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REFRIADO O CATARRO COMUN

Universidad Mesoamericana Quetzaltenango


Dr. Otto Ren Berdo Sanjun
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DEFINICION:
El resfriado comn es una de las enfermedades ms
frecuentes, y origina cada ao, ms consultas con el mdico
y ausencias a la escuela o al trabajo que ninguna otra
enfermedad. Se calcula que en la poblacin de Estados
Unidos se producen al ao un billn de resfriados. Los
resfriados, que pueden ser causados por ms de 200 virus
diferentes, se deben a la inflamacin que provocan esos virus
en las membranas que recubren la nariz y la garganta. Sin
embargo, entre todos esos virus, los que producen la mayora
de los resfriados son los rinovirus y los coronavirus.

EPIDEMIOLOGIA:
El resfriado comn es una enfermedad de origen viral y la
epidemiologa es, por lo tanto, la propia de ese tipo de
enfermedades. Las infecciones del tracto respiratorio
superior son muy comunes y constituyen uno de los cinco
diagnsticos ms frecuentes en las visitas de atencin mdica
ambulatoria. A pesar de tratarse de infecciones leves,
autolimitadas y de corta duracin, son la principal causa de
morbilidad aguda en el absentismo laboral y escolar.
Algunos factores que influyen en la gravedad de los
sntomas son:
- El estrs psicolgico
- La baja clase social.
- Una salud dbil en general
- Condiciones preexistentes, como las alergias,
pueden agravarse debido a una infeccin.
- El personal de salud, incluyendo odontolgico tiene
un riesgo, al menos potencial, de enfermar de una
enfermedad respiratoria como el resfriado comn, la
gripe, etc.
La mejor forma de evitar los resfriados es mantener el
sistema inmunitario en condiciones ptimas: durmiendo lo
suficiente para sentirse descansado, reduciendo el estrs,
hacer ejercicio, llevando una alimentacin adecuada y
evitando el exceso de consumo de alcohol.

Los resfriados son ms frecuentes durante el otoo y el
invierno, desde finales de agosto o principios de septiembre
hasta marzo o abril. Es una de las enfermedades ms
comunes que, por lo general, dura entre 4 y 10 das. Aunque
el resfriado comn no tiene cura, los sntomas generalmente
se resuelven espontneamente en 7 a 10 das, con algunos
sntomas pudiendo permanecer hasta por tres semanas. El
aumento de la incidencia de resfriados durante la estacin
fra puede atribuirse al hecho de que la gente est ms en
casa y cerca de otras personas. Adems, muchos de los virus
del resfriado se desarrollan en ambientes poco hmedos,
haciendo las fosas nasales ms secas y ms vulnerables a la
infeccin.

El resfriado es distinto de la gripe, una infeccin viral ms
grave del tracto respiratorio que muestra sntomas
adicionales: fiebre en aumento, temblores y dolores


musculares, aun cuando muchas personas confunden ambos
trminos

PATOGENIA:
El virus entra en las clulas de las paredes de la nariz y la
garganta, y se multiplica rpidamente dentro de ellas. Los
sntomas comienzan 1 o 2 das despus de la infeccin. Son
el resultado de los mecanismos de defensa del cuerpo:
estornudos, goteo de la nariz y tos para expeler al invasor, y
la inflamacin para atraer y activar a las clulas inmunitarias.
El virus invade las clulas epiteliales del tracto respiratorio
superior, provocando la liberacin de mediadores de la
inflamacin, que alteran la permeabilidad vascular, causando
edema y la consiguiente obstruccin nasal, y estimulan el
sistema colinrgico, ocasionando rinorrea y, raramente,
broncoconstriccin (muy frecuente en caso de
hiperreactividad bronquial).
El virus se aprovecha de los estornudos y la tos para infectar
a la siguiente persona antes de ser eliminado por el sistema
inmunitario del cuerpo. Un enfermo es ms infeccioso dentro
de los tres primeros das de la enfermedad.
Tras un resfriado comn, el enfermo desarrolla inmunidad al
virus particular que le ha afectado. No obstante, debido al
gran nmero de virus del resfriado distintos que hay, esta
inmunidad es limitada y una persona puede infectarse
fcilmente por otro virus del resfriado y comenzar el proceso
de nuevo

