter de
moyens pour contourner ces interdits et ces tabous, ne serait-ce
que par transgression langagire ? De telles pratiques sociales et
langagires constituent les foyers les plus actifs ncessaires
lmergence de formes argotiques, qui sont elles-mmes autant de
preuves des stratgies dvitement, de contournement des inter-
dits et tabous sociaux mises en uvre par les locuteurs, les grou-
pes de locuteurs qui produisent de telles formes. Une contre-
lgitimit linguistique peut ainsi stablir
1
. La situation linguistique
franaise nchappe pas ce schma et des parlers argotiques,
plus ou moins spcifiques tel(s) ou tel(s) groupe(s) ont toujours
exist de manire concomitante avec ce que lon appelle par
La Linguistique, vol. 38, fasc. 1/2002
1. Cette contre-lgitimit linguistique ne peut saffirmer, conformment ce
quindique Pierre Bourdieu, que dans les limites des marchs francs, cest--dire dans des
espaces propres aux classes domines, repres ou refuges des exclus dont les dominants sont
de fait exclus, au moins symboliquement (P. Bourdieu, 1983, Vous avez dit populaire ,
Actes de la recherche en sciences sociales, Paris, Minuit, n
o
46, p. 98-105, p. 103).
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habitude langue populaire
2
. Le linguiste descriptiviste est int-
ress par lanalyse de ces parlures argotiques
3
, quelles soient
contemporaines ou non, car elles sont particulirement rvlatri-
ces de pratiques linguistiques, qui relvent de loral et sont soumi-
ses des faits dvolution particulirement rapides. Do la nces-
sit pour le linguiste den rendre compte de la manire la plus
prcise et la plus adquate possible dans le cadre de largotologie
dfinie comme ltude des procds linguistiques mis en uvre pour faciliter
lexpression des fonctions crypto-ludiques, conniventielles et identitaires, telles
quelles peuvent sexercer dans des groupes sociaux spcifiques qui ont leurs
propres parlers, cette approche argotologique tant incluse dans une
problmatique de sociolinguistique urbaine.
lchelle du franais en particulier et des langues du monde
de manire plus gnrale, lmergence de pratiques langagires
argotiques nest en aucune manire un phnomne rcent. Toute
langue a bel et bien toujours eu, gnre continuellement et aura
toujours un registre argotique, qui permet la mise en place de stra-
tgies de contournement, voire aussi de cryptage, de masquage.
Au XV
e
sicle, Franois Villon a rdig ses fameuses ballades dans
une langue de malfrats, le parler de la Coquille, un argot dune
confrrie de malandrins, qui livrrent sous la torture une partie de
leur vocabulaire. Plus prs de nous, on peut, entre autres, rappeler
que pendant le rgime communiste pratiquement chaque goulag
avait son argot. Univers carcral oblige ! Il en est souvent ainsi
dans de tels univers et on constate maintes reprises, quelles que
soient les langues considres, lexistence dargots de prisons, dans
lesquels sexerce pleinement la fonction cryptique du langage. En
Tchcoslovaquie, plus particulirement partir du Printemps de
Prague, certains groupes de dissidents, tudiants et intellectuels,
qui constiturent plus tard le groupe des chartistes , avaient
pour habitude de sexprimer dans un langage crypt, cod donc,
dans le seul but de ne pas tre compris de la police politique ; ils
pouvaient ainsi parler de sujets subversifs tels le voyage ou les pays
extrieurs au bloc sovitique. La langue devenait de ce fait un
magnifique moyen dvasion au travers de ses reprsentations.
6 Jean-Pierre Goudaillier
2. Comme le rappelle Franoise Gadet, La notion de franais populaire est plus
interprtative que descriptive : la qualification de populaire nous apprend davantage sur
lattitude envers un phnomne que sur le phnomne lui-mme , Le franais populaire,
1992, Paris, PUF, Que sais-je ? , n
o
1172, p. 122.
3. On pourra se reporter, entre autres, Denise Franois-Geiger et J.-P. Goudaillier,
1991, Parlures argotiques, Langue franaise, Paris, Larousse, n
o
90, 125 p.
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Si lon considre ce qui sest pass en France depuis environ
cent ans pour largot traditionnel, quil sagisse de ses manifesta-
tions de la fin du XIX
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sicle et du dbut du XX
e
, de celles des
annes 1920-1930, daprs-guerre ou bien des annes 1950-1960,
une diffrence fondamentale doit tre note par rapport ce que
lon constate aujourdhui sur le terrain : de nos jours les pices
apportes la langue franaise sont de plus en plus empruntes
des langues trangres. Mme si largot traditionnel a su
salimenter de termes trangers, il le faisait lpoque dans des
proportions moindres
4
. Un facteur dterminant est intervenu
depuis et sest amplifi : celui de limmigration. Au temps de la
Mouffe (rue Mouffetard), de la Butte (butte Montmartre), des Fortifs
(Fortifications remplaces actuellement par le boulevard priph-
rique) un brassage de populations avait lieu dans Paris intra-
muros, tout comme dans la majeure partie des grandes villes
franaises. Les formes argotiques et les formes non lgitimes
dites populaires de la langue franaise se rejoignaient et cest
une des raisons qui ont permis alors aux mots des argotiers, des
jargonneux de tel ou tel petit mtier de passer du statut
dargot particulier celui dargot commun avant mme de transi-
ter par lintermdiaire de la langue familire vers la langue fran-
aise circulante, voire la langue acadmique, celle que lon peut
aussi crire, y compris lcole. Cambriole, cambriolage, cambrioler et
cambrioleur ne sont plus du tout perus de nos jours comme des
mots dorigine argotique, ce quils sont en ralit, puisque tous
proviennent de largot cambriole qui dsigne la chambre, la pice
que lon peut voler. Le cas de loufoque est tout aussi illustratif. Ce
vocable est issu du largonji des loucherbems jargon des bouchers
et correspond un procd de formation trs caractristique de
ce parler, savoir le remplacement de la premire consonne du
mot par un [l], cette premire consonne tant dplace en mme
temps la fin du mot, auquel on ajoute un suffixe de type argo-
tique, en -oque dans ce cas : [fu] > [luf] > [lufk], lui-mme tron-
qu par apocope en [luf].
volution rapide des formes de type argotique ? En voici un
exemple : entrer dans un caf et demander un casse-dalle avec une
petite mousse un sandwich avec une bire appartient, dun point
De largot traditionnel au franais contemporain des cits 7
4. Cf. ici-mme larticle dEstelle Liogier propos de la description du franais parl
par les jeunes de cits, plus particulirement le paragraphe intitul Un mlange de
codes .
