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A VERDADE DO EVANGELHO

I / m A pe id Unida de
Depois de sessenta anos de ministrio, John Stott,
um dos mais respeitados e influentes lderes da
igreja crist contempornea, presenteia seus
leitores com um testemunho lcido e cativante
que resume aquilo que creu e defendeu a vida
inteira: A Verdade do Evangelho.
Analisando os ensinos de Jesus, passando pelas cartas de
Paulo e a histria da igreja at os nossos dias, efe mostra que
a f evanglica no , nem uma inovao recente, nem um
desvio da ortodoxia, nem um fundamentalismo contem
porneo, mas essencialmente uma f trinitria. a nossa
resposta graciosa iniciativa do Deus Pai que se revelou a
ns; de Jesus Cristo, que nos redimiu por meio da cruz; e do
Esprito Santo, que nos transforma e faz morada em ns. Da a
nfase trplice da f evanglica: a Palavra de Deus, a cruz de
Cristo eo Esprito Santo.
Estes trs pilares constituem a essncia do evangelho, e
s vivendo em fidelidade a isso podero os cristos, hoje
como nos dias do apstolo Paulo, permanecer firmes num s
esprito, lutando unnimes pela f evanglica.
John R. W. Stott con -ddo mundialmente como isbn a5-EiS93B-ib-2
evangelista, pregador pesquisador da Bblia. Serviu
durante muitos anos como pastor da igreja de Ali
Souls em Londres. diretor do London Institute for
Contemporary Christianity, e autor de muitos livros.
88586 936166
JOHN STOTT
A V er da de
do Ev ang el h o
17m Apel o 1/nidade
Todos os direitos reservados.
Copyright 2000 da Encontro Publicaes e ABU Editora.
Otexto bblico utilizado neste livro o da Nova Verso Internacional, da Sociedade Bblica
Internacional (Novo Testamento) e da Edio Revista e Atualizada no Brasil, da Sociedade
Bblica do Brasil (Antigo Testamento), exceto quando outra verso indicada.
S888v
Stott, John R. W., 1921.
A Verdade do Evangelho: UmApelo Unidade /
John Stott. - Curitiba, PR : Encontro; So Paulo, SP : ABU Ed., 2000.
142p.;21 cm.
ISBN 85-86936-16-2
1. Evangelismo. 2. Teologia dogmtica. I. Ttulo.
CDD-230.044
Traduzido do original em ingls:
EVANGELICAL TRUTH
Inter-Varsity Press, Leicester, Inglaterra
Copyright John Stott, 1999
Traduo e Reviso:
Marcell e Silda S. Steuernagel
Capa e Diagramao:
Adalberto Camargo
ENCONTROPUBLICAES
- Movimento Encontro -
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Fone/fax: (11) 5031-6278
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ndice
Prefcio.....................................................................................................................07
Agradecimentos.........................................................................................................11
Introduo: As verdades essenciais do evangelho.................................................. 13
Trs refutaes...................................................................................14
Fundamentalismo e evangelicalismo.................................................. 18
Tendncias e doutrinas do evangelicalismo.......................................22
0 evangelho trinitrio..........................................................................26
Hapax e mallon...........................................................................................31
1. A revelao de Deus.............................................................................................36
Revelao...............................................................................................39
Inspirao.............................................................................................. 49
Autoridade..............................................................................................58
Mais trs palavras................................................................................. 63
Duas elucidaes.................................................................................. 67
2. A cruz de Cristo..........................................................................................73
Somos aceitos por Deus........................................................................77
Nosso discipulado dirio.......................................................................88
Nossa misso e nossa mensagem.........................................................90
3. 0 ministrio do Esprito Santo.............................................................................95
Os incios da f crist.......i .................................................................98
A segurana crist............................................................................... 102
A santidade crist................................................................................ 107
A comunidade crist.............................................................................111
A misso crist.....................................................................................114
A esperana crist...............................................................................119
Concluso: 0 desafio da f evanglica...................................................................125
0 chamado integridade evanglica...............................................126
0 chamado estabilidade evanglica..............................................128
0 chamado verdade do evangelho................................................ 129
0 chamado unidade evanglica.................................................... 130
0 chamado perseverana evanglica..............................134
Posfcio: A preeminncia da humildade.......................................................... 137
Prefcio
Ningum gosta de ser rotulado. Afinal, os rtulos que os outros nos
do geralmente so pejorativos; e geralmente pretendem nos restringir,
ou mesmo nos aprisionar, num esteretipo bastante limitador. Mas os
rtulos servem para identificar; e, se ns nos recusamos a utiliz-los,
nem por isso os outros deixam de aplic-los a ns.
No mundo cientfico os rtulos so certamente indispensveis, e j
faz uns duzentos e cinqenta anos que geraes sucessivas de
cientistas agradecem ao botnico suo Linnaeus por haver
desenvolvido o sistema binomial de classificao.
Agora, teologia taxonmica algo consideravelmente mais
complicado! Acho at que se poderia tentar... Por exemplo: como voc
me classificaria? Quem sabe assim: "gnero: cristo; espcie.
evanglico; subespde:zn%\\cmo". Mas logo ficaramos sem sada, pois
enquanto a classificao de organismos de acordo com sua estrutura
requer um alto grau de preciso, classificar os seres humanos de acordo
com suas crenas seria uma tarefa muito mais fluida e flexvel.
Muitas vezes os prprios bilogos se dividem em agrupadores e
divisores", de acordo com a sua tendncia, ou de unir formas raciais
numa espcie comum, ou de separ-las em formas variadas.
Agrupamento e "diviso algo que ocorre tambm na comunidade
crist. Mas ambos os processos podem ser doentios se levados longe
demais. Certos cristos vivem eternamente se dividindo e subdividindo,
at que finalmente se do conta de que j no esto mais numa igreja,
e sim numa seita, Eles me lembram aquele pregador descrito por Tom
Sawyer, que filtrava o grupo de predestinados a to poucos que mal
valia a pena ser salvo.1Outros vo agrupando todo mundo num pacote
s, sem qualquer discriminao, at que no haja mais ningum para
ficar de fora.
7
Evitando os dois extremos, reconhecemos que ainda h alguma
inter-relao genuna entre correntes catlicas, evanglicas e liberais
dentro do cristianismo. Permitam-me citar dois exemplos (ambos do
meu contexto, que o anglicano) que, se no so tpicos, pelo menos
ilustram o que quero dizer.
Michael Ramsey, que foi Arcebispo de Canterbury de 1961 a 1974,
dizia-se um catlico anglicano. Mesmo assim era profundamente
comprometido com o evangelho da salvao apenas pela f, que , como
argumentarei mais tarde, uma crena evanglica fundamental. Ele foi
ainda mais longe ao afirmar que durante os cinqenta anos que vo de
1889 a 1939 as convices primordiais da Reforma" foram firmemente
sustentadas por todo tpico anglicano", ou seja, que obras no podem
comprar a salvao, que esta ocorre somente pela graa recebida
atravs da f, que nada pode ser adicionado mediao nica da cruz
de Cristo e que a Sagrada Escritura a autoridade suprema da
doutrina.2
0 segundo exemplo vem das palavras de John Habgood (Arcebispo
de York de 1982 a 1995) citadas em seu livro Confisses de um
Conservador Liberai. Para mim, ele escreve, liberal representa uma
abertura na busca pela verdade que eu creio profundamente necessria
para a sade da religio... basicamente uma questo de
honestidade. Ao mesmo tempo honestidade enraizada no que Deus
tem dado, tanto na revelao quanto na criao. Da, conservador."3
Mesmo que certas vezes John Habgood adote, ao dirigir-se aos cristos
evanglicos, o epteto um tanto indelicado de biblicistas", aforma como
ele esboa a tenso entre aquilo que Deus j revelou e o que permanece
em aberto, entre humildade e honestidade, revelao e tradio, o
corao crente e a mente crtica, algo que - pelo menos em princpio
- todo evanglico deveria poder endossar.
Tento no esquecer, portanto, naquilo que passo a escrever, que as
trs grandes escolas de pensamento cristo (catlica, liberal e
evanglica) no so mutuamente exdudentes, pois ao longo de suas
divergncias existem pontos de convergncia. Na verdade, para ns
motivo de alegria e gratido o fato de que a grande maioria dos cristos
8 A Verdade do Evangelho: Um Apeio Unidade
reafirma tanto o Credo Apostlico como o Niceno, e que os protestantes,
em sua grande maioria, ainda corroboram muitas das verdades da
Reforma. Em outras palavras, nem todas as verdades essenciais do
evangelho so tambm distintivos evanglicos. Ao mesmo tempo, bblica
e historicamente, existem algumas verdades que os cristos evanglicos
sempre enfatizaram e que eles mesmos consideram (com a devida
modstia, eu espero) como sendo verdade para o restante da igreja.
Mas, ento, porque eu lano este livreto no j superlotado mercado
de publicaes crists? (Todo leitor tem o direito de esperar que o autor
lhe confidencie as razes pelas quais escreveu.) Ser apenas porque eu
sofreria daquilo que Juvenal chama de insanabile cacothesscribendi(a
incurvel mania de escrever)? Espero que no. Tenho pelo menos dois
motivos conscientes.
Primeiro, que ainda me entristece profundamente essa tendncia
que ns, evanglicos, temos para a fragmentao. Durante este ltimo
meio-sculo o movimento evanglico vem crescendo muitssimo em
todos os lugares em termos de nmeros, vida comunitria, vida
acadmica e liderana - mas no, penso eu, em coeso e influncia
nacional. Hoje as pessoas falam nas mltiplas tribos do
evangelicalismo - e ainda fazem questo de acrescentar palavra
evanglico" uma qualificao especfica. A escolha bastante ampla:
conservador, liberal, radical, progressista, aberto, bitolado, reformado,
carismtico, ps-moderno, etc. Mas ser isso realmente necessrio?
Mesmo mantendo uma boa conscincia de qual seja a nossa
interpretao pessoal da f evanglica, ser que no seria possvel
reconhecermos que o que nos une enquanto povo evanglico muito
maior do que aquilo que nos divide? Ser que precisamos ser sempre o
que Stephen Neill chama de individualistas obstinados4 e,
conseqentemente, nas palavras de Marcus Loane de Sydney, ter tanta
coeso interna quanto uma corda feita de areia?5
No sou ingnuo a ponto de imaginar que este livrinho ir resolver
os problemas de nossa vaga identidade evanglica ou de nossa
deplorvel falta de unidade evanglica, ou que ir prover uma bandeira
sob a qual possamos todos nos reunir. Mas espero, e oro, que ele possa
9
dirimir algumas dvidas e nos ajude a estabelecer uma combinao
entre o compromisso com a verdade essencial do evangelho e uma
generosidade autntica de mente e esprito.
Alm disso, tenho uma motivao bem mais pessoal: ao chegar ao
fim de minha vida aqui na terra, e como este ano completo sessenta anos
de discipulado cristo privilegiado, eu gostaria de deixar para trs, como
uma espcie de legado espiritual, este pequeno testemunho de f
evanglica, este apelo pessoal s geraes que esto surgindo. bvio
que eu mudei muito ao longo das ltimas seis dcadas. Mas espero que
essas mudanas no tenham sido para negar qualquer coisa que eu j
tenha afirmado, mas sim para o enriquecimento do que foi inadequado,
o aprofundamento do que era superficial e para esclarecer o que era
obscuro. As grandes verdades do evangelho permanecem inalteradas.
assim que eu gostaria de ser lembrado e julgado enquanto me preparo
para apresentar-me para ser julgado diante do trono de Cristo.
Ano Novo, 1999
John Stott
1. MarkTwain, TheAdventuresofTom5anye/'(1876; Penguin, 1986), p. 37.
2. Citado por A. M. Ransey no Eplogo de From Gore to Temple 1889-1939 (L ongmans,
1960), p. 166.
3. John Habgood, Confessionsofa ConservativeLiberal [SPCK, 1988), pp. 2-3.
4. S. C. Neiil, Anglicanism (1958; Penguin, 1982), p. 190.
5. Extrado do Discurso Presidencial dirigido ao Snodo de Sydney em 1980.
10 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Agradecimentos
Eu devo uma palavra especial de gratido a John Yates, meu atual
assistente de estudos, por ter sugerido este livro. Seu contedo deveria,
originalmente, ser um captulo num livro de ensaios, cujo ttulo provisrio
era Reflexes. Mas como o nascimento deste estava meio difcil, JY
(como o chamamos) props que eu escrevesse um livreto sobre nossa
identidade evanglica e o publicasse em separado. E, no processo, foi
fazendo mais e mais sugestes, representando as idias da gerao
mais nova, que eu resolvi escutar.
Gostaria de agradecer tambm a Colin Duriez e Andy Le Peau (da
Aliana Bblica Universitria britnica e americana, respectivamente)
pelos conselhos e o incentivo que me deram. E especialmente aos
amigos Oliver Barclay, Timothy Dudley-Smith e David Wells por terem lido
o primeiro rascunho do texto digitado. Das inmeras modificaes que
eles recomendaram, a maioria eu acatei com gratido.
A generosidade de Francs Whitehead transformou meus rabiscos
em um texto impecvel. s vezes eu digo que, no caso dela, e-mail
significa energia, eficincia e entusiasmo!
11
Introduo
AS VERDADES ESSENCIAIS DO EVANGELHO
0 Reino de Deus teve uma colheita sem precedentes nestes ltimos
anos, escreve Patrick Johnstone. Historicamente, nunca uma
porcentagem to alta da populao mundial foi exposta ao evangelho,
ou foi o crescimento de cristos evanglicos to encorajador." Em
particular, "o aumento de crentes evanglicos no Terceiro Mundo
acelerou dramaticamente a partir da Segunda Guerra Mundial....1
Mas ewjywft&c. Vpftra Pift fe.v zwfk&tRi) medrai., c-s
crentes evanglicos gozam, muitas vezes, de m reputao; so mal
entendidos e mal interpretados.
Um exemplo disto John Taylor Smith, que foi Capelo-General das
Foras Armadas britnicas durante a Primeira Guerra Mundial. Ele era
um homem piedoso, muito querido e bem-humorado. Mas John Peart-
Binns descreve-o como um pietista evanglico fantico, defposies
muitssimo bitoladas e de uma rigidez extrema.2
0 cnego Michael Saward, da Catedral de So Paulo, conta a histria
de uma reprter da Associao de Imprensa, bela mas ignorante, que,
certo dia, virou-se para ele e perguntou: Esses evanglicos, eles so...
adoradores de serpentes?"3
Umpouco mais preciso, e ainda assim hostil, o retrato que David
Hare pinta do pastorTony Ferris em seu livro intitulado Demnio Corredor.
Para ele, as diferentes posies teolgicas das pessoas tm a ver com sua
classe social. Clrigos educados no gostam de evanglicos, escreve ele,
porque os evanglicos s tomam refrigerante, criam periquitos e botam
quadros decorativos nas paredes... Ah, e ainda tm o hbito irritante e
desagradvel de tentar envolver emocionalmente as pessoas...4
As verdades essenciais do evangelho 13
E se nos voltarmos para o cenrio norte-americano, veremos o
exemplo do professor James Davison Hunter, da Universidade de
Virgnia, que presenteia os seus leitores com uma bela demonstrao de
calnia contempornea. Diz ele que, pelo que os acadmicos de ponta
deixam transparecer, os evanglicos seriam zelotes de direita,
lunticos religiosos, um culto misantrpico,fanticos",demagogos,
anti-intelectuais e simplistas"; j nossa mensagem seria considerada
maliciosa , cnica, bitolada, separatista e irracional.5
0 que seria, ento, o cristianismo evanglico, ou a f evanglica, para
suscitar tal combinao de popularidade e impopularidade, que por um
lado cresce com tanta rapidez e por outro lado provoca tanto escrnio?
Para comear, vamos dizer o que o cristianismo evanglico no .
Trs refutaes
Primeiro, a f evanglica no uma inovao recente, uma nova
marca de cristianismo que resolvemos inventar. Pelo contrrio, atrevemo-
nos a dizer que o cristianismo evanglico o cristianismo original,
apostlico, o cristianismo do Novo Testamento. Exatamente a mesma
reivindicao e contra-reivindicao foram feitas no sculo dezesseis. Os
reformadores foram muitas vezes chamados de inovadores pela Igreja
Catlica Romana; mas eles refutaram essa acusao. Quem estava
inovando, sustentavam, eram os acadmicos medievais; eles, pelo
contrrio, seriam renovadores, pois queriam voltar ao incio e resgatar o
evangelho autntico e original. No ensinamos nada de novo, escreveu
Lutero, mas repetimos e estabelecemos coisas antigas, que os apstolos
e todos os mestres piedosos j ensinavam antes de ns.5Hugh Latimer,
conhecido pregador da Reforma inglesa, fez a mesma declarao: Vs
dizeis que um novo ensinamento. Digo-vos, porm, que o velho
ensinamento.7Mais eloqente ainda a insistncia de John Jewel em sua
famosa Apologia (1562): No doutrina nossa que trazemos a vs neste
dia; ns no a escrevemos, no a descobrimos, no a inventamos; ns vos
apresentamos nada mais do que aquilo que nos trouxeram os antigos pais
da Igreja, os apstolos e o prprio Cristo nosso Salvador antes de ns.8
14 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
A mesma crtica, de que os cristos evanglicos so inovadores, sempre
se ouve de novo, gerao aps gerao; e sempre seguida da mesma
refutao. John Wesley, por exemplo, foi muitas vezes acusado de introduzir
novas doutrinas na Igreja da Inglaterra. Ele negava vigorosamente. 0 que eu
ensino o bom e velho cristianismo, insistia ele.9
No incio da extraordinria carreira evangelstica de evangelizao de
Billy Graham, ele foi acusado, no de inovao, mas de ser um antiquado
incorrigvel, pois situava a causa da religio uns cem anos atrs. Mas sua
rplica foi a mesma: Eu respondi que na verdade eu queria mesmo voltar
atrs com a religio - no apenas cem anos, mas 1900 anos, at o livro
de Atos, onde os seguidores de Cristo do primeiro sculo foram acusados
de revirar o Imprio Romano de cabea para baixo. 10
Emsegundo lugar, a f evanglica no um desvio do cristianismo
ortodoxo. No um cristianismo alternativo nem de vanguarda,
cristianismo conservador. 0 cristo evanglico no v problema algum em
recitar o Credo Apostlico ou o Credo Niceno ex animo, sem reservas
mentais e sem precisar cruzar os dedos ao faz-lo. Evanglico, apesar
da antipatia que tem suscitado, na verdade uma palavra nobre com um
pedigree extenso e honrado. 0 termo s foi se tornar jargo comum no
incio do sculo dezoito, ao ser relacionado com o chamado reavivamento
evanglico" associado a John Wesley e George Whitefield. Mas no sculo
dezessete ele j era aplicado tanto aos puritanos da Inglaterra quanto aos
pietistas alemes, e no sculo dezesseis aos reformadores. Eles se auto
denominavam evangeiici\ de evangeiici viri, homens evanglicos, uma
designao que Lutero adotou como die Evangeiischen.
Mas nem foi assim que a coisa comeou de fato. No sculo quinze,
John Wydiffe, s vezes descrito como estrela da manh da Reforma", foi
chamado de doctorevangeiicus. Emesmo antes disso ns reconhecemos
como proto-evanglicos aqueles que atribuam autoridade final s
Escrituras e a salvao apenas ao Jesus Cristo crucificado. Isso poderia
incluir at mesmo Agostinho, um dos grandes pais da Igreja, que
proclamava a graa divina como a nica soluo para a culpa humana. Da
apenas um pequeno passo de volta ao prprio Novo Testamento, e ao
seu evangelho, de onde os cristos evanglicos tiram seu nome.
As verdades essenciais do evangelho
15
na histria mais recente da Igreja, contudo, que os termos
evanglico e evangelicalismo passam a ser de uso corrente (e, mais
recentemente ainda, a diferenciao entre o genrico evanglico" e o
especfico evangelical).11 Na Inglaterra do sculo dezenove, por
exemplo, vrios lderes evanglicos ganharam proeminncia nacional.
Charles Simeon, em seus cinqenta anos de ministrio pblico (1782
1833), exerceu uma enorme influncia sobre geraes de estudantes
atravs de sua pregao expositiva. William Wilberforce, que lutou
quarenta e cinco anos pela abolio da escravatura africana, junto com
seus aliados conseguiu primeiramente a abolio do comrcio negreiro
em 1807 e, depois, da prpria escravido em 1833. As inmeras
reformas sociais institudas por Anthony Ashley Cooper (1801 - 1885)
foram inspiradas em suas convices evanglicas. EJ. C. Ryle, que
desenvolveu seu ministrio em Liverpool de 1880 a 1900, foi um
ardente defensor da verdade evanglica contra as tendncias que ele
denominava romanismo e ceticismo.
Na Amrica do Norte do sculo dezenove houve tambm
evanglicos proeminentes. Charles G. Finney (1792-1875), por
exemplo, era to comprometido com a evangelizao quanto com a
reforma social. Ele fundou toda uma srie de sociedades beneficentes
para todo tipo de filantropia que se possa imaginar; e um de seus
discpulos foi Theodore Weld, que dedicou toda a sua vida luta anti-
escravagista. Outro foi D. L, Moody (1837-1899), muito conhecido por
sua eficiente atuao como evangelista, tanto nos Estados Unidos como
na Inglaterra. Alm disso ele atuou na rea da educao e teve uma
influncia pessoal muito grande. Outro educador foi Charles Hodge
(1797-1878); professor do Princeton Theological Seminary durante
cinqenta e seis anos, ele no s lutou pela ortodoxia evanglica como
1Foi o Movimento de Lausanne que colocou na agenda e tornou conhecido na igreja latino-
americana o termo evangelical para referr-se especificamente aos evanglicos desejosos de
afirmar a autoridade da Bblia, como define o prprio John Stott no Prefcio de Evangelizao
e Responsabilidade Social - Srie Lausanne (ABU Editora e Viso Mundial, 1983). nesta
acepo que o autor se refere, no decorrer de todo este livro, aos cristos evanglicos ou
evangeiicais.
16 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
tambm ensinou a mais de 3.000 alunos. Convm mencionar tambm os
irmos Arthur e Lewis Tappan, homens de negcios muito bem-
sucedidos que custearam generosamente obras de reforma social,
misso e evangelismo, distribuio de Bblias, educao crist e o
movimento anti-escravagista.
Voltando Inglaterra, foi em 1846 que nasceu uma entidade que
assumiria o pomposo nome de Aliana Evanglica Mundial"- que, alis,
comeou com nome errado, pois era uma organizao britnica, no
internacional. Ento, em 1951 fundou-se a Aliana Evanglica Mundial
(esta, de fato mundial) ao mesmo tempo em que aquela primeira
adotava o mais modesto (e mais preciso) nome de Aliana Evanglica
Britnica, tornando-se um dos membros fundadores da Aliana
Evanglica Mundial que hoje conhecemos.
Emterceiro lugar, af evanglica no sinnimo de fundamentatismo.
/Isduas coisas tm diferentes histrias e diferentes conotaes.
0 fundamentalismo (designao que hoje em dia se costuma usar
como um termo teolgico pejorativo) teve origens de muito respeito.
Surgiu de uma srie de doze livretos intitulados Os Fundamentos, que
foram distribudos entre 1909 e 1915 por Lyman e Milton Stewart, irmos
da Califrnia do Sul. Cada livreto continha diversos artigos escritos por
diferentes autores. Eles circularam aos milhes, gratuitamente. Os
fundamentos em questo incluam verdades crists bsicas como a
autoridade das Escrituras, a divindade, a encarnao, o nascimento
virginal, a morte expiatria, a ressurreio corporal e a volta de Jesus Cristo
em pessoa, o Esprito Santo, pecado, salvao e julgamento, adorao,
misso mundial e evangelismo. A palavra fundamentalista foi cunhada
para definir qualquer pessoa que acreditava nas afirmaes centrais da f
crist. Os autores de Os Fundamentos & am todos da Gr-Bretanha ou da
Amrica do Norte e incluam personalidades evanglicas do porte de R. A.
Torrey, B. B. Warfield, A. T. Pierson, James Orr, Campbell Morgan, J. C. Ryle
e Handley Moule.
As verdades essenciais do evangelho
17
Fundamentalismo e evangelicalismo
Originalmente, portanto, fundamentalista" era um sinnimo
aceitvel para "evanglico". Tomemos como exemplo o livreto do Dr. Carl
Henry, A Incmoda Conscincia do Fundamentalismo Moderno, que foi
publicado em 1947 e influenciou muita gente. Nele, embora ressalte que
o cristianismo evanglico torna-se cada vez mais indefinido no que diz
respeito referncia social do evangelho , o autor no faz distino
entre fundamentalismo e evangelicalismo.12 Aos poucos, contudo,
fundamentalismo foi se associando, na mente das pessoas, a certos
extremismos e extravagncias, de maneira tal que l pela dcada de
1950 lderes evanglicos norte-americanos como o prprio Carl Henry,
Billy Graham e Harold Ockenga passaram a promover aquilo que
convencionaram chamar de novo evangelicalismo, numa tentativa de
distingui-lo do antigo fundamentalismo que haviam rejeitado.
Por isso compreensvel que os c.istos evanglicos fiquem
desiludidos ao lerem livros como O Fundamentalismo, de James Barr, e
Libertando a Bblia do Fundamentalismo, de Jack Spong, os quais, seja
por ignorncia, seja por equvoco ou mesmo por malcia, perpetuam essa
velha identificao. Esses autores escrevem como se a nica opo para
a igreja fosse escolher entre um liberalismo iluminado e um
fundamentalismo obscurantista.13
Mas bom dizer aqui e agora, com clareza e convico, que a
grande maioria dos cristos nega o rtulo de fundamentalistas"; e, se
eles o fazem, porque discordam de muitos fundamentalistas
autoproduzidos em muitos pontos de extrema importncia.
A dificuldade de identificar quais so exatamente estes pontos deve-
se ao fato de o fundamentalismo nunca ter se definido claramente em
oposio ao evangelicalismo, ou publicado uma base doutrinria aceitvel
pela maioria. Eeu, ao tentar fazer o contrrio - ou seja, estabelecer uma
distino entre evangelicalismo e fundamentalismo seguramente
me arrisco a cometer o pecado da generalizao e de produzir caricaturas.
Mas peo a meus ieitores que tenham em mente que o que estou tentando
retratar aqui no so pessoas ou grupos identificveis, mas certas
18 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
tendncias contrastantes. Reconheo plenamente que o retrato do
fundamentalismo que eu apresento aqui pode espelhar um estilo norte-
americano antiquado, mas no alguns de nossos contemporneos que
retm o rtulo mas rejeitam partes da substncia. De igual maneira, o
retrato que eu apresento do evangelicalismo certamente idealizado,
pois, convenhamos, muitos evanglicos contemporneos reivindicam esse
nome mas esto longe de viver altura do ideal.
A meu ver, h pelo menos dez tendncias a considerar. (Por tratar-
se de uma diferenciao, vou referir-me, particularmente aqui, a
fundamentalistas" i/6y5/5evangelicais.)
1. Tratando-se do pensamento humano, a impresso que
transmitem os fundamentalistas da antiga escola que eles no confiam
em conhecimento algum, inclusive as disciplinas cientficas; alguns
tendem a um completo anti-intelectualismo, para no dizer
obscurantismo. 0 evanglico autntico, porm, reconhece que toda
verdade verdade de Deus; que nossas mentes nos foram dadas por
Deus e so, portanto, um elemento vital da imagem divina que portamos;
que insultamos a Deus se nos recusamos a pensar e que o honramos
quando, seja atravs da cincia ou das Escrituras, pensamos os
pensamentos de Deus, assim como ele" (Johan Kepler).
2. Quanto natureza da Bblia, diz o dicionrio que os
fundamentalistas enfatizam a interpretao literal das Escrituras. Isto
certamente uma calnia, uma vez que a palavra literal" usada aqui
de maneira muito generalizada, Mesmo assim, no se pode negar que
muitos fundamentalistas se caracterizam por um literalismo excessivo.
Os evangelicais, pelo contrrio, embora acreditem que tudo que a Bblia
afirma verdade, ressaltam que parte do que ela afirma verdade
figurativa ou potica (em contraposio ao literalismo) e que ela foi
escrita para ser interpretada desta forma. Com efeito, nem mesmo os
fundamentalistas mais extremistas acreditam, por exemplo, que Deus
possua penas (Salmo 91.4)..,
3. Em relao inspirao bblica, os fundamentalistas tm a
tendncia de crer que esta se deu num processo como que mecnico,
em que os autores humanos foram passivos e no desempenharam
As verdades essenciais do evangelho 19
absolutamente qualquer papel mais ativo. Do ponto de vista
fundamentalista, portanto, a Bblia teria sido ditada por Deus, algo
similar ao que os muulmanos crem acerca do Coro, que teria sido
ditado por Al em arbico atravs do anjo Gabriel, sendo que a nica
contribuio de Maom teria sido a de pr as palavras no papel. Dessa
forma, o Coro tido como uma reproduo exata de um original divino.
Os evangelicais, porm, enfatizam a dupla autoria da Escritura, ou seja,
que o autor divino falou atravs de autores humanos estando estes de
plena posse de suas faculdades mentais.
4. Quanto interpretao bblica, os fundamentalistas parecem
supor que eles podem aplicar o texto diretamente a si mesmos como se
este tivesse sido escrito primariamente para eles. Comisso, ignoram o
abismo cultural que se estende entre o mundo bblico e o mundo
contemporneo. Pelo menos em tese, porm, os evangelicais tentam
fazer a transposio cultural, pela qual buscam identificar a mensagem
essencial do texto, retir-la do seu contexto cultural original e
recontextualiz-la, ou seja, aplic-la ao mundo de hoje.
5. No que diz respeito ao movimento ecumnico, a tendncia dos
fundamentalistas ir alm da desconfiana (para a qual h, com certeza,
uma boa razo) e partir para uma rejeio cerrada, acrtica e feroz. A
expresso mais gritante dessa atitude foi certamente a que se viu no
Conselho Americano de Igrejas Crists, que foi fundado em 1941 por Carl
Mclntyre. Muitos evanglicos, contudo, embora sejam crticos agenda
liberal e metodologia muitas vezes sem princpio do Conselho Mundial
de Igrejas, tentam agir com discernimento, afirmando no ecumenismo
aquilo que parece ter para eles suporte bblico e ao mesmo tempo
reivindicando o direito de rejeitar aquilo que no o tem.
6. Quanto igreja, os fundamentalistas tendem a adotar uma
eclesiologia separatista, afastando-se de qualquer comunidade que no
concorde em todos os pormenores com sua prpria posio doutrinria.
Eles esquecem que Lutero e Calvino foram ambos cismticos relutantes,
que sonhavam com um catolicismo reformado. J muitos evangelicais,
enquanto acreditam ser certo buscar a pureza tica e doutrinria da
igreja, tambm acreditam que neste mundo no se pode atingir a pureza
20 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
perfeita. No fcil achar o equilbrio entre disciplina e tolerncia.
7. Emrelao ao mundo, muitas vezes os fundamentalistas tendem a
assimilar acriticamente os valores e parmetros deste (vide teologia da
prosperidade); e ento, em outras ocasies, guardam distncia deles, por
medo de se contaminar. Quanto aos evangelicais, claro que eles no so
todos imunes influncia do mundanismo. Mesmo assim, pelo menos
teoricamente, procuram manter em mente a exortao bblica a no nos
conformarmos com este mundo e esforam-se ao mximo para obedecer
ao chamado de Jesus para impregnarmos este mundo sendo sal e luz,
impedindo que este se corrompa e iluminando-o em meio s trevas.
8. Quanto questo da raa, a tendncia dos fundamentalistas
(especialmente nos Estados Unidos e na frica do Sul) tem sido a de
ater-se ao mito da superioridade branca e defender a segregao racial,
mesmo no seio da prpria igreja. Seguramente o racismo existe tambm
entre os evangelicais; mas h uma vontade majoritria de arrepender-se
dele. Pode-se dizer que eles, em sua maioria, proclamam e praticam a
igualdade racial, manifesta originalmente na criao e sobretudo na
pessoa de Cristo, que derrubou os muros de separao racial, social e
sexual para criar uma humanidade nica e unida.
9. Com respeito misso crist, a tendncia dos fundamentalistas
insistir que "missoe evangelizao" so sinnimos e que a vocao
da igreja consiste to somente em proclamar o evangelho. Mas os
evangelicais, mesmo dando prioridade evangelizao, acham
impossvel dissoci-la da responsabilidade social. Como no ministrio de
Jesus, tambm hoje palavras e atos, proclamao e demonstrao, boas
novas e boas obras se complementam e reforam mutuamente. Separ-
los, escreveu Carl Henry, tem sido o vergonhoso divrcio do
protestantismo .4
10. Quanto esperana crist, os fundamentalistas tendem a criar
dogmas sobre o futuro, se bem que certamente no detenham o
monoplio do dogmatismo. Mas eles costumam prender-se a detalhes
considerveis no que tange ao cumprimento das profecias, dividindo a
histria em rgidas dispensaes; alm disso, aliam-se a um sionismo
cristo que ignora as graves injustias cometidas contra os palestinos. J
As verdades essenciais do evangelho 21
os evangelicais, ao mesmo tempo que afirmam com fervor e expectativa
a volta visvel, gloriosa e triunfante de nosso Senhor Jesus Cristo em
pessoa, preferem continuar agnsticos no que diz respeito aos detalhes
sobre os quais at mesmo cristos de profunda solidez bblica diferem
em seus pontos de vista.
Tendncias e doutrinas do evangelicalismo
Ao expor as trs refutaes acima eu fui, sem dvida alguma,
bastante negativo. J mais do que hora de ser positivo. At aqui ns
vimos o que a f evanglica no . Mas ento, o que ela <??Antes de
tentarmos responder esta questo, importante que se reconhea que
na medida em que o assim chamado movimento evangelical cresce
pelo mundo afora, ele tambm se diversifica.
J houve vrias tentativas de classificar as diferentes tendncias
evanglicas. Emabril de 1998 o editor do Jornal da Igreja Inglesa"
sugeriu, num clima de gozao bem pertinente nossa realidade local,
que haveria 57 variedades de evanglicos (uma aluso s 57
variedades de produtos de supermercado Heinz). Rowland Croucherfaz
meno a um certo professor de seminrio da Califrnia que diz ter
conseguido identificar dezesseis tipos de evanglicos,15enquanto que
Clive Calver escreve sobre as doze tribos do evangelicalismo.16Outros
observadores reduzem este nmero metade.
Em 1975, o ano seguinte ao Congresso de Lausanne para
Evangelizao Mundial, o professor Peter Beyerhaus, de Tbingen,
distinguiu seis agrupamentos evanglicos diferentes:
1. Os Novos Evanglicos (incluindo o prprio Billy Graham), que se
distanciaram da dendafobia e do conservadorismo poltico dos
fundamentalistas e lutam pelo mximo possvel de colaborao.
2. Os Fundamentalistas Conservadores, que no se comprometem
em sua atitude separatista.
3. Os Evanglicos Confessionais, que atribuem muita importncia a uma
confisso de f e a uma rejeio dos erros doutrinrios contemporneos.
22 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
4. Os Pentecostais e Carismticos.
5. Os Evanglicos Radicais, que reconhecem um compromisso
sociopoltico e tentam conciliar testemunho evanglico com ao social.
6. Os Evanglicos Ecumnicos, que vm desenvolvendo uma
participao crtica no movimento ecumnico.17
Quase vinte anos depois, em seu livro F Ecumnica numa
Perspectiva Evanglica (Eerdmans, 1993), Gabriel Fackre (da Escola de
Teologia Andover Newton) publicou uma lista parecida, composta de seis
categorias: fundamentalistas (polmicos e separatistas), antigos
evanglicos (cuja nfase jaz na converso pessoal e no evangelismo de
massa), novos evanglicos (reconhecimento da responsabilidade social
e apologtica), evanglicos da paz e da justia (ativistas sociopolticos),
evanglicos carismticos (que frisam a manifestao do Esprito Santo
atravs do dom de lnguas, da cura e adorao) e evanglicos
ecumnicos (preocupados com unidade e cooperao). uma
classificao interessante de tendncias, algumas das quais
compartilham reas comuns.
Uma outra pergunta que convm fazer : que outras doutrinas os
cristos evanglicos tm em comum? Afinal, se verdade que se pode
traar uma certa continuidade na f evanglica atravs de sculos da
histria da igreja, s vezes brilhando intensamente e s vezes quase
morrendo, de que se constitui essa continuidade? Obviamente, houve
uma evoluo, e assim como os desafios mudaram, tambm as reaes
se transformaram. Mesmo assim, a maioria dos observadores concorda
que possvel discernir um consenso genrico.
Convm destacar um cuidadoso estudo sobre os fundamentos do
evangelicalismo feito por dois acadmicos britnicos, um deles telogo
anglicano e o outro, um historiador batista. Estou me referindo
monografia de J. I. Packer intitulada O Problema da Identidade
Evanglica Anglicana (1978) e extensiva obra de D. W. Bebbington, O
Evangelicalismo na Inglaterra Moderna (1989).
A anatomia do evangelicalismo do Dr. Packer caracteristicamen-
te completa. Consiste de quatro afirmaes genricas e seis convices
As verdades essenciais do evangelho
23
especficas. As afirmaes so: que o evangelicalismo cristianismo
prtico" (um estilo de vida de total discipulado sob o Senhor Jesus
Cristo), cristianismo p u rd ', at mesmo "mero cristianismo (j que
no se pode acrescentar nada ao evangelho sem, conseqentemente,
tirar algo dele), cristianismo unitivd' (que busca unidade atravs de
um compromisso comum verdade evanglica) e cristianismo racionai'
(em contraposio preocupao popular com a experincia).
Em seqncia a estas quatro afirmaes gerais, o Dr. Packer assim
identificou seis fundamentos evanglicos (as frases-chaves so dele, as
sinopses entre parnteses, minhas):
1. A supremacia da Escritura Sagrada (em virtude de sua inspirao
nica e exclusiva).
2. A majestade de Jesus Cristo (o Homem-Deus que morreu como
sacrifcio pelos pecados).
3. 0 senhorio do Esprito Santo (que desempenha uma srie de
ministrios vitais).
4. A necessidade de converso (um encontro direto com Deus que
somente Deus pode efetuar).
5. A prioridade da evangelizao (na qual o testemunho uma
expresso de culto).
6. A importncia da comunho (por ser a igreja essencialmente uma
comunidade de crentes atuante).18
Cerca de uma dcada mais tarde publicou-se a obra magistral do Dr.
David Bebbington, O Evangelicalismo na Inglaterra Moderna. Nela,
Bebbington delineia o que seriam para ele as quatro caractersticas
principais do evangelicalismo. Seriam elas: conversionismo, a convico
de que vidas precisam ser transformadas; ativismo, a expresso do esforo
evangelstico; bibiicismo, uma considerao especial pela Bblia; e o que se
poderia chamar de crucicentrismo, uma nfase no sacrifcio de Cristo na
cruz." Juntos", concluiu David Bebbington, estes formam um
quadriltero de prioridades que constitui a base do evangelicalismo.190
Dr. DerekTidball conclui que o quadriltero de Bebbington se estabeleceu
muito rapidamente como a coisa mais prxima de um consenso a que se
poderia pretender chegar".20
24 A Verdade do Evangelho: Um peio Unidade
Podemos at no gostar muito dos quatro ismos" um tanto quanto
esotricos do Dr. Bebbington. Mas no se pode deixar de atentar para a
seleo que ele faz - a Bblia e a cruz, o evangelismo e a converso -,
elementos que o Dr. Packer j havia enfatizado. Isso ilustra o julgamento
de Bebbington de que embora o evangelicalismo tenha sido moldado e
remoldado pelo seu ambiente ,21 mesmo assim ele tem um ncleo
comum gue permaneceu notavelmente constante atravs dos
sculos".22
Ao mesmo tempo, ao refletir nestas duas listas similares de
diferenciais evanglicos, eu confesso uma certa inquietao. Ser de
todo apropriado, pergunto a mim mesmo, que uma atividade como o
evangelismo, uma experincia como a converso e uma observao
como a necessidade de comunho, por mais que tenham uma
sustentao teolgica, sejam enquadradas no mesmo escalo de
verdades to imponentes quanto a autoridade das Escrituras, a
majestade de Jesus Cristo e o senhorio do Esprito Santo? Para mim, elas
parecem pertencer a categorias completamente diferentes. Talvez o que
eu esteja pedindo seja apenas um remanejamento das cartas. Mas me
parece importante, ao tentarmos definir a essncia da nossa identidade
evanglica, que faamos distino entre ao divina e ao humana,
entre o primrio e o secundrio, entre o que tem seu lugar no centro e
o que est nalgum lugar entre o centro e a circunferncia.
Por essa razo eu tomei a liberdade de sugerir um ajuste. Na lista de
fundamentos do evangelho proposta por JimPacker e Alister McGrath, os
trs primeiros tm a ver (deliberadamente, sem dvida) com as trs
pessoas da Trindade: a autoridade de Deus nas Escrituras e atravs
destas, a majestade de Jesus Cristo na cruz e por meio dela, e o senhorio
do Esprito Santo nos seus mltiplos ministrios e por meio deles. Mas as
trs caractersticas evanglicas seguintes (converso, evangelismo e
comunho) no so tanto uma adio s trs primeiras, mas sim uma
elaborao destas. Afinal, o prprio Deus, a Santssima Trindade, que
leva converso, promove o evangelismo e gera a comunho. Portanto,
do meu ponto de vista, seria muitssimo esclarecedor se limitssemos
nossas prioridades evanglicas a trs, sejam elas: a iniciativa reveladora
As verdades essenciais do evangelho
25
de Deus Pai, a obra redentora do Deus Filho e o ministrio transformador
de Deus o Esprito Santo. Todos os demais fundamentos evanglicos
encontraro o seu espao apropriado em algum lugar sob o guarda-
chuva dessa rubrica trinitria.
0 evangelho trinitrio
Vamos colocar a questo de uma outra forma. Quando se tenta
definir o que significa ser evanglico, inevitvel que se comece com o
evangelho, pois tanto nossa teologia (evangelicalismo) quando nossa
ao (evangelismo) derivam seu significado e sua importncia das boas
novas (o evangelho). Esempre que pensamos no evangelho, h sempre
trs perguntas e trs respostas fundamentais que vm nossa mente e
que tm a ver com a origem, a substncia e a eficcia do evangelho. Elas
ocorrem em 1Corntios 2.1-5, onde Paulo estabelece sua posio sobre
os falsos mestres que vinham perturbando a igreja de Corinto.
Quanto a mim, irmos, quando estive entre vocs, no fui com
discurso eloqente nem.com muita sabedoria para lhes proclamar o
ministrio de Deus. Pois decidi nada saber entre vocs, a no ser
Jesus Cristo, e este, crucificado. Efoi com fraqueza, temor e com
muito tremor que estive entre vocs. Minha mensagem e minha
pregao no consistiram de palavras persuasivas de sabedoria,
mas consistiram de demonstrao do poder do Esprito, para que a
f que vocs tm no se baseasse na sabedoria humana, mas no
poder de Deus.
A origem do evangelho
Pergunta: De onde vem o evangelho?
Resposta. No uma inveno ou especulao humana, mas a
revelao de Deus. No sabedoria humana(1 Co 1.17) nem
26 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
sabedoria do mundo(1 Co 1.20; cf. 2.6); pelo contrrio, Paulo a
chama de sabedoria de Deus (1 Co 1.24; 2.7).
Existem certas dvidas quanto melhor forma de se traduzir 1
Corntios 2.1. Uma coisa certa: Paulo est descrevendo como foi sua
proclamao ao chegar a Corinto. Mas ele a est chamando de
testemunho (martyrionj ou de "mistrio (mysterionp Os textos
gregos ficam virtualmente empatados. Alm do mais, o seu genitivo
subjetivo (o mistrio ou testemunho de Deus) ou objetivo (um
testemunho ou mistrio sobre Deus)? Mesmo que no saibamos ao
certo como responder a estas perguntas, isso na verdade no importa.
0 que importa que em qualquer um dos casos Paulo identifica sua
mensagem como uma verdade, inclusive como verdade revelada. 0
evangelho das boas novas de Deus para o mundo.
A substncia do evangelho
Pergunta: De que consiste o evangelho?
Resposta. Aos olhos do mundo no-cristo, ele no consiste de
sabedoria, mas de loucura; no de poder, mas de fraqueza. No lisonjeia
seres humanos. No nos proporciona nada do que nos gloriarmos.
Mesmo assim, a sabedoria de Deus e o poder de Deus. Eestes, onde
os encontramos, ento? Apenas em Jesus Cristo, e este,
crucificado (versculo 2).
Note-se que Paulo decide" proclamar nada alm de Cristo e a cruz.
Isso implica que ele passou por um perodo prvio de incerteza. Por que
isso? Foi Sir William Ramsay quem popularizou a teoria de que a visita
anterior de Paulo a Atenas teria sido um fracasso, porque ele pregou a
criao em vez da cruz; e que ele, quando a caminho de Corinto,
resolveu no cometer o mesmo erro, Mas no h evidncia de que a
misso em Atenas tenha sido um fracasso ou um erro. Pelo menos Lucas
no nos d essa impresso. Pelo contrrio, ele relembra o discurso para
os filsofos atenienses como um belo exemplo da abordagem evanglica
As verdades essenciais do evangelho
do apstolo queles gentios, alis muito atentos e ponderados. Emtodo
caso, ele deve ter pregado a cruz, j que proclamou a ressurreio (At
17.31), e no se pode pregar um sem anunciar o outro. Alm disso,
Lucas nos diz que houve uma poro de convertidos.
Portanto a explicao para a firme resoluo de Paulo de pregar
apenas a Cristo e ele crucificado deve ser diferente. Ela no vai ser
encontrada em Atenas, mas em Corinto; no num fracasso passado, mas
num desafio futuro. Ele sabia que os habitantes de Corinto eram
orgulhosos, idlatras, materialistas e imorais. Sabia tambm que tais
pessoas no seriam receptivas ao evangelho. Afinal o evangelho da cruz
loucura para os intelectualmente arrogantes e uma pedra de tropeo
para os hipcritas. Ele humilha a vaidade e condena a idolatria. Desafia
o ganancioso a contentar-se com o que tem e chama os pecadores ao
arrependimento e auto-negao. No de admirar que Paulo
precisasse tomar uma firme deciso, a de limitar sua mensagem em
Corinto a Jesus Cristo, e este, crucificado . Apreensivo quanto
recepo que teria, ele chegou em fraqueza, temor e com muito
tremor(versculo 3).
Paulo chega quase ao final de sua carta aos corntios ainda
focalizando o mesmo evangelho da cruz, tal como o fizera mais para o
comeo. Alis, ele faz uma constatao formal a este respeito:
Irmos, quero lembrar-lhes o evangelho que lhes preguei, o qual
vocs receberam e no qual esto firmes. Por meio deste evangelho
vocs so salvos, se se apegarem firmemente palavra que lhes
preguei; caso contrrio, vocs tm crido em vo.
Pois o que primeiramente recebi, tambm lhes transmiti: que Cristo
morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, foi sepultado
e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras, e apareceu...
(1 Co 15.1 -5a)
28 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Seis aspectos do evangelho so dignos de nota.
1, 0 evangelho cristolgico. 0 centro da mensagem crist que
"Cristo morreu pelos nossos pecados... [e] ressuscitou ao terceiro dia.
0 evangelho no est limitado a estes acontecimentos, mas eles so sua
verdade prioritria, a primeira co/saque ele recebeu e que tem o cuidado
de transmitir (versculo 3). 0 evangelho no pode ser pregado se Cristo
no for pregado, e o Cristo autntico no proclamado se sua morte e
ressurreio no forem centrais.
2.0 evangelho bblico. 0 Cristo que Paulo proclamava era o Cristo
bblico, que morreu por nossos pecados segundo as Escrituras
(versculo 3). Que Escrituras do Antigo Testamento Paulo tinha em
mente, isso ele no diz aqui; mas sem dvida elas teriam includo aquelas
que Jesus usou quando explicou-lhes o que constava a respeito dele em
todas as Escrituras (Lc 24.25-27; 44-46), as que Pedro usou no dia de
Pentecostes (At 2.25-31), e notadamente o Salmo 22 e Isaas 53, Para
os primeiros evangelistas cristos, era de suma importncia o fato de
que a morte e a ressurreio de Jesus foram confirmadas por duas
testemunhas: os profetas e os apstolos ou, como diramos, o Antigo
Testamento e o Novo Testamento.
3. 0 evangelho histrico. Precisamos notar as referncias, tanto
ao sepultamento de Jesus como s suas aparies, pois o sepultamento
atestava a realidade da sua morte (j que enterramos os mortos, no os
vivos), enquanto que as aparies testificavam da realidade da sua
ressurreio. Alm do mais, o que re-surgiu aquilo que foi escondido,
enterrado. Em outras palavras, o que foi ressuscitado e transformado foi
o corpo de Cristo. Alm disso, a ressurreio um evento histrico
possvel de ser datado, uma vez que ela ocorreu no terceiro dia .
4. 0 evangelho teolgico. A morte e a ressurreio de Jesus no
foram apenas acontecimentos histricos; elas tm um significado
teolgico ou resgatador. Ele no apenas morreu, mas morreu pelos
nossos pecados". Como pecado e morte esto relacionados um com o
outro no decorrer das Escrituras como sendo uma ofensa e sua devida
recompensa, e como Jesus mesmo no cometeu pecado algum pelo qual
necessitasse morrer, ele deve ter morrido por nossos pecados. Os
As verdades essenciais do evangelho 29
pecados eram nossos, mas a morte foi dele. Ele morreu a nossa morte.
Ele sofreu nosso castigo. S assim poderamos ser salvos(versculo 2).
Isso aponta claramente para a natureza substitutiva da cruz, qual
retornaremos no captulo 2.
5.0 evangelho apostlico. Isso significa que uma parte essencial
da mensagem autntica recebida e transmitida pelos apstolos. Faz
parte da tradio apostlica. No versculo 11 Paulo conclui: Portanto,
quer tenha sido eu, quer tenham sido eles, isto que pregamos, e isto
que vocs creram". Esse amontoado de pronomes pessoais (eu, eles,
ns, vocs) deveras impressionante. Indica uma unidade de f entre
Paulo e os Doze, e entre os apstolos e a igreja, at mesmo entre a
primeira gerao de crentes e todas as subseqentes.
6. 0 evangelho pessoal Isto , a morte e a ressurreio de Jesus
no so apenas histria e teologia, mas so o caminho da salvao
individual. Os corntios o receberam, decidiram-se por ele e foram salvos
por ele, conquanto se mantivessem firmemente apegados a ele
(versculos 1-2).
A eficcia do evangelho
Pergunta. De que maneira o evangelho se torna efetivo?
Resposta. Ele no requer a produzida e floreada eloqncia dos
gregos para funcionar. Paulo renunciou tanto retrica quanto
filosofia. Ao invs da filosofia ele pregava a Cristo, e este, crucificado;
em lugar da retrica ele confiava no Esprito Santo, pois no tinha a
mnima confiana em seu prprio poder ou sabedoria. Pelo contrrio,
por causa de sua "fraqueza, temor e tremor, ele precisava de uma
demonstrao (apodeixis, prova) do poder do Esprito.
Isso no significa que Paulo rejeitava a apologtica. Quando ele
chegou a Corinto, de acordo com Lucas, continuou arrazoando com
pessoas e ainda "convencia judeus e gregos (At 18.4),
completamente errado contrapor razo humana e confiana no Esprito
30 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Santo, como se tivssemos que escolher entre um e outro. Como Esprito
da verdade, ele leva as pessoas f em Jesus, no apesar das
evidncias, mas p o r causa destas, abrindo-lhes os olhos para se
aperceberem da verdade. 0 que aconteceu em Corinto foi que ele falou
com fraqueza, temor e muito tremor , como qualquer ser humano, e o
Esprito Santo tomou suas palavras dbeis e, com poder divino,
encaminhou-as ao endereo certo: a mente, o corao, a conscincia e
a vontade dos que as escutavam.
Ou, resumindo tudo: a origem do evangelho no foi especulao,
mas revelao; sua substncia no a sabedoria do mundo, mas a cruz
de Cristo; e sua eficcia no se deve retrica, mas ao poder do Esprito
Santo. Assim, o evangelho provm de Deus, est centrado em Cristo e
sua cruz e confirmado pelo Esprito Santo.
Hapaxt mallon
A esta altura, convm pararmos para refletir. Da trade de verdades
essenciais que constituem o evangelho, as duas primeiras so muito
prximas uma da outra, e existem entre elas paralelos notveis. Elas tm
a ver com os componentes bsicos de toda religio: a questo da
autoridade (o que, ou quem, nos autoriza a crer?) e a questo da
salvao (por que meios podemos ser salvos?); ou, em termos
evanglicos, elas fazem aluso revelao e redeno, Bblia e
cruz. Ambas foram elementos-chaves para os reformadores, que se
referiam a sola Scriptura (nossa nica autoridade provm das
Escrituras) enquanto princpio formal da Reforma, e a sola gratia
(somos salvos somente pela graa) como seu princpio material.
Edepois, as duas se devem graciosa iniciativa de um Deus que fala
e age. As duas apontam para Jesus Cristo, em quem e atravs de quem
Deus falou e agiu. Ademais, as duas so hapax[de uma vez por todas),
o que expressa que Cristo a palavra ltima e absoluta na revelao de
Deus (sua palavra foi falada) e na redeno de Deus (sua obra foi feita).
Falando da revelao de Deus, Judas escreveu: "Amados, embora
As verdades essenciais do evangelho 31
estivesse muito ansioso por lhes escrever acerca da salvao que
compartilhamos, senti que era necessrio escrever-lhes e insistir que
batalhassem pela f uma vez por todas [hapax] confiada aos santos (Jd
3). 0 contexto em que Judas escreveu era de ensino falso, e este muito
srio. A nica forma como os seus leitores poderiam refut-los seria
defendendo a verdade revelada de Deus que lhes fora confiada uma
vez por todas".
Falando da redeno de Deus, Paulo, Pedro e o autor de Hebreus
todos aplicam o verbo hapax no apenas referindo-se, em termos
gerais, primeira vinda de Cristo, mas especificamente sua cruz, de
onde ele exclamou em triunfo: Est consumado". Aqui esto alguns
exemplos:
Paulo: ?or<\ue morrendo, para o pecado morreu uma vez por todas
{hapax}" (fim 6.10).
Pedro. "Pois tambm Cristo sofreu pelos pecados uma vez por todas
[hapax], o justo pelos injustos, para conduzir-nos a Deus
(1 Pe 3.18).
Hebreus:
Ao contrrio dos outros sumos sacerdotes, ele no tem
necessidade de oferecer sacrifcios dia aps dia, primeiro por seus
pecados e, depois, pelos pecados do povo. Ele se sacrificou pelos
pecados deles [hapax] quando a si mesmo se ofereceu (Hb 7.27;
cf. 9.12, 26-28; 10.10-12).
porque entendemos o carter definitivo do que Deus disse e fez
em Cristo que ns, evanglicos, estamos determinados a nos ater
firmemente aos dois. Para ns inconcebvel que se possa revelar
qualquer verdade maior que aquela que Deus revelou em seu prprio
Filho encarnado. Igualmente inconcebvel considerar que outra coisa
que no seja a cruz seja necessria para nossa salvao. Acrescentar
qualquer palavra de nossa autoria palavra completa e definitiva de
32 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Deus em Cristo, ou adicionar qualquer obra nossa obra de Deus
consumada em Cristo, seria aviltar gravemente a glria incomparvel da
obra e pessoa de Cristo. Seria implicar que a Palavra de Deus e aquilo
que ele fez so imperfeitos, e que ns precisamos complementar,
melhorar ou at mesmo aperfeio-los. De maneira alguma! Aquilo que
Deus disse e fez em Cristo plenamente satisfatrio para ns; eie nada
mais tem a dizer ou fazer, pelo menos nesta vida.
Para aqueles que nos criticam, esta nossa insistncia no carterfinal
da encarnao e da expiao um prato cheio. Eles nos acusam de
restringirmos a atuao salvadora de Deus metade do primeiro sculo
D.C., e de relegarmos a cristandade a um museu histrico. Ehoje, Deus
no tem ministrio?", perguntam com incredulidade. Est ele
aprisionado na Bblia e na cruz?
Perguntas como estas, porm, s podem ser feitas por quem no
enxerga nem valoriza o ministrio do Esprito Santo hoje como o terceiro
aspecto essencial do evangelho. Em certo sentido, sua vinda tambm foi
hapax, pois o dia de Pentecostes foi to nico e irrepetvel quando o dia de
Natal, a Sexta-feira Santa, a Pscoa e a Ascenso. Comisso quero dizer
que Jesus Cristo nasceu apenas uma vez, morreu uma vez, ressuscitou
uma vez, foi exaltado uma vez e derramou o Esprito Santo uma nica vez,
como ato final de sua carreira salvadora (At 2.33). Mas, embora o Esprito
Santo tenha sido concedido de uma vez por todas, para estar conosco
para sempre (Jo 14.16), seu ministrio constante e atual.
Portanto, o advrbio apropriado para descrever a atuao do
Esprito Santo hoje no hapax (uma vez por todas"), mas ma/ton
( mais e mais"). Afinal, o Esprito Santo vive constantemente - ou
melhor, cada vez mais - mostrando-nos Cristo e formando Cristo em
ns. 0 estabelecimento definitivo do Esprito Santo na igreja, uma vez
por todas , tem implicaes contnuas e vitais em relao revelao e
redeno de Deus atravs de Cristo. o Esprito Santo que, enquanto
esprito de sabedoria e revelao" em nosso conhecimento de Cristo (Ef
1.17ss.), abre nossos olhos para vermos cada vez mais aquilo que Deus
nos revelou em Cristo.
As verdades essenciais do evangelho
33
E o mesmo Esprito que nos capacita a herdarmos todas as
riquezas que j so nossas atravs da unio com Cristo (Ef 3.14ss.).
Dessa maneira ns crescemos na graa" para que da sua plenitude
recebamos graa sobre graa"(2 Pe 3.18; Jo 1.16). Ademais, ns
estamos sendo transformados segundo a sua imagem [de Cristoj com
glria cada vez maior por intermdio do Esprito Santo (2 Co 3.18). A
mesma verdade dessa transformao gradativa at atingirmos a
imagem de Cristo est implcita na metfora de Paulo sobre os frutos do
Esprito (Gl 5.22-23), pois os frutos amadurecem lentamente, assim
como o carter cristo. Eis aqui, portanto, alguns versculos paulinos nos
quais o advrbio mallon aplicado nossa conduta crist:
Esta minha orao: que o amor de vocs aumente cada vez mais
[mallon] em conhecimento e em toda percepo" (Fp 1.9).
Quanto ao mais, irmos, j os instrumos acerca de como viver a fim
de agradar a Deus, e, de fato, assim vocs esto procedendo. Agora
lhes pedimos e exortamos no Senhor Jesus que cresam nisso cada
vez mais [mallon]" (1 Ts 4.1).
Quanto ao amor fraternal, no precisamos escrever-lhes, pois
vocs mesmos j foram ensinados por Deus a se amarem uns aos
outros. E, de fato, vocs amam a todos os irmos em Macednia.
Contudo, irmos, insistimos com vocs que cada vez mais [mallon]
assim o faam" (1 Ts 4.9-10).
Nos dois compromissos fundamentais de agradarmos a Deus e de
amarmos um ao outro no deve, portanto, haver complacncia; pelo
contrrio, precisamos estar constantemente crescendo, pois, embora a
nossa justificao seja hapax (uma vez por todas), nossa santificao
deve ser mallon (mais e mais).
Assim as verdades essenciais do evangelho se encerram na
combinao destes dois advrbios: hapaxe mallon.
34 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Deus nos falou hapax t mCristo (inclusive no testemunho que a
Bblia d acerca de Cristo), revelando-se e concedendo a sua revelao
igreja. Mas responsabilidade nossa aprofundar-nos cada vez mais
(mallon) naquilo que ele nos revelou. De igual maneira, Deus agiu hapax
em Cristo, dando seu Filho para morrer por ns. Contudo, nossa
responsabilidade penetrar cada vez mais e mais plenamente (mallon)
nos benefcios de sua morte.
Deus no tem nada mais a nos ensinar alm do que ele j nos
revelou hapax t mCristo; ns, porm, temos muito mais a aprender, pois
o Esprito Santo, ao testificar de Cristo, capacita-nos assim a entender
muito mais completamente (mallon) a revelao de Deus.
EDeus nada mais tem a nos dar alm daquilo que j nos concedeu
hapaxem Cristo; mas ns temos muito mais a receber na medida em que
o Esprito Santo vai nos capacitando a apropriar-nos cada vez mais
completamente das ddivas de Deus {mallon).
Esse reconhecimento da necessidade de mallon muito bem
expresso na seguinte orao (extrada de uma Cerimnia de
Confirmao datada de 1662):
Defende, Senhor, esta criana com tua graa celestial; que ela
continue sendo tua para sempre; e que cresa dia a dia no teu
Esprito Santo, mais e mais, at que ela chegue ao teu reino eterno.
Nesta introduo ns analisamos os trs aspectos essenciais em
que, como evanglicos, devemos centralizar o nosso testemunho. Eles
expressam a iniciativa graciosa pela qual Deus o Pai revela-se a ns, nos
redime atravs de Cristo crucificado e nos transforma por meio do
Esprito Santo que habita em ns. Assim, a f evanglica uma f
trinitria.23 por isso que os cristos evanglicos enfatizam tanto a
Palavra, a cruz e o Esprito.
Agora vamos dedicar um captulo separado a cada um deles.
As verdades essenciais do evangelho
35
1. Patrick Johnstone, Operation World(OMPublishing, edio 1996), p. 35.
2. John S. Peart-Binns, WandofLondon (Mowbray, 1987), p. 29.
3. Michael Saward, Evangelicais on the Move (Mowbray, 1987), p. 1.
4. David Hare, RacingDemon(Faber, 1990), p. 59.
5. Culture Wars(HarperCoIlins, 1991), p. 144.
6. Martin Luther, A Commentary on St. Pauis 's Epist/e to the Gatatians (James Clarke, 1953),
p. 53.
7. Hugh Latimer, Works, vol. I, pp. 30s.
8. John Jewel, Works, vol. II, p. 1034.
9. The Character o f a Methodist [ M A2),p. 10.
10. JustAsiAm: The Authobiography ofB iiiy Graham (Harper-Zondervan, 1997), p. 160.
11. Carl F. H. Henry, The Uneasy Conscience ofModemFundamentaiism (Eerdmans, 1947),
p. 26.
12. Ver Fundamentaiism de James Barr (SCM, 1966) e Rescuing the Bibie from
Fundamentaiism, de John S. Spong (Harper, 1991). Harriet A. Harries considera vlida a
crtica de James Barr e a desenvolve apresentando trs significados diferentes para a palavra
"fundamentalismo1: (1) "um movimento histrico da dcada de 1920 (em oposio a
modernismo) (2) "uma identidade ainda assumida pelos fundamentalistas separatistas
antiquados, pelos neo-fundamentalistas politizados e, ocasionalmente, tambm pelos
evangelicais; e (3) uma mentalidade que tem afetado muito do evangelicalismo histrico"
{Fundamentaiism and Evangelicais, 0UP, 1998, p. 313). evidente a importncia de se
distinguir entre a histria, a identidade e a mentalidade, e c abrangente estudo de Harriet
Harries merece uma avaliao cuidadosa. Mas os evangelicais iro resistir constante
tentativa de identific-los com os fundamentalistas ou de acus-los de terem uma mentalida
de racionalista e fundamentalista (por exemplo, pp. 11-15).
13. Op. cit., pp. 36-37.
14. Rowland Croucher, Recent Trends among Evangelicais (khaXross-WaK, 1986), p. 7.
15. Clive Calver e Rob Warner, TogetherWeStand(Hodder and Stoughton, 1996), pp. 128-30.
16. De um captulo intitulado Lausanne Between Berlin and Geneva(Lausanne entre Berlim
e Genebra"), publicado em Reich Gottes oderWeltgemeinschaft, ed. W. Knneth e P.
Beyerhaus (Verlagder Liebenzeller Mission, 1975), 307-308.
17. The EvangelicalAngiican Identity Probiem: An Analysis, de J. I. Packer (Latimer House,
Oxford, 1978), pp. 15-23. Dr. Alister McGrath adota e expe estes seis princpios
fundamentaise controladoresem seu livro Evangeiicalism and the Future o f Christianity
(Hodder and Stoughton, 1994), pp. 49-88.
18. D. W. Bebbington, Evangeiicalism in Modem Britain: A History from the 1930stothe
1980s(\)m\n Hyman, 1989), p. 3. Nas pginas 3 a 19 o Dr. Bebbington desenvolve estas
quatro caractersticas, apresentando muitos exemplos histricos. Sua anlise tem tido ampla
aceitao. Clive Calver e Rob Warner adotam estas mesmas caractersticas em seu livro
Together We Stand, se bem que Rob Warner acrescente mais duas: cristocentrismoe anseio
por reavivamento (ver pp. 94-105). 0 quadriltero do Dr. Bebbington citado tambm por
John Martin em GospeiPeople?(SPCK, 1977, pp. 9 e 13), s que em ordem diferente e com
o acrscimo do item a busca da santidade.
19. DerekJ. Tidball, Who Are the Evangelicais?(Marshall Pickering, 1994), p. 14.
20. Op. cit, p. 276.
21. ibid., p. 4.
22. EmThe Radicai Evangelical: Seeking a Piace to Stand Nigel Wright escreve tambm sobre
a preeminnda da Trindade na religio evanglica (SPCK, 1996).
36 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
A revelao de Deus
A pergunta primordial de toda religio tem a ver com a questo da
autoridade: em nome de que autoridade acreditamos no que
acreditamos? Ea resposta bsica que todo cristo evanglico (seja
pentecostal, presbiteriano, batista, luterano ou qualquer outro) d a
esta pergunta que a autoridade suprema reside, no na igreja, nem no
indivduo, mas em Cristo e no que a Bblia testifica a seu respeito.
O propsito deste captulo explorar este aspecto de nossa
identidade evanglica. Por que os evanglicos atribuem autoridade s
Escrituras? Equais so as conseqncias de acreditarmos nisso?
Talvez a maneira mais prtica de se analisar a perspectiva
evanglica acerca das Escrituras seja analisando trs palavras que
constituem o seu cerne: revelao", inspirao" e autoridade".
Revelao
A palavra "revelao, derivada do latim reve/atio, "tirar o vu,
descreve uma ao objetiva atravs da qual uma coisa que estava
escondida por uma cortina descoberta e, com isso, exposta viso. No
princpio do pensamento evanglico est o reconhecimento da
razoabilidade lgica e bvia da revelao. Como Deus nosso Criador,
infinito no seu ser, e ns criaturas finitas dentro do tempo e do espao,
lgico que no podemos descobri-lo por nossos prprias pesquisas ou
recursos. Ele est inteiramente alm de ns. Emais: como ele o Deus
Santo, enquanto ns somos cados, pecadores e sujeitos ao seu justo
juzo, existe entre ele e ns um abismo que ns, de onde estamos, nunca
poderamos ultrapassar. Finitos e cados como somos, no podemos
A revelao de Deus 37
alcan-lo. Jamais poderamos conhec-lo (a no ser que ele tomasse a
iniciativa de se fazer conhecido), e todos os altares do mundo, como
aquele em que Paulo tropeou nos arredores de Atenas, teriam de levar
a inscrio AO DEUS DESCONHECIDO (At 17.23). Ele permaneceria
incompreensvel e inacessvel a ns. Esse duplo fato a premissa bsica
da revelao divina e um tema importantssimo na primeira carta de
Paulo aos crentes de Corinto:
Pois est escrito:
Destruirei a sabedoria dos sbios
e rejeitarei a cultura dos cultos."
Onde est o sbio? Onde est o erudito? Onde est o questionador
desta era? Acaso no tornou Deus louca a sabedoria deste mundo?
Visto que, na sabedoria de Deus, o mundo no o conheceu por meio
de sabedoria, agradou a Deus salvar aqueles que crem por meio da
loucura da pregao (1 Co 1.19-21).
...falamos da sabedoria de Deus, do mistrio que estava oculto, o
qual Deus preordenou, antes do princpio das eras, para a nossa
glria. Nenhum dos poderosos desta era o entendeu, pois, se o
tivessem entendido, no teriam crucificado o Senhor da glria.
Todavia, como est escrito:
Olho nenhum viu,
ouvido nenhum ouviu,
mente nenhuma concebeu
o que Deus preparou
para aqueles que o amam ;
mas Deus o revelou a ns por meio do Esprito (1 Co 2.7-1 Oa).
38 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Ambos os versculos ressaltam o contraste entre a sabedoria de
Deus e a sabedoria do mundo. Por um lado, Paulo declara o fracasso, e
mesmo a incapacidade, da sabedoria humana em achar ou conhecer a
Deus. Por outro lado, ele declara a necessidade correspondente que
temos da sabedoria divina, que inacessvel ao olho, ouvido e
imaginao humanos mas foi revelada por Deus, proclamada pelos
apstolos e capaz de salvar os crentes.
As Escrituras mencionam quatro tipos de revelao. Elas descrevem
as vrias maneiras como Deus se revelou e, de certa forma, ainda se revela.
Revelao geral ou natural
A "revelao geral" assim chamada porque se manifesta a todos,
generalidade da raa humana. tambm chamada natural porque
se d por meio da natureza, atravs da ordem da criao. Creio que um
exemplo de cada um dos Testamentos seja o suficiente.
A mais completa referncia que o Antigo Testamento faz revelao
geral encontra-se nos seis primeiros versculos do Salmo 19: Os cus
proclamam a glria de Deus." Essa proclamao se d em duas
dimenses, uma contnua e outra universal, pois sua mensagem
transmitida dia aps dia... noite aps noite... e alcana os confins do
mundo..,, especialmente medida que o sol vai percorrendo seu circuito
dirio atravs do cu. Eapesar de que, falando literalmente, no h
linguagem, nem palavras", metaforicamente por toda a terra se faz ouvir
a sua voz. Na verdade, toda a terra est cheia de sua glria (ls 6.3).
J a afirmao mais clara da revelao natural de Deus no Novo
Testamento nos dada por Paulo em sua Epstola aos Romanos. Ele insiste
que Deus tem manifestado claramente aos olhos humanos tudo o que se
pode saber de Deus, uma vez que no decorrer da histria (desde a
criao do mundo) os atributos invisveis de Deus, seu eterno poder e
sua natureza divina, tm sido vistos claramente . . . por meio das coisas
criadas (Rm 1.19-20).1Isto , o mundo criado um descortinar visvel do
Deus invisvel. Tal como os artistas se revelam na sua arte, assim o Criador
A revelao de Deus 39
se revela na sua criao. Ademais, ns temos, por nossa prpria
conscincia, algum conhecimento da ordem moral (Rm 1.32-2:2).
Ainda hoje, por meio da criao e da nossa conscincia, Deus
continua a dar testemunho de si mesmo. A racionalidade, complexidade
e beleza do mundo, por um lado, e o nosso senso de certo e errado, de
responsabilidade e fracasso, por outro, nos falam de Deus. 0 trgico,
porm, que ns suprimimos essa verdade (Rm 1.18) para seguir
nosso prprio caminho egocntrico. Somos, conseqentemente,
culpados e indesculpveis (Rm 1.20; 2.1). Portanto a revelao natural
no pode nos salvar; ela s pode nos condenar. No podemos ler o
caminho da salvao nas estrelas. Vemos a glria de Deus na ordem da
criao; por sua graa precisamos de uma outra revelao.
Revelao especial ou sobrenatural
Existem pelo menos seis diferenas entre a revelao geral e a
especial".
Revelao gera! Revelao especial
1. geral porque feita para 1. especial porque foi feita para
todos em todo lugar. pessoas especficas em contextos
especficos.
2. "natural porque se d atravs 2. sobrenatural porque se deu
da natureza. por meio de milagre (a inspirao das
Escrituras e a encarnao do Filho).
3. contnua" porque no cessa de 3. final" porque foi consumada
existir. em Cristo e o testemunho bblico
de Cristo.
4. gloriosa" porque revela a 4. graciosa porque revela a
glria de Deus na criao. graa de Deus na salvao.
5. Evisvel" porque atravs dela 5. audvel" porque atravs dela
vemos as obras de Deus. ouvimos as palavras ce Deus.
6. julgadora porque aqueles que 6. salvadora" porque aqueles que
a rejeitam so condenados. a aceitam so salvos.
40 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Dentre estas diferenas, a segunda que nos interessa aqui: que a
revelao gera) de Deus nos veio atravs da natureza (os cus e a terra
proclamam sua glria), enquanto sua revelao especial se deu atravs
de milagre (inspirao e encarnao). Essa combinao entre inspirao
e encarnao vital. Ns, evanglicos, muitas vezes cometemos o erro
de isolar a Bblia e dar-lhe um lugar de honra. Mas o clmax da revelao
de Deus foi seu Filho encarnado, o Verbo feito carne: Mas nestes
ltimos dias nos falou por meio do Filho... (Hb 1.2a).
O Filho descrito tambm como um agente da criao, o
sustentador e herdeiro do universo, o resplendor da glria de Deus e
a expresso exata de seu ser , aquele que realizou a purificao dos
nossos pecados e est agora entronizado direita de Deus (Hb 1.1 -3).
Mas como sabemos tudo isso sobre Jesus Cristo? Sua vida
encarnada durou pouco mais de trinta anos e ns no estvamos l para
ver. Como, ento, poderia isso beneficiar geraes vindouras e no se
perder nas nvoas da antiguidade? A resposta encontra-se nos
apstolos. Eles foram escolhidos e capacitados para registrar por escrito
e explicar o que Deus fez e disse atravs de Cristo. Somente assim
poderiam as pessoas nos sculos subseqentes ter acesso a ele. 0
nico Cristo verdadeiro o Cristo da Bblia. 0 que a Escritura fez foi
captur-lo para presente-lo a todas as pessoas em todos os tempos em
todos os lugares. Se o que se quer uma descrio do clmax da
revelao de Deus, vamos encontr-la no Cristo histrico e encarnado e
em sua expresso total no testemunho bblico.
No propsito da revelao especial de Deus, evento e testemunho
sempre andaram de mos dadas. Isso importante dizer, uma vez que
entre os estudiosos liberais (especialmente os no-ortodoxos) virou
moda insistir que a revelao de Deus foi pessoal, no proposicional.
Esta, porm, uma distino falsa. A auto-revelao de Deus foi
certamente pessoal, manifesta atravs de atos de salvao e juzo. Mas
como tais eventos poderiam beneficiar quem no estivesse envolvido
neles, a no ser que houvesse testemunhas para gravar e interpretar os
eventos? Por exemplo, havia muitas migraes tribais no Oriente Mdio
na poca do xodo. Como se poderia saber que o xodo de Israel do
A revelao de Deus 41
Egito foi algo especial, se Deus no tivesse despertado Moiss e os
profetas para diz-lo? De maneira similar, muitas crucificaes foram
realizadas durante os anos em que Roma ocupou a Palestina. Como,
ento, se poderia saber que a crucificao de Jesus foi especial, e muito
menos o ponto de virada da histria humana, se Deus no tivesse
escolhido e preparado os apstolos para testemunharem disso?
Portanto a revelao especial de Deus , comumente, uma combinao
de ato e palavra, evento e testemunho.
Assim, no deveramos perpetuar o mito de que a revelao de Deus
pudesse ser pessoal sem ser tambm proposicional, atos destitudos de
palavras. No deveramos compartilhar do desencanto moderno com as
palavras. As palavras so de suma importncia. At as imagens precisam
de palavras para serem explicadas. EDeus escolheu o formato do discurso
humano para ilustrar sua comunicao conosco. Ns conhecemos muito
bem afirmaes como esta: A mim me veio, pois, a palavra do Senhor,
dizendo. (por exemplo, em Jr 1,4); "Ouvi a palavra do Senhor..."(Is
1.10); ...pois, ao receberem de nossa parte a palavra de Deus, vocs a
aceitaram no como palavra de homens, mas segundo verdadeiramente ,
como palavra de Deus, que atua com eficcia em vocs, os que crem(1
Ts 2.13). A linguagem o meio mais sofisticado de comunicao que
temos. Ns no podemos saber o que se passa na mente uns dos outros
a no ser que, e at que, falemos uns com os outros. s vezes se fala em
ler o pensamento dos outros, mas isso impossvel. Se voc fosse
permanecer calado e assumir uma expresso misteriosa como quem est
jogando cartas, eu no teria a mnima noo do que voc estaria
pensando. Se, por conseguinte, no podemos penetrar a mente uns dos
outros, quanto menos podemos entender a mente de Deus?
Porque os meus pensamentos
no so os vossos pensamentos,
nem os vossos caminhos os meus caminhos,
diz o Senhor;
porque, assim como os cus
so mais altos do que a terra,
42 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
assim so os meus caminhos mais altos
do que os vossos caminhos,
e os meus pensamentos mais altos
do que os vossos pensamentos.
Porque, assim como descem a chuva e a neve dos cus,
e para l no tornam,
sem que primeiro reguem a terra
e a fecundem e a faam brotar,
para dar semente ao semeador e po ao que come,
assim ser a palavra que sair da minha boca;
no voltar para mim vazia,
mas far o que me apraz,
e prosperar naquilo para que a designei.
(Isaas 55.8-11)
Note como o profeta vai dos pensamentos para as palavras, dos
pensamentos da mente para as palavras da boca. Ele comea com uma
firme declarao de que os caminhos e os pensamentos de Deus noso
iguais aos nossos. Na verdade, os pensamentos e caminhos de Deus so
to mais altos que os nossos quanto os cus so mais altos que a terra
- ou seja, infinitamente mais altos! Para ns, portanto, absolutamente
impossvel subir at atingir a mente infinita de Deus. No h escada pela
qual alcan-lo, nenhuma ponte atravs da qual atravessarmos o
abismo entre ns. Se ele fosse permanecer calado, ns nunca
saberamos (e nunca poderamos imaginar) o que ele est pensando.
Mas as coisas no so assim, continua o profeta, porque Deus falou.
Ele faz uma segunda referncia aos cus e terra. Depois de nos fazer
lembrar que o cu infinitamente mais alto que a terra, ele prossegue
ressaltando uma imagem singular: tanto a neve quanto a chuva
conseguem passar de l para c - ambos descem dos cus", e no
retornam sem antes regar a terra. De igual maneira, continua ele,
assim como a chuva torna a terra produtiva, tambm a palavra de Deus
surge da sua boca. Ela no retorna a ele vazia, mas cumpre seu
propsito. Assim os pensamentos da mente do Senhor so inacessveis
a ns - a no ser que, e at que, nos sejam comunicados por meio das
A revelao de Deus 43
palavras da sua boca; a, sim, eles produziro o devido efeito, cumprindo
em ns o seu propsito,
Essa nfase na palavra significaria, ento, que os evanglicos
acreditam na inspirao verbal do Bblia? Muitos iriam logo dizer que no.
Eles estabelecem uma distino entre as palavras e o sentido, e gostam de
citar o grande missionrio Henry Martyn. Indagado, na Prsia, por um
influente muulmano se ele acreditava ou no na inspirao verbal da
Bblia, assim como seu questionador acreditava no Coro, IMartyn
respondeu: 0 sentido de Deus, mas a expresso dos seus diferentes
autores. 2Parece uma boa distino, at que a examinemos. 0 fato que
no se pode separar o significado de um texto das palavras que o
constituem e o comunicam. As palavras so os tijolos na construo de um
discurso. impossvel montar uma mensagem precisa sem construir frases
precisas compostas de palavras precisas. Observem o que Charles
Kingsley escreveu em meados do sculo dezenove:
Essas coisas gloriosas - as palavras - so direito exclusivo do
homem... Sem palavras ns no saberamos sobre o corao e a
mente do outro mais que um cachorro sabe sobre o cachorro ao seu
lado... pois, se o considerarmos, a gente j pensa a respeito de si
mesmo em palavras, mesmo que no as pronuncie em voz alta; e
sem elas todos os nossos pensamentos seriam meros desejos
cegos, sentimentos que nem mesmo ns conseguiramos entender.
Mais importante ainda seria considerarmos a observao que o
apstolo Paulo faz para si e para seus colegas apstolos: Delas
tambm falamos, no com palavras ensinadas pela sabedoria humana,
mas com palavras ensinadas pelo Esprito, interpretando verdades
espirituais para os que so espirituais" (1 Co 2.13).
44 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Revelao gradativa
Acreditar em revelao divina no significa que devamos supor que
Deus revelou tudo de uma vez s para seu povo. Pelo contrrio, ele lhes
foi ensinando gradativamente, medida que eram capazes de entender,
um pouco aqui, um pouco ali (ls 28.13), muitas vezes e de vrias
maneiras (Hb 1.1). Isso particularmente bvio no tocante relao
entre o Antigo e o Novo Testamento. Assim, os elaborados cultos
sacrificiais do Antigo Testamento haviam ensinado a Israel verdades
indispensveis, como a de que a expiao do pecado se fazia atravs do
derramamento de sangue (Lv 17.11). Mas, no Novo Testamento, j no
era mais necessrio sacrificar animais, pois esta exigncia fora cumprida
no sacrifcio de Cristo. Pais sbios no ensinam a seus filhos lies que
eles mesmos vo contradizer logo adiante; pelo contrrio, eles as
ampliam e reforam; ou ento vo acabar perdendo credibilidade.
Talvez a doutrina da Trindade seja o melhor exemplo. A Trindade
no ensinada explicitamente no Antigo Testamento. 0 que existe, na
verdade, so indcios e prefiguraes dela. Quando lemos a declarao
de Deus faamos o homem, interpretamos o plural como trinitrio. a
mesma coisa quando ouvimos o triplo sha/oma. bno de Aro (Nm
6.22ss.) ou o Santo, santo, santo... do coro celestial (Is 6.3; Ap 4.8).
0 ouvido cristo capta estas aluses; j o ouvido judeu, no, pois a
grande nfase do Antigo Testamento a unidade de Deus, em contraste
com o rude politesmo dos vizinhos de Israel. Por exemplo: 0 Senhor
nosso Deus o nico Senhor" (Dt 6.4). Somente depois que o povo de
Deus chegou a uma compreenso real sobre a unidade de Deus que
eles estavam prontos para a revelao a seguir, de que Deus era trino.
0 que vemos no decorrer do Antigo Testamento, escreveu Alec
Motyer, uma verdadeira progresso cumulativa". 0 que h no
abandono do primeiro em favor do ltimo, do primitivo em favor do
desenvolvido, mas, sim, um corpo de verdades convergentes e em
processo de amadurecimento que, ao final do Antigo Testamento,
tambm uma verdade preparada para o seu magnfico desfecho.3
A revelao de Deus 45
Revelao pessoal
Para pensarmos com mais clareza, vamos estabelecer uma distino
entre dois ministrios do Esprito Santo, aos quais nos referiremos como
revelao e iluminao", respectivamente. Revelao neste contexto
descreve um evento objetivo: o Esprito Santo expe a glria de Deus na
natureza ou atravs da Escritura. Iluminao, por sua vez, descreve um
evento subjetivo: o Esprito Santo ilumina nossos olhos para que agora
possamos ver o que ele revelou.
Se quisermos de fato chegar a conhecer a Deus, os dois processos so
indispensveis. Vamos supor que fssemos nos encontrar para uma
cerimnia de inaugurao, em que o retrato de algum ser desvelado.
Suponhamos ainda que tenhamos convidado uma pessoa para nos
acompanhar, mas de olhos vendados. Antes que todos ns possamos ver
o retrato, dois processos so necessrios. Primeiro, o quadro precisa ser
descoberto, o que ilustra o evento objetivo denominado revelao". Mas
nosso amigo de olhos vendados ainda no consegue ver. No seu caso,
preciso haver um segundo processo: sua venda precisa ser removida.
Ilustra-se assim o evento subjetivo chamado iluminao".
Mas como isso implica a retirada de um vu de sobre nossos olhos ou
mentes, essa iluminao s vezes tambm chamada de revelao.
0 prprio Jesus usa essa linguagem. Certa vez ele agradeceu ao Pai
porque ele havia ocultado suas verdades aos intelectualmente arrogantes
e as havia revelado aos pequeninos" (Mt 11.25), ou seja, aos humildes.
Emoutra ocasio, na primeira vez em que Pedro o identificou como o
Messias, Jesus respondeu: Bem-aventurado voc, Simo, filho de Jonasl
Pois isto no lhe foi revelado por carne nem sangue, mas por meu Pai que
est nos cus(Mt 16.17). 0 que Pedro experimentou aconteceu
igualmente com Paulo. Sua experincia de converso e envio na estrada de
Damasco foi um fruto to evidente da iniciativa da graa de Deus que ele
pde escrever: Mas quanto a Deus, que me separou desde o ventre
materno e me chamou por sua graa, agradou revelar o seu Filho em
mim... (Gl 1.15-16). E, depois de passar pessoalmente por essa
iluminao celestial, claro que ele desejou que outros tambm a
46 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
experimentassem. Pelos efsios, por exemplo, ele orou que o esprito de
sabedoria e revelao iluminasse os olhos do corao deles para que
conhecessem a totalidade do propsito de Deus para eles (Ef 1.17ss.).
Estes so, pois, os quatro aspectos da revelao divina: geral e
especial, gradativa e pessoal. Os cristos evanglicos enfatizam que sem
a revelao impossvel conhecer a Deus. 0 prprio Deus permanece
ocuito, como tambm nossas mentes, at que, pela sua graa e poder,
ambos os vus sejam rasgados. Outra nfase dos cristos evanglicos
que nossa nica resposta possvel ouvir, crer e obedecer.
Que grande bno, a nossa! Deus no nos abandonou por a,
deixando-nos a tatear na mais densa escurido, a debater-nos em
guas profundas, ou mesmo s voltas com a filosofia humana! Pelo
contrrio: ele nos deu sua Palavra para ser lmpada para nossos ps e
luz para nossos caminhos (SI 119.105); deu-nos, na verdade, uma
candeia que brilha em lugar escuro, at que o dia clareie e a estreia da
alva nasa(2 Pe 1.19).
A nfase evanglica na verdade, revelada por Deus e portanto
absoluta, que cria laos profundos e universal, no tem
compatibilidade alguma com o clima da ps-modernidade. Alis, nem
com o clima da modernidade, que a antecedeu. Diante da cultura
contempornea, uma mente verdadeiramente crist deveria responder,
no com uma rejeio cega nem com uma aceitao indiscriminada, mas
com discernimento.
Os cristos evanglicos nunca conseguiram entrar em acordo com o
modernismo - isto , o lluminismo - com sua substituio da revelao
pela razo, sua proclamao da onicompetncia e autonomia da mente
humana e sua glorificao da cincia objetiva como base de sua
confiana na inevitabilidade do progresso moral. J estava mais do que
na hora de estourar essa bolha - que bom que a ps-modernidade deu
a alfinetada fatal!
0 professor Digenes Allen, do Seminrio Teolgico de Princeton,
escreve, com acentuado otimismo, que agora, com o colapso da
perspectiva iluminista, existe uma nova possibilidade de Deus e
portanto uma nova abertura para a f. Ele mostra como os quatro
A revelao de Deus 47
maiores pilares da confiana iluminista esto se fragmentando.
0 lluminismo declarou:
1. Que o universo auto-suficiente e que Deus suprfluo, visto que
agora tanto a filosofia quanto a cosmologia vm mostrando uma nova
abertura para Deus;
2. Que a moralidade dispensa explicaes e que a revelao
desnecessria, visto que agora ns no conseguimos atingir um
consenso quanto ao moral ou mesmo discusso.
3. Que o progresso inevitvel por causa da cincia, visto que agora
ns somos desafiados pelo nosso fracasso em resolver problemas
sociais;
4. Que o conhecimento inerentemente bom, se bem que no
momento devamos confessar que ele , muitas vezes, mal utilizado para
fins errneos.
Tudo isso indica que o embargo da. possibilidade de Deus foi
suspensoe que o evangelho adquiriu uma nova relevncia.4
Mas ainda assim, paralelamente a essa nova abertura para a f, o
ps-modernismo um inimigo declarado de qualquer afirmao da
verdade absoluta. 0 Dr. Os Guinness descreve a coliso entre ps-
modernismo e modernismo:
Onde o modernismo foi um manifesto de autoconfiana e
autofelicitao do ser humano, o ps-modernismo uma confisso
de modstia, quando no desespero. No h verdade, somente
verdades. No h princpios, apenas preferncias. No existe uma
razo, existem razes... Se o ps-modernismo estiver certo, ento
no se pode sequer aspirar verdade, objetividade,
universalidade e realidade.5
Mas a f evanglica no pode render-se a esse pluralismo, nem a
esse relativismo. Temos que continuar insistindo na mesma tecla: que
verdade verdade. 0 Dr. Peter Cotterell expressou muito bem essa
questo ao confront-la com a misso crist:
48 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Verdade no uma questo de orgulho ou humildade. uma
questo de fato. 0 Isl diz que Jesus no foi crucificado. Ns dizemos
que ele foi. Apenas um de ns pode estar certo. 0 Judasmo diz que
Jesus no foi o Messias. Ns dizemos que ele foi. S um de ns pode
estar certo. 0 Hindusmo diz que Deus se encarnou vrias
vezes. Ns dizemos que foi apenas uma. Eno podemos os dois
estar certos.6
Inspirao
Se a palavra revelao" indica que Deus tomou a iniciativa de se
fazer conhecido, a palavra inspirao" indica como ele o fez, pelo
menos tratando-se da revelao especial: foi falando com os autores
humanos e por meio deles. Neste sentido a Bblia um livro nico;
nenhum outro livro se assemelha a ela. A Bblia a palavra de Deus
expressa em palavras humanas. Trata-se, portanto, de uma autoria
dupla (divina e humana), o que, sob esta premissa, requer de ns uma
dupla aproximao: reverente, por ser ela a Palavra de Deus; e crtica"
(como definiremos mais adiante), por ser palavra de seres humanos.
A dupla autoria das Escrituras
Os cristos evanglicos procuram evitar ao mximo os extremos
opostos em que se constituem o fundamentalismo e o liberalismo. Os
chamados "fundamentalistas" (pelo menos a velha escola), como j
vimos, declaram que a Bblia a Palavra de Deus. Sua tendncia
encarar os autores humanos como quem teve um papel inteiramente
passivo, homens cujas faculdades humanas foram interceptadas diante
da inspirao divina. Eles tratam, s vezes, como se os autores humanos
da Bblia fossem instrumentos musicais ou meros gravadores, no mais
pessoas vivas mas brinquedos inertes nas mos do Esprito. J os
chamados liberais dizem que a Bblia foi escrita por homens; surgiu de
suas prprias mentes e apenas recebeu, aqui e ali, um toque de
inspirao divina.
A revelao de Deus 49
Mas nenhuma dessas descries das Escrituras satisfatria, pois
nenhuma delas corresponde descrio que a Bblia d de si mesma.
Existe uma terceira maneira, uma melhor designao: o que chamamos
de dupla autoria das Escrituras. A Escritura Sagrada , ao mesmo tempo,
Palavra de Deus e palavra de homens, ou melhor, a Palavra de Deus
expressa em palavras humanas. Os exemplos disso so abundantes. 0
Pentateuco chamado na mesma passagem de lei de Moiss e de lei
do Senhor" (Lc 2.22-23), e Jeremias introduz sua profecia como sendo
palavras de Jeremias, o homem em cuja boca Jeov ps as suas
palavras (Jr 1.1-19). Eno Novo Testamento lemos que Deus falou ...
atravs dos profetas" e que homens falaram da parte de Deus"(Hb 1.1;
2 Pe 1.21). Conseqentemente, tambm se poderia dizer que a boca
do Senhor o disse e que ele falou por meio dos seus santos profetas"
(Is 1.20; At 3.21). Ento, da boca de quem vieram os orculos
profticos? Da boca divina ou de bocas humanas? A nica resposta
possvel : dos dois. Deus falou com sua prpria boca, mas atravs da
boca de autores humanos. Agora vamos considerar cada uma destas
duas verdades separadamente.
Primeiro que tudo, a Bblia a Palavra de Deus. A conhecida clusula
do Credo Apostlico a respeito do Esprito Santo afirma que ele falou
atravs dos profetas". Os profetas costumavam introduzir seus orculos
com a declarao "a mim veio a palavra do Senhor. Eos apstolos fazem
a mesma reivindicao, mesmo que no usem a frmula proftica.
A declarao clssica da obra do Esprito Santo na inspirao das
Escrituras continua sendo 2 Timteo 3.16: Toda Escritura inspirada por
Deus... - ou, no sentido literal, soprada por Deus (theopneustosj. 0
significado da palavra no que Deus soprou" nos escritores,
capactando-os a que escrevessem sua palavra, nem que ele respirou
em seus escritos, transformando com seu sopro as palavras humanas em
palavras divinas, e sim que aquilo que eles escreveram foi proveniente da
boca de Deus.7Essa referncia ao sopro de Deus congruente com outras
referncias da Bblia relativas sua boca e suas palavras. No discurso,
nosso flego comunica nossas palavras atravs de nossa boca. No se
trata, obviamente, de algo literal. Como Deus Esprito, e portanto no tem
50
A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
corpo, ele no tem boca nem flego. Mesmo assim o discurso humano um
modelo inteligvel imediato da inspirao divina, pois transmite os
pensamentos de nossas mentes em palavras por meio de nossa boca,
utilizando nosso flego. neste sentido que a Escritura Sagrada pode ser
descrita, com preciso, como inspirada" ou soprada por Deus.
Emsegundo lugar, a Bblia tambm palavra de homens. verdade
que alguns lderes cristos famosos complementaram o modelo do
discurso com outros modelos, dando a impresso de que o processo de
inspirao foi mecnico e que os autores humanos no desempenharam
nele o mnimo papel significativo. Tertuliano, por exemplo, disse que as
Escrituras foram ditadas pelo Esprito Santo"; Atengoras de Atenas
escreveu que o Esprito Santo usou os escritores como um tocador de
flauta assopra dentro da sua flauta ; Agostinho chamou-os de penas
do Esprito Santo; e Calvino, de copistas. Mas o Dr. J. I. Packer mostra
que essas metforas foram usadas, no para definir o processo de
inspirao (para o qual elas teriam sido inadequadas), mas para indicar
os resultados, notadamente que a Escritura a Palavra de Deus.8
Os fenmenos das Escrituras demonstram nitidamente que os
autores humanos tiveram participao ativa e no passiva no processo
da inspirao. Eu me refiro incluso de elementos da histria, literatura
e teologia no texto bblico.
1. Narrativa histrica. Uma quantidade substancial (na verdade,
aproximadamente a metade) tanto do Antigo quanto do Novo
Testamento consiste de narrativas: grande parte do Pentateuco, Josu,
Juizes e Rute, os livros de Samuel, Reis e Crnicas, Esdras, Ester e
Neemias; e, no Novo Testamento, os evangelhos e os Atos dos
Apstolos. Ningum imagina que o Esprito Santo tenha revelado toda
essa histria de forma sobrenatural. De jeito nenhum. Os autores
tiveram acesso aos documentos histricos em que se basearam e que
ocasionalmente incorporaram ao seu texto, como, por exemplo, o
decreto do persa Ciro no primeiro captulo de Esdras. Lucas tambm
alude, no prefcio de seu evangelho, s investigaes deveras
trabalhosas nas quais se empenhou (Lc 1.1-4). Aqui, portanto, no se
pode falar de passividade. 0 Esprito Santo, sem dvida alguma,
A revelao de Deus
51
supervisionou o trabalho deles; mas sua inspirao no dispensou o
trabalho de pesquisa.
2. Estilo literrio. Se a inspirao tivesse sido um processo mecnico
em que o Esprito Santo ditasse o texto bblico, era de se esperar que o
resultado se manifestasse em uniformidade de estilo e de vocabulrio.
Mas o que se v exatamente o contrrio: uma extrema diversidade de
gneros literrios (narrativas, cdigos legais, poesia, orculos
profticos, salmos, provrbios e outras expresses literrias de
sabedoria, evangelhos, cartas e apocalipses), de estilos literrios
(variando desde o elegante e refinado at o mais popular e at vulgar)
e de linguagem (cada autor com suas palavras e frases preferidas).
Estas caractersticas literrias (gnero, estilo e linguagem) no foram
uniformizadas no processo de inspirao.
3. nfase teolgica. Nessa biblioteca de sessenta e seis livros que
chamamos de Bblia existe um grande espectro de nfases teolgicas,
algumas das quais (especialmente nos livros da sabedoria) so fruto
evidente de uma profunda reflexo. Alis, declara-se claramente que o
Pregador... atentando e esquadrinhando, comps muitos provrbios
(Ec 12.9-10) . Assim, cremos no ser por acaso que no Antigo
Testamento Ams foi o profeta da justia de Deus, Osias do seu amor
e Isaas da sua soberania; ou que, no Novo Testamento, Paulo seja o
apstolo da graa e da f, Tiago das obras, Joo do amor e Pedro da
esperana. 0 Esprito Santo no anulou a personalidade individual dos
autores humanos, e tampouco o fez com seus estilos literrios. Pelo
contrrio, o Esprito Santo preparou e trabalhou os autores bblicos (seu
temperamento, herana gentica, bagagem cultural, educao,
formao e experincia) de maneira a comunicar atravs de cada um
uma mensagem distinta e apropriada. Por exemplo, foi por meio da
tragdia do casamento desfeito de Osias que Deus ensinou Israel sobre
sua aliana de amor eterno; e valeu-se dos horizontes globais de Lucas
como gentio e viajante para ressaltar a universalidade do evangelho.
Emterceiro lugar, aBbiia, ao mesmo tempo, a Palavra de Deus e palavra
de seres humanos. Agora precisamos juntar as duas autorias, a divina e a
humana, insistindo em cada uma sem, contudo, contradizer a outra.
52 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Por um lado, a Bblia a Palavra de Deus. Deus falou atravs de
autores humanos de maneira a determinar o que ele queria que fosse
dito, mas sem violentar, e muito menos sufocar, a personalidade dos
autores humanos.
Por outro lado, a Bblia palavra de homens, pois homens falaram
da parte de Deus usando livremente suas faculdades mentais, mas sem
distorcer, muito menos destruir, a mensagem do autor divino.
Deus expressou suas palavras atravs do que eles disseram, de
maneira que as palavras destes fossem ao mesmo tempo palavras dele.
Conseqentemente, aquilo que eles diziam, era Deus quem estava
dizendo.
Ns no temos o mnimo direito de afirmar que tal combinao
impossvel. Fazer isso, como John Packer declara com muita clareza, seria
...uma falsa doutrina de Deus - neste caso, particularmente da sua
providncia - pois pressupe que Deus e homem se encontram em
tal relacionamento um com o outro que os dois no podem ser
agentes livres numa mesma ao. Se o homem age livremente (ou
seja, voluntria e espontaneamente), Deus no o faz, e vice-versa.
As duas liberdades se excluem mutuamente. Mas essa idia tem a
ver com o Desmo, no com o Tesmo Cristo.9
0 remdio para raciocnio to falaz, diz a seguir o Dr. Packer,
captar o conceito bblico de que Deus coopera no, com e por meio do
livre exerccio da prpria mente humana."10
A fim de elucidar mais ainda esta questo, vrios escritores (tanto
antigos como modernos, catlicos romanos e protestantes)
desenvolveram uma analogia entre as duas autorias das Escrituras
Sagradas e as duas naturezas de Cristo. Para falar a verdade, nenhuma
analogia perfeita, e argumentar com base em uma analogia sempre
um grande risco. Neste caso a imperfeio evidente: afinal a Bblia no
possui nenhuma divindade intrnseca, como Cristo a possui. Mesmo
assim h, tanto em Cristo como nas Escrituras, uma combinao tal entre
A revelao de Deus 53
o divino e o humano que preciso afirmar um, mas sem negar o outro.
Temos de preservar um sem sacrificar o outro.
Portanto, Jesus tanto homem como Deus. Ningum precisa, nem
afirmar sua divindade de maneira a negar a realidade da sua
humanidade, nem afirmar sua humanidade de maneira a negar sua
divindade. Analogicamente, a Bblia to divina quanto humana na sua
autoria. Por conseguinte no devemos, nem afirmar sua origem divina
de maneira a negar a livre atuao dos autores humanos, nem afirmar a
cooperao ativa destes de maneira a negar que atravs deles Deus
emitiu sua palavra.
Dizer que "Jesus o Filho de Deus verdade, mas uma meia-
verdade perigosa. Pode at corroborar a heresia do docetismo (na qual
Deus finge ser humano) - a no ser que acrescentemos que Jesus
tambm o Filho do Homem.
Dizer que a Bblia a Palavra de Deus" tambm verdade, mas
uma meia-verdade perigosa. Pode at caracterizar a heresia do
fundamentalismo (segundo a qual Deus dita mecanicamente) - a no
ser que adicionemos que a Bblia a Palavra de Deus expressa atravs
de palavras humanas.
A Bblia a Palavra de Deus e , igualmente, palavra de homens.
nisso que consiste a dupla autoria da Bblia.
Uma dupla abordagem das Escrituras
Uma autoria dupla requer dois tipos de abordagem. Sendo a Bblia
o tipo de livro que , temos de assumir duas posturas distintas mas
complementares em relao a ela. Por ser ela a Palavra de Deus, ns a
devemos ler como a nenhum outro livro - de joelhos, em atitude de
humildade, reverncia, meditao e submisso. Mas, como ela tambm
palavra de seres humanos, devemos l-la como se l qualquer outro
livro, considerando bem o que ela diz e com uma mente "crtica . Mas,
como evanglicos, nossa tendncia sempre negar esta segunda
premissa; por isso vou abord-la primeiro.
54
A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Lendo a Bblia com mente crtica
A simples meno de uma crtica Bblia j provoca arrepios na
espinha de qualquer evanglico. Existem duas razes para esta reao,
e ambas precisam ser exorcizadas.
A primeira que muitas vezes a palavra crtica ma interpretada.
As pessoas assumem que os crticos da Bblia a criticam e apresentam
sempre concluses uniformemente negativas e at destrutivas. Mas
crtica" no precisa ter necessariamente esta conotao. Um crtico
literrio, por exemplo, no algum que critica a literatura e acha
defeitos em tudo que i, mas um acadmico que revisa e avalia livros. 0
mesmo acontece com o crtico de arte ou de teatro. Assim tambm, um
crtico bblico nem sempre algum que se dispe a desacreditar os
documentos bblicos, mas sim um estudioso que os examina sob
diferentes pontos de vista. Nestas condies, "crtica significa, no
destruio mas investigao, no julgamento e sim avaliao.
A segunda razo pela qual os evanglicos costumam suspeitar da
crtica bblica que os primeiros crticos que surgiram, h mais de
duzentos anos, eram estudiosos extremamente cticos, produtos da
chamada Era da Razo , ou liuminismo Europeu. Eles abordavam as
Escrituras com uma postura de descrena e raconalismo, e eram
consistentemente destrutivos em suas concluses. Umdos primeiros e
mais ferrenhos ofensores foi o desta Hermann Reimarus (sculo XVIII),
que era professor de Lnguas Orientais na Universidade de Hamburgo.
Ele declarava abertamente sua rejeio aos princpios bblicos da
revelao, milagres e divindade, morte expiatria e ressurreio de
Jesus. Eainda chamava ateno, quase que em tom de galhofa, para as
discrepncias que acreditava haver nas narrativas da ressurreio.
Reimarus e outros como ele trouxeram para a crtica bblica uma
reputao negativa.
Mas assim como crtica" no significa necessariamente
julgamento", tampouco seus praticantes (os crticos bblicos) so
todos descrentes. Muitos deles so crentes sinceros e reverentes.
Simplificando por demais este assunto por demais complexo, podemos
A revelao de Deus 55
dizer que existem quatro tipos bsicos de crtica bblica. Primeiro, h a
crtica textuai, cujo admirvel objetivo estabelecer o texto autntico das
Escrituras. Segundo, existe a crtica histrica, cujo mbito de
preocupao abrange tanto o estudo das circunstncias histricas nas
quais os livros da Bblia foram compostos quanto a avaliao do
elemento histrico no prprio texto. Terceiro, a crtica literria, que
analisa as fontes das quais disps o autor e as formas pelas quais o
material oral foi preservado e se lhe tornou disponvel. Finalmente, a
crtica de redao valiosa por reconhecer que os autores e editores
(redatores) bblicos tinham uma motivao teolgica por detrs daquilo
que escreveram. Ao nos valermos destas ferramentas crticas em nosso
estudo estamos reconhecendo os aspectos humanos (literrios,
histricos e teolgicos) do texto bblico.
Em todos os quatro tipos de crtica bblica a pergunta mais
importante tem a ver com os pressupostos com os quais o crtico se
aproxima do texto: so pressupostos cristos ou sero subcristos?
Disto depender, em muito, o tipo de concluses a que chegar. Dentre
os pressupostos subcristos, os trs mais comuns - que j levaram a
concluses desastrosas - so os seguintes:
1. A histria um continuum fechado de causa e efeito, sem
qualquer possibilidade de interveno humana ou profecia.
2.0 universo um sistema que completo em si mesmo, no qual
impossvel a ocorrncia de milagres.
3. A religio um fenmeno humano que evoluiu atravs dos
sculos, desde um animismo primitivo, passando pelo politesmo, at
chegar ao monotesmo. Esse negcio de revelaono existe.
Estes pressupostos no so cristos; eles refletem um ceticismo que
incompatvel com a f bblica. Aqueles que os sustentam entram em
contnua coliso com a Bblia e com sua compreenso completamente
diferente quanto a histria, cosmologia e religio.
56 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Lendo a Bblia com reverncia
Agora, que consideramos a abordagem crtica das Escrituras,
vamos passar abordagem reverente. As duas no se contradizem nem
se excluem. Pelo contrrio, elas se complementam, pois na abordagem
crtica ns esquadrinhamos as Escrituras, enquanto que na
reverente nos dispomos a ser examinados pelas Escrituras.
Ns cremos que a Bblia a Palavra escrita de Deus, o que a
diferencia de qualquer outro livro. Por isso nos aproximamos dela de
maneira nica. Ns nos ajoelhamos ao l-la, no porque a adoremos,
mas porque adoramos o Deus da Bblia e queremos humilhar-nos
perante ele. Lembramos as palavras de Jesus, de que Deus "se
esconde de alguns (os arrogantes), enquanto se revela aos
pequeninos" (Mt 11.25), ou seja, queles que se achegam a ele com
pura humildade. Ento nos assentamos aos ps de nosso Mestre, como
Maria de Betnia, ouvindo suas palavras (Lc 10.39). Oramos como o
garoto Samuel: Fala, porque o teu servo ouve" (1 Sm3.10). Ao Esprito
Santo, que o autor divino do livro, clamamos para que seja tambm seu
intrprete e que ilumine nossas mentes obscurecidas. Pedimos a Deus
que quebre nossas defesas, at que estejamos prontos a ouvir, no os
ecos brandos e suaves de nosso preconceito cultural e sim o trovejar da
sua Palavra. A meu ver, essa humildade na presena do Deus vivo que
est tragicamente em falta em muitos crticos bblicos e at mesmo em
muitos pregadores evanglicos.
Assim como s podemos adquirir uma compreenso verdadeira e
equilibrada da Escritura combinando seus elementos divinos e humanos
e vendo-a como a Palavra Divina expressa por intermdio de autores
humanos, tambm para uma aproximao verdadeira e equilibrada da
Escritura precisamos combinar crtica e reverncia, achegando-nos
Palavra com estudo atento e orao honesta. Eu concluo esta seo com
dois exemplos, um do Antigo e outro do Novo Testamento.
Quando Daniel teve sua viso s margens do rio Tigre, o ser humano
mas divino que apareceu a ele disse: No temas, Daniel, porque desde
o primeiro dia em que aplicaste o corao a compreender e a humilhar-
A revelao de Deus 57
te perante o teu Deus foram ouvidas as tuas palavras; e por causa das
tuas palavras que eu vim (Dn 10.12).
Da mesma maneira, Paulo, ansioso para que Timteo entendesse e
obedecesse s instrues que ele estava lhe dando, exortou-o a
combinar sua prpria reflexo com uma dependncia da iluminao do
Senhor, ou seja, estudo e orao: Pondera o que acabo de dizer,
porque o Senhor te dar compreenso em todas as cousas (2 Tm 2.7).
Autoridade
Se a palavra revelao enfatiza a iniciativa de Deus, dando-se a
conhecer, e inspirao denota o processo que ele usou, ento
autoridade indica o resultado. J que as Escrituras so a revelao de
Deus atravs da inspirao do Esprito, elas tm autoridade sobre ns.
Mas ns vivemos numa poca que detesta autoridade, Estamos
sempre em busca de liberdade, e em todo lugar se pensa (se bem que
erroneamente) que toda e qualquer autoridade s ir inibir nossa busca
- ou seja, que autoridade e liberdade so incompatveis. Desde que,
pelos idos de 1960, o assim chamado movimento da Livre Expresso
irrompeu na Universidade da Califrnia (Berkeley) e os estudantes
ergueram trincheiras nas ruas de Paris, passou a prevalecer uma forte
tendncia contra qualquer manifestao de autoridade. Questiona-se
toda figura que detenha autoridade e toda instituio estabelecida. Um
"radical justamente a pessoa que se recusa a aceitar qualquer coisa,
simplesmente por ser ditada por algum superior ou por ser herdada do
passado.
Alm do mais, essa revolta contra a autoridade no mundo
acompanhada de uma perda de autoridade na igreja. Consideremos, por
exemplo, a multiplicidade de denominaes protestantes e a nossa
tendncia de continuar nos fragmentando; as faces competidoras nas
antigas igrejas do Oriente e do Ocidente, marcadas pelo aparecimento
de rachaduras nesses poderosos monolitos; as controvrsias no (e
acerca do) Concilio Mundial de Igrejas, cuja base doutrinria boa, mas
58 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
mnima; e o espetculo nada edificante que enxergamos na televiso, em
que lderes de igreja, ou no sabem no que acreditam, ou, se sabem,
discordam uns dos outros sobre o assunto - um estado de total
confuso teolgica, um verdadeiro caos. Epor que tudo isso? Por falta
de entendimento sobre como chegar a um acordo, ou seja, sobre a
questo da autoridade.
Teoricamente, todos os cristos confessam que Jesus Cristo
Senhor ( d Fp 2.9-11), pois depois de sua ressurreio ele disse que
"toda autoridade nos cus e na terra haviam sido delegadas a ele (Mt
28.18). Todo o Novo Testamento toma por certo que a igreja est sob a
autoridade do Senhor Jesus ressurreto. Dizem que foi Charles Lamb,
ensasta ingls do sculo dezenove, quem disse certa vez: Se
Shakespeare entrasse nesta sala, ns nos levantaramos para saud-lo
com todo respeito; mas se aquela pessoa (referindo-se a Jesus) entrasse,
nos prostraramos ao cho e tentaramos beijar a orla de suas vestes.
Eu, particularmente, acho que faramos bem mais do que beijar suas
vestes - confessaramos como Tom: Senhor meu e Deus meu! Se
Jesus aparecesse visivelmente de maneira que ningum questionasse
sua identidade, e se ele falasse audivelmente de forma que ningum
interpretasse mal o que estava dizendo, razovel supor que a igreja
ouviria, acreditaria e obedeceria. Mas Jesus Cristo no vai aparecer
assim e se dirigir sua igreja, pelo menos no at que ele venha no dia
final - e a, ser tarde demais.
Mas ento, como o Senhor Jesus exerce sua autoridade e governa
sua igreja hoje? Dentre as respostas dadas a esta pergunta, vejamos as
quatro principais:
1. A resposta da Igreja Catlica Romana que Cristo governa sua
igreja atravs do magisterium, a autoridade de ensino conferida ao Papa
e ao seu contingente de bispos, tanto no presente quanto atravs da
tradio passada. As igrejas ortodoxas tambm enfatizam a tradio,
especialmente atravs dos quatro primeiros conselhos ecumnicos.
2. A resposta dos liberais i que Cristo governa sua igreja atravs da
razo e da conscincia de cada indivduo, pela iluminao do Esprito
Santo, ou por meio do consenso de uma opinio formada. razo, s
A revelao de Deus 59
vezes eles acrescentam a experincia, num esforo de unir o racional e
o emocional. A autoridade da experincia sustentada tambm pelos
cristos pentecostais e carismticos.
3. Uma resposta anglicana bastante conhecida (se o leitor me
permite falar do meu contexto especfico) a de que Cristo administra
sua igreja por meio da trade Escrituras, tradio e razo. Emoutras
palavras, a autoridade dispersada, no centralizada. E tpico da
chamada amvel razoabilidade do Anglicanismo, isso de evitar a
polarizao e buscar um meio-termo. Mas, na prtica, a trade
impraticvel. Pois o que acontece se (e quando) as trs referidas
autoridades entram em conflito uma com a outra? Neste caso, quem
deve ter a primazia a Escritura. Umlivro para o qual sempre apelam os
lderes anglicanos Polidez Eclesistica, de Richard Hooker (1593
1597). Mas o que o autor ensina, de fato, no que Escritura, tradio
e razo tm o mesmo nvel de autoridade. Eis o que ele escreveu:
0 que as Escrituras dizem claramente, para isto deve ir em
primeiro lugar tanto o crdito quanto a obedincia; em segundo
lugar, para o que quer que seja que qualquer homem possa concluir
por fora da razo; e, depois destes, vem a voz da Igreja."
4. A resposta dos evanglicos que Cristo governa sua igreja por
intermdio das Escrituras. A Bblia o cetro com o qual reina o Rei Jesus.
A tradio importante, pois abrange os ensinamentos de conselhos e
credos antigos. Ns, evanglicos, deveramos cultivar um respeito maior
pela tradio, pois ela a interpretao da Escritura Sagrada no decorrer
dos sculos, da forma como o Esprito a iluminou. claro que nem toda
tradio interpreta corretamente as Escrituras. Mas ignor-las de todo
agir como se achssemos que o Esprito Santo comeou seu ministrio de
ensino, ou mesmo que veio a existir, apenas quando ns entramos em
cena! No entanto, o prprio Jesus subordina a tradio s Escrituras,
chamando aquela de tradio de homens" e estas de a palavra de Deus
(Mc 7.1-13). Ens devemos fazer o mesmo, atribuindo tradio -
inclusive a tradio dos ancios evanglicos - um posto secundrio.
60 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Razo e experincia tambm so importantes; afinal, Deus nos fez
criaturas racionais e igualmente emocionais. Mas o lugar que cabe
razo no o de julgar as Escrituras, mas o de assentar-se
humildemente aos seus ps, buscando elucid-las e aplic-las; e uma
das formas mais significativas pelas quais o Esprito Santo atesta a
verdade de sua Palavra fazendo-nos "arder o corao" (Lc 24.32).
Dentre as promessas de Cristo, h uma em particular que os quatro
grupos mencionados - os catlicos romanos, os liberais, os anglicanos
e os evanglicos - reivindicam, cada um para si! a promessa de que,
quando vier o Esprito Santo, o Esprito da verdade, ele os guiar a toda
a verdade"(Jo 16.12-13). Os catlicos romanos aplicam isto aos seus
bispos enquanto sucessores dos apstolos. Os liberais insistem que o
indivduo que guiado pelo Esprito Santo rumo verdade, ou a igreja
contempornea. Uma afirmao um tanto ousada foi feita recentemente
por Frank Griswod, Bispo Presidente da Igreja Episcopal Americana. A
Igreja Episcopal foi certamente alm das Escrituras, ele admitiu. Como
isso se justifica? Segundo ele, porque "Jesus disse que o Esprito
guiaria a igreja a toda a verdade". C. E. Bennison, Bispo da Pensilvnia,
foi ainda mais longe. J que ns escrevemos a Bblia, ele disse com
singela auto-confiana, podemos reescrev-la. Mas no fomos ns
que escrevemos a Bblia. Nas cartas do Noyo Testamento, por exemplo,
a igreja no estava escrevendo em seu prprio nome. Ao contrrio, os
apstolos dirigiam-se s igrejas em nome de Cristo.
Voltemos promessa de Cristo, quando disse que o Esprito da
verdade ... os guiar a toda a verdade. A quem ele estava se referindo?
Esta uma questo hermenutica crucial. Eu me arrisco a dizer que tanto
catlicos quanto liberais esto errados, pois no h como o vocs, aqui,
possa estar se referindo a eles. 0 fato que uma referncia aos
apstolos. Vejamos o contexto. Jesus disse: Tenho ainda muito que lhes
dizer, mas vocs no o podem suportar agora. Mas quando o Esprito da
verdade vier, ele osguiar a toda a verdade..,e //fesanunciar o que est
por vir (Jo 16.12-13). No h dvida de que os dois primeiros pronomes
{/hese vocs) se referem aos apstolos, que durante o ministrio terreno
de Jesus no foram capazes de assimilar tudo que ele tinha para lhes
A revelao de Deus 61
ensinar. Portanto o terceiro e o quarto pronomes tambm devem referir-
se a eles; no se pode mudar a identidade do sujeito ou do objeto na
metade de uma orao. Ento, o que Jesus prometeu foi que o Esprito da
verdade iria realizar depois do Pentecoste aquilo que ele, Jesus, no
conseguira fazer durante o seu ministrio pblico. A promessa se cumpriu
ao se escrever o Novo Testamento.
A razo pela qual a igreja, historicamente, sempre se submeteu s
Escrituras, e a razo pela qual os evanglicos continuam a faz-lo, que
o prprio Senhor Jesus o fez. Portanto, a autoridade de Cristo e a
autoridade da igreja andam de mos dadas. A igreja no tem direito de
repudiar aquilo que seu Senhor afirmou.
Jesus viveu entre os dois Testamentos. Isso mais que bvio. Antes
dele encontrava-se o Antigo Testamento, que j havia se completado; e
sua frente, o Novo Testamento, que ainda no havia comeado. Assim,
a maneira pela qual ele afirmou as Escrituras foi diferente. Ele confirmou
a autoridade do Antigo Testamento endossando-o. Obedeceu aos seus
mandamentos morais respondendo s tentaes com um gegraptai
g a r ( porque est escrito ); acatou os ensinamentos
veterotestamentrios sobre sua misso messinica enquanto Filho do
Homem e Servo do Senhor (0 Filho do Homem deve sofrer...); e em
seus debates pblicos, tanto com fariseus quanto com saduceus, ele fez,
das Escrituras a ltima palavra (Vocs esto errados porque no
conhecem as Escrituras...). Sua prpria atitude de humilde submisso
s Escrituras incontestvel; e inconcebvel que seus discpulos
tivessem por elas menos respeito que seu Mestre.12
J, quanto autoridade do Novo Testamento, o caso diferente. 0
argumento agora que Jesus no s previu que o Novo Testamento
seria escrito, como paralelo ao Antigo Testamento, mas tinha para ele o
mesmo propsito (registrar e interpretar o que Deus estava fazendo).
Para tanto, Jesus tomou as devidas providncias, escolhendo e
capacitando seus doze apstolos. 0 carter nico dessa escolha tem
trs facetas: o terem sido autorizados pessoalmente por Jesus, sua
experincia pessoal com ele, ao vivo (e depois, Paulo, como testemunha
da ressurreio) e sua extraordinria inspirao pelo Esprito Santo.
62 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Conseqentemente, eles falaram e escreveram em nome de Cristo,
conscientes da autoridade de serem seus apstolos. Paulo at
agradeceu a Deus pelos glatas nos seguintes termos: Receberam-me
como se eu fosse um anjo de Deus, como o prprio Cristo Jesus (Gl
4.14). Os livros do Novo Testamento, j se escreveu, foram
reconhecidos como sendo um testemunho dos apstolos sobre a vida,
ensinamento, morte e ressurreio do Senhor e a interpretao dos
apstolos quanto a estes eventos. A essa autoridade apostlica a igreja
deve sempre se render.' 3
Vimos, portanto, que nosso Senhor Jesus Cristo endossou
repetidamente a autoridade do Antigo Testamento, apelando e
submetendo-se a ele. Alm disso, proveu deliberadamente a escrita do
Novo Testamento ao escolher e capacitar seus apstolos. Assim que
tanto o Antigo quanto o Novo Testamento, embora em diferentes
maneiras, ostentam o selo de sua autoridade. Se, pois, quisermos
submeter-nos autoridade de Cristo, precisamos submeter-nos
autoridade das Escrituras, pois a autoridade das Escrituras carrega
consigo a autoridade de Cristo.
Mais trs palavras
At aqui tentamos chegar a uma melhor compreenso das
Escrituras concentrando-nos nas palavras revelao, inspirao e
autoridade - se bem que acrescidas da palavra supremacia para
indicar que a autoridade das Escrituras suprema em relao a
autoridades menores como tradio, razo e experincia. Agora, para
termos uma noo mais completa, precisamos considerar mais trs
palavras, que tambm pertencem viso evanglica da Bblia.
Perspicuidade
Os reformadores insistiram muito na clareza ou perspicuidade das
Escrituras. Ou seja: sua natureza perspcua {cf. Aurlio, "que se
A revelao de Deus 63
pode ver nitidamente), ou translcida", transparente. Com isso eles
no queriam dizer que tudo nas Escrituras claro. Ecomo poderiam
afirmar isso, se o etope confessou sua necessidade de que algum lhe
explicasse as coisas (At 8.31), e se Pedro confessa que as cartas de
Paulo contm coisas difceis de entender(2 Pe 3.16)? Se um apstolo
nem sempre conseguia entender outro apstolo, seria pouca modstia
de nossa parte dizer que ns o podemos! Mas a insistncia dos
reformadores era no fato de que a essncia da mensagem bblica - que
a salvao vem pela graa, por meio da f - simples o suficiente para
ser entendida at pelos iletrados. Da a determinao deles de pr a
Bblia verncula nas mos dos leigos. A perspicuidade das Escrituras foi
bem definida na Confisso de Westminster (1643-1646):
Nem todas as coisas nas Escrituras so igualmente bvias por si
mesmas, nem so claras para todos; mas as coisas que precisamos
saber, nas quais se deve acreditar e que devem ser observadas para
a salvao, esto to claramente propostas e expostas em um ponto
ou outro das Escrituras, que no apenas os entendidos mas
tambm os iletrados, no devido uso dos meios mais comuns, podem
chegar a compreend-las (1.7).
Suficincia
A suficincia das Escrituras (sotaScriptura) foi outra preocupao
da Reforma. Com isso os reformadores queriam dizer, no que a
Escritura suficiente para a educao, mas que suficiente para a
salvao. No que os cristos no pudessem ler outra coisa a no ser
a Bblia. Acompanhando a inveno da imprensa, eles incentivaram as
pessoas a se educarem, a lerem outros livros e a ampliarem sua cultura.
Agora, para a salvao, apenas um livro era necessrio. A suficincia das
Escrituras deve-se suficincia do Cristo de quem elas testificam.
64 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
A Escritura Sagrada contm todas as coisas necessrias para a
salvao; de maneira que o que nela no se l, ou o que no pode
ser provado atravs dela, no deve ser exigido de qualquer pessoa,
que nela creia como sendo artigo da F, ou que seja requisito ou
necessrio para a salvao.
Este artigo (que faz parte da confisso da minha igreja) foi
elaborado tendo como contexto a exigncia da Igreja de Roma (ainda
vigente) de que seus membros aceitassem um punhado de tradies
sem qualquer fundamento bblico.
Hoje, o desafio provm de certos lderes de igrejas pentecostais e
carismticas que afirmam que Deus est concedendo novamente
apstolos e profetas a sua igreja, e que os ensinamentos deles
complementam as Escrituras. Qualquer evanglico ir concordar que
hoje existem ministrios apostlicos (por exemplo, missionrios
pioneiros, plantadores de igrejas e lderes de igrejas) e ministrios
profticos (voltados, com sabedoria inspirada por Deus, para situaes
especficas). Mas os evanglicos deveriam tambm ser capazes de
concordar que hoje no existem apstolos e profetas com autoridade
comparvel dos apstolos e profetas bblicos, cujos ensinos
constituem o fundamento da igreja (Ef 2.20). Se houvesse tais apstolos
e profetas, seus ensinos teriam de ser acrescentados Escritura e, com
isso, o princpio da suficincia desta seria quebrado.
Inerrncia
A terceira palavra que precisa ser esclarecida a inerrncia" (ou
infalibilidade) das Escrituras.
A mim, particularmente, a palavra inerrncia"causa um certo mal-
estar. Eu apresentaria pelo menos cinco razes para isso. A primeira
que a auto-revelao de Deus nas Escrituras to rica (tanto em
contedo quanto na forma) que no se pode reduzi-la a um punhado de
proposies que convidam rotulao em verdade"ou erro.
A revelao de Deus
65
Verdadeiro ou falso? seria uma pergunta inadequada para se
considerar boa parte das Escrituras.
A segunda razo que a palavra inerrncia duplamente
negativa, e eu sempre prefiro um s conceito positivo a uma dupla
negativa. melhor afirmar que a Bblia verdadeira e, portanto, digna de
toda confiana. J. I. Packer esclarece em suas palestras que a principal
preocupao dos assim chamados inerrantistas a "total
confiabilidade resultante de uma total veracidade.14 Ecom isso todo
evanglico iria (ou, pelo menos, deveria) concordar.
Terceiro, o termo inerrncia ou infalibilidade emite os sinais
errados e desenvolve as atitudes erradas. Emvez de incentivar-nos a
examinar as Escrituras a fim de crescermos na graa e conhecimento de
Deus, ela parece nos transformar em detetives que vivem vasculhando
em busca de pistas incriminadoras, e deixa-nos excessivamente
defensivos em relao a aparentes dscrepncas.
Quarto, no sbio nem justo usar infalibilidade" como uma
contra-senha atravs da qual identificamos quem evanglico e quem
no o . 0 cunho caracterstico do evangelicalismo autntico no a
afiliao, mas a submisso. Ou seja, o que prova que somos verdadeiros
evanglicos no se nos afiliamos a uma frmula impecvel sobre a
Bblia, mas se vivemos em submisso prtica ao que a Bblia ensina,
inclusive uma resoluo prvia de nos submetermos ao que quer que
venha a ser descoberto posteriormente como parte desse ensinamento.
E, por ltimo, impossvel provar que a Bblia no contm erro
algum. Quando confrontados com uma aparente discrepncia, a
resposta mais crist no emitir um juzo negativo prematuro, nem
tentar conceber uma harmonizao qualquer, mas suspender o
julgamento, esperando pacientemente at que nos seja dada uma nova
luz. Muitos problemas anteriores j foram solucionados desta forma.
Quando, em 1989, cerca de 650 lderes evanglicos americanos se
reuniram para uma consulta sobre Afirmaes Evanglicas, co-
patrocinados pela Associao Nacional de Evanglicos e pela Trinity
Evangelical Divinity School, eles elaboraram uma excelente concluso,
deveras abrangente. Aqui est parte de sua afirmao sobre a Bblia:
66 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Afirmamos a completa veracidade e a autoridade total e definitiva do
Antigo e do Novo Testamento como a Palavra escrita de Deus. A
resposta apropriada a ela se expressa em humilde aprovao e
obedincia.
E, como parte de sua concluso, eles escreveram:
Os evanglicos sustentam que a Bblia a Palavra de Deus e, como
tal, inteiramente verdadeira e digna de confiana (e isso que
queremos dizer com as palavras infalvele inerrante)}b
Duas elucidaes
Quando os evanglicos afirmam que a Bblia a Palavra de Deus, eles
tm em mente dois aspectos cuja elucidao de importncia vital. Primeiro,
esto se referindo s Escrituras como proferidas originalmente. isso que
afirma, por exemplo, a Comunidade Internacional de Estudantes Evanglicos
( qual est filiada a Aliana Bblica Universitria do Brasil) em suas bases de
f quando se refere inspirao das Escrituras. No reivindicamos
autoridade sobre nenhum texto ou traduo especficos, mas apenas para
o texto original, tal como foi escrito por seu autor. a que comeam as
risadinhas e gozaes daqueles que nos criticam; afinal, bvio que todos os
manuscritos bblicos se perderam. Qual o sentido, indagam, de se conferir
autoridade a um texto que no existe? Mas, como evanglicos, ns estamos
prontos a enfrentar as gozaes de nossos crticos, pois esta primeira
ressalva muito importante para ns. Sabemos que os manuscritos
hebraicos e gregos que chegaram at ns, mesmo os grandes cdices do
quarto sculo D.C., contm alguns erros de cpia. Mas no reivindicamos
inspirao divina para os erros deles! Pelo contrrio, os evanglicos esto
comprometidos (como j falamos) com a cincia da crtica textual, que
compara manuscritos, verses (tradues) e citaes (por parte dos pais da
igreja) com o objetivo de estabelecer o texto original. Esta continua sendo
uma das responsabilidades vitais da igreja.
Segundo, quando falamos na Bblia como Palavra de Deus estamos nos
A revelao de Deus 67
referindo s Escrituras corretamente interpretadas. Assim como no atribumos
autoridade divina aos erros dos copistas, no o fazemos com relao aos erros
do intrprete. Alm do mais, quando se ao tenta descobrir qual a verdadeira
interpretao de um texto, o princpio mais importante tem a ver com a inteno
do autor: um texto significa aquilo que o seu autor quis dizer.16
Portanto, banir o autor original como determinador do significadoseria
rejeitar o nico princpio normativo que poderia conferir validade a uma
interpretao".'7Contrariando esta viso, os ps-modernistas ocupam-se
em desconstruir os textos, ou seja, deslig-los de seus autores e esperar
que os leitores determinem o significado como bem quiserem.
Como evanglicos, no devemos render-nos a esse desconstrucionismo
inovador e desastroso. Preferimos o Pacto de Lausanne, segundo o qual
a Escritura sem erro em tudo o que ela afirma.18 Esta clusula
qualificadora essencial. Assim como as palavras como proferidas
originalmente" nos comprometem com a disciplina da crtica textual, assim
as palavras em tudo que ela afirmae corretamente interpretada nos
obrigam a um compromisso com a disciplina da hermenutica. Vejamos
dois exemplos que talvez possam ajudar.
Primeiro, no se espera que todos os personagens que o Antigo
Testamento nos apresenta sejam encarados como bons exemplos a serem
imitados, pois muitos deles estabelecem um mau exemplo que deve ser
evitado (ver 1Co 10.1-11). Emcertas passagens, somos explicitamente
alertados quanto histria, se foi registrada como advertncia para ns
(1 Co 10.11) ou se foi para nos ensinar" (Rm 15.4). J em outras
situaes no se emite qualquer juzo moral, restando-nos a tarefa de
decidir por ns mesmos luz do que a Escritura diz em outros lugares.
Num terceiro tipo de narrativa nos so dados, simultaneamente, sinais
positivos e negativos, principalmente durante o sombrio perodo presidido
pelos juizes. verdade que Sanso e Jeft so festejados como heris da
f em Hebreus 11.32, pois foram fiis a Jeov mesmo quando rodeados de
adoradores de Baal. Mas alguns aspectos de sua conduta so deplorveis.
Sanso agiu como um adolescente crescido, confuso e sem domnio
prprio; e Jeft certamente no deveria ter sacrificado sua filha como
prometera, pois o sacrifcio humano era um dos principais males pelos
68
A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
quais Deus havia dito que a terra vomitariaseus habitantes. Mesmo que
o autor no tenha condenado claramente a moral prevalecente, ele d
indcios muito claros de sua condenao ao repetir sempre de novo que
naqueles dias no havia rei em Israel: cada qual fazia o que achava mais
reto (Jz 17.6; 21.25; c/ 18,1 e 19.1).
Uma segunda pergunta remete aos evangelhos. No podemos impor
sobre eles nossos padres de preciso computadorstica, e esperar que
eles se adeqem a isso. Tomemos a cronologia como exemplo. Tanto
Mateus quanto Marcos pem a visita de Jesus a Nazar (junto com seu
sermo na sinagoga e a rejeio manifestada contra ele por parte de seu
prprio povo) no meio de seu ministrio pblico. Mas Lucas a situa bem no
incio, imediatamente aps o seu batismo e tentao (Lc 4.14ss.). Mas no
h necessidade de acusar Lucas de erro. evidente que ele considera o
incidente de Nazar como um prenuncio do que seria o ministrio e a
rejeio de Jesus. Assim, ele o registra logo no incio como uma espcie de
placa de advertncia, apresentando deliberadamente a cronologia de
modo a estabelecer um argumento teolgico. Precisamos permitir que
cada autor bblico determine suas prprias nfases teolgicas e princpios
literrios, e que os siga.
Estes so, portanto, dois esclarecimentos da maior importncia.
Quando afirmamos a total veracidade e confiabilidade das Escrituras,
estamos nos referindo s Escrituras (a) como proferidas originalmente e
(b) corretamente interpretadas. Isso com certeza ir implicar mais trabalho
para ns (pois teremos de penar para interpretar e aplicar as Escrituras de
forma precisa) e afastar de ns algumas das garantias fceis que nossos
crticos insinuam que estamos buscando. Mas nos permitir manter nossa
integridade. Pois mesmo que s vezes discordemos em termos de
interpretaes, o texto bblico em si continua normativo; assim, nossa
responsabilidade permanente, como tambm nosso constante direito,
continuar retornando a ele, continuar esquadrinhando todas as
interpretaes luz do texto e continuar revisando-as de acordo com ele.
Espero que este captulo relativamente longo tenha demonstrado que ns
evanglicos somos, acima de tudo, um povo bblico, que afirma as grandiosas
verdades da revelao, da inspirao e da autoridade; que temos as Escrituras
A revelao de Deus
69
mais em conta que qualquer outro na igreja; e que o uso que fazemos da Bblia
corresponde de fato forma como ns a vemos.
Assim como todo mundo, ns, que nos deixamos guiar pela Bblia,
somos pessoas ocupadas, e nunca h tempo suficiente para fazermos tudo
que deveramos ou gostaramos de fazer. Mesmo assim precisamos dar o
mximo de ns para conseguir, todo dia, tempo para uma leitura pessoal da
Bblia, pois nossa vida, sade e crescimento espiritual so alimentados por
ela. Emesmo que para muitos esse negcio de orar em famlia no caf da
manh parea impossvel hoje em dia, com os adultos disparando para o
trabalho e as crianas para a escola, toda famlia crist deveria dar um jeito
de agendar algum tempo semanal em torno da Bblia, nem que seja s no
sbado ou no domingo. E, quanto igreja: espero que os pastores possam
se comprometer sempre de novo com a saudvel disciplina da pregao
bblica; e os leigos, que encorajem seus pastores a faz-lo. A exposio
consciente Palavra de Deus anunciada do plpito continua sendo uma
marca essencial das igrejas evanglicas.
As palavras de Jesus, extradas de Deuteronmio, ainda chegam at
ns atravs dos sculos: Nem s de po viver o homem, mas de toda
palavra que procede da boca de Deus (Mt 4.4).
1. Cf. Atos 14.17; 17:24s.
2. Citado por D. W. Bebbington, op. cit., p. 86.
3. Alec Motyer, Look to the Rock: An Oid Testament Background to our Understanding o f
Christ(IVP, 1996), p. 182.
4. Diogenes Allen, Christian Beiiefin a Post-modern Word: The FuiiWeaith ofConviction
(Westminster/John Knox Press, 1989), pp. 1-9. Vrios outros livros publicados na dcada de
1990 analisam a interao entre evangelicalismo e a ps-modernidade. Entre eles citamos os
seguintes: Ps-Modernismo: Um Guia Para Entendera Filosofia do Nosso Tempo (Vida Nova,
So Paulo, 1999) e Revisioning Evangelical Theology: A Fresh Agenda for the 21 s t Century
(IVP, Downers Grove, 1993), de Stanley J. Grenz; The Post-Evangeiicai t Dave Tomlinson
(SPCK, 1995); TruthisStranger Than i t UsedtoBe: BiblicalFaithin a Post-ModernAge, de J.
Richard Middleton e Brian J. Walsh (SPCK, 1995); e Pickingup thePieces: Can Evangelicais
Adaptto Contemporary Culture?, de David Hilborn (Hodder and Stoughton, 1997). The
EvangelicalLeft: Encountering Post-conservative Evangelical Theology, de Millard J. Erickson
(Baker, 1997) apresenta uma tima avaliao, tanto positiva como negativa, com relao aos
ps-conservadores" norte-americanos.
5. Os Guinness, FitBodies, Fat Minds: Why Evangelicais Dont Think and What to Do about it
(Baker, 1994), p. 105.
70
A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
6. Peter Cotterell, em TheLondonBible CollegeReview{\989).
7. 0 texto de algumas verses modernas diz que toda Escritura inspirada til..",
implicando que certas partes da Escritura no so inspiradas e portanto no so teis. No
entanto, (a) o conceito de escritura no inspirada seria uma contradio em termos; e (b) a
incluso do termo ka/("e ) no texto grego indica que Paulo est afirmando duas coisas:
primeiro, que a Escritura inspirada por Deus; e, segundo, que ela tii. B. B. Warfield
escreveu um ensaio sobre a expiraoda Escritura e sobre o significado e as implicaes
deste texto; esse trabalho nunca foi nem aperfeioado nem refutado. Ver, do referido autor,
The Inspiration andAuthority o f the Bible (Presbyterian and Reformed, 1951), cap. 3.
8. J. I. Packer, Fundamenta!ism"and The Word o f God (IVF, 1958), pp. 81-82.
9. ibid., p. 81.
10. Ibid., p. 82.
11. Richard Hooker, Laws o f EcciesiasticaiPoiity (1593-7), Livro V.8.11.
12. Note-se que nas seis antteses do Sermo do Monte, Vocs ouviram o que foi dito ...
Mas eu lhes digo", Jesus no estava contradizendo o que foi "escrito (Escritura), mas sim o
que foi dito{tradio oral).
13. Documentos da Conferncia de Lambeth 1958 (SPCK), parte 2, p. 5.
14. Alister McGrath, To Know and Serve God: A Biography ofJ. / Packer (Hodder and
Stoughton, 1997), pp. 201-202.
15. Kenneth S. Kantzer e Carl F. H. Henry (eds.), EvangelicalAffirmations (Academic Books,
Zondervan, 1990), pp. 32, 38.
16. E. D. Hirsch, Vaiidityinlnterpretation[Ya\e (Jniversity Press, 1967), p. 1.
17. Op. cit, p. 5.
18. Ver John Stott Comenta o Pacto de ausanne - Srie Lausanne (ABU Editora e Viso
Mundial, 1983), p. 14. Esta clusula do Pacto de Lausanne ainda mais elaborada no texto
da Declarao de Chicago sobre a Inerrncia da Bblia (1978), em que se diz que devemos
crer na Escritura como a orientao de Deus em tudo que ela afirma; obedecer a ela como o
mandamento de Deus em tudo que ela exige; e abra-la como o penhor de Deus em tudo
que ela promete.
A revelao de Deus 7/
A cruz de Cristo
Se o primeiro fundamento da f crist evanglica a revelao de
Deus na Bblia, o segundo a cruz de Cristo, junto com todos os
gloriosos benefcios que ele conquistou por meio dela.
Eu os convido a refletirem comigo neste captulo sobre uma das mais
surpreendentes declaraes que o apstolo Paulo j fez - o que uma
afirmao um tanto ousada da minha parte, uma vez que ele autor de
muitas declaraes deveras significativas. Mas eu me refiro aqui que se
encontra em Glatas 6.14:
Quanto a mim, que eu jamais me glorie, a no ser na cruz de nosso
Senhor Jesus Cristo, por meio da qual o mundo foi crucificado para
mim, e eu para o mundo.
Eu acredito que no haja em muitas lnguas o equivalente exato ao
verbo grego kauchasthai. Ele pode ser traduzido por gabar-se de",
gloriar-se em", orgulhar-se de", regalar-se em" ou mesmo viver
de. Ou, resumindo em uma nica palavra: nosso kauchma nossa
obsesso. algo que absorve nossa ateno, preenche nosso
horizonte, domina nossa mente. Para Paulo, essa obsesso era a cruz.
A cruz de Cristo era o centro de sua f, de sua vida e de seu ministrio.
Epara ns tambm deveria ser isso: o centro de toda a nossa vida. Os
outros que vivam obcecados com dinheiro, sucesso, fama, sexo ou
poder; aqueles que seguem a Cristo, porm, deveriam ser obcecados
por ele e sua cruz.
Mas isso no era uma peculiaridade de Paulo. Pelo contrrio, a cruz
era o centro de sua mente porque, antes disso, j fora o centro da mente
de Cristo. Jesus no previu repetidas vezes que era preciso que ele
sofresse, que o Filho do homem sofresse muitas coisas efosse rejeitado...
e fosse morto(Mc 8.31; cf. 9.12, 31; 10.34, 35)? Ele no falou de sua
morte como sendo a hora para a qual ele tinha vindo a este mundo (por
exemplo, em Joo 12.23, 27)? Ele no deu instrues quanto ao seu
prprio culto memorial, dizendo aos discpulos que comessem o po e
bebessem o vinho em memria dele? Alm disso, j que ele chamou o po
de seu corpo dadopor eles, e disse que o vinho era o seu sangue
derramadopor eles, evidente que sua inteno era que a morte, no a
vida, falasse por meio desses dois elementos. Portanto, era acima de tudo
por sua morte que ele gostaria de ser lembrado.
A igreja, pois, estava certa quando escolheu o smbolo que usaria
para representar a f crist, As opes eram muitas. Ela bem poderia ter
escolhido a manjedoura, o bero" que abrigou o menino Jesus (smbolo
da sua encarnao); ou o banco de carpinteiro em que ele trabalhou em
Nazar (smbolo da dignidade do trabalho braal); ou o barco que lhe
serviu de plpito no lago da Galilia (smbolo de seu ministrio de
ensino); ou ento a toalha em que ele se enrolou ao lavar e enxugar os
ps dos discpulos (smbolo de sua humildade como servo); poderia ter
sido a sepultura na qual foi colocado o seu corpo e da qual ele
ressuscitou (smbolo de sua ressurreio), ou o trono que ele ocupa hoje
direita do Pai (smbolo de sua soberania suprema), ou ento a pomba,
o vento e o fogo (smbolos do Esprito Santo). Qualquer um destes
poderia ter sido um smbolo apropriado para a religio de Jesus Cristo.
A igreja, porm, ignorou todos eles e preferiu escolher a cruz. Ela
vista em toda parte: nas grandes catedrais da era medieval (cuja nave e
santurio so, deliberadamente, dispostas no cho em forma de cruz),
em torres e fachadas de igrejas, pendurada no pescoo, presa na lapela,
exibida por homens e mulheres que professam a f crist.
Afinal, a f crist a f do Cristo crucificado. Nessa f ns fomos
batizados e, em algumas tradies, marcados com o sinal da cruz,
desenhada com gua em nossa testa. Nessa f somos chamados a viver,
a servir e a morrer; e, como sinal disso, aps a nossa morte nossa famlia
e os amigos provavelmente erguero uma cruz sobre o nosso tmulo.
74 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
claro que devemos estabelecer uma separao entre a
crucificao e a encarnao e a ressurreio de Cristo. Sua morte no
teria a mnima eficcia se no tivesse sido precedida por um nascimento
de caractersticas to singulares e seguida de uma ressurreio sem
paralelos na histria. Somente o Deus-Homem poderia morrer pelos
nossos pecados, e s a ressurreio poderia validar a sua morte.
impressionante como Paulo testifica disso ao colocar juntos os trs
grandiosos eventos. H um s Deus, escreveu ele a Timteo, e um s
mediador entre Deus e os homens: o homem Cristo Jesus, o qual se
entregou a si mesmo como resgate por todos" (1 Tm 2.5-6). Neste
perodo, alis bastante curto, Jesus chamado de mediador",
homem e resgate: ele se encarnou como homem, morreu como
resgatee foi exaltado como nosso med/adorceleste. As trs coisas esto
intrinsecamente ligadas.
No obstante, embora nenhum desses eventos tenha efeito parte
dos outros, a morte que o fator central. a ela que visa o nascimento
de Jesus e para a morte que ele prepara; a ressurreio, por sua vez,
remete sua morte e lhe confere validade. Consideremos alguns dos
grandes pronunciamentos apostlicos acerca da morte de Jesus Cristo:
Cristo morreu em nosso favor quando ainda ramos pecadores
(Rm 5.8).
Cristo morreu pelos nossos pecados (1 Co 15.3).
...se entregou a si mesmo pelos nossos pecados (Gl 1.4).
Nele temos a redeno por meio do seu sangue, o perdo dos
pecados (Ef 1.7).
Visto que temos plena confiana para entrar no Santo dos Santos
pelo sangue de Jesus... aproximemo-nos de Deus (Hb 10.19-22).
A cruz de Cristo 75
Cristo sofreu pelos pecados uma vez por todas, o justo pelos
injustos, para conduzir-nos a Deus (1 Pe 3.18).
Deus... nos amou e enviou o seu Filho como propiciao por nossos
pecados (1 Jo 4.10).
Tu s digno...
Pois toste morto,
e com teu sangue compraste para Deus homens (Ap 5.9).
Esta apenas uma seleo de textos. Mas aqui se encontram os
principais escritores do Novo Testamento (Paulo, Pedro, Joo, o autor
de Hebreus e o autor do Apocalipse), todos dando testemunho da
mesma verdade central, a saber, que foi por meio do derramamento do
seu sangue - isto , por sua morte sacrificia! e violenta na cruz - que
Jesus carregou os nossos pecados e ganhou a nossa salvao.
Alm disso, j faz uns cem anos que a centralidade da cruz
amplamente reconhecida. Vou compartilhar com os leitores algumas
declaraes deveras surpreendentes a este respeito.
A primeira de J. C. Ryle, conhecidssimo pastor evanglico que
atuou em Liverpool de 1880 a 1900.
Se voc ainda no descobriu que o Cristo crucificado o fundamento
do livro inteiro, ento tudo que voc leu na Bblia at agora foi de
pouqussimo proveito. Sua religio um cu sem sol, uma
construo sem alicerce, um compasso sem ponta, um relgio sem
corda e sem ponteiros, um lampio sem leo... Cuidado, eu repito:
cuidado com uma religio sem a cruz I1
0 telogo congregacional P. T. Forsyth, falecido em 1921. escreveu
trs livros que revelam uma aguda percepo acerca da cruz. Eis aqui
duas citaes suas - uma declarao e uma advertncia:
76 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Cristo para ns exatamente o que a cruz . Tudo que Cristo foi, seja
no cu ou na terra, foi colocado no que ele fez ali ... No se
compreende a Cristo enquanto no se entender a sua cruz.2
Sobre essa interpretao da obra de Cristo [sc. a doutrina da
reconciliao, de Pauloj est alicerada toda a igreja. Remover a f
deste centro preparar o caixo para o enterro da igreja, e assim
conden-la morte; quando esta dar o ltimo suspiro, isso
apenas uma questo de tempo.3
Outra pessoa a quem devemos muito o Dr. Leon Morris, de
Melbourne (Austrlia), que em trs ou quatro livros aborda
detalhadamente os diferentes aspectos da cruz. Emuma de suas obras
ele emite esta opinio cuidadosamente elaborada: A cruz domina o
Novo Testamento .4
Mas, por que a cruz central? Eparticularmente, por que Paulo s
se gloriava na cruz? No mundo greco-romano do primeiro sculo a
cruz era um objeto de averso e at de nojo. Como que Paulo podia
se gloriar em tal smbolo de vergonha? Ser que d para entender e,
conseqentemente, explicar o que ele queria dizer com isso?
possvel, sim. H um princpio hermenutico bsico segundo o qual
preciso deixar que o contexto determine o significado do texto. Ej
que Glatas 6.14 faz parte da concluso de sua epstola aos glatas,
o restante da carta (e especialmente suas referncias cruz) pode
ajudar-nos a entender o que o apstolo quer dizer com isso.
Somos aceitos por Deus
Emprimeiro lugar, ns nos gloriamos na cruz para sermos aceitos
por Deus. Alis, nem existe outro jeito de sermos aceito por ele.
Alguns anos atrs eu me encontrava em Durham, norte da
Inglaterra. Certo domingo pela manh eu fui ao culto na enorme catedral
A cruz de Cristo
77
normanda que domina a cidade e a universidade. Opregador naquele
dia era o professor H. E. W. Turner, conhecidssimo estudioso do Novo
Testamento naquela poca. Eu fiquei chocado quando, no meio do
sermo, ele dirigiu a si mesmo uma pergunta bastante pessoal
(acontece que, entre os britnicos, professores universitrios no
costumam fazer-se perguntas embaraosas em pblico). Eo que ele se
indagou foi: Como que eu, um pecador perdido e culpado, posso
apresentar-me diante de um Deus justo e santo?"
tima pergunta! , sem dvida alguma, a mais importante de todas
as questes que confrontam os seres humanos. Se voc e eu nunca nos
fizemos esta pergunta, ento devemos ter uma viso de fato muito curta!
Pois uma coisa certa: ns nunca poderemos apresentar-nos na santa
presena de Deus, seja nesta vida, seja na vindoura, envoltos nos trapos
e farrapos de nossa prpria moralidade. No conseguiramos sequer
chegar perto dele. De todos aqueles a quem foi concedido contemplar,
mesmo que de relance, um pouquinho s da sua majestade, nenhum
deles conseguiu suportar nem a viso de sua glria. Ou esconderam o
rosto de vergonha, como fez Moiss diante da sara ardente (x 3.6), ou
ento caram prostrados aos seus ps, como Ezequiel no Antigo
Testamento e Joo no Novo (Ez 1.28; Ap 1.17). Se ns fssemos
adentrar sua presena despreparados e sem ser convidados, ficaramos
paralisados e seriamos consumidos,
Essa conscincia de nossa pecaminosidade, da deslumbrante
santidade de Deus e da absoluta incompatibilidade de uma com a outra
uma marca essencial do evangelho, sem a qual nossa compreenso da
necessidade e da natureza da cruz acabaria sendo deturpada. por isso
que, segundo Ryle, a segunda marca caracterstica da religio
evanglica (pois a primeira a supremacia das Escrituras) seria a
profundidade e proeminncia que ela confere doutrina da
pecaminosidade e da corrupo humana . E ele continua: Ns
sustentamos que uma enfermidade espiritual de tal gravidade requer,
para sua cura, uma medicao espiritual igualmente poderosa.5
Mas justamente neste ponto que os nossos detratores nos
criticam. Em 1945, Geoffrey Fisher, na qualidade de Arcebispo de
78 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Canterbury, designou um grupo de anglicanos catlicos para examinar
as causas do impasse surgido entre catlicos e protestantes, e para
considerar se seria possvel um consenso, ou pelo menos uma co
existncia. Dois anos mais tarde foi publicado o relatrio desse trabalho,
intitulado Catolicidade.6 Eles acusavam os evanglicos de grave
distoro", erro radical e um catastrfico pessimismo no que
concerne s conseqncias da Queda, expresso na formulao da
doutrina da corrupo total' do homem e da completa destruio da
imago Deina natureza humana.7
Tratava-se, no entanto, de uma crtica extremamente absurda e sem
fundamento; e isso um grupo de anglicanos evanglicos designado, em
1947, pelo mesmo Geoffrey Fisher no teve a mnima dificuldade de
demonstrar. verdade, concordaram eles, que em virtude do pecado,
toda a natureza do ser humano se corrompeu e foi infestada pela
vontade prpria e amor prprio ; mas a imagem divina em ns, apesar
de desfigurada, seguramente no foi destruda (ver Gn 9.6; Tg 3.9).
Alm do mais, corrupo total significa, no que no haja bem nenhum
no ser humano, mas sim que at os seus melhores atos e caractersticas
foram insidiosa e profundamente maculados pelo orgulho.8 Os
evanglicos insistem em afirmar isso, e era de se esperar que os
catlicos tambm o fizessem.
Esta uma discusso da mais suma importncia. Eu no vou medir
minhas palavras. Subestimar o pecado subestimar a salvao e,
portanto, a cruz. Negar o justo juzo de Deus uma caracterstica dos
falsos profetas, que dizem paz, paz quando no h paz. Eles so
como o construtor sem escrpulos que tenta consertar uma parede
rachada e prestes a cair aplicando-lhe uma camada de cal. Ou como
mdicos irresponsveis que fazem um curativo superficial sobre uma
ferida profunda, como se ela no fosse sria.9
Contudo, a condio do ser humano, assim sem Cristo,
extremamente sria. Ns somos pecadores perdidos e culpados", como
bem expressou o professor Turner naquela manh. por essa razo que
nos posicionamos decididamente contra o movimento que advoga o
potencial humano, teoria to amplamente divulgada e que tem provocado
A cruz de Cristo 79
tanto prejuzo, especialmente nos Estados Unidos. Segundo sua
percepo, ns evanglicos temos uma obsesso mrbida com a culpa. A
verdade que o tal movimento deplora qualquer meno que seja a
pecado, culpa, juzo, expiao e arrependimento, por consider-los
prejudiciais a nossa sade mental e espiritual. Edepois tenta reinterpretar
a salvao em termos de uma recuperao de nossa auto-estima.
Nossa resposta que, embora admitamos que de fato existe esse
negcio de falsa culpa e sentimentos de inferioridade, e apesar de
reconhecermos que nunca se deve tentar induzir essas coisas
artificialmente nas pessoas, ainda assim a culpa por um malfeito objetivo
deve ser reconhecida como realidade, e confessada. Caso contrrio,
nunca buscaremos no Cristo crucificado o perdo e um novo comeo.
Ficar remoendo a culpa patolgico; clamar a Deus por misericrdia
o princpio da sade.
No nos deixemos enganar, portanto, por esses falsos mestres que
minimizam a pecaminosidade do pecado. Muitas biografias e
autobiografias revelam a existncia de corrupo insuspeitada sob um.
manto de reconhecida respeitabilidade. H muitos exemplos histricos
que eu poderia citar, mas vou me contentar com dois. 0 primeiro Dag
Hammarskjld, que foi Secretrio Geral das Naes Unidas, funcionrio
pblico profundamente comprometido e descrito por W. H. Auden como
um grande homem, bondoso e amvel. Ele, porm, tinha acerca de si
mesmo uma opinio muito diferente e lamentava aquilo que ele chama
de o obscuro contra-centro da maldade em nossa natureza, e em
especial a perverso que faz de nosso servio altrusta aos outros o
alicerce para nossa prpria auto-estima".10
0 segundo exemplo Cyril Garbert, outro religioso britnico que
atuou de 1942 a 1955. Ao completar oitenta anos de vida, ele registrou
em seu dirio, no dia do seu aniversrio, a necessidade que sentia de
fazer uma distino entre a persona pblica e a realidade privada:
As pessoas tm sido imerecidamente bondosas, elas formaram um
retrato ideal a meu respeito: o pastor dedicado, o velhinho gentil e
cavalheiro, o corajoso profeta!!! Elas no me vem como eu
80 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
realmente sou: egosta, egocntrico, buscando e desfrutando o
louvor dos homens, preguioso, possessivo e tmido.11
Quem de ns, se tivesse a chance de escrever uma autobiografia,
no haveria de expressar o mesmo paradoxo? 0 pecado o ego, e
Lutero acertou na mosca quando descreveu o homem decado e
inconverso como homo in se incurvatus (homem voltado para si
mesmo). Ao dissertar sobre Romanos, ele escreveu que nossa
natureza to profundamente voltada para si mesmaque chega a
usar o prprio Deus a fim de conseguir os seus prprios fins. Emais:
Esse encurvar-se sobre si mesmoj se tornou natural para ns."12 Emil
Brunner, telogo suo, no estava exagerando ao chamar de
superficial" qualquer um que ainda no tenha percebido que o mal
est emaranhado nas prprias razes de sua personalidade.13 Como
Jesus disse, ele brota do nosso corao (IMc 7.20-23).
Mas, mesmo assim, ns ainda no perscrutamos as profundezas da
maldade humana. Tem coisa pior por vir. A questo no simplesmente
que a natureza humana totalmente distorcida, fraudulenta, egosta e
obcecada consigo mesma. 0 pior que, como alertam alguns telogos
com a percepo de Emil Brunner, ns nos colocamos em ativa rebelio
contra Deus. A verdade que no amamos a Deus com todo o nosso ser.
Pelo contrrio, como Brunner escreveu em sua antropologia crist
intitulada Homens em Revolta (Men in Revolt), ns nos tomamos
culpados de rebeldia, arrogncia, desejo de ser igual a Deus.14
Mais impactante ainda definio de Brunner acerca do pecado:
Pecado o desejo do homem de obter autonomia; conseqentemente,
em ltima instncia, pecado negar a Deus, a divinizao de si prprio:
declarar-se livre do Senhor Deus e proclamar nossa prpria
soberania. 15
Quando o pecado desnudado de todos os seus disfarces,
deixando vista sua horrenda nudez - seja, o intento de destronar a
Deus e entronizar a si mesmo -, torna-se evidente que ns somos
incapazes de fazer qualquer coisa que seja para ganhar a aceitao de
Deus. verdade que as religies tnicas nos garantem a uma s voz que
A cruz de Cristo 81
perfeitamente possvel fazer isso, acumular mritos e assim
recomendar-nos a Deus. Por exemplo, em uma palestra proferida em
Chicago em 1893, Swami Vivekananda, o reformador hindusta e
fundador da Misso Ramakrishna, disse:
0 hindusta recusa-se a chamar vocs de pecadores. Ns somos
filhos de Deus - portadores da bno imortal, seres santos e
perfeitos. Ns, divindades na terra, pecadores? pecado chamar
um homem de pecador. uma calnia declarada acerca da natureza
humana.16
Num outro ensaio ele escreveu: Tolos imbecis lhes dizem que vocs
so pecadores . . . Vocs todos so Deus."17
Assim, no h outra alternativa: ou ns somos Deus, ou nos
rebelamos contra Deus. A Bblia o nico, dentre todos os livros
sagrados do mundo, que insiste em dizer no somente que ns somos
pecadores, mas tambm que em conseqncia disso estamos sujeitos
ao juzo de Deus, que impossvel salvar a ns mesmos e que a nossa
nica esperana se encontra na cruz.
Eagora, finalmente, aps esta longa (mas necessria) incurso na
realidade e no horror que constitui o pecado, podemos retornar a Glatas,
bem como cruz como o nico meio de sermos aceitos por Deus.
Cristo nos redimiu da maldio da lei quando se tornou maldio em
nosso lugar, pois est escrito: Maldito aquele que for pendurado
num madeiro (Gl 3,13).
Estas palavras j foram descritas como aterrorizadoras, quase
chocantes. Segundo elas, a nica forma de sermos redimidos da
maldio da lei (isto , do juzo que a lei de Deus pronuncia sobre
aqueles que desobedecem a ela) o fato de que Cristo a assumiu em
nosso lugar; que ele se tornou maldio em nosso lugar; que ele
suportou em sua prpria pessoa inocente a condenao que ns
a
82
A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
merecamos. isso que se chama de "substituio penal. A isso J. I.
Packer chama, e com justia, de uma marca distintiva da fraternidade
evanglica no mundo inteiro.18Se ns podemos herdar a bno, s
porque Cristo carregou em si a maldio (Gl 3.6-14).
Essa doutrina precisa, naturalmente, ser protegida e cercada de
toda salvaguarda possvel, a fim de evitar interpretaes equivocadas.
Uma idia que jamais deveramos insinuar, por exemplo, a de que,
como Deus o Pai relutava em vir em nosso resgate, Jesus Cristo interveio,
agindo como um terceiro elemento entre Deus e ns. De forma alguma!
Foi o prprio Deus que, em seu santo amor por ns, tomou a iniciativa.
Deus estava em Cristo, reconciliando consigo o mundo (2 Co 5.19,
ARA). Mas o que Deus fez em e atravs de Cristo foi assumir o nosso
lugar, levar o nosso pecado, suportar a nossa maldio e morrer a nossa
morte, a fim de que pudssemos ser perdoados.
Alm do mais, a vida crist continua ali mesmo onde ela comea: ao
p da cruz de Jesus. Na escola do Calvrio ns nunca nos formamos; l
no h certificado de concluso. E a Ceia do Senhor nos leva
continuamente de volta a ela.
J por vrias pginas ns vimos refletindo sobre a corrupo
humana e a centralidade da cruz. Todos ns somos pecadores que s
merecem o inferno. A expresso antiquada, mas precisa. Ou ser que
pensamos mesmo que, assim como somos, temos condies de ser
admitidos santa presena de Deus? claro que no! S a idia j
absurda. Em nosso caso, s prestamos para ser excludos. Mas, a
despeito daquilo que ns somos, Deus nos ama. Na verdade, ele j
provou seu incomparvel amor por ns ao fazer o que fez: enquanto
ainda ramos pecadores, mpios, sem esperana e at inimigos de Deus,
Cristo morreu por ns (Rm 5.6-10). Simplesmente no d para acreditar!
Mas a pura verdade. Negar isso constituir-se inimigo da cruz de
Cristo (Fp 3.18); confess-lo, no entanto, juntar-se multido
daqueles que passaro a eternidade adorando o Cordeiro, que foi
morto (Ap 5.12).
A cruz de Cristo
83
Justificados pela f
A cruz foi uma conquista de mltiplas facetas e tem muitos
significados diferentes. Ela a revelao suprema do amor e da justia
de Deus. a vitria decisiva sobre o mal. Ela a base de nossa salvao.
o exemplo supremo do auto-sacrifcio. a mais forte inspirao que
existe para a devoo crist. Alm disso, a salvao conquistada na cruz
ilustrada no Novo Testamento por uma variedade de metforas, como
propiciao, redeno e reconciliao. Mas os evanglicos insistem
sempre em dizer que, de todos os modelos, o mais rico a justificao.
Justificao pela f foi a palavra-chave da Reforma Protestante.
Lutero chamou-a de o artigo principal de toda a doutrina crist, que
produz cristos de verdade,19 ECranmer escreveu em sua eloqente
homilia intitulada da Salvao da Humanidade:
Esta f a Sagrada Escritura ensina: esta a rocha forte e o
fundamento da religio crist: esta doutrina todos os antigos e
venerveis autores da igreja de Cristo de fato aprovam: esta
doutrina estabelece e promove a verdadeira glria de Cristo, e lana
por terra a vangloria do homem: qualquer um que negue isso no
pode ser considerado um verdadeiro cristo, nem um proclamador
da glria de Cristo, mas sim um adversrio de Cristo e de seu
evangelho e um promotor da vangloria dos homens.20
A estas declaraes do sculo XVI eu acrescento uma outra, de
evanglicos contemporneos:
Para ns, assim como para todos os evanglicos, a justificao pela
f parece ser o cerne e o ponto vital, o paradigma e a essncia, de
toda a economia da graa salvadora de Deus. Tal como Atlas, ela
carrega sobre os ombros o mundo, todo o conhecimento evanglico
do amor de Deus em Cristo para com os pecadores.21
84 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Se assim, o que justificao? Trata-se, na verdade, de uma
palavra de conotao legal, emprestada das cortes judiciais; justificao
o contrrio de condenao. Deus, quando justifica um pecador,
anuncia um veredito, j em antecipao ao dia final: ele no apenas
perdoou todos os seus pecados como tambm lhe conferiu a condio
de justo aos seus olhos.
Existem, no Novo Testamento, cinco aspectos da justificao que
precisamos ter muito claros em nossa mente.
0 primeiro de onde ela provm. Ns somos justificados
gratuitamente por sua graa (Rm 3.24). A graa de Deus consiste de
seu amor livre e espontneo, imerecido, independente de ns e no
solicitado. Assim, o que a graa d, ela dgrat/s(em troca de nada", da
a palavra grtisemportugus), como sempre dizia Agostinho. Presente
de graa presente grtis.
0 segundo aspecto em que ela se baseia. Ns somos justificados
por seu sangue(Rm 5.9), isto , por conta da sua morte sacrificial. A razo
pela qual agora j no h condenao para os que esto em Cristo Jesus
(Rm 8.1) que Deus "condenou o pecadoem Jesus (Rm 8.3). /VsTomos
justificados porque <?/<?foi condenado. A lei no tem mais direito algum
sobre ns, pois todos os seus direitos foram satisfeitos na cruz.
Emterceiro lugar vem a sua esfera. Ns somos justificados em
Cristo" (Gl 2.17). Esta frase, alis bastante negligenciada, significa que
ns s fomos justificados quando fomos unidos a Cristo; e naturalmente,
quando nos unimos a Cristo passamos a fazer parte de sua nova
comunidade e nos comprometemos a viver uma nova vida.
0 quarto aspecto a considerar o seu significado. Ns fomos
justificados pelaf. Dentre todas as expresses relativas justificao,
nas cartas de Paulo, esta a que se repete com mais freqncia.22
Quando Lutero acrescentou a palavra somente" a esta traduo do
grego em Romanos 3.28, foi com certeza movido por um instinto
acertado, pois antes dele diversos pais da igreja primitiva j o haviam
feito. Uma vez que nossa justificao completamente independente
da obedincia lei, ento s pode ser pela f, e somente pela f. Ao
dizer isso, porm, devemos cuidar para no fazer da nossa f mais uma
A cruz de Cristo
85
obra, outro trabalho a realizar. A verdade que ns somos justificados
pela graa de Deus e pelo sangue de Cristo, mas somente p o r meio da
f. Falar em justificao somente pela f uma outra forma de dizer
justificao somente por meio de Cristo. A funo da f nada mais
que receber aquilo que a graa oferece gratuitamente. Como disse
Hooker, com a sensatez e preciso que lhe habitual: "Deus de fato
justifica o crente, mas porque o merece, no aquele que cr e sim aquele
em quem ele cr.23 F , nada mais, nada menos do que a mo que
recebe a ddiva, o olho que contempla o doador e a boca que bebe a
gua da vida.
E, finalmente, o seu fruto. Ns somos salvos para as boas obras.
Pois vocs so salvos pela graa, por meio da f... no por obras, para
que ningum se glorie. Porque somos criao de Deus realizada em
Cristo Jesus justificado para fazer boas obras..."(Ef 2.8-10). Estes
versculos explicitam com extrema clareza o papel que cabe s boas
obras na justificao. A justificao no se d p o r obras, mas sim para
boas obras. Ou, dito em outras palavras, a salvao por meio da f,
mas a f atua pelo amor (Gl 5.6).
Vimos aqui, pois, a importantssima doutrina da justificao. Sua
origem a graa de Deus e ela se baseia no sangue de Cristo. A esfera
em que ela desfrutada Cristo, seu meio a f e seu fruto so as boas
obras. A justificao era algo to importante para Paulo que ele se
disps a passar pelo extremo constrangimento de desafiar em pblico o
seu irmo, o apstolo Pedro, s para no comprometer aquilo que ele
chamou de a verdade do evangelho" e que ns poderamos chamar de
a f evanglica" (Gl 2.11 -17).
Se a justificao pela f foi uma das palavras-chave da Reforma, ela
foi tambm um dos principais pontos de discusso com Roma. Os
catlicos romanos ficaram (e ainda continuam) muito perturbados com
o que os reformadores estavam ensinando. Eles discordavam
principalmente da insistncia destes em dizer que justificao
denotava um pronunciamento legal e no uma mudana moral. Isto lhes
parecia umafico legal, que no requeria mudana alguma por parte do
pecador, deixando-o assim como estava; seria, portanto, uma tendncia
86 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
antinomiana. Assim o Concilio de Trento, resumindo a Contra-Reforma,
ensinou que a justificao inclui tanto perdo como renovao e que a
pessoa batizada purificada de todos os seus pecados (tanto o original
como os pecados atuais) e, com isso, infundida de uma nova justia,
esta sobrenatural.
Ea controvrsia continua. Os evanglicos insistem em dizer que sua
doutrina nada tem de antinmico, mas justamente o contrrio. 0 que
ela faz produzir justia. Mesmo insistindo que justificarsignifica
declarar justo e no tornar justo", os evanglicos fazem questo de
ressaltar que a justificao vem sempre acompanhada de regenerao.
Todos os que so justificados por Deus so simultaneamente
regenerados por ele. Alm disso, esse novo nascimento conduz
inevitavelmente a uma nova vida, e essa justificao santificao. Seria
certamente bastante esclarecedor se recordssemos aqui cinco
diferenas fundamentais entre justificao e santificao que os
puritanos costumavam enfatizar.
Primeira: a justificao consiste no veredito do juzo de Deus, em
que ele dedarao pecador justo; a santificao o seu ato moral, pelo
qual ele torna o pecador justo.
Segunda: Deus justifica os pecadores por meio da morte do seu
Filho; mas santifica-os por meio da regenerao e fazendo habitar neles
o seu Esprito Santo.
Terceira: a justificao imediata. Ela se d no momento exato em
que Deus declara justo o pecador. J a santificao gradativa. Ela
comea no momento em que somos justificados, mas vai crescendo na
medida em que o Esprito Santo nos transforma imagem de Cristo (2
Co 3.18).
Quarta: a justificao completa. Ela no tem patamares. Ns no
estaremos mais justificados no dia da nossa morte do que o ramos no
dia da nossa converso. A santificao, porm, incompleta. Ainda que
comece quando nos convertemos e fomos regenerados, ela continua no
decorrer de nossa vida terrena e se consumar quando Cristo se
manifestar. Somente ento seremos semelhantes a ele, pois o veremos
como ele " (1 Jo 3.2).
A cruz de Cristo 87
Quinta: a justificao se d somente pelaf, sem obras. Ela depende
inteiramente, e absolutamente, da obra de Cristo. Mas a santificao
pela f e pelas obras. Alm de confiarmos em Deus, somos exortados a
vigiar e orar, a santificar-nos e a nos purificar.
Portanto, resumindo: Deus nos dedara justos por meio da morte do
seu Filho, somente pela f, de forma que nossa justificao tanto
imediata como completa. Mas Deus nos torna justos fazzno habitar em
ns o seu Esprito Santo, pela f e pelas obras, de forma que a nossa
santificao tanto gradual como incompleta.
Nosso discipulado dirio
Voltemos agora ao nosso texto (Gl 6.14): Quanto a mim, que eu
jamais me glorie, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, por
meio da qual o mundo foi crucificado para mim, e eu para o mundo.
evidente que nos gloriamos somente na cruz. por ela que somos
aceitos por Deus, assim como ela que molda o nosso discipulado
cristo. por meio da cruz que somos santificados e perdoados.
Note-se que, neste texto, embora Paulo mencione apenas uma cruz,
ele se refere a trs crucificaes. A primeira crucificao qual ele alude
, naturalmente, a crucificao de Jesus. Depois ele diz que o mundo foi
crucificado para mim; e, em seguida, eu [fui crucificado] para o
mundo". Assim, Jesus Cristo, o mundo sem Deus e ns mesmos fomos
todos crucificados na mesma cruz.
Paulo j nos apresentou esta idia nos versculos iniciais de sua
carta. EmGlatas 2.20 ele escreve: Fui crucificado com Cristo. Assim, j
no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim. Depois, em Glatas 5.24,
ele diz: Os que pertencem a Cristo crucificaram a carne [isto , a carne
deles], com as paixes e os desejos. Apesar de haver nuanas variadas
entre estas duas afirmaes, elas expressam a mesma verdade bsica.
Eu a parafrasearia da seguinte forma: Cristo morreu como nosso
substituto, em nosso lugar, para que ns no tivssemos de morrer
pelos nossos pecados (como o Novo Testamento nos fora a afirmar);
88 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
mas ele tambm morreu como nosso representante, de maneira que
quando ele morreu, ns morremos com ele.
assim que Paulo elabora a convocao de Jesus para que
tomemos a nossa cruz e o sigamos (Mc 8.34). Se ns vivssemos na
Palestina naquela poca, em que o pas estava ocupado por soldados
romanos, e vssemos um homem andando pela estrada afora
carregando uma cruz (ou pelo menos o patibulum ou as barras de
madeira rstica), no precisaramos correr atrs dele, dar-lhe um
tapinha no ombro e indagar: Desculpe, meu senhor, mas ser que d
para me explicar o que est fazendo?" Pelo contrrio, saberamos na
hora que ele era um criminoso condenado e que estava a caminho da
execuo, pois qualquer homem que fosse condenado cruz os
romanos obrigavam a carreg-la at o cenrio da crucificao.
Agora Cristo nos chama a negarmos a ns mesmos; quer que
tomemos a nossa cruz e o sigamos. Portanto, se ns estamos
carregando a nossa cruz e seguindo a Cristo, h somente um lugar para
onde podemos estar indo: a morte. Detrich Bonhoeffer, conhecido
pastor luterano que morreu num campo de concentrao em abril de
1945, escreveu em seu famoso livro O Custo do Discipulado. Quando
Cristo chama um homem, ele o convoca a ir e morrer.24
Foi, portanto, com estas dramticas imagens - carregar a cruz e ser
crucificado - que Jesus ilustrou a abnegao. Elas batem de frente com
o movimento do potencial humano (ao qual j me referi) e o que ali se
ensina acerca da auto-realizao e da auto-estima; alis, entra em
choque com qualquer forma de egocentrismo. Na verdade, Jesus
ensinou mesmo que seus seguidores poderiam se encontrar e se
realizar. S que ele acrescentou algo mais: que o nico caminho para
a auto-descoberta a abnegao, que o nico jeito de nos
encontrarmos perdendo a ns mesmos e que a nica forma de se viver
morrendo para o egocentrismo.
Este ensino extremamente importante hoje, pois a igreja tem uma
tendncia constante de apregoar um discipulado cristo que tranqilo e
barato. As pessoas acham que ser discpulo nada mais que tornar-se um
pouquinho religioso, e da adicionar uma leve camada de piedade a uma
A cruz de Cristo 89
vida que, de outra forma, seria igualzinha a qualquer vida mundana. Mas
s arranhar a superfcie ou raspar o verniz - e o que aparece por baixo
o mesmssimo pago de sempre! Nada de essencial mudou.
Ledo engano! Tornar-se cristo e viver como tal implica uma
mudana to radical que nenhuma imagem iria fazer justia a ela, a no
ser a morte e a ressurreio com Cristo, ou seja: morrer para a velha vida
de comodismo e obstinao e ressurgir para uma nova vida de domnio
prprio e autodoao, na qual o mundo foi crucificado para ns e ns,
crucificados para o mundo.
Ns nos gloriamos na cruz para viver o nosso discipulado.
Nossa misso e nossa mensagem
A igreja crist chamada para uma misso. Mas onde no h
mensagem no h misso. Equal a mensagem que ns temos para o
mundo? Ela est centrada na cruz, na fantstica verdade de um Deus
que nos ama e que se entregou por ns em Cristo na cruz.
Vejamos o que Paulo escreveu anteriormente. Ele descreveu seu
primeiro ministrio na Galcia nestes termos: No foi diante de seus
olhos que Jesus Cristo foi exposto como crucificado?" (Gl 3.1). Ou seja:
o foco de sua mensagem tinha sido a cruz. Ele havia exposto Cristo
publicamente diante dos olhos deles, como se faz num cartaz de
propaganda. claro que os glatas no tinham visto Jesus morrer; da
Galcia para Jerusalm dava uma boa viagem. Pelo que sabemos, nem
o prprio Paulo viu Cristo morrer. Mas, ao pregar sobre a cruz, o
apstolo tinha trazido o passado at o presente e tornado o evento
histrico da cruz uma realidade atual para eles. Com a Ceia do Senhor
(ou Eucaristia) acontece a mesma coisa. 0 termo tcnico para eucaristia
anamnsis, ou reminiscncia, recordao - isso porque palavra e
sacramento, juntos, representam de forma verbal e visual o evento nico
e sensacional que foi a cruz.
To impressionante foi a apresentao que Paulo fez da cruz que os
glatas conseguiram enxerg-la em sua imaginao, entender que
90 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Cristo havia morrido por seus pecados, ajoelhar-se diante da cruz em
grande humildade e receber das mos do Salvador crucificado o dom da
vida eterna, que era absolutamente gratuito e totalmente imerecido.
Contudo, como Paulo vai explicar mais adiante, em 1 Corntios,
anunciar a cruz nestes termos uma pedra de tropeo para o orgulho
humano. uma pregao que destri os alicerces da nossa auto-
justificao. Ela insiste em afirmar que ns no podemos ganhar a salvao
por coisa alguma que faamos - e mais ainda: no podemos sequer
contribuir para alcan-la! Que bom seria se pudssemos faz-lo! Como
gostaramos de sair desfilando pelo cu feito paves, exibindo nossa
belssima plumagem! Se ao menos pudssemos alegar que a salvao foi
um prmio bem merecido! Mas no, a salvao uma ddiva que
independe totalmente de qualquer contribuio nossa. Como disse William
Temple: Tudo de Deus; a nica coisa minha mesmo com a qual eu posso
contribuir para minha prpria redeno o pecado do qual preciso ser
redimido.25 Ns achamos a cruz humilhante porque ela expe a nossa
nudez e nos faz aparecer totalmente derrotados diante de Deus.
justamente aqui, nesta conexo, que Paulo estabelece um
contraste entre ele e aqueles falsos mestres que ns chamamos de
judaizantes. Estes pregavam a circunciso (o que, no conceito do
apstolo, o equivalente a salvar-se a si mesmo pela obedincia lei),
e com isso ficavam livres de perseguio por causa da cruz de Cristo. Ele,
por sua vez, pregava Cristo crucificado (isto , salvao somente por
meio da cruz), e por isso vivia sendo perseguido (5.11; 6.12).
A mesma escolha confronta quem quer que se disponha a
comunicar a f crist hoje. Por um lado, ns podemos adular as pessoas
dizendo exatamente aquilo que elas querem ouvir: que elas so gente
fina" e que podem ganhar a salvao por seus prprios esforos.
Criamos uma modalidade de pregao que eu chamaria de ministrio
do gatinho": a gente alisa, alisa e acaricia as pessoas at que elas
comeam a ronronar de prazer... Ou, por outro lado, podemos dizer-lhes
a verdade que no querem ouvir, acerca do pecado, da culpa, do juzo
e da cruz, e assim despertar a sua hostilidade. Emoutras palavras, ou
ns somos infiis a fim de agradar aos outros, ou insistimos em ser fiis
A cruz de Cristo
91
e com isso nos arriscamos a perder a popularidade. Eu duvido muito que
se possa ser fiel e popular ao mesmo tempo. Temo que no haja opo,
a no ser escolher...
impressionante quanta hostilidade existe quanto ao evangelho da
cruz. Umexemplo o do falecido professor Alfred Ayer, filsofo de Oxford,
expoente do positivismo lgico, autor de Linguagem, Verdade e Lgica e
um crtico declarado da f crist. Em1979 ele escreveu que via fortssimas
razes para considerar o cristianismo como a pior de todas as religies de
importncia histrica. Epor qu? Porque, alegava, ela se baseia na
combinao entre as doutrinas do pecado original e da expiao vicria,
que so intelectualmente desprezveis e moralmente ultrajantes".26
At aqui eu tentei demonstrar que quando se trata de sermos
aceitos por Deus, do nosso discipulado dirio e da nossa misso e
mensagem para o mundo, ns, assim como Paulo, s podemos gloriar-
nos na cruz, e em nada mais.
Ns, como todo ser humano, somos convencidos de nascena.
Parece que herdamos em nossa constituio uma inclinao para a
vangloria. como se precisssemos estar sempre exibindo alguma coisa
a fim de inflar o nosso ego. Conseqentemente, nos gabamos de nossa
educao, nossas posses, nosso sucesso, nossa reputao e at da
nossa piedade. Temos muita dificuldade de aprender e aceitar aquilo
que C. H. Spurgeon disse: Ningum se orgulhe de face, de raa, de
classe ou de graa.
Mas, no final das contas, s nos resta uma alternativa: ou nos
gloriamos em ns mesmos e em nossas prprias conquistas, ou nos
gloriamos em Cristo e naquilo que ele alcanou na cruz. Quanto a isso
no pode haver a mnima concesso. Uma marca inequvoca do
cristianismo evanglico genuno o fato de ns s nos gloriarmos na
cruz de Cristo.
1. J. C. Ryle, Home Truth (Thynne, n. d.), pp. 19-20.
2. P. T. Forsyth, The Crucialityofthe Cross(Hodder and Stoughton, 1909), pp. 44-45.
3. P. T. Forsyth, The Work o f Christ(Hodder and Stoughton, 1910), p. 53.
4. Leon Morris, The Cross i r the New Testament (Pd&emosf, 1965), p. 365.
5. Op. cit., p. 4.
A Verdade do Evangelho: Um Apeio Unidade
6. CathoUcity:A Studyin the Conftictof Christian Traditionsin the West{Dacre Press, 1947).
7. /M,pp. 21-23.
8. The Ful/ness o f Christ: The Church's Growth into CathoUcity (SPCK, 1950), pp. 17, 23.
9. Ver Jeremias 6.14, 8.11; Ezequiel 13.10ss.
10. Dag Hammarskjld, Markings(ET Faber, 1964), especialmente pp. 128-129.
11. Charles Smyth, Cyrii Forster Garbett, Archbishop o f York (Woer and Stoughton, 1959),
p. 424.
12. Hilton C. Oswald (ed.), Luther s Works, vol. 25 (Concordia, 1972), pp. 291, 345.
13. Emil Brunner, TheMediator(~\ Westminster Press, 1947), p. 141.
14. Emil Brunner, M e n in R e vo it^lT -, ET Lutterworth, 1939), p. 129.
15. Emil Brunner, Dogmatics, vol II, pp. 92-93.
16. Swami Vivekananda, SpeechesandWritings, 3 ed. (G. A. Natesan, Madras), pp. 38-39.
17. ibid., p. 125.
18. Alister McGrath, To Know and Serve God: A Biography ofJames l Packer (Wotr and
Stoughton, 1997), p. 205.
19. Commentary on the Epistie to the Gaiatians^ShS-,\amesZ\arke, 1953), p. 143, cf. p. 101.
20. FirstBookofHomiHes(1547), de HomiiiesandCanons(SPCK, 1914), pp. 25-26.
21. R. T. Beckwith, G. E. Duffield e J. I. Packer, Across the Divide (Marcham Manor Press,
1977), p. 58. verdade que outros estudiosos contemporneos questionam a centralidade
da justificao na teologia de Paulo, bem como sua tradicional interpretao, a qual, segundo
eles, tem muito mais a ver com a dramtica experincia de Lutero do que com o ensino do
Novo Testamento. (Ver, por exemplo, What St Pau! ReaUy Said, de Tom Wright [Lion, 1997].)
Ns certamente acreditamos que a justificao apenas uma das metforas que Paulo usa
para expiao e salvao. Mas a mim mesmo no convence essa nova perspectiva sobre
Paulo". Acredito que temos mais que apegar-nos firmemente verdade de que a
justificao uma ddiva da graa de Deus, conquistada na cruz e, por isso mesmo, recebida
por ns gratuitamente e independente de qualquer mrito nosso. (Ver, por exemplo, Rm3.24;
5.15-17; 6.23.)
22. Ver, por exemplo: Rm3.28; 5.1; Gl 2,16; Fp 3.9.
23. Extrado da Definio de Justificao"de Richard Hooker, cap. xxxiii de sua obra
Ecdesiasticai AV/j^l 593-7).
24. Dietrich Bonhoeffer, The CostofDiscipleship ( 1937), pp. 8, 73.
25. William Temple, Nature, Man andGod(V\acm\\\ax\, 1934), p. 401.
26. The Guardian Weekiy, 30 de agosto de 1979.
A cruz de Cristo
93
h p
n
3
0 ministrio do Esprito Santo
Na Introduo ns vimos quatro ou cinco diferentes intentos de
sintetizar os aspectos mais marcantes do evangelicalismo. Todos eles
comeam com a supremacia das Escrituras e a majestade de Cristo, e em
particular a sua cruz. Uns prosseguem com o senhorio do Esprito Santo;
outros acrescentam um ou mais dos seguintes diferenciais: a
necessidade de converso, a prioridade da evangelizao, a importncia
da comunho, o anseio por reavivamento e a busca de santidade.
0 que eu tento fazer aqui estabelecer uma base trinitria slida
para a f evanglica, e da acrescentar os cinco pontos mencionados
acima - converso, evangelizao, comunho, reavivamento e
santidade - no como anexos, mas como aspectos do ministrio do
Esprito Santo, que certamente tem a ver com todos eles. Assim a Bblia,
a cruz e o Esprito Santo tornam-se a trade fundamental em que se
baseiam as verdades do evangelho. Ou, dito de outra forma, a f
evanglica procura honrar as trs pessoas da Trindade estabelecendo
como seu foco central a revelao de Deus, a cruz de Cristo e o ministrio
do Esprito Santo. Alm disso convm lembrar que, conforme vimos na
Introduo, a Bblia e a cruz pertencem categoria do hapax^'uma vez
por todas), enquanto que o Esprito faz parte tambm do mallon ( mais
e mais"). ele que nos capacita a viver cada vez mais a plenitude daquilo
que Deus disse e realizou na pessoa de Jesus Cristo.
Dizem que o Esprito Santo o membro negligenciado" da
Trindade. Mas, pelo menos entre os evanglicos e os reformados, no
bem assim. Os evanglicos sempre procuraram dar a devida honra
pessoa do Esprito Santo. Calvino chamado de o telogo do Esprito;
e dois dos tratados mais completos e bem-elaborados que j se
O ministrio do Esprito Santo 95
escreveram sobre a obra do Esprito foram de autoria de evanglicos.'
Mas com o surgimento das igrejas pentecostais modernas no
comeo do sculo vinte e do movimento carismtico no seio das igrejas
histricas a partir da dcada de cinqenta, nossa era testemunhou um
infeliz desentendimento entre os cristos evanglicos no que concerne
obra do Esprito Santo. Muitos lderes evanglicos se dividiram por
causa desses fenmenos e o resultado que esta acabou se tornando
uma questo muito sensvel. Por um lado, se reconhece que o
pentecostalismo o movimento cristo que mais cresce no mundo hoje,
e no h como negar que Deus o tem abenoado profusamente. Por
outro lado, h uma profunda preocupao por ser este, na maioria das
vezes, um crescimento sem profundidade, resultando em uma
superficialidade generalizada. Eu, particularmente, tenho plena
convico de que o que une os evanglicos em nossa doutrina e
experincia do Esprito Santo consideravelmente mais importante do
que aquilo que nos divide. por esta razo que tento, neste captulo,
concentrar-me em um, mas sem ignorar o outro.
Percebo que no pargrafo anterior eu usei os adjetivos evanglico
e carismticosem defini-los em relao um ao outro. Est claro qe o
propsito deste livro definir a palavra evanglico"; mas, e
carismtico , o que significa? Emum sentido mais amplo, todos os
cristos so carismticos, se se considerar que a igreja o corpo
carismtico de Cristo e que a cada membro do seu corpo foi concedido
um dom (charisma) ou dons espirituais (charismata). Mas, num sentido
mais estrito, o termo carismtico aplica-se queles membros de
denominaes histricas: (a) que afirmam ter tido uma experincia
carismtica" posterior converso, a qual se costuma chamar de
batismo do Esprito Santo; (b) que do uma nfase especial a trs
dons sobrenaturais especficos, que so o falar em lnguas, a cura e a
profecia; e (c) cujo culto pblico tem um estilo caracteristicamente
exuberante, espontneo, participativo e repleto de manifestaes.
' 0 autor refere-se a Pneumatotogia:A Discourseconcerning theHotySpirit(\>l4), do grande
lder puritano John Owen, e The Work o f the Ho/y Spirit (1900), escrito pelo estadista e telogo
holands Abraham Kuyper.
96
A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Logo veremos, portanto, que nem todos os evanglicos so
carismticos (j que alguns enfatizam o novo nascimento e no
experincias posteriores; ademais, salientam que os dons mencionados
no Novo Testamento so mais de vinte, sendo que nem todos eles so
sobrenaturais), assim como nem todos os carismticos so evanglicos
(pois muitos deles so catlicos). importante lembrarmos, portanto,
no decorrer deste captulo que evanglico e carismticono
significam necessariamente a mesma coisa.
Para comear, quero dizer que todos os cristos evanglicos
acreditam firmemente no Esprito Santo, a graciosa e gloriosa terceira
pessoa da Trindade. Ns cremos que ele Deus e , portanto, digno de
adorao. Cremos tambm que ele teve participao ativa na criao de
todas as coisas (Gn 1.2) e que ele ativamente sustm, anima e renova
todas as coisas (S1104.30). Cremos que nos dias do Antigo Testamento
ee agiu na vida do povo de Deus, no apenas convertendo seus coraes
- pois, caso contrrio, eles no teriam amado a lei de Deus (of SM 19.97,
103; Rm7,22; 8.7) - mas tambm capacitando determinadas pessoas
para desempenharem tarefas especficas (ver, por exemplo, x 35.30ss. e
2 Pe 1.21). Quanto aos tempos do Novo Testamento, perodo que se
estende at hoje e no qual ns temos o privilgio de viver, nossa afirmao
categrica: o ministrio do Esprito Santo literalmente indispensvel.
Nenhuma rea da nossa f e da nossa vida, do culto ou da comunho,
nenhuma manifestao de servio ou misso do cristo seria possvel sem
ele, como se tentar demonstrar neste captulo.
Outra coisa que convm enfatizar desde o incio a importncia de
se evitar qualquer tendncia, seja proposital, seja involuntria, de
separar o Esprito Santo de Deus Pai ou de Deus Filho. Mais uma vez
afirmamos que a f evanglica uma f trinitria, e quanto mais
aprendermos a pensar e agir como cristos trinitarianos, tanto mais
verdadeiramente evanglicos ns seremos.
Embora seja impossvel para nossas mentes finitas chegar
compreenso exata quanto s relaes que existem entre as trs
pessoas da Trindade, essencial lembrarmos que na Divindade elas
desfrutam de plena igualdade e tm, ao mesmo tempo, papis
O ministrio do Esprito Santo
97
totalmente distintos. Por exemplo, o Esprito Santo se compraz em
ocultar-se para que a honra seja dada ao Pai e ao Filho - o que
compreensvel, uma vez que ele chamado de o Esprito de Deus "e o
Esprito de Cristo (ver, por exemplo, Rm8.9 e Gl 4.6), Assim, quando
ns oramos, ele quem nos capacita a clamar Aba, Pai ,valorizando
dessa forma a nossa relao com ele (Rm 8,15-16). ele tambm quem
nos capacita a clamar Jesus Senhor. Na verdade, ningum pode
dizerJesus Senhor, a no ser pelo Esprito Santo( 1Co 12.3). Esta
verdade de que o Esprito Santo tem prazer em testemunhar do Filho
muito enfatizada no Novo Testamento, principalmente pelo prprio
Jesus, que disse: Ele [sc. o Esprito da verdade] me glorificar, porque
receber do que meu e o tornar conhecido a vocs. Tudo o que
pertence ao Pai meu. Por isso eu disse que o Esprito receber do que
meu e o tornar conhecido a vocs" (Jo 16.14-15).
Assim, pois, se h uma maneira segura de se provar toda pessoa e todo
movimento que afirme estar agindo pela autoridade do Esprito Santo,
verificando se a honra, a ateno e a glria que eles promovem tm como
alvo o Senhor Jesus Cristo ou eles mesmos. Para ilustrar isso, diversos
autores mais recentes referem-se ao ministrio do Esprito Santo como
ministrio do holofote". 0 que caracteriza um bom holofote o fato de que
ele ilumina um edifcio inteiro sem que suas lmpadas apaream. o que se
d com o Esprito Santo: ele testifica de Cristo mas permanece oculto.
Quem sabe a melhor forma de se compreender quo indispensvel
a obra do Esprito seja considerando um por um os seis estgios ou
aspectos do discipulado cristo, a comear pelo novo nascimento e
encerrando com a esperana crist, e demonstrar como cada um deles
seria impossvel sem a atuao do Esprito Santo.
Os incios da f crist
Como j vimos, muitos historiadores e comentaristas cristos
consideram a converso, ou o que chamam de conversionismo, uma
das mais significantes marcas do ser evanglico. Alguns chegam a falar
em uma experincia de converso evanglica, como se houvesse um
98 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
esteretipo (provavelmente como o que aconteceu com Saulo na
estrada de Damasco) no qual todo mundo tivesse de se encaixar. Isso
uma coisa que devemos rechaar sem vacilar. verdade que em toda
converso genuna sempre ocorre algum tipo de encontro pessoal com
Jesus Cristo; mas na converso de Saulo houve vrios aspectos que so
totalmente atpicos: a luz ofuscante que o cegou, a queda no cho e a
voz audvel falando em aramaico.
Eu particularmente, quando falo de como se inicia a f crist, prefiro
referr-me regenerao (ao irivs de converso) como um dos
fundamentos do evangelho. As duas coisas podem at coincidir, mas so
radicalmente diferentes: a converso obra humana (embora s seja
possvel pela capacitao da graa de Deus), enquanto que a
regenerao depende inteiramente da ao de Deus. A converso
denota aquela mudana total de vida que chamamos de arrependimento
e pela qual ns viramos as costas ao pecado e idolatria e nos voltamos
para Deus e para Cristo, num gesto a que chamamos de f. Disso resulta
uma equao singular: arrependimento mais f igual a converso.
Mas regenerao ou novo nascimento outra coisa. Infelizmente,
em pocas mais recentes esta questo tem sido cada vez mais
vulgarizada, com a mania (especialmente nos Estados Unidos) de
divulgar estatsticas sobre cristos nascidos de novo. Mas a metfora
do nascimento nos prov importantes indcios que podem levar-nos a
uma compreenso correta sobre o assunto.
Primeiro: o novo nascimento obra de Deus. Assim como no
nascimento fsico, tambm no nascimento espiritual ningum pode dar
luz a si mesmo. Ns no podemos produzir a regenerao, pois ningum
pode gerar a si mesmo. 0 novo nascimento, portanto, no uma mera
transformao ou reforma moral (se bem que conduza a isso). Jesus,
naquela famosa conversa noturna que teve com Nicodemos, falou duas
vezes em nascer anthen- um advrbio que pode ter dois significados:
ou do incio, de novo, ou ento do alto" (Jo 3.3,7). Este ltimo parece
ser o mais provvel, considerando-se o contexto. Neste caso Jesus
estava se referindo, no a um novo comeo proveniente de baixo, que
acontece por esforo humano, mas sim a um novo nascimento que vem
de cima, pelo poder de Deus. Na verdade, o novo nascimento um
nascimento que procede do Esprito (Jo 3.5-8).
O ministrio do Esprito Santo
99
Segundo: a metfora do nascimento indica tambm que o novo
nascimento imediato. Embora o nascimento humano seja precedido de
nove meses de gestao, seguindo-se anos de desenvolvimento at que
se atinja a maturidade, ainda assim ele , de certa forma, um
acontecimento instantneo. Com o novo nascimento acontece a mesma
coisa. Ele pode ser precedido por "meses nos quais o Esprito Santo vai
nos convencendo do pecado (Jo 16.8-11), instigando nossa conscincia
(At 26.14) e iluminando nossa mente. Depois disso viro anos de
crescimento cristo. Mas o novo nascimento de fato (ou seja, a
passagem da morte para a vida) imediato.
Terceiro: o novo nascimento no necessariamente uma experincia
consciente, embora o seja para algumas pessoas. A converso, ou o
processo de mudana, pode ser consciente, mas no o momento em que
Deus implanta vida dentro de ns. Mais uma vez, a metfora do nascimento
pode ajudar-nos a entender isso. Ns no tivemos conscincia da nossa
prpria experincia de nascimento. Se nossos pais no tivessem dito, ns
nunca saberamos quando o nosso aniversrio, pois no momento em que
nascemos no estvamos conscientes do que estava acontecendo. Com
muitos cristos se passa a mesma coisa: eles no sabem quando o dia
do seu aniversrio espiritual.
Quarto: novo nascimento no a mesma coisa que batismo.
Confundir um com o outro um erro muito comum entre catlicos e
evanglicos reformados; muitos acham que, como foram batizados,
devem ter nascido de novo.
Agora, claro que o batismo muito importante. 0 prprio Jesus o
instituiu e ordenou (Mt 28.19). Por isso os evanglicos no o
subestimam - e nem deveriam. Mas ns insistimos em dizer que nunca
se deve confundir o batismo com o novo nascimento. Pensando bem, se
a conversa de Jesus com Nicodemos foi um fato histrico (como ns
acreditamos ter sido), ento esta referncia a nascer da gua e do
Esprito"(Jo 3.5) no pode de forma alguma ser uma aluso ao batismo
cristo, pois naquela poca este ainda nem existia. 0 mais provvel que
Jesus estivesse aludindo ao batismo de Joo e ao seu chamado ao
arrependimento, j que naquela ocasio o prprio Joo Batista j
estabelecia a distino entre gua e Esprito (Mt 3.11), entre o batismo
que ele realizava com gua e o batismo de Jesus com o Esprito.
100
A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
0 batismo , pois, um signo ou smbolo (ou sacramento") do novo
nascimento; entretanto, no se deve confundir o signo com a coisa
significada. 0 novo nascimento uma mudana interior, profunda e radical
efetuada pelo Esprito Santo no recndito mais ntimo da personalidade
humana. J o batismo uma representao visvel e pblica dessa
realidade interior e secreta que constitui o novo nascimento.
Alm do mais, o batismo no produz automaticamente aquilo que
ele simboliza. Os cristos evanglicos recusam-se a aceitar uma viso ex
opere operato(isto , mecnica) no que se refere aos dois sacramentos
do evangelho, que so o batismo e a Ceia do Senhor. A administrao da
gua no batismo no confere o novo nascimento, assim como o sangue
e o vinho da Ceia do Senhor no transmitem o corpo e o sangue de
Cristo. verdade que o Concilio de Trento pronunciou um antema sobre
qualquer um que afirme que a graa no conferida por estes
sacramentos ... por seu prprio poder [ex opere operato]".2 Mas
justamente isso que ns afirmamos. Como viria a dizer mais tarde
Richard Hooker, nem todos os que recebem os sacramentos da graa
de Deus recebem a sua graa",3 pois se o objetivo dos sacramentos
nos beneficiar, eles devem ser recebidos corretamente , ