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BIOMECANICA DE LAS FRACTURAS

Debido a su composicin (hidroxiapatita, colgeno y elementos celulares) los


huesos antes de
romperse experimentan una deformacin elstica (reversible) y plstica
(irreversible). La resistencia,
rigidez y absorcin de energa del hueso dependen de sus propiedades
materiales (composicin,
morfologa,porosidad), aspectos estructurales (geometra, largo, curvatura) y
factores mecnicos
(velocidad y orientacin de las cargas).
!ara la reparacin adecuada de las fracturas, es fundamental conocer los
tipos de fuerzas "ue
operan sobre los huesos#
Traccin# act$a sobre el e%e largo & hueso intentando alargarlo e interviene en
las fracturas
transversas o por avulsin.
Compresin# tambi'n act$a en el e%e largo & hueso intentando acortarlo,
interviene en las fracturas
por impaccin o con hundimiento.
Flexin# act$a sobre un punto focal especfico sobre el hueso, generando
fracturas transversas u
oblicuas cortas.
Corte# las fuerzas deslizantes son transmitidas en paralelo al e%e largo &
hueso. (ausa fracturas de
prominencias seas a lo largo de la lnea de la fuerza o en las configuraciones
fractuarias oblicuas.
Torsin# act$a sobre el e%e largo hueso e interviene en las fracturas
espiraladas.
Las fracturas conminutas a menudo se deben a fuerzas m$ltiples "ue operan
sobre el hueso %unto a
cargas rpidas.
DESCRIPCION DE LA FRACTURA
La descripcin de cada fractura con t'rminos precisos es importante para un
correcto mane%o.
!or e%emplo, una fractura descripta como oblicua corta (fig. )*+,) implica "ue la
lesin debe ser
protegida contra las fuerzas cortantes y compresivas. La descripcin debe
incluir el hueso
fracturado, localizacin sobre el mismo, configuracin lesional, desplazamiento
y presencia o
ausencia de contaminacin (abierta vs cerrada). Los desplazamientos siempre
se describen desde
la direccin & fragmento distal en relacin con el proximal.
(onsiderar otros factores sist'micos como edad del paciente y presencia de
osteopatas
primarias como la osteoporosis, "ue tambi'n pueden influir sobre las opciones
de reparacin. -i
bien la reduccin de la fractura brinda proteccin contra las fuerzas de
compresin, corte y
flexin mediante el contacto cortical entre los cabos, se debe tener un cuidado
especial para
asegurar la estabilidad rotacional. .n nuestra experiencia, el error ms
frecuente "ue causa no
unin es el empleo inapropiado de un solo clavo & (intramedular) para reparar
una fractura femoral
transversa. Las fracturas transversas sin interdigitacin poseen inestabilidad
rotacional.
PRINCIPIOS DE REPARACION
Durante / d'cadas se aplicaron de una u otra forma tres principios en la
reparacin de las
fracturas# reduccin anatmica, estabilidad rgida y retorno funcional temprano.
La restauracin
de la forma normal es importante para el retorno funcional por"ue contribuye al
alineamiento de
las superficies articulares adyacentes. .l retorno funcional temprano mantiene
el tono y masas
musculares, permite la movilidad y nutricin articulares y emplea las fuerzas de
sost'n del peso
para mantener la densidad sea. La estabilidad rgida elimina el movimiento de
los fragmentos y
me%ora el bienestar al reducir el dolor, pero se la cuestiona por los m'todos de
fi%acin "ue
acompa0an la cicatrizacin sea. !ensamos "ue la estabilidad rgida temprana
es importante,
seguida por un desarme en pasos para intentar me%orar la velocidad del
remodelado seo.
.n los $ltimos tiempos ha ganado espacio la filosofa de 1abrir sin tocar1, en
la cual se realizan
aborda%es "uir$rgicos mnimos para preservar la irrigacin sangunea y limitar
la contaminacin.
-e colocan los aparatos de fi%acin para alcanzar la estabilidad fracturara y el
alineamiento
global del miembro, pero sin reducir los fragmentos individuales. .ste m'todo
se ha denominado
fi%acin biolgica, aun"ue todos los m'todos de fi%acin estn basados en
principios biolgicos y
fisiolgicos. La fi%acin biolgica es de utilidad en el tratamiento de fracturas
seleccionadas y
ofrece una alternativa de fi%acin adicional para los pacientes veterinarios.
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2 PROPIEDADES BIOMECANICAS DEL HUESO
Los huesos responden a las fuerzas aplicadas sobre su superficie
siguiendo un patrn caracterstico. La primera fase es elstica y
depende de la rigidez del hueso. En esta fase, la deformacin es
temporal y se mantiene solo durante el tiempo de aplicacin de la
fuerza tras lo cual, el hueso recupera su forma original. Si la fuerza
aumenta, se entra en una fase plstica y el hueso, aunque se
recupera parcialmente, queda deformado. Por ltimo cuando la fuerza
aplicada es superior a la resistencia del te!ido se produce la
fractura
"#,"$
.
La respuesta de te!ido seo frente a las fuerzas que se aplican sobre
su superficie depender del tipo de fuerza, del tipo de hueso, as
como de la densidad, arquitectura y composicin del te!ido seo.
Las fuerzas que pueden actuar sobre el te!ido seo son de tres tipos
tensin, compresin y torsin. %dems pueden ser aplicadas de
forma perpendicular a la superficie sea &fuerza normal' o de forma
oblicua &fuerza de cizallamiento'.
Los huesos largos, formados fundamentalmente por te!ido seo
compacto o cortical, son elsticos y poco plsticos. En estos huesos,
la resistencia ser mayor cuando la fuerza se aplica de forma (ertical
al sentido de la carga. )uando la fuerza se aplica de forma oblicua la
fase plstica se acorta y el hueso se fractura con mas rapidez. En los
huesos integrados por te!ido seo espon!oso, la resistencia es mayor
cuando la fuerza se aplica a lo largo del e!e (ertical de las trab*culas
(ertebrales y tambi*n cuando es paralela a los sistemas trabeculares
del cuello femoral. Estos huesos, al ser menos densos que los
formados por te!ido seo cortical, son menos elsticos y mas
plsticos, por lo que pueden presentar deformaciones mayores. %s
mientras que en los huesos integrados por te!ido espon!oso, las
fracturas se producen cuando e+isten (ariaciones del ,- de su
longitud, en los integrados por te!ido compacto, las fracturas se
producen con (ariaciones del "-
"#,"$
.
?L.>* ;?>.-2;I*(;M? D.L ;?-2;2L2D D. ,;D&.(N?;(* -D,:. L*-
FRACTURAS M-.*-
.l ;nstituto 2ecnolgico de ,iomecnica (;,>), a trav's de su departamento de
lOD de ;mplantes e ;nstrumental Puir$rgico, desarrolla un proyecto de
investigacin con el ob%etivo de determinar el efecto "ue las protenas
morfogen'ticas tienen sobre el proceso de consolidacin de ract!ras, lo "ue