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de vue linguistique, une autre poque, qui se termine la fin des
annes 60-70 du sicle pass. Ce nest plus le temps de la gapette
casquette ( la mode ancienne) sur lil et de la cibiche ciga-
rette au coin des lvres. La casquette, aujourdhui de marque
Nike, est visse sur le crne, saccompagne de baskets de mme
marque ou avec le logo Adidas aux pieds et les lascars jeunes des
cits et quartiers franais contemporains se dsignent comme des
casquettes-baskets par opposition aux costards-cravates, ceux qui sont en
dehors de la cit, ceux qui sont en place, dans la place ont un travail,
sont arrivs socialement . De nos jours, au fca caf, bistrot du
coin on dame un dwich mange un sandwich et on tise une teillbou
de 8.6 boit une bouteille de bire titrant 8,6
o
dalcool . Il en va
ainsi de lvolution du lexique oral.
Suivent quelques exemples dnoncs en franais contemporain
des cits (FCC en abrg) avec leurs traductions en argot tradition-
nel (prcdes de v.a. pour vieil argot)
5
; il est intressant de noter
partir de ces exemples lvolution survenue en deux, trois
dcennies tant en ce qui concerne le lexique utilis que le type de
phrasologie mise en uvre.
FCC : il a roul donf avec la seucai. Lest dangereux cte keum ! Lest compltement ouf !
v.a. : yest all le champignon fond avec la tire. Compltement louf le mec !
il est all trs vite avec la voiture. Cest un vrai danger public. Il est fou de rou-
ler si vite !
FCC : choume lhamster, larrte pas de bflan dvant les taspches
v.a. : zyeute moi cte mec quarrte pas drouler des biscotos dvant les grognasses
regarde voir ce gars-l ; il narrte pas de faire le beau devant les filles
FCC : quand tu lchouffes le luice, tvois bien quil arrive direct dson bled
v.a. : pas bsoin dle mater cinq plombes pour voir quil dbarque dsa cambrouse
rien qu le voir, tu comprends quil arrive tout droit de son village natal
FCC : cte keum, la qudes blmes !
v.a. : croire quce mec-l et les problocs a ne fait quun !
cest un gars, qui ne connat que des problmes
FCC : le patron, i capte qutchi ma tchatche
v.a. : ma jactance, mon dab y entrave qudalle
mon pre ne comprend pas du tout mon langage
FCC : plus de vailtra je deale le techi chanm
v.a. : plus de turbin je fourgue du hasch toute berzingue
plus de travail je passe tout mon temps vendre du haschisch
FCC : quand les chtars raboulent, on snachave dans toute la tci
v.a. : qules bourres rappliquent et cest la grand caval dans la cit
quand les policiers arrivent, on senfuit dans toute la cit
8 Jean-Pierre Goudaillier
5. Dautres exemples sont prsents dans J.-P. Goudaillier, 2001, Comment tu tchatches !
Dictionnaire du franais contemporain des cits, Paris, Maisonneuve & Larose (1
re
d., 1997),
305 p.
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FCC : lest chtarb hypergrave !
v.a. : il est vraiment agit du bocal
il est compltement fou !
FCC : on y va en caisse ou iep ?
v.a. : on prend la bagnole ou on y va pinces ?
nous y allons en voiture ou pied ?
FCC : on galre la tci ou on va au mans Ripa
v.a. : on glandouille ici ou on va au cinoche Pantruche
on reste rien faire la cit ou bien on va au cinma Paris
Les personnes qui vivent dans des cits de banlieue ou dans
des quartiers dits dfavoriss entre des tours et des barres
parlent de plus en plus frquemment une forme de franais que
certaines dentre elles nomment verlan , dautres argot ,
voire racaille-mot (< mots de la racaille ). Cette varit de
franais, que lon peut dsigner par argot des cits ou argot
de banlieue est en ralit la manifestation contemporaine la
plus importante dune varit de franais, qui au cours des der-
nires dcennies, tout comme les diverses populations qui lont
parle, a perdu tout dabord son caractre rural, par la suite
toute indexation ouvrire, voire proltaire, pour devenir le mode
dexpression de groupes sociaux insrs dans un processus
durbanisation
6
. Progressivement se sont alors dvelopps les par-
lers urbains franais, qui sont pratiqus de manire plus ou moins
effective (usages actifs / passifs) par des millions de personnes en
France, que celles-ci soient franaises dorigine ou non, issues de
limmigration ou trangres
7
. Bien souvent ces personnes subis-
sent au quotidien une galre (ou violence) sociale, que reflte
leur expression verbale, au mme titre que leur violence
ractive
8
.
Pendant toutes les annes 1990, cet argot de cits, dsign
plus haut par franais contemporain des cits (FCC en abrg), est sorti
dentre les tours et les barres, qui lont vu natre, merger, explo-
De largot traditionnel au franais contemporain des cits 9
6. Pour Pierre Guiraud (Argot, Encyclopedia Universalis, p. 934) ... les parlers popu-
laires des grandes villes... se muent en argots modernes soumis aux changements acclrs
par la socit .
7. Pour P. Bourdieu ... ce qui sexprime avec lhabitus linguistique, cest tout
lhabitus de classe dont il est une dimension, cest--dire, en fait, la position occupe, syn-
chroniquement et diachroniquement, dans la structure sociale (P. Bourdieu, 1984, Ce que
parler veut dire. Lconomie des changes linguistiques, Paris, Fayard, 1
re
d., 1982, p. 85).
8. ... largot assume souvent une fonction expressive ; il est le signe dune rvolte, un
refus et une drision de lordre tabli incarn par lhomme que la socit traque et censure.