ETIOLOGIA:
Los rinovirus y los coronavirus son los causantes ms
comunes de los resfriados. De acuerdo con el Instituto
Nacional para la Alergia y las Enfermedades Infecciosas
(National Institute of Allergy and Infectious Diseases, su
sigla en ingls es NIAID), los rinovirus provocan
aproximadamente la tercera parte de todos los resfriados (del
30 al 35 por ciento), mientras que los causantes ms
frecuente de los resfriados en adultos son los coronavirus.
Sin embargo, el agente que provoca del 30 al 50 por ciento
de los resfriados en adultos es desconocido.
Rinovirus - existen ms de 110 rinovirus diferentes, que
producen la mayora de los resfriados a principios del otoo,
la primavera y el verano. Su nombre proviene de la palabra
griega "rhin", que significa "nariz", ya que los rinovirus se
desarrollan en la mucosa nasal de los seres humanos.
Coronavirus - existen ms de 30 cepas diferentes de
coronavirus, y tres o cuatro de ellas afectan a las personas.
Este virus es activo sobre todo en el invierno y a principios
de la primavera.

MANIFESTACIONES CLINICAS:
A continuacin, se enumeran los sntomas ms comunes del
resfriado comn. Sin embargo, cada persona puede
experimentarlos de una forma diferente. La enfermedad tiene
un perodo de incubacin de 2 a 5 das. La eliminacin del
virus es mxima entre los 2 y 7 das, pero puede durar hasta
2 semanas; por lo que, ninguna medida de aislamiento para
romper la cadena de contagio resulta utilizable en la prctica.
Los sntomas pueden incluir:
Goteo y congestin nasal.
Picor y cosquilleo en la garganta.
Estornudos.
Ojos llorosos.
Fiebre leve.
Dolor de garganta.
Tos seca y leve.
Huesos y msculos doloridos.
Dolor de cabeza.
Cansancio leve.
Escalofros.
Secreciones nasales acuosas que despus se espesan
y se vuelven amarillentas o verdosas.

-Fiebre, ms frecuente en nios entre 3 meses y 3 aos, pero
se puede presentar en cualquier edad. Puede preceder en
unas horas al resto de la sintomatologa, pero es ms
frecuente que lo haga despus del inicio del cuadro
respiratorio. Puede ser muy elevada y durar 72 horas, sin que
este hecho, por s solo, implique la existencia de
sobreinfeccin bacteriana.
Rinorrea de intensidad variable, inicialmente acuosa y
progresivamente espesa por la infiltracin neutrfila, sin
que este hecho comporte por s solo la presencia de
sobreinfeccin bacteriana ni la necesidad de utilizar
antibiticos.
Obstruccin nasal, sntoma predominante en lactantes,
especialmente de menos de 3 meses.
Tos, inicialmente no productiva, a veces tan intensa que
interfiere con la alimentacin y el descanso, y posteriormente
acompaada de expectoracin, tanto ms eficaz cuanto
mayor sea el nio.
Estornudos, lagrimeo y congestin ocular.
La afectacin del estado general est en relacin inversa con
la edad. En el nio pequeo, es comn la anorexia, el
decaimiento y la sintomatologa digestiva. La duracin de la
enfermedad oscila entre los 4 y 10 das, pasados los cuales
suele persistir una leve sintomatologa residual,
generalmente en forma de tos.

TRANSMISION:
El resfriado comn es muy contagioso. A menudo se
transmite a travs de las gotitas que una persona infectada
lanza al aire cuando tose o estornuda, y que despus son
inhaladas por otra persona. Los resfriados tambin se pueden
transmitir por contacto entre las manos, o al tocar con las
manos un objeto infectado y despus llevarse las manos a la
cara.
La poca humedad ambiental aumenta las tasas de
transmisin viral. Una teora es que el aire seco provoca la
evaporacin de agua, lo que permite que pequeas gotitas
con virus puedan dispersarse a mayor distancia y permanecer
en el aire por un periodo de tiempo ms prolongado



Hbitos psicobiolgicos
El hbito de fumar extiende la duracin de la enfermedad
aproximadamente tres das de promedio. El dormir menos de
siete horas diarias se ha asociado con un riesgo tres veces
mayor de desarrollar una infeccin cuando tal sujeto est
expuesto a un rinovirus, en comparacin con los que
duermen ms de ocho horas por noche.
Los niveles disminuidos de vitamina D en el plasma
sanguneo se asocian con un mayor riesgo de contraer un
resfriado comn.
[
An no se ha determinado si esta
asociacin es causal.

Higiene
Con frecuencia el tocarse los ojos, la nariz o la boca con los
dedos contaminados transmite el virus. Este comportamiento
aumenta un tanto la probabilidad de transferencia de los
virus de la superficie de las manos, lugar donde los virus
resultan inofensivos, hacia el tracto respiratorio superior,
donde pueden infectar los tejidos nasales. Algunos estudios
muestran que el lavarse las manos con frecuencia y disminuir
el tocar las membranas mucosas puede reducir la
probabilidad de contraer un resfriado en adultos.

Ambiente fro
Un histrico mito, todava comn hoy en da, afirma que se
puede contraer un resfriado por una exposicin prolongada al
tiempo fro, ya sea refirindose a la lluvia o al invierno.
Aunque los resfriados comunes son estacionales, con ms
casos en invierno, la investigacin no ha podido dar
evidencias de que una exposicin corta al fro incremente la
susceptibilidad a la infeccin, lo cual implica que la
variacin por estaciones viene dada por un cambio en el
comportamiento, como por ejemplo el hecho de pasar mayor
tiempo en espacios cerrados, en contacto cercano con los
dems.
Un estudio demostr que la exposicin al fro hacen que
aparezcan sntomas del resfriado en un 10% de las personas
as expuestas, y que los sujetos que experimentan este efecto
reportan con ms frecuencia la aparicin de resfriados en
general que aquellos no afectados por exposicin al fro.

Con respecto a la causa de los sntomas, las investigaciones
en el Centro del Resfriado Comn de la Universidad de
Cardiff condujeron a un estudio para "probar las hiptesis de
que un enfriamiento agudo de los pies causa el comienzo de
los sntomas del resfriado comn". El estudio evidenci que
los sujetos tenan ms sntomas de resfriado al cabo de 5
das, probablemente porque la constriccin de los vasos
sanguneos de los orificios nasales pueden llevar a reducir la
capacidad inmunolgica en el tracto respiratorio superior.
Por otro lado, se sabe que en pocas invernales el
movimiento rtmico acelerado de los cilios nasales
disminuye en presencia del fro del otoo-invierno, lo que
dara ms tiempo para que los virus y las bacterias pasen a
travs del moco y logren infectar clulas corporales.


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Se suma a que las aves migratorias, importantes vectores de
los virus desde el otro hemisferio; dejan una estela de virus
en el aire, favoreciendo la aparicin de epidemias
EL FRO Y LOS RESFRIADOS:

En contra de la creencia popular, el clima fro o pasar fro no
causa los resfriados, segn el Instituto Nacional para la
Alergia y las Enfermedades Infecciosas (su sigla en ingls es
NIAID). Sin embargo, la mayora de los resfriados se
producen de hecho en las estaciones fras (desde principios
del otoo hasta finales del invierno), lo cual se debe
probablemente a diversos factores, entre los que se incluyen
los siguientes:

Las escuelas estn abiertas, con lo que aumenta el
riesgo de exposicin a los virus.
La gente se queda ms en casa y ms estn cerca los
unos a los otros.
Bajo nivel de humedad, que provoca sequedad de
las fosas nasales y las hace ms susceptibles a los
virus del resfriado.

DIFERENCIAS ENTRE EL REFRIADO Y LA GRIPE
El resfriado y la gripa (influenza) son dos enfermedades
diferentes. Los resfriados son relativamente inofensivos y se
suelen curar por s mismos al cabo del tiempo, aunque a
veces pueden producir una infeccin secundaria, por ejemplo
de odos. En cambio, la gripa puede tener complicaciones,
como la neumona o incluso la muerte. A veces lo que parece
un resfriado puede ser en realidad la gripa. Tenga en cuenta
las diferencias siguientes:



PACIENTES CON MAS RIESGO:
Los nios sufren ms resfriados al ao que los adultos,
debido a que su sistema inmunolgico est todava inmaduro
y tienen un estrecho contacto fsico con otros nios en la
escuela o en la guardera. De hecho, el promedio entre los
nios es de 6 a 10 resfriados al ao, mientras que los adultos
suelen tener de 2 a 4 resfriados anuales. Sin embargo, la cifra
promedio de resfriados tanto en nios como en adultos vara.