supone reducir el tiempo de curacin y recuperacin.
.ste proyecto, "ue se desarrolla en colaboracin con el profesor (omar,
catedrtico de (iruga Drtop'dica y 2raumatologa del Departamento de
(iruga de la =acutad de &edicina de >alencia, y la empresa ;ndustrias
Puir$rgicas de Levante (;PL), se realiza gracias a la experiencia del instituto en
materia de traumatologa, ciruga y ayudas t'cnicas a discapacitados.
.l ob%etivo del estudio experimental consiste en disponer de criterios de dise0o
de implantes "uir$rgicos (fi%acin externa, clavos intramedulares, placas de
osteosntesis, tornillos) adaptados a las nuevas necesidades generadas en el
tratamiento de ract!ras de huesos largos ba%o dos condiciones de carga
mecnica diferentes.
Las protenas morfogen'ticas seas constituyen un grupo de sustancias
osteoinductoras pertenecientes a la superfamilia de factores de transformacin
del crecimiento tipo, cuya relevancia clnica representa la ruta final com$n de
los numerosos elementos "ue intervienen en el proceso de reparacin de
ract!ras seas.
.l dise0o experimental se divide en dos estudios, el primero de los cuales
consiste en una experiencia piloto con /A animales.
.l estudio principal consistir en una experiencia con los animales en los "ue
se analizara el efecto de la protena y la rigidez del sistema de fi%acin en tres
perodos experimentales.
2anto en la experiencia piloto como en el estudio principal se analizaran
variables histomorfom'tricas (estticas y dinmicas) y parametros
biomecnicos (rigidez y resistencia) mediante ensayos de flexin a cuatro
puntos y, sobre todo, de torsin.
ULTRASONIDO "U#S#$ DE BA%A INTENSIDAD& UNA DE LAS
'ERRAMIENTAS DE TERAPIA F(SICA PARA LA REPARACI)N DE FRACTURAS& NO
UNIONES * RETARDO EN LAS CONSOLIDACIONES )SEAS#
Desde tiempos remotos (;ndia# )6AA a.(.8 (hina# 57AA a.(.), la &edicina =sica (empleo de
todos los agentes fsicos disponibles en los diferentes aspectos de la &edicina) ha tenido un rol
muy importante en la sanacin o tratamiento de enfermedades del ser humano ()). -i bien esto
se ha utilizado en humanos, tambi'n se ha logrado beneficiar de sus privilegios en >eterinaria.
!ara tener una mayor claridad sobre los agentes fsicos "ue se emplean en medicina fsica se
hicieron divisiones seg$n sus efectos mutag'nicos y no mutag'nicos, clasificndolos en ())#
Q *gentes =sicos ;onizantes# :ayos RST, radiacin gama, etc.
Q *gentes =sicos ?o ;onizantes# mecnicos o cin'ticos (e%. ultrasonido, masoterapia), t'rmicos
(calor, infrarro%o, soft lser terapia, bolsas de hielo, etc.) y electromagn'ticos (campos
magn'ticos, infrarro%o, microondas, onda corta, etc.).
Iracias a la &edicina =sica se han instaurado un con%unto de t'cnicas "ue llevan a lograr una
rehabilitacin del paciente veterinario8 logrando curar o me%orar alteraciones en la cicatrizacin,
m$sculos es"uel'ticos afectados, problemas de no unin y retardo en la consolidacin de
fracturas.
Ga en los a0os 6A se comenz a utilizar la &edicina =sica en !e"ue0os *nimales, logrando
me%oras en los resultados de los pacientes tratados (5). -in embargo en (hile a$n tiene una
escasa difusin.
.n este artculo se hablar del efecto del ultrasonido (L.-.) de ba%a intensidad como una
terapia eficaz en la aceleracin de la reparacin de fracturas, no uniones y retardo en la
consolidacin sea.
BIOMEC+NICA DE LAS FRACTURAS
Los huesos son estructuras formadas por compuestos orgnicas (colgeno, protenas,
proteoglicanos) e inorgnicos (fosfato de calcio, carbonato de calcio). La disposicin espacial
de estos dos componentes otorgan caractersticas morfolgicas y geom'tricas excepcionales
"ue repercuten en la rigidez, resistencia y flexibilidad de los distintos segmentos seos (C,/).
!ara "ue se produzcan las fracturas se deben superar los lmites de estas propiedades (C).
*hora, seg$n la magnitud de la fuerza de impacto y la direccin (compresin, traccin, flexin,
torsin y sizalla) de 'sta, resultar el tipo de fractura "ue se presente (C,/).
FISIOLO,(A DE LA RE,ENERACI)N DE LA FRACTURA
(uando se produce un trauma en los te%idos, 'stos comienzan una cadena de eventos
comple%os "ue involucran procesos bio"umicos y celulares "ue llevan a la reparacin de 'ste.
.sta serie de eventos dependen de la severidad del trauma y de los te%idos involucrados (5).
Ieneralmente el hueso posee la capacidad de regenerarse, es decir generar un te%ido funcional
id'ntico al original. !or consiguiente este proceso ser el resultado de las interacciones de las
diferentes poblaciones celulares "ue normalmente se encuentran en el hueso (osteoblastos,
osteoclastos y condroblastos) (5).
La regeneracin de fractura es dividida en @ etapas principales "ue son#
). =ase de hematoma e inflamacin (fibrina por fibroblastos) ()+C das)
5. *ngiogenesis, colagenog'nesis (osteoblastos) y condrog'nesis ()+5)das)
C. Dsificacin endocondral de cartlago y formacin de hueso primario o inmaduro (3oven
bone) (5)+EA das)
/. :emocin de cartlago y formacin de hueso (colgeno mineralizado en capas conc'ntricas)
(5+/ meses)
@. :emodelacin del hueso (osteoclastos) (/+E meses) (los rangos de tiempo de las etapas son
valores promedios, pudiendo haber variaciones seg$n edad, estado nutricional, estado de
salud, etc.)
FISIOPATOLO,(A DE LA FRACTURA
Usta se presenta cuando la respuesta reparativa a la fractura es inadecuada. -e mencionan
como factores importantes a 'ste respecto# el tipo de fractura, la edad y condicin corporal del
paciente, adems de cuan largo es el tiempo de inmovilizacin, estado nutricional y nivel de
actividad fsica del paciente, etc. (/)
*l ver una alteracin en la reparacin, las enfermedades de la regeneracin sea son las
siguientes# (/)
Q Lnin retardada# -e presenta cuando ha transcurrido un adecuado tiempo para "ue ocurra el
proceso de regeneracin sea, sin "ue a$n 'sta ocurra.
(*L-*-# reduccin inadecuada, inmovilizacin inadecuada, te%ido is"u'mico yVo infeccin.
Q ?o unin# -e define como el cese de los procesos regenerativos sin existir la unin de los
cabos seos. ?ormalmente proviene de la permanencia de las causas "ue producen una unin
retardada.
Q &ala unin# -e define como la cicatrizacin del hueso en una posicin anormal y se pueden
dividir en#
Q =uncionales# presenta una mala unin de los cabos seos, pero sin interferir con la utilizacin
del miembro para su deambulacin.
Q ?o+=uncionales# presenta una mala unin de los cabos seos haciendo imposible la
utilizacin del miembro afectado.
ULTRASONIDO DE BA%A INTENSIDAD EN LA REPARACI)N DE FRACTURAS& NO