Non plus la simple peinture dun milieu exotique et pittoresque, mais le mode dexpression
dune sensibilit (P. Guiraud, Argot, Encyclopedia Universalis, p. 934).
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ser au dbut des annes 1980
9
. Les formes lexicales du FCC sont
puises dune part dans le vieux franais et ses varits rgionales,
dautre part dans le vieil argot, celui de Mimile, mais aussi dans
les multiples langues des communauts lies limmigration
10
.
Par ailleurs le FCC comporte aussi un nombre important de cra-
tions lexicales spcifiques, qui ne sont pas uniquement du verlan,
comme on peut le croire communment.
tant donn les pratiques langagires des communauts
dorigines diverses, de cultures et de langues non moins diff-
rentes, qui cohabitent dans les cits ou les quartiers des grandes
villes franaises une interlangue merge entre le franais vhiculaire domi-
nant, la langue circulante, et lensemble des vernaculaires qui compose
la mosaque linguistique des cits : arabe maghrbin, berbre, diver-
ses langues africaines et asiatiques, langues de type tsigane,
croles antillais ( base lexicale franaise) pour ne citer que ces
langues.
Dans Paroles de banlieues de Jean-Michel Dcugis et Aziz
Zemouri
11
, Raja (21 ans) prcise que dans les cits on parle en
franais, avec des mots rebeus, croles, africains, portugais, ritals
ou yougoslaves , puisque blacks, gaulois, Chinois et Arabes y
vivent ensemble (p. 104). Des ressortissants de nationalits tran-
gres, des Franais dorigine trangre et des cfrans aussi appels
des de souches franais de souche communiquent grce un
parler vhiculaire interethnique
12
et le brassage des communauts per-
met lmergence de diverses formes de FCC.
Dans ces varits linguistiques se met alors en place un pro-
cessus de dstructuration de la langue franaise circulante par ceux-l
mme qui lutilisent et y introduisent leurs propres mots, ceux de
leur origine, de leur culture. Les formes linguistiques ainsi cres
et leurs diverses variantes rgionales deviennent ds lors autant
de marqueurs, voire des strotypes
13
identitaires ; elles exercent
10 Jean-Pierre Goudaillier
9. Voir ce sujet Christian Bachman et Luc Basier, 1984, Le verlan : argot dcole
ou langue des keums, Mots, n
o
8, p. 169-185.
10. Genevive Vermes et Josiane Boutet (sous la dir. de), 1987, France, pays multilingue,
Paris, LHarmattan, coll. Logiques sociales , t. I : Les langues en France, un enjeu historique et
social, 204 p. et t. II : Pratiques des langues en France, 209 p.
11. Jean-Michel Dcugis et Aziz Zemouri, 1995, Paroles de banlieues, Paris, Plon, 231 p.
12. Cf. Jacqueline Billiez, 1990, Le parler vhiculaire interethnique de groupes
dadolescents en milieu urbain, Actes du Colloque Des langues et des villes (Dakar, 15-
17 dcembre 1990, p. 117-126).
13. Pour les notions de marqueurs, de strotypes (et dindicateurs) en sociolinguis-
tique, on se reportera, entre autres, William Labov, 1976, Sociolinguistique, Paris, Minuit.
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de ce fait pleinement leurs fonctions dindexation. Linstillation
dun grand nombre de traits spcifiques, qui proviennent du
niveau identitaire, dans le systme linguistique dominant corres-
pond alors une volont permanente de crer une diglossie, qui
devient la manifestation langagire dune rvolte avant tout
sociale
14
. Lenvironnement socio-conomique immdiat des cits
et autres quartiers vcu au quotidien est bien souvent dfavorable
et paralllement la fracture sociale une autre fracture est apparue :
la fracture linguistique
15
. De nombreuses personnes se sentent de ce
fait dphases par rapport lunivers de la langue circulante,
dautant que laccs au monde du travail, qui utilise cette autre
varit langagire, leur est barr. Elles en sont exclues. Le senti-
ment de dphasage, dexclusion est dautant plus fort, quune
part importante de ces personnes subissent de vritables situa-
tions dchec scolaire ; il ne leur reste plus qu faire usage dune
langue franaise quelles tordent dans tous les sens et dont elles
modifient les mots en les coupant, en les renversant
16
. La dstruc-
turation de la langue sopre aussi par introduction dans les
noncs de formes parasitaires, ce qui constitue une procdure
argotique bien connue des linguistes.
Ceux et celles qui utilisent de telles formes linguistiques peu-
vent de ce fait sapproprier la langue franaise circulante, qui
devient alors leur langue ; ils et elles peuvent grce elle non seu-
lement se fdrer mais aussi et surtout esprer rsister et chap-
per toute tutelle en se donnant ainsi un outil de communication
qui se diffrencie des diffrents parlers familiaux, quils ou elles
pratiquent, peu ou prou, par ailleurs mais aussi de la forme vhi-
culaire de la langue franaise dominante, par consquent lgi-
time
17
. Les normes linguistiques maternelles sont alors dvelop-
pes comme autant de contrenormes la langue franaise,
De largot traditionnel au franais contemporain des cits 11
14. Voir aussi David Lepoutre, 1997, Cur de banlieue. Codes, rites et langages, Paris, di-
tions Odile Jacob, 362 p.
15. J.-P. Goudaillier, 1996, Les mots de la fracture linguistique, La Revue des Deux-
Mondes, mars 1996, p. 115-123.
16. Il sagit dtablir, ainsi que le rappelle Louis-Jean Calvet si les langues des ban-
lieues ne constituent que de la variation (...) ou si, au contraire, la cassure sociale est telle
quelle produit sous nos yeux une cassure linguistique (Louis-Jean Calvet, 1997, Le lan-
gage des banlieues : une forme identitaire, Colloque Touche pas ma langue ! [ ?] / Les langages
des banlieues (Marseille, IUFM, 26-28 septembre 1996), Skhol (Cahiers de la recherche et du dvelop-
pement, IUFM de lAcadmie dAix-Marseille, numro hors srie, p. 151-158, p. 157).
17. Pour ce qui est des cas de dplacements en intercation, cf. Caroline Juillard, 2001,
Une ou deux langues ? Des positions et des faits, La Linguistique, Paris, PUF, vol. 37, fasc. 2,
p. 3-31, p. 10-11 et s.
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acadmique, ressentie comme langue trangre par rapport
sa propre culture
18
.
Lcole a une fonction primordiale : elle se doit de fournir aux
enfants scolariss les outils ncessaires pour parvenir une matrise
efficace de la langue franaise tant sous ses diverses manifestations
orales que sous sa forme crite, orthographique par consquent.
Dans le cas de groupes scolaires implants dans des cits, la langue
utilise par les lves est bien des gards distante du franais cir-
culant, compte tenu de la multitude des lments linguistiques
identitaires qui y sont instills. Ceci contribue aussi dans le cadre
de lcole la mise en place de la fracture linguistique. Le rle des
enseignants devient ds lors prpondrant ; il sagit de pouvoir vi-
ter linstauration de rapports dexclusion au nom des sacro-saints
ils ne parlent pas franais , ils nexpriment que de la violence,
leur violence , il ny a que des mots grossiers dans ces parlers
et autres on ne sait plus parler franais dans les banlieues .
Bien au contraire, cest un rel foisonnement lexical que lon
constate lors de lanalyse des diverses varits du FCC. En effet, si
les anciens argots de mtiers eux-mmes et largot commun tradi-
tionnel refltaient une vritable fcondit en matire lexicale ,
une effervescence du vocabulaire... dans des groupes sociaux
mal arms chez lesquels on sattendrait un stock lexical
rduit
19
, il en est de mme pour ce qui est des formes langagi-
res actuelles des cits.
Lmergence de rapports dexclusion, qui permettent par ail-
leurs de refuser de manire systmatique tout ce qui mane du
quartier, de la cit dans lequel se trouve ltablissement scolaire,
aurait pour seule consquence leffet contraire de celui qui est
recherch. Or, la russite scolaire des enfants de milieu popu-
laire dpend de la nature des interactions entre lcole et le quar-
tier. Le dveloppement et limage dun quartier populaire dpen-
dent de la qualit de ses tablissements scolaires et des actions
ducatives qui y sont menes
20
. Ainsi, parmi dautres,
12 Jean-Pierre Goudaillier
18. On en a marre de parler franais normal comme les riches, les petits bourges...
parce que cest la banlieue ici (lve dorigine maghrbine du Groupe scolaire Jean-Jaurs
de Pantin dans un reportage diffus lors du journal tlvis de 20 heures sur TF1 le
14 fvrier 1996).
19. Denise Franois-Geiger, 1988, Les paradoxes des argots, Actes du Colloque Culture
et pauvrets , Tourette (LArbresle), 13-15 dcembre 1985, dits par Antoine Lion et Pedro
de Meca, La Documentation franaise, p. 17-24.
20. Grard Chauveau et Lucile Duro-Courdesses (sous la dir. de), 1989, coles et quar-
tiers ; des dynamiques ducatives locales, Paris, LHarmattan, coll. Cresas , n
o
8, p. 183.
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lexprience qui a t mene par Boris Seguin et Frdric Teil-
lard
21
dans le collge de la Cit des Courtillres Pantin (Seine-
Saint-Denis) est notre sentiment de ce point de vue exemplaire.
Ces enseignants de franais ont conduit leurs lves rflchir
sur leur propre varit de franais, au travers de ses modes de
fonctionnement. Ces lves ont ainsi t mme danalyser leur
propre parler et de rendre compte des rsultats de cette analyse
dans un dictionnaire, quils ont rdig avec laide de leurs ensei-
gnants. Cest de toute vidence la meilleure faon possible
dapprendre se servir du dictionnaire de langue, cet outil indis-
pensable toute progression scolaire.
Lerreur du dbut de ce sicle qui a consist mettre au ban
de lcole mais aussi de la Cit, de la socit tout enfant qui par-
lait une autre langue que le franais, ne doit pas tre rpte.
Prendre en compte laltrit de la langue de lautre, par consquent
lidentit de celui-ci, doit tre le matre mot. Si une telle prise en
compte a lieu, laccs la langue circulante, celle du travail et de
lascension sociale, peut ds lors tre ouvert aux jeunes qui par-
lent tout autre chose quune langue norme, lgitime. Cest dans
ce sens quun travail pdagogique important doit tre non seule-
ment initi mais vritablement mis en place. Au sein de lcole,
les formes non lgitimes du langage lcole doivent tre accep-
tes et il faut pouvoir les reconnatre, les analyser, dautant plus
que certains enfants et adolescents ne dominent bien souvent ni
la langue franaise ni la langue de leurs parents, car linscurit
sociale environnante vient renforcer leur inscurit linguistique.
Les pratiques argotiques contemporaines doivent tre resi-
tues dans le temps. En France au cours du XX
e
sicle les argots
de mtiers cdent progressivement la place aux argots sociologi-
ques. Ces deux types dargots se diffrencient entre eux par
limportance relative des fonctions quils exercent : pour les
argots de mtiers les fonctions sont essentiellement cryptiques,
voire crypto-ludiques ; les fonctions identitaires, quant elles,
noccupent quune place secondaire. Une inversion des rapports
intervient dans le cas des argots sociologiques des cits. Les fonc-
tions identitaires jouent pleinement leur rle et la revendication
langagire de jeunes et de moins jeunes qui se situent en marge
De largot traditionnel au franais contemporain des cits 13
21. Boris Seguin et Frdric Teillard, 1996, Les cfrans parlent aux Franais. Chronique de
la langue des cits, Paris, Calmann-Lvy, 230 p.
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des valeurs dites lgitimes (...) est avant tout lexpression dune
jeunesse confronte un ordre socio-conomique de plus en plus
ingalitaire, notamment en matire daccs au travail
22
. Les
fonctions crypto-ludiques noccupent plus dsormais la premire
place, ce que rcapitule le tableau ci-aprs.
Importances des fonctions linguistiques exerces
23
Argots de mtiers / argots sociologiques contemporains
argots de mtiers argots sociologiques
1
2
fonctions crypto-ludiques
fonctions identitaires
fonctions identitaires
fonctions crypto-ludiques
Dun point de vue sociolinguistique, cette inversion de lordre
dimportance des fonctions a lieu paralllement un phnomne
quil convient de rappeler : la disparition progressive de toute rf-
rence dappartenance un groupe pratiquant la langue dite popu-
laire. Lors des dernires dcennies du XX
e
sicle, cette disparition
est alle de paire avec lmergence des classes moyennes au dtri-
ment de la classe ouvrire. Contrairement ce que lon peut cons-
tater aujourdhui ces mutations ont abouti une homognisation
des comportements la fois sociaux et linguistiques. Largotier tra-
ditionnel se sentait li au lieu o il vivait, travaillait, par voie de
consquence la varit dite populaire non lgitime de ce fait
de la langue franaise qui y tait parle ; les locuteurs des cits,
banlieues et quartiers daujourdhui ne peuvent trouver de refuge
linguistique, identitaire que dans leurs propres productions linguis-
tiques, coupes de toute rfrence une langue franaise natio-
nale qui vaudrait pour lensemble du territoire.
Compte tenu du caractre phmre dun grand nombre de
mots, les personnes qui pratiquent le FCC font un usage impor-
14 Jean-Pierre Goudaillier
22. Fabienne Melliani, 2000, La langue du quartier. Appropriation de lespace et identits urbai-
nes chez des jeunes issus de limmigration maghrbine en banlieue rouennaise, Paris, LHarmattan, coll.
Espaces discursifs , 220 p., p. 50. Ceci ncessite cependant des locuteurs quils se
situent sur un autre march, plus restreint, que celui sur lequel volue la varit lgitime
(p. 50).
23. Cf. aussi ce sujet J.-P. Goudaillier, 1997, Quelques procds de formation lexi-
cale de la langue des banlieues (verlan monosyllabique, aphrse, resuffixation), Colloque
Touche pas ma langue ! [ ?] / Les langages des banlieues, Marseille, IUFM, 26-28 septembre 1996,
Skhol (Cahiers de la recherche et du dveloppement, IUFM de lAcadmie dAix-Marseille), numro
hors srie, p. 75-86, p. 78. Divers cas dalternances et de ruptures linguistiques en interac-
tion sont analyss par Fabienne Melliani. De tels cas sont diffrencier de ceux prsents
par Caroline Juillard, cf. n. 17.
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tant des multiples procds de formation lexicale leur disposi-
tion pour parvenir un renouvellement constant des mots.
Parmi les procds les plus productifs, que lon peut relever,
existent des procds smantiques tels que lemprunt diverses lan-
gues ou parlers, lutilisation de mots issus du vieil argot franais,
le recours la mtaphore et la mtonymie et des procds formels
tels que la dformation de type verlanesque, la troncation avec
ou sans resuffixation et le redoublement hypocoristique. Plusieurs
de ces procds peuvent bien entendu tre utiliss la fois pour
la formation dun seul et mme mot.
Les procds formels et smantiques utiliss en FCC ne lui
sont pas propres ; il sagit en fait dune accumulation trait
caractristique de toute pratique argotique de procds relevs
par ailleurs dans la langue franaise circulante et non de proc-
ds particuliers cette varit de franais.
La dstructuration de la langue franaise circulante apparat
bien au travers des formes linguistiques de type verlanesque et de
celles formes par troncation. Comme en argot traditionnel,
beaucoup de mots du FCC sont construits par apocope, ce
quillustrent les exemples ci-aprs :
brelic (< brelica, verlan de calibre revolver ) ;
dk (< dkis, verlan de kisd policier, flic ) ;
djig (< djiga, verlan de gadji fille, femme ) ;
lique (< liquide < abrv. dargent liquide) ;
painc (< painco, verlan de copain) ;
pet (< ptard pour joint cigarette de haschisch ) ;
pouc (< poucav indicateur de police, balance ) ;
reuf (< reufr, verlan de frre) ;
sropo (< sropositif) ;
stonb (< stonba, verlan de baston bagarre ) ;
tasse (< tasp, verlan de ptasse) ;
t (< tci, verlan de cit) ;
teush (< teushi, verlan de shit haschisch ) ;
tox (< toxicomane) ;
turve (< turvoi, verlan de voiture) ;
trom (< trom, verlan de mtro[politain]).
Fait nouveau et particulirement notable : laphrse prend
de plus en plus dimportance par rapport lapocope ; sur ce
point prcis, le FCC se diffrencie trs nettement du franais cir-
culant, comme le montrent les exemples suivants :
blme (< problme) ; caille (< racaille) ; cil (< facile) ;
dic (< indic[ateur de police]) > dicdic (par redoublement) ;
De largot traditionnel au franais contemporain des cits 15
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dwich (< sandwich) ; fan (< enfant) > fanfan ;
gen (< argent) > gengen ; gine (< frangine sur ) ;
gol (< mongol) ; leur (< contrleur) > leurleur ;
pouiller (< dpouiller voler ) ; tasse (< ptasse >) fille [pjoratif]) ;
teur (< inspecteur de police) > teurteur ;
vail (< travail) ; zic (< musique) > ziczic ;
zesse (< gonzesse) ; zon (< prison) > zonzon.
La resuffixation aprs troncation est un procd formel typi-
quement argotique et largot traditionnel connat des resuffixa-
tions en -asse (conasse, grognasse, etc.), -os (musicos, crados, etc.), -ard
(nullard, conard, etc.), etc. En FCC on peut relever, entre autres, les
cas de resuffixations suivants :
chichon (resuffixation en -on de chicha, verlan de haschisch)
[acic] > [cica] (verlan) > [cic] (troncation) > [cic] (resuffixation) ;
bombax (resuffixation en -ax de bombe) trs belle fille )
[bbe] > [bb] (troncation) > [bbaks] (resuffixation) ;
couillav (resuffixation en -av de couillonner tromper quelquun )
[kujone] > [kuj] (troncation) > [kujav] (resuffixation) ;
fillasse (resuffixation en -asse de fille)
[fije] > [fij] (troncation) > [@ijas] (resuffixation) ;
pourav (resuffixation en -ave de pourri)
[pui] > [pu] (troncation) > [puav] (resuffixation) ;
rabzouille (resuffixation en -ouille de rabza, verlan de les arabes)
[abza] > [abz] (troncation) > [abzuj] (resuffixation) ;
reunous (resuffixation en -ous de reunoi, verlan de noir)
[nwa] > [n] (troncation) > [nus] (resuffixation) ;
taspche (resuffixation en -che de tasp, verlan de ptasse)
[taspe] > [tasp] (troncation) > [taspc] (resuffixation).
Mme si le procd linguistique de verlanisation est trs
abondamment utilis en langue des cits, tous les mots ne se pr-
tent pas la verlanisation et aucun nonc nest construit avec la
totalit des mots en verlan. Lorsque lon transforme un mot
monosyllabique en son correspondant verlanis, le passage dune
structure de type C(C)V(C)C sa forme verlanise ncessite un
passage oblig par un mot de type dissyllabique avant mme que
ce mot ne devienne nouveau du fait dune troncation (apocope)
un monosyllabique, toujours de type C(C)V(C)C ; ainsi partir
des mots :
femme, flic, pre, faire, ngre, mec, sac, mre,
on obtient respectivement :
meuf, keuf, reup, reuf, greun, keum, keuss, reum,
16 Jean-Pierre Goudaillier
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aprs tre pass par deux mots dissyllabiques (attests ou non), le
premier avant que ne sopre la verlanisation et le deuxime
aprs verlanisation :
*fameu > *meufa ; *flikeu > *keufli ; *preu > *reup ;
*frreu > *reufr ; *ngreu > *greun ; mkeu > *keum ;
*sakeu > *keusa ; *mreu > *reum.
* Indique que cette forme a pu ou peut tre ou non atteste ; par exemple meufa et
keufli sont des formes attestes, qui ont progressivement laiss la place meuf et keuf.
Phontiquement ces tranformations par le procd du verlan
peuvent tre rcapitules comme suit :
femme [fam] > [fam] > [mfa] > [mf] meuf ;
flic [flik] > [flik] > [kfli] > [kf] keuf ;
pre [p] > [p] > [pe] > [p] reup ;
frre [f] > [f] > [fE] > [f] reuf ;
ngre [ng] > [ng] > [gne] > [gn] greun ;
mec [mk] > [mk] > [kme] > [km] keum ;
sac [sak] > [sak] > [ksa] > [s] keuss ;
mre [m] > [m] > [me] > [m] reum.
Ce procd de verlanisation ne fonctionne pas, lorsque la
structure syllabique du mot est de type CV, ce qui est par exemple
le cas pour des mots tels l, a, etc. Dans de tels cas on permute
entre elles la voyelle et la consonne ; ce verlan de type monosylla-
bique ne ncessite pas de passage par une phase dissyllabique et
occasionne par consquent une modification de la structure sylla-
bique du mot qui sert de base et qui est de structure de type CV ; le
mot en verlan est, quant lui, de structure de type VC. La struc-
ture syllabique du mot verlanis est le miroir (VC) du mot de
dpart (CV). Variante de ce verlan : lorsque la structure est de
type C1C2V, la forme qui est drive est de type C2VC1. Suivent
quelques exemples de ce verlan de type monosyllabique :
a a ; ainf faim ; l l ; ap pas ; auch chaud ;
dp (< pd < pdraste) ; eins sein ; iech chier ;
ienb bien ; iench chien ; ienv [je, tu] viens, [il] vient ; iep pied ; ieuv
vieux, vieille ; ieuvs vieux, parents ;
og (< wollof go fille ) ; oid doigt ; oilp poil > oilp poil ; oinj
joint ; onc con ; ouak quoi ; ouam moi ; ouat toi ; ouc
coup ; ouf fou ; uc cul ; uil lui ; ur rue .
Ces exemples peuvent tre nots phontiquement de la
manire suivante :
[sa] > [as] ; [f] > [f] ; [pa] > [ap] ;
[co] > [c] ; [pd] > [dp] ; [s] > [s] ;
[cje] > [jc] ; [bj] > [jb] ; [cj] > [jc] ;
De largot traditionnel au franais contemporain des cits 17
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[vj] > [jv] ; [pje] > [jp] ; [vj] > [jv] ;
[go] > [g] ; [dwa] > [wad] ; [pwal] > [walp] ;
[apwal] > [awalp] ; [jw] > [wj] ; [k] > [k] ;
[kwa] > [wak] ; [mwa] > [wam] ; [twa] > [wat] ;
[ku] > [uk] ; [fu] > [uf] ; [l9i] > [9il] ; [y] > [y].
Les transformations de type verlanesque peuvent tre opres
de manire intersyllabique et/ou intrasyllabique : lorsque lon
transforme chinois en noichi, il sagit dun changement de place des
deux syllabes [ci] et [nwa]. Par contre, lorsque lon forme oinich
partir de chinois, ceci ncessite non seulement le dplacement des
syllabes [wa] et [nic] (verlan intersyllabique) mais aussi une inter-
version des deux consonnes de [cin] pour obtenir [nic] (verlan
intrasyllabique). Cest ce mme type de modification intrasylla-
bique qui fournit peuoch partir de peucho (< verlan de v.a. choper
attraper ).
Il convient de mentionner, en plus de ces exemples de verlan
phontique , une autre tendance dans le processus de verlani-
sation. Les cas suivants de verlan orthographique sont bass
sur la graphie des mots et non pas sur leur phonie :
donf fond ; ulc cul ; zen nez
(prononcs respectivement : [adf] ; [ylk] ; [zn]).
Lutilisation importante du procd de verlanisation est parti-
culirement caractristique des types de pratiques linguistiques
rencontres dans les cits, plus prcisment en rgion pari-
sienne
24
. On peut supposer que le verlan est une pratique langa-
gire qui vise tablir une distanciation effective par rapport la
dure ralit du quotidien, ceci dans le but de pouvoir mieux la
supporter. Le lien au rfrent serait plus lche et la prgnance de
celui-ci moins forte, lorsque le signifiant est invers, verlanis :
parler du togu, de la tci, du tierquar et non pas du ghetto, de la cit,
du quartier, o lon habite, serait un exemple parmi dautres de
cette pratique. Les situations releves en rgion parisienne et
Marseille ne sont pas comparables. Marseille, qui est une ville
structure en quartiers, une osmose peut soprer entre dune
part des parlers lis limmigration la plus rcente dans diverses
parties de cette ville et dautre part les langues romanes (italien,
18 Jean-Pierre Goudaillier
24. ... le Marseillais, il parle pas verlan, cest le Parisien qui parle verlan... Le Mar-
seillais, il emprunte des mots dans certaines langues... (Ali Ibrahima du Groupe B-Vice,
mission La Grande Famille, Canal+, 24 janvier 1996 propos de la langue de La Savine,
quartier situ au nord de Marseille).
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espagnol, portugais, etc.) des immigrs les plus anciens et ce qui
reste des anciens parlers locaux et/ou rgionaux (provenal,
corse, etc.). Une telle situation lie lexistence de quartiers
populaires forte concentration de personnes issues de
limmigration (le Panier en plein centre, la Savine au nord, etc.)
est caractristique de Marseille. Elle nest en aucune manire
comparable ce qui peut se passer dans les grandes conurbations
franaises et plus particulirement dans la rgion parisienne, o
la notion mme de banlieues, dans lesquelles vivent des popula-
tions au ban du lieu est une ralit. Ceci nest pas sans inci-
dence sur les formes linguistiques et divers indices amnent
penser que les pratiques langagires faisant appel au verlan sont
dautant plus fortes quune fracture gographique importante existe
par rapport aux espaces urbains extrieurs celui, dans lequel on
vit
25
.
Les divers types de formations linguistiques de type verla-
nesque prsents plus haut tendent montrer que les varits
langagires releves dans les cits franaises ont un mode de
fonctionnement en miroir par rapport ce que lon constate
gnralement dans la langue franaise :
le verlan monosyllabique permet de crer des mots qui,
du point de vue syllabique, sont autant de miroirs (structure
de type VC) des mots avant mme que ne sopre la verlani-
sation (structure de type CV) ;
lmergence de laphrse au dtriment de lapocope est un
autre exemple de ce fonctionnement en miroir ; la langue
franaise procde en rgle gnrale par apocope pour abrger
les mots, ce qui est de moins en moins le cas pour le franais
contemporain des cits.
Dautres faits, qui nont pas t prsents ici mme, viennent
conforter lhypothse de ce fonctionnement en miroir :
les mots verlaniss, surtout ceux qui sont forms par verlani-
sation avec phase dissyllabique (procd le plus frquent, qui
est dailleurs employ pour la reverlanisation), ne prsentent
dans la majeure partie des cas quun seul timbre de voyelle,
De largot traditionnel au franais contemporain des cits 19
25. propos des modes dappropriation de lespace, se reporter, entre autres,
D. Lepoutre, Cur de banlieue..., chap. 1 et plus prcisment p. 57-63. D. Lepoutre indique
par ailleurs que les meilleurs locuteurs de verlan sont gnralement les adolescents les plus
intgrs au groupe des pairs et sa culture (p. 122).
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savoir []. Une neutralisation de lensemble des timbres
vocaliques au bnfice de cette voyelle [] sopre dans de
tels cas. Ceci ne correspond nullement aux rgles habituelles
du fonctionnement phonologique du franais et met en valeur
plutt les schmes consonantiques, de toute vidence au dtri-
ment des voyelles ;
dun point de vue accentuel, on note de plus en plus fr-
quemment un dplacement systmatique de laccent vers la
premire syllabe, ce qui ne correspond videmment pas aux
rgles accentuelles communment utilises en franais.
Lidentit linguistique affirme ( le franais, cest une
langue, cest pas la mienne , larabe cest ma langue ,
lespagnol cest ma langue mais cest pas ce que je parle ),
elle-mme corrle de manire trs forte lidentit ethnique, va
pouvoir tre exprime par les locuteurs qui pratiquent le FCC
grce lutilisation de termes emprunts aux langues de leur cul-
ture dorigine. Ceci peut soprer non seulement de manire
intercommunautaire (trangers et personnes issues de limmigra-
tion / Franais de souche ; Maghrbins/Africains/Antillais/Asia-
tiques, etc. ; strates dimmigration plus anciennes / nouveaux
arrivants) mais aussi par rapport lextrieur de la cit, du quar-
tier o lon rside. On note ce type de comportements plus parti-
culirement chez les jeunes issus de limmigration, qui tiennent
se distinguer de ceux qui ont un mode de socialisation li au tra-
vail, alors queux-mmes se sentent exclus du monde du travail et
marginaliss
26
. Pour les jeunes issus de limmigration la langue
dorigine acquiert une valeur symbolique indniable... cette
reprsentation <<lignagire>> de la langue dorigine ne va pas
obligatoirement de pair avec un usage intensif de cette langue ni
mme sa connaissance ainsi que le prcisent Louise Dabne et
Jacqueline Billiez
27
, qui rappellent par ailleurs que les jeunes
dorigine trangre sont encore plus dfavoriss que les jeunes
de souche franaise, appartenant la mme couche sociale... Le
20 Jean-Pierre Goudaillier
26. J.-P. Goudaillier, 1998, La langue des cits franaises comme facteur dintgration
ou de non-intgration, Rapport de la Commission nationale Culture, facteur dintgration de la Fd-
ration nationale des collectivits territoriales pour la culture, Paris, Conseil conomique et social,
16 fvrier 1996, in Culture et intgration : expriences et mode demploi , Voiron, ditions de
La lettre du cadre territorial , fvrier 1998, p. 3-14.
27. Louise Dabne et Jacqueline Billiez, 1987, Le parler des jeunes issus de
limmigration, France, pays multilingue (sous la dir. de Genevive Vermes et Josiane Boutet),
Paris, LHarmattan, t. II, p. 62-77, p. 65.
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droulement de leur scolarit est marqu par lchec scolaire...
Ces jeunes en situation dchec se retrouvent ladolescence
massivement au chmage et sont confronts une vritable crise
didentit
28
.
Pour laisser leur marque identitaire dans la langue, les locu-
teurs des cits et quartiers vont utiliser des mots dorigine arabe
(parlers maghrbins essentiellement) ou dorigine berbre, tels
ahchouma honte (< arabe hacma honte ) ; arhnouch policier (< arabe hnaec
serpent, policier ) ; casbah maison (< arabe qasba ; maison) ; choune
sexe fminin (< berbre haetcun / htun sexe fminin ) ; haram pch
(< arabe hraem pch ) ; heps prison (< arabe haebs prison ) ; hralouf
porc (< arabe hluf porc ) ; kif mlange de canabis et de tabac ;
maboul fou, idiot (< arabe mahbl fou ) ; mesquin pauvre type, idiot
(< arabe miskin pauvre ) ; msrot fou, dingue ; roloto quelquun de
nul ; roumi Franais de souche (< arabe rumi homme europen ) ; shi-
tan diable (< arabe cetan ou citan diable ) ; toubab Franais de
souche (< arabe tebib savant / arabe maghrbin algrien tbb sor-
cier ) ; zetla
29
haschisch .
Des mots dorigine tzigane tels :
bdo cigarette de haschisch ; bicrav vendre en participant des actions illici-
tes ; bouillav possder sexuellement ; tromper quelquun ; chafrav tra-
vailler ; choucard bien, bon ; chourav voler ; craillav manger ; gadji
fille, femme ; gadjo gars, homme ; gavali fille, femme ; marav
battre, tuer ; minch petite amie ; racli fille, femme ; raclo gars,
homme ; rodav regarder, reprer ; schmitt policier
30
.
Voire des faux mots tziganes (les six verbes suivants, malgr leur
terminaison verbale en -av(e) caractristique des verbes dorigine
tzigane, sont en fait des constructions ad hoc lies aux pratiques
linguistiques des locuteurs de FCC et doivent tre considrs
comme des faux mots tziganes) :
bdav fumer ; carnav arnaquer ; couillav tromper quelquun ; graillav
manger ; pourav puer ; tirav voler la tire .
Des mots dorigine africaine tels :
go fille, femme ; gorette fille, jeune femme (du wolof go:r homme ).
De largot traditionnel au franais contemporain des cits 21
28. Louise Dabne et Jacqueline Billiez, 1987, Le parler des jeunes..., p. 63-64.
29. Il sagit de la forme phontique releve, entre autres, Tunis pour dsigner la
SEITA (Socit des tabacs franais) pendant la priode de la colonisation franaise. Ce terme
a successivement dsign le tabac priser, le tabac chiquer, avant mme de dsigner la
cigarette de haschisch puis le haschisch lui-mme.
30. Les mots bdo, chafrav, choucard, chourav, gadjo, gadji et gavali existent dj en argot
traditionnel.
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Des mots dorigine antillaise tels :
maconm homosexuel (franais ma commre) ; timal homme, gars (franais petit
mle).
Et des mots issus du vieil argot franais tels :
artiche(s) argent ; baston bagarre ; bastos balle [arme feu] ; biffeton bil-
let ; blase nom ; caisse voiture ; calibre arme ([de poing] ; cond
policier ; fafiot billet ; flag flagrant dlit ; mastoc costaud, fort ;
poudre (+ verlan dreupou) hrone, cocane ; serrer attraper, arrter
quelquun ; taf travail ; taule maison ; tune argent ; daron pre ;
taupe fille, femme ; tireur (+ verlan reurti) voleur la tire .
Compte tenu de limportance sans cesse croissante de la part
que reprsente en franais lensemble des productions linguisti-
ques labores en FCC, il importe que soient dveloppes, dans
une perspective de sociolinguistique urbaine, des tudes qui utili-
sent une approche argotologique. Il peut tre ainsi rendu compte
de pratiques langagires, qui ncessitent la mise en uvre de
divers procds linguistiques permettant lexpression de fonctions
essentiellement identitaires, tels que ceux-ci peuvent tre mis au
jour dans des groupes de locuteurs identifis par ailleurs dun
point de vue sociologique. Le Centre de recherches argotologi-
ques (CARGO)
31
de lUniversit Ren-Descartes - Paris 5, produit
des travaux de recherche qui sinscrivent dans ce schma et ana-
lysent non seulement les productions mais aussi les attitudes, les
reprsentations des locuteurs pratiquant des degrs divers le
FCC
32
. Lpoque qui voit largot perdre son individualit par rap-
port la langue populaire en donnant ses pices celle-ci, qui
linfluence en retour, est rvolue
33
. Les deux dernires dcennies
du sicle pass ont t celles de leffondrement des formes tradi-
tionnelles du franais dit populaire et de lmergence dun
ensemble de parlers identitaires tout dabord priurbains avant
de devenir urbains. La situation actuelle, celle du franais
22 Jean-Pierre Goudaillier
31. Directeur : Jean-Pierre Gouudaillier.
32. On pourra se reporter, entre autres, Alma Sokolija-Brouillard, 2001, Comparai-
son des argots de la rgion de Sarajevo et de la rgion parisienne, Thse de doctorat de lin-
guistique (sous la dir. de J.-P. Goudaillier), Universit Ren-Descartes - Paris 5, 2 vol.,
598 p. + annexe et plus particulirement p. 58 et s., 160 et s.
33. ... argot et langue populaire ont d, la fin du XIX
e
sicle et au dbut de ce
sicle avoir des affinits qui ont peut-tre disparu ou se sont attnues aujourdhui. Cela
tient sans nul doute un nivellement des couches sociales qui entrane un relatif nivelle-
ment langagier (Denise Franois-Geiger, 1991, Panorama des argots contemporains, Par-
lures argotiques, Langue franaise, Paris, Larousse, n
o
90, p. 5-9, p. 6).
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contemporain des cits (FCC) ou argot des banlieues, est bel et
bien diffrente : les lments linguistiques qui constituent ce type
de franais, essentiellement lexicaux mais appartenant aussi
dautres niveaux tels que la phonologie, la morphologie et la
syntaxe, sont le rservoir principal des formes linguistiques du
franais du XXI
e
sicle qui se construit partir de formes argoti-
ques, identitaires. Il convient par consquent de rendre compte
de cette situation par une analyse sociolinguistique des pratiques
langagires et des procds linguistiques qui les sous-tendent pour
mieux apprcier les phnomnes dordre synchronique dyna-
mique qui existent en franais contemporain.
De largot traditionnel au franais contemporain des cits 23
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