PREVENCION:
La mejor manera para evitar el resfriado es lavarse las manos
con frecuencia y evitar el contacto directo con personas que
estn resfriadas. Cuando est cerca de alguien que est
resfriado, no se toque la nariz ni los ojos, ya que sus manos
podran estar contaminadas con el virus. Las personas
resfriadas deben toser o estornudar en un pauelo de papel y
tirarlo enseguida, y despus lavarse las manos
inmediatamente. Adems, si se limpian las cosas con
desinfectantes que matan los virus se puede detener la
diseminacin del resfriado comn. Los investigadores han
demostrado que los rhinovirus pueden sobrevivir hasta tres
horas fuera de la mucosa nasal.

DIAGNOSTICO:
Generalmente, el resfriado comn se diagnostica por los
sntomas que indica el paciente. Sin embargo, los sntomas
del resfriado pueden parecerse a los de ciertas infecciones
bacterianas, alergias y a otras enfermedades.

DIAGNOSTICO DIFERENCIAL


LA VITAMINA C Y EL RESFRIADO COMN:

Mucha gente cree que el tomar grandes cantidades de
vitamina C evitar el resfriado comn o bien aliviar sus
sntomas. Sin embargo, hasta la fecha ningn estudio indica
que el consumo de grandes cantidades de vitamina C afecte a
la aparicin o los sntomas del resfriado comn. Adems,
tomar grandes cantidades de vitamina C durante un largo
perodo de tiempo puede, en realidad, ser perjudicial, ya que
puede causar diarreas y alterar los resultados de los
exmenes de orina o de sangre.

TRATAMIENTO DEL RESFRIADO COMN:

En la actualidad no existe ningn medicamento que cure o
reduzca la duracin del resfriado comn. Sin embargo,
existen algunos tratamientos que pueden contribuir a aliviar
los sntomas del resfriado, como por ejemplo los siguientes:

Medicamentos que se venden sin receta, como los
descongestionantes y los medicamentos contra la
tos.
Antihistamnicos que se venden sin receta (son
medicamentos que disminuyen la secrecin nasal y
alivian la tos).
Reposo.
Aumento en la toma de lquidos.
Medicinas para el dolor, contra el dolor de cabeza o
la fiebre.
Gargarismos con agua tibia y salada contra el dolor
de garganta.
Vaselina para los labios y la nariz enrojecidos y con
grietas.
Vahos de vapor contra la congestin nasal.

Nota: debido a que los resfriados son causados por virus, los
antibiticos no son eficaces. Los antibiticos slo son
eficaces cuando se toman para tratar las infecciones
provocadas por bacterias.
El mejor tratamiento del resfriado comn es la no
prescripcin de frmacos. Todos los que se describen a
continuacin tienen una utilidad puramente sintomtica:

- Antitrmicos: paracetamol, ibuprofeno.

- Tratamiento de la obstruccin nasal:
-Lavados nasales: el lavado de nariz ejerce una doble
funcin: por un lado, arrastra parte del moco nasal hacia la
va digestiva y, por otro, hidrata el moco, rompe los puentes
disulfuro del mismo y facilita su drenaje por la fosa nasal
hacia el exterior.
-Vaporterapia: no reduce el perodo sintomtico de la
enfermedad pero mejora significativamente la obstruccin
nasal, pero slo si se practica repetidamente (4 sesiones al
da de 15 minutos de duracin), lo que dificulta el
cumplimiento de esta recomendacin.

-Descongestionantes farmacolgicos: por va general estn
contraindicados por debajo de los 12 aos, dado que se han
descrito reacciones idiosincrticas, no dependientes de dosis,
en forma de hipertensin. Por va local, slo deben utilizarse
si fracasa la descongestin por medios fsicos ynunca por
debajo de los 6 aos. En alguna ocasin, se ha descrito
absorcin sistmica, con depresin cardiaca,hipotensin y
coma. La utilizacin a ms altas dosis o ms tiempo del
recomendado pueden originar un efecto rebote que conduce
a ms congestin (rinitis farmacolgica o qumica).
-Oximetaxolina: descongestionante de eleccin en nios de
ms de 6 aos. Cuatro gotas en cada fosa nasal, un mximo
de 4 veces al da, un mximo de 5 das. En nios mayores de
12 aos, puede resultar ms cmodo utilizar la oximetazolina
en forma de nebulizador, aplicando 2 nebulizaciones en cada
fosa nasal (separadas 5 minutos la primera de la segunda) un
mximo de 4 veces al da, un mximo de 5 das.

-Antihistamnicos: por su accin atropnica, espesadora de
secreciones, estn contraindicados en el tratamiento del
resfriado comn, salvo en casos de rinorrea profusa, en los
que pueden ser de utilidad, especialmente en adolescentes.
La accin de los antihistamnicos sobre la rinorrea parece
depender del efecto colinrgico de los de primera
generacin, ms que del efecto antihistamnico propiamente
dicho.
- Antitusgenos: slo deben utilizarse en casos de tos seca, no
productiva, que interfiera con el descanso o la actividad
del nio.


La Aspirina y el riesgo de sndrome de Reye en los nios

No le d Aspirina a un nio que tenga fiebre. La Aspirina,
cuando se toma como tratamiento para las enfermedades
virales en los nios, ha sido asociada con el sndrome de
Reye, una enfermedad infantil que puede ser grave o incluso
mortal. Debido a ello, los pediatras y otros profesionales de
la salud recomiendan que no se utilice Aspirina (ni ningn
otro medicamento que contenga aspirina) para tratar las
enfermedades virales (tales como los resfriados, la gripa o la
varicela) en los nios.

COMPLICACIONES DE LOS RESFRIADOS:

Los resfriados pueden llevar a infecciones secundarias,
incluyendo infecciones del odo medio o de los senos
paranasales, que pueden necesitar tratamiento con
antibiticos. Cuando un resfriado se acompaa de fiebre alta,
dolor en los senos paranasales, ganglios muy inflamados o
una tos con muchas flemas, puede haber aparecido una
complicacin que requiera un tratamiento adicional.

CRITERIOS CLNICOS DE SOSPECHA DE
SOBREINFECCIN EN UN RESFRIADO COMN











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GRIPE

La gripe es una enfermedad causada por un virus (virus de la
influenza) que se transmite de persona a persona a travs de
la tos, de los estornudos y de objetos directamente
contaminados. Tiene como particularidad ser un virus de
fcil mutacin; de esta forma el virus circulante en invierno
ser, probablemente, diferente al del invierno anterior y, por
tanto, la inmunidad adquirida previamente puede no ser
efectiva.

Los sntomas ms frecuentes son, adems del
quebrantamiento del estado general, escalofros, fiebre de
hasta 40 C, estornudos, tos, dolor de cabeza, molestias
musculares, dolor de garganta, etc ... La fiebre dura
generalmente de 3 a 5 das y, si hay complicaciones, la
recuperacin completa se produce entre una y dos semanas.

TRATAMIENTO DE LA GRIPE

En la mayora de los casos, la gripe no requiere un
tratamiento mdico especfico. Pero algunos nios con
enfermedades crnicas pueden empeorar si contraen la gripe
y podran requerir hospitalizacin. La gripe tambin puede
ser peligrosa en los recin nacidos. A un nio gravemente
enfermo o con otras circunstancias especiales, es posible que
el pediatra le recete un medicamento antiviral para atenuar
los sntomas gripales, que debe administrarse antes de que
transcurran 48 horas desde el contagio.































He aqu algunos consejos prcticos para que un nio que
estaba sano pueda recuperar la salud despus de contraer la
gripe:

Beber mucho lquidos para evitar la deshidratacin.
Dormir mucho y tomrselo con calma.
Tomar acetaminofeno (paracetamol) o ibuprofeno
para bajar la fiebre y aliviar los sntomas gripales.
De todos modos, no le d aspirina a su hijo a menos
que se lo indique el pediatra.
Llevar varias capas de ropa, ya que la gripe hace
que uno pase rpidamente del fro al calor y
viceversa. Llevar varias capas como una camiseta,
un jersey y una bata- facilita el proceso de abrigarse
o desabrigarse cuando sea necesario.





REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS:
http://www.sepeap.org/imagenes/secciones/Image/_USER_/
Resfriado_comun(1).pdf
http://kidshealth.org/parent/en_espanol/infecciones/flu_esp.h
tml
http://www.healthsystem.virginia.edu/UVAHealth/adult_res
pire_sp/cold.cfm






















Documento elaborado con fines estricta y exclusivamente
docentes para el curso de ciencias clinicas VI semestre de la
carrera de medicina de la Universidad Mesoamericana,
facultad de Quetzaltenango por el Dr. Otto Ren Berdo
Sanjun.