UNIONES * RETARDO EN LAS CONSOLIDACIONES )SEAS-
Figura N 1 Ultrasonido Teraputico Veterinario
.l Lltrasonido (L.-.) es un grupo de ondas mecnicas de igual tipo "ue las del sonido, pero
con frecuencias superiores (Kz), inaudibles por el hombre. .stas ondas snicas u ondas de
presin ac$sticas se clasifican por su frecuencia en#
Q ;nfrasonidos# W )E vibraciones x seg. o W )E Kz.
Q -onidos# entre )E X )EAAA Kz (espectro de sonidos "ue son captados por ser humano).
Q Lltrasonidos# Y )EAAA Kz. ())
.l paso de estas ondas de L.-. desde el transductor a los te%idos hacen "ue el medio oscile,
transmitiendo movimientos ondulatorios o vibraciones "ue generan energa y "ue llegan al
organismo (efecto mecnico de vibracin molecular). .stas vibraciones dependern de la
composicin del te%ido "ue atraviesan (densidad y elasticidad) y de la impedancia (la capacidad
de un determinado medio a impedir el paso del L.-.) "ue 'stos producen a su paso ()).
Llamamos intensidad (JVcm5) a la cantidad de L.-. "ue llega a la zona tratada, y seg$n la
intensidad "ue se utilice es el uso "ue se le da en medicina ()). *lgunos e%emplos "ue
podemos mencionar son en terapia fsica, en cirugas y como herramientas diagnsticas. .l
L.-. terap'utico utiliza intensidades altas "ue van desde ) a C JVcm5 y "ue pueden generar un
calor considerable en los te%idos vivos. .n cambio los "uir$rgicos tienen intensidades a$n
mayores "ue van @ a CAA JVcm5. .stos $ltimos son utilizadas para fragmentar clculos,
escisin y facoemulsificacin de te%idos. !or otro lado los e"uipos de diagnstico (ecografas
de sistema circulatorio perif'rico, gineco obstetra, rganos vitales, etc.) utilizan intensidades
menores "ue van en el rango de )+@A mJVcm5 los cuales tienen un efecto no destructivo y sin
produccin de calor en la zona de aplicacin (@).
.n este artculo se hablar de L.-. de ba%a intensidad en los rangos "ue van por deba%o de los
)AA mJVcm5 (E, 7, 6, 9, )A, ))).
CONSIDERACIONES .UE SE DEBEN TOMAR EN LA TERAPIA DE ULTRASONIDO
La realizacin de la terapia con L.-. debe ser en un ambiente cmodo y sin distraccin (de
cual"uier tipo) para "ue el paciente se "uede rela%ado (concomitante con terapia de rela%acin,
por e%emplo masoterapia) y concentrado en la terapia "ue se le aplica. .l no cumplimiento de
estos puntos bsicos finalmente repercutiran en la incomodidad del paciente y la asimilacin
de la terapia como algo molesto y por ende la no colaboracin en las sucesivas sesiones, al
igual "ue el incremento de la duracin de la sesin, y a la larga una prolongacin del
cumplimiento de los ob%etivos propuestos en cada sesin.
.l paciente debe ser depilado en la zona a tratar ya "ue el aire atrapado entre los pelos no es
un buen medio conductor de las ondas snicas. 2ambi'n los elementos presentes en el pela%e
de nuestros pacientes (grasitud del pelo, tierra, comida, grasitud de la piel, etc.) evitan la
correcta conduccin, producen una mayor impedancia, una menor penetracin de las ondas
ultrasnicas, y por lo tanto no se logra la dosis "ue se re"uiere administrar en el sitio a tratar.
Figura N 2 Terapia de U.S. realizada por el profesional a cargo
"i#$ra N 3 A%licaci&n de la 'era%ia de U.(.
Debemos tener en cuenta que los das de mucho fro tambin juegan un rol
importante en la evolucin del paciente debido a que aumenta la sensibilidad de la
zona lesionada y una mayor molestia al realizar la terapia, adems de presentar
retrocesos en los logros ya obtenidos.
ara lograr el efecto de regeneracin, la terapia debe ser realizada diariamente
porque se requiere un efecto acumulativo de las dosis de intensidades aplicadas.
!dems, al ser un ".#. de baja intensidad necesitan tiempos ms prolongados que
los utilizados en los ".#. teraputicos convencionales.
EFECTOS QUE PRODUCE U.S. PULSATIL DE BAJA INTENSIDAD (L.I.P.U.S.)
$os efectos producidos se mencionan a continuacin%
& !cortamiento del tiempo total del proceso de regeneracin, es decir post'fractura
(), *+.
& !umento de la irrigacin de la zona cercana a la fractura por la modulacin de la
e,presin gnica de los -. mensajeros que in/uencian la actividad angiognica
(produccin de nuevos vasos sanguneos+. 0stos a su vez repercuten en la rapidez
del proceso de regeneracin y remodelacin del callo seo (), 1, 23+.
& !umento de la velocidad de proliferacin y diferenciacin de los osteoblastos y los
condrocitos hipertr4cos en el proceso de osi4cacin (), 1, 23, 22+.
& 0stimulacin de la produccin de colgeno con mayor nivel de empaquetamiento
mediante cross lin5s y por lo tanto ms formacin de colgeno insoluble de fcil
depsito (), 23, 22+ en el sitio de fractura.
& roduccin del proceso de regeneracin en forma ms 4siolgica y con menor
prdida del trabeculado normal presente en el hueso sano (6+.
& 7ejoramiento de la rigidez a,ial del hueso tratado (), 1+.
8racias a estos efectos del $.9..".#. en el lugar de fractura, obtenemos mejoras
diferentes en cada una de las : etapas de la reparacin sea, mediante
mecanismos biolgicos y fsicos que pueden culminar en un proceso de
regeneracin acelerada y aumentada.
#i bien el $.9..".#. es una herramienta que nos entrega mejoras en la regeneracin
sea de los pacientes, no es lo ;nico que lleva a una recuperacin integral del
paciente. ara esto es necesario complementar correctamente y al unsono
terapias que permitan disminuir o eliminar el proceso lgico, disminuir el proceso
in/amatorio, eliminar adherencias si es que stas e,istieran, realizar una correcta
cinesiterapia (ejercicios de movimiento+, estimular el hipertro4smo muscular y
reeducar la marcha. <unto a lo anterior es tambin importante disminuir el espacio
de deambulacin y evitar actividad fsica e,cesiva. !l respetar este conjunto de
medidas lograremos asegurar la mejora de la calidad de vida del paciente.
Dependiendo de las caractersticas de cada individuo se pueden observar mejoras
incluso despus de la 2= sesin, aunque la mayora mostrar mejoras evidentes en
la marcha (sin claudicacin+ entre la )= y la *= sesin.
>inalmente cabe mencionar que el uso de esta herramienta teraputica es no
invasiva, teniendo una gran ventaja sobre la mayora de las tcnicas fsicas
disponibles en el mercado para 4nes estimuladores de la regeneracin sea.
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"niversidad !ustral de Ehile
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7edicina Jorte, "niversidad de Ehile
9nstituto Jeurolgico y 0specialidades ?eterinarias Dr. 0nzo Aosco
LOS LMITES FSICOS Y BIOLGICOS EVOLUTIVOS AL RENDIMIENTO DEPORTIVO

Roberto Marco Cuar
Catedrtico de Bioqumica, Biofsica y Biologa Molecular en la Universidad Autnoma de Madrid


I!tro"ucc#$!

El deporte es evidentemente un fenmeno sociolgico y econmico de gran importancia del que
nadie puede mantenerse al margen. a actividad fsica de!e cultivarse de la misma forma que la mental
para garanti"ar el equili!rio personal siguiendo los conse#os incorporados en el vie#o aforismo $Mens
sana in corpore sano%. &nduda!lemente procura elementos de satisfaccin importantes a sus practicantes.
'u contemplacin como espectculo es un fenmeno capital en la 'ociedad Actual, slo limitado, por
e#emplo, por convicciones personales que nos (acen evitar la influencia y los estereotipos de la
propaganda que nos invade. En general, estas limitaciones no pueden impedir el interesarse por y admirar
las (a"a)as deportivas.

*or otro lado, la importancia del +eporte como elemento de co(esin social no de!era nunca
(acer olvidar uno de sus principios !sicos, el $fair play%, reconociendo siempre quien o quienes son los
me#ores. amenta!lemente estos principios quedan muc(as veces sepultados por comportamientos en
cuyas races de!e encontrarse la irracionalidad atvica anclada en nuestros orgenes evolutivos, muc(as
veces e,acer!ada por el refle#o sesgado de estas actividades en los medios de comunicacin y su
utili"acin demaggica por los poderes sociales.

+espu-s de esta !reve introduccin, vamos a desarrollar seguidamente tres ideas
interrelacionadas que constituyen el n.cleo de este tra!a#o, ideas que, en mi opinin, de!en servir de
marco de referencia al desarrollo deportivo, cuya realidad e importancia en todos los rdenes (a sido
su!rayada en las dems intervenciones.

D#%ere!c#a& ' Se(e)a!*a& e!tre a Tec!oo+,a B#o$+#ca ' a Tec!oo+,a -u(a!a.

Como (an su!rayado diversos autores /por e#emplo 0ogel /12223, e,isten dos escuelas diferentes
de dise)o, la que podemos llamar 4ecnologa Biolgica, la tecnologa de los organismos vivos, el dise)o
producido como consecuencia de la evolucin, y la 4ecnologa 5umana, consecuencia de nuestra propia
capacidad de invencin. Am!as tienen que aceptar las limitaciones fsicas y qumicas de los materiales
disponi!les que tienen que utili"ar, pero en principio son !astante diferentes6 *or e#emplo6

7osotros utili"amos profusamente los ngulos rectos en nuestras construcciones y utensilios,
aunque no tanto en los o!#etos sometidos a esfuer"os e,ternos importantes como en las naves y ve(culos.
8+nde estn los ngulos rectos en la naturale"a9. Construimos con materiales secos y rgidos, la
naturale"a utili"a materiales (.medos y fle,i!les. Utili"amos metales en nuestros utensilios y
construcciones, la naturale"a nunca lo (a (ec(o, por lo menos de forma generali"ada.

5asta muy recientemente, solamos preferir la utili"acin de materiales (omog-neos. a !iologa
(a desarrollado materiales compuestos, muc(os de los cuales fueron aprovec(ados por la tecnologa
(umana en sus comien"os. :a!ricamos nuestros utensilios y construcciones macroscpicas de una o con
pocas pie"as /en la actualidad la e,pansin de la microelectrnica y de la nanotecnologa est empe"ando
a cam!iar este principio3, mientras que la naturale"a construye siempre utili"ando elementos de
dimensiones microscpicas.

os go"nes y trasmisiones que fa!ricamos son en su gran mayora de tipo desli"ante, la
naturale"a utili"a y produce principalmente estructuras que se fle,ionan y se do!lan. 5acemos maravillas
con ruedas y movimientos rotatorios. a 7aturale"a (a producido una enorme variedad de ;rganismos
que se despla"an por Agua, Aire y 4ierra sin emplear esta solucin que el (om!re utili"a desde la ms
remota antig<edad /aunque algunas culturas se desarrollaron sin emplear la rueda3. 7uestros motores se
e,panden /mediante pistones3 o rotan /tur!inas3, mientras que los motores naturales se contraen o se
desli"an /Aunque (ay e,cepciones a esta regla, por e#emplo el gran generador energ-tico celular, la
A4*asa mitocondrial y el motor celular que mueve los flagelos utili"an movimientos de tipo rotatorio3.

7o (ay que e,agerar tampoco. Am!as tecnologas utili"an muc(os principios de forma
seme#ante. as venta#as estructurales que proporcionan las estructuras (uecas /tu!os frente a cilindros
slidos3 son utili"adas por am!as tecnologas. El uso de la presin en dispositivos (idrulicos en la
transmisin de las fuer"as /p.e. los movimientos peristlticos de nuestros intestinos y los que producen
los movimientos de las patas de ciertos artrpodos3.

Am!as tecnologas utili"an capara"ones curvos de forma seme#ante /crneos, (uevos, tec(os
a!ovedados3, columnas /troncos de los r!oles, (uesos largos, postes3 y estructuras slidas /piedras o
cristales3 em!e!idos en matrices aglomeradas /depsitos seos o calcreos, cemento3, estructuras
corrugadas para aumentar la resistencia sin aumentar la masa /capara"ones, contenedores de cartn, pisos
y tec(os3.

Am!as utili"an la estrategia de filtracin de#ando escapar los medios fluidos y reteniendo los
componentes slidos con distintos propsitos, por e#emplo, eliminar partculas slidas o capturar presas
que se encuentran en el agua o en el aire.

L,(#te& %,&#co& ' e&tructurae& a re!"#(#e!to b#o(ec/!#co.

Evidentemente e,isten lmites fsicos y estructurales evidentes a la resistencia y rendimiento de
los organismos !iolgicos. 'on productos de la optimi"acin conseguida por la Evolucin durante
millones de a)os de actuacin. a composicin y estructura de los te#idos y rganos, la forma y la
capacidad funcional que podemos encontrar a lo anc(o y a lo largo de la enorme diversidad de especies
que e,isten en la Bioesfera se (a ido consiguiendo de forma progresiva. En el nivel multicelular
encontramos en la actualidad varios millones de especies de organismos /tanto animales como vegetales3
de diversos tama)os y formas, capaces de (acer frente a las condiciones am!ientales ms diversas con
rendimientos muc(as veces e,traordinarios. Muc(as de las que e,istieron en -pocas anteriores (an
desaparecido, a veces por causas accidentales, a veces por la propia dinmica asociada a especiali"aciones
e,tremas que aca!aron siendo incompati!les con la competicin con los elementos naturales y con otras
especies. Como anali"aremos en el .ltimo apartado, desconocemos a.n muc(as cosas de los principios
que (an producido y producen esta diversidad.

D. Roberto Marco Cuar



'i nos centramos en la especie (umana, recordemos !revemente que los materiales responsa!les
de su rendimiento fsico son comunes a todo el grupo de organismos del que formamos parte, los
verte!rados, un sector peque)o de la enorme diversidad del mundo animal. Un grupo importante de
te#idos, los te#idos conectivos son responsa!les de la resistencia pasiva y estructural de nuestro cuerpo,
mientras que las distintas formas de te#ido muscular son responsa!les de la respuesta activa, del
movimiento de nuestro cuerpo.

+esde el punto de vista !iomecnico, e,isten tres tipos principales de te#idos conectivos6 5ueso,
tendones y articulaciones. 'us propiedades se (an optimi"ado durante la evolucin para que se (ayan
podido alcan"ar rendimientos tan espectaculares en los distintos verte!rados. En los te#idos conectivos
predominan los componentes e,tracelulares, la llamada matri" e,tracelular, constituda por cantidades
diferentes de cuatro grandes grupos de componentes moleculares sinteti"ados y e,cretados por sus c-lulas
integrantes /fi!ro!lastos, condrocitos, osteocitos36 a3 los colgenos de tipo fi!rilar, responsa!les de la
resistencia a la traccin, !3 la elastina, una protena qui"s derivada del colgeno y responsa!le de la
elasticidad, c3 los depsitos de fosfato clcico, el (idroa,iapatito, responsa!le de la resistencia a la
compresin y d3 los proteoglicanos, muy (idratados y ricos en cargas negativas, responsa!les de la
fi#acin y transferencia de cationes y otros factores reguladores, de la (idratacin, lu!ricacin y
alma(odillamiento, funciones tpicas de muc(os de estos te#idos.

El (idroa,ipatito aparece slo en el te#ido seo, responsa!le de su resistencia a la compresin,
mientras que el colgeno, el otro gran componente de los (uesos, es responsa!le de la resistencia a la
traccin. En los tendones, fascias y ligamentos predomina el colgeno, con cantidades definidas de
elastina, que depende del mayor o menor papel de la elasticidad de los mismos. :inalmente, los
proteoglicanos, presentes en todos los te#idos con#untivos en cantidades diferentes, dota al cartlago y en
consecuencia a las articulaciones de muc(as de sus propiedades, entre otras una cierta resistencia pasiva a
la compresin.

*ara anali"ar fcilmente el comportamiento de las estructuras, tanto naturales /!iolgicas3 como
artificiales /ingeniera3 es muy .til utili"ar los llamados diagramas esfuer"o=deformacin /:igura >3.
Consisten en representar la relacin emprica que se esta!lece entre la fuer"a aplicada /normali"ada
respecto a la superficie de aplicacin3 respecto a la deformacin que se produce, la variacin en la
longitud /normali"ada respecto a la longitud original3 en el caso de la traccin o compresin, o el ngulo
que e,perimenta el cuerpo en el caso de la torsin.

*or ra"ones que no vamos a anali"ar aqu y como puede verse en la citada :igura, estos
diagramas son muy seme#antes cualitativamente. Cam!ian slo sus valores cuantitativos. *ara materiales
(omog-neos, la primera parte del diagrama es una lnea recta cuya pendiente es el mdulo de ?oung E, en
el caso de la traccin /cuadrante superior derec(a3 o de la compresin /cuadrante inferior i"quierda3, o el
mdulo de ci"alla @ en el caso de la torsin /Cuadrante superior derec(a3. Esta parte lineal se llama
tam!i-n elstica por ser reversi!le.

En esta "ona del diagrama, cuando de#a de actuar la fuer"a, el cuerpo recupera su dimensin y
forma original. 'i el material se somete a un esfuer"o mayor, el material cede, la respuesta de#a de ser
lineal, nos encontramos en la "ona plstica. +ependiendo del material y de lo que (ayamos avan"ado en
el proceso, la deformacin plstica no es totalmente reversi!le y si la fuer"a de#a de actuar, no se recupera
completamente la situacin original. a acumulacin de estas deformaciones residuales puede producir
que el material cam!ie su respuesta a la deformacin, dando lugar a una situacin de fatiga del mismo que
puede resultar catastrfica, si como suele ocurrir disminuye la "ona de respuesta lineal y se alcan"a antes
el valor m,imo alcan"a!le por la deformacin, el punto de ruptura del material, representado por el
punto donde se interrumpe el grfico.




os te#idos !iolgicos son capaces de compensar estos procesos de fatiga, por accin de sus
importantes mecanismos de reparacin, una propiedad !iolgica esencial que contri!uye a preservar las
propiedades originales de los !iomateriales. Aunque e,isten diferencias en la curva de respuesta de los
distintos materiales, es curioso resaltar que en general el punto de ruptura, la deformacin m,ima, no
coincide con el punto del esfuer"o m,imo, es decir la fuer"a m,ima que es capa" de soportar el cuerpo
sin romperse, tam!i-n indicada en la figura. Esto suele ocurrir porque el material antes de romperse
e,perimenta un proceso de cam!io de dimensin suplementaria, que precede a la ruptura.

+esde el punto de vista del anlisis que estamos reali"ando, e,isten dos parmetros interesantes
para valorar el comportamiento mecnico de un material. 'u mdulo de ?oung /o de ci"alla, dependiendo
del tipo de deformacin3 que es mayor cuando ms resistente es el material, acepta mayores esfuer"os sin
deformarse muc(o. *or otra parte, tenemos el esfuer"oAdeformacin m,imos que el material puede
soportar. 'i simplificamos el anlisis y aceptamos que slo e,iste una respuesta lineal, coincidirn los
valores del esfuer"o y deformacin m,imos lo que unido a la pendiente dada por el mdulo, definir la
respuesta completa del cuerpo.

os materiales compuestos presentan diagramas de esfuer"o=deformacin ms comple#os. *or
e#emplo, en el caso de los tendones, presentan un aspecto como el representado en la :igura 1.

0emos que e,iste una "ona inicial donde el material presenta una menor resistencia, que pronto se
transforma en una respuesta ms importante que sigue el esquema mencionado en el prrafo anterior.
+istintos te#idos con#untivos dependiendo de la organi"acin de sus fi!ras de colgeno y de su rique"a en
elastina presentan "onas iniciales ms o menos importantes adaptadas a las caractersticas de los esfuer"os
y movimientos que tiene que soportar aquella parte del organismo. *ero si consideramos el diagrama
simplificado, lineal, el (ueso por e#emplo tiene un valor de mdulo de ?oung para la compresin de B.222
7eCtonsAmm
1
, y un esfuer"o m,imo de compresin de >D2 7eCtonsAmm
1
, lo que permite fcilmente ver
que el (ueso se romper cuando sufra una compresin del >,BE, !ueno, algo mayor ya que entraramos en
la "ona no lineal del diagrama. *or comparacin, el acero presenta un mdulo de ?oung de 122.222
7eCtons Amm
1
y un esfuer"o m,imo de F22 7eCtonsAmm
1
, valores muy superiores al (ueso, pero que
indican que el acero se rompe cuando alcan"a una deformacin de slo el 2,1FE.

:igura 1


Una consecuencia de este planteamiento es darse cuenta de que nuestro sistema osteoarticular
e,perimenta frecuentemente esfuer"os cercanos a estos valores m,imos. as fracturas de!eran estar
pues al orden del da. Aparte de los mecanismos de reparacin ya mencionados, esto no es as por la
adaptacin dinmica de nuestros movimientos y posturas que contri!uyen a evitar que el esfuer"o se
concentre en un punto e,clusivo de nuestro sistema osteoarticular. *or e#emplo en el caso de nuestras
piernas, un clculo sencillo !asado en la !ase terica que aca!amos de desarrollar, nos permite concluir
que una cada desde una altura peque)a puede producir la rotura de un (ueso, por e#emplo la ti!ia si todo
el esfuer"o se concentrase all. *odemos caer de dos formas, !ien do!lando las rodillas, (aciendo que la
energa de la cada se contrarreste por la fuer"a muscular multiplicada por el recorrido durante el que se
e#erce, !ien de forma rgida sin do!lar las rodillas, situacin en la que es la compresin sea la que se
somete el (ueso produce una fuer"a m,ima que se e#erce durante el recorrido de la deformacin (asta
alcan"ar la compresin m,ima que un (ueso puede aceptar.

5emos visto que el esfuer"o m,imo de compresin es de >D2 7eCtonsAmm
1
. 'i la seccin de la
ti!ia es de unos G cm
1
, su longitud 2,GF m y la deformacin, la variacin de tama)o, m,ima del >,BE, y
siendo la energa de la cada, mg(, -sta de!e disiparse mediante la deformacin de la ti!ia, es decir, ser
igual a : +l, por lo que el valor de la altura m,ima en que una persona de unos D2 Hg de peso podra
caer sin romperse la ti!ia sera de (I />D23 /G223 /2,2>B3/2,GF3A/D223I 2,JK m que es el orden de
magnitud de la altura m,ima que podramos soportar si caemos rgidamente sin do!lar las piernas, y sin
apoyarnos en ninguna otra parte del cuerpo. 0iene a ser la altura de una silla. 7o es sorprendente pues,
que con el enve#ecimiento, la p-rdida de coordinacin aumente la pro!a!ilidad de las fracturas.

;tro aspecto a mencionar en este anlisis muy simplificado es que en los puntos crticos, por
e#emplo, en las "onas ms ale#adas de los e#es centrales /tam!i-n llamado neutros3 de las deformaciones,
por e#emplo, en los esfuer"os que se producen durante la deformacin cuando se somete un cuerpo a
fle,in son muy superiores a los producidos por las deformaciones de compresin o traccin pura. o
mismo pasa en el caso de la deformacin de torsin. *or tanto la estrategia del organismo es adoptar por
un lado una forma denominada forma de resistencia uniforma, as como una disposicin y estructura del
sistema m.sculoosteoarticular que minimice dic(as deformaciones, aunque sea a cam!io de aumentar las
fuer"as de compresin. *odemos ver un e#emplo muy claro de este asunto en el esquema representado en
la :igura G.

:igura G
Consideremos en este caso que el c.!ito, el (ueso principal de nuestro !ra"o fuese un cilindro
rgido a de unos 2,G m de longitud y de 1 cm de dimetro transversal con el que tratamos de sostener un
peso de >2 Hg o lo que es lo mismo una fuer"a de BF 7eCtons. 0eremos que el !ceps que se encuentra
insertado en la "ona cercana de la articulacin del codo, a unos J cm de la misma, tendra que reali"ar una
fuer"a de unos KL2 7eCtons para que el !ra"o permaneciese recto, pero claro, la consecuencia es que en
el cilindro del c.!ito se e,perimentara una deformacin lateral para contrarrestar el momento de la
fuer"a aplicada /momento que se calcula como el producto de la fuer"a por la distancia de aplicacin3.

Esto nos lleva a visuali"ar un tringulo de momentos ! que alcan"a su valor m,imo en el punto
de insercin del !ceps y luego va disminuyendo (asta alcan"ar la articulacin, valor m,imo que llega a
alcan"ar los GF 7eCtons metro, un valor que no parece muy grande pero que produce que el cilindro c
tienda a deformarse (acia a!a#o con el consiguiente alargamiento de la parte de arri!a del cilindro y
acortamiento de la parte de a!a#o, lo que lleva a un considera!le esfuer"o de do!ladura de BL
Megapascales o en las unidades que (emos utili"ado anteriormente de BL 7eCtonsAmm
1
, muy cercano al
valor de fractura del (ueso que (emos calculado en el e#emplo anterior. a solucin es aumentar el grosor
del c.!ito pero no uniformemente sino siguiendo el contorno del triangulo de momentos, dando lugar a lo
que (emos denominado cuerpo de estructura uniforme d, que a(ora e,perimenta un esfuer"o de do!ladura
de slo B,L megapascales, slo un >2E del calculado originalmente y !astante ms ale#ado del punto de
fractura.

*ero no nos quedemos slo en esto. 'i pensamos que e,isten otros m.sculos como el
!raquioradial o fle,or de la mano que se representa un poco ms a!a#o e, vemos que podemos aliviar el
esfuer"o del !ceps y adems disminuir un poco el grosor del c.!ito (. 'i adems anali"amos lo que pasa
si introducimos un ngulo en el mismo, vemos como casi se anula el tringulo de momentos y el esfuer"o
de do!ladura, llegando a la estructura representada casi al final de la figura /M3, que vemos que casi
reproduce e,actamente la morfologa de nuestro c.!ito, representada al final de la misma /l3. 0emos pues
que nuestro sistema m.sculoosteoarticular se (a optimi"ado para (acer frente a una serie de esfuer"os
necesarios para nuestras actividades. Evidentemente en las actividades deportivas, estos lmites se
apro,iman de forma peligrosa a los lmites mencionados traspasando la !arrera de lo posi!le. a
seleccin de las constituciones ms apropiadas, el entrenamiento, la t-cnica en la reali"acin de los
e#ercicios, todos son aspectos que (an ido evolucionando desde que se esta!lece un determinado deporte
para ir acercndose asintticamente a estos m,imos literales.

*or ra"ones del espacio y porque este anlisis slo intenta!a ilustrar unos conceptos que
esperamos sean ya evidentes al lector, slo (emos a!ordado unos aspectos mnimos. *or e#emplo, no
(emos mencionado nada de las diferentes estrategias de la disposicin y contraccin de los distintos tipos
de fi!ras musculares, ni la importancia de la o,igenacin y de la vasculari"acin o no de los distintos
te#idos, etc.

Ca(b#o +e!t#co ' &eecc#$! %e!t#ca. Lo& ,(#te& reae& "e a e0ouc#$! b#o$+#ca.

as especies !iolgicas se caracteri"an por al!ergar un con#unto de variantes gen-ticas que
tienen como consecuencia que sus fenotipos se muevan alrededor de unos valores medios que podemos
considerar como representativos y optimi"ados desde la perspectiva de la tecnologa !iolgica. Estos
valores medios muestran oscilaciones po!lacionales que permiten que los organismos sean seleccionados.
Aquellos organismos ms adaptados a las condiciones del medio am!iente tendrn una mayor
pro!a!ilidad de reproduccin y por tanto de transmitir sus variantes gen-ticas a la descendencia. +e
(ec(o esta varia!ilidad es el sustrato de la evolucin !iolgica, que de forma gradual, lenta, puede llevar
apare#ada la desviacin de esas caractersticas medias de forma que se mantenga el acoplamiento entre las
consecuencias funcionales de estos cam!ios y las condiciones am!ientales y la competicin a la que los
organismos de cada especie tienen que (acer frente.

A pesar de los enormes avances cientficos de los que (emos sido testigos, seguimos siendo
ignorantes de los mecanismos detallados que producen los diferentes fenotipos a partir de un genotipo
determinado y de cmo las condiciones am!ientales los modulan /:igura J3. Necordemos que llamamos
fenotipo a las caractersticas anatmicas y funcionales de cada individuo de una especie determinado,
mientras que genotipo es el con#unto de genes que el individuo contiene en su genoma. 'a!emos sin duda
que las caractersticas fenotpicas vienen determinadas por las propiedades del genotipo del organismo,
pero no cmo este proceso se lleva a ca!o en detalle. Necientemente, el proyecto genoma (a contri!uido a
culminar una etapa anterior de la investigacin !iolgica.

*or primera ve" en la (istoria de la Ciencia, conocemos el repertorio completo de los genes que
se encuentran codificados en el genoma de unas cuantas especies modelo incluyendo la (umana. Es de
esperar que la lista de especies con el genoma secuenciado vaya incrementndose paulatinamente en los
pr,imos a)os. Ms lento va a ser el proceso por el cual identificaremos el papel fisiolgico de los
mismos. En estos momentos, podemos decir que sa!emos lo que (acen una peque)a cantidad de los
genes, entre el >2 al 12E de los que se encuentran en nuestro genoma. *ro!a!lemente, los que conocemos
y que (a!an sido estudiados con anterioridad, corresponden a un su!con#unto muy importante de nuestro
genoma.

a pregunta es pues, 8qu- (ace el otro K2E del genoma9. El primer paso para responderla ser
identificar qu- (acen las protenas por las que en general codifican. &ncorporar a todo el repertorio
gen-tico los mecanismos detallados que nos permitan entender las propiedades fenotpicas de los
organismos es un desafio a.n ms importante, que seguramente consumir el esfuer"o de la comunidad
cientfica durante los pr,imos decenios. Con esos mecanismos detallados aca!aremos entendiendo por
e#emplo la importancia del enorme n.mero de isoformas distintas de los productos g-nicos que se generan
en el organismo aumentando de forma e,ponencial la comple#idad del proceso, o las consecuencias de las
alteraciones gen-ticas, de las enfermedades producidas por las inevita!les copias deficientes de algunos
de dic(os genes que necesariamente se al!ergan en nuestro genoma.

:igura J

En pocas pala!ras, aspiramos a entender el origen de la diversidad fenotpica !iolgica. 'a!emos
ya que los distintos animales so!re todo del mismo grupo fen-tico, por e#emplo, los mamferos,
compartimos la gran mayora de los mismos genes. 'in em!argo, la capacidad funcional de los distintos
organismos es muy diferente, unos son corredores velocsimos, otros son nadadores incompara!les, otros
vuelan rpidamente evitando todos los o!stculos incluso en la oscuridad profunda de la noc(e, etc.
8+nde se encuentran las instrucciones para producir estas prestaciones tan e,traordinarias9
Evidentemente en sus genes, o en su interaccin a lo largo del desarrollo y su respuesta a los estmulos
am!ientales, pero no entendemos a.n ni de forma preliminar cmo esto es posi!le. &ntuimos que las
diferencias entre los diferentes organismos nos permitirn encontrar la respuesta a estas preguntas, pero la
comple#idad del pro!lema nos (ace vacilar en decir cuando estaremos en condiciones de responder a las
mismas. 'a!emos que si sustituimos un gen de un organismo por su (omlogo de otro incluso !astante
ale#ado, suele ser capa" de funcionar acepta!lemente en el conte,to del nuevo organismo en el que lo
(emos insertado.

Cuando la Biologa (aya progresado (asta el punto de poder responder a estas preguntas,
posi!lemente entenderemos los procesos evolutivos de una forma que (oy slo podemos sugerir. Esos
momentos sern de gran trascendencia porque nos a!rirn las puertas a poder manipular la evolucin. os
pro!lemas que estas posi!ilidades plantearn a nuestros descendientes se nos escapan en la actualidad.
+e!ern ser a!ordadas con serenidad y con grandes dosis de sentido com.n. Afortunadamente, qui"s,
no estamos a.n a( y no lo vamos a ver tan pronto. Esperemos que el desarrollo equili!rado de nuestra
especie nos permita mane#ar positivamente este conocimiento cuando se alcance. 5asta entonces,
seguiremos limitados en nuestro rendimiento fsico e intelectual por los lmites actuales del fenotipo
(umano que (emos descrito !revemente en la primera parte de este ensayo.

5emos visto que inevita!lemente se tienen que alcan"ar los lmites al rendimiento !iomecnico
del cuerpo (umano. 5asta que se llegue a esa nueva fase de nuestra capacidad y conocimiento cientfico,
el futuro de la manipulacin fsica de los componentes individuales de nuestra sociedad quedar limitado
a ciertas posi!ilidades como6

A3 4eniendo en cuenta la varia!ilidad po!lacional in(erente a toda especie !iolgica, la
identificacin /seleccin3 de personas dotadas de caractersticas fsicas particularmente apropiadas para
los distintas actividades deportivas. *or otra parte, conocer nuestras limitaciones y me#orar nuestro estado
fsico es la otra cara de esta moneda.

B3 a introduccin de me#oras en el entrenamiento para desarrollar al m,imo las caractersticas
apropiadas para un tipo de actividad /a veces ale#adas las unas de las otras3. Evidentemente este aspecto
puede tam!i-n llevarse a lmites inacepta!les, !ien por la utili"acin de tratamientos
(ormonalesAfarmacolgicos, !ien por la polari"acin a!usiva de las vidas de personas muy #venes en
esta direccin. +e nuevo, (ay que anali"ar las consecuencias de estos tratamientos en las personas
comunes integrantes de nuestras sociedades para me#orar nuestra calidad de vida sin caer en las trampas
de los e,cesos con consecuencias negativas para nuestro !ienestar.

C3 'iempre puede esperarse un avance puramente metodolgico en la forma como se lleva a
ca!o una actividad deportiva que permita despla"ar a.n ms los lmites de los que (emos (a!lado. Este
factor es cada ve" menos pro!a!le que #uegue un papel destacado en la evolucin futura del deporte.

En conclusin, las propiedades !iomecnicas e intelectuales de la especie (umana ponen un
lmite claro a su evolucin. 5emos visto la imposi!ilidad actual /e incluso -tica3 de so!repasar estos
lmites. 8Cmo se podr mantener la atencin de las distintas comunidades (umanas en los aspectos
espectaculares del deporte9 8'uperaremos los aspectos atvicos y tri!ales con los que se nos manipula y
enga)a9 a respuesta se encuentra como siempre en la educacin, en el conocimiento y en el respeto a la
diversidad. Esa diversidad tanto en el espectro de las especies !iolgicas como en la sociedad (umana es
nuestro patrimonio, es la (erencia que (emos reci!ido de nuestros ancestros que se van fundiendo con los
de otras especies !iolgicas conforme nos ale#amos (acia atrs en el tiempo. Admiremos, conservemos,
utilicemos esta diversidad.

Re%ere!c#a&

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*ginas Pe!6

(ttp6AAMnoCcat.ii.uam.esAB++
(ttp6AACCC.!q.uam.esAClasesAMedicinaA!iofisicaA!iofisica.(tml

/En la primera de estas pginas, el lector interesado puede encontrar informacin en castellano
so!re el estado de la Biologa del +esarrollo. En el segundo y en !reve se podr disponer de acceso a los
guiones de Biomecnica que facilitamos a los alumnos de Medicina en la Universidad Autnoma de
Madrid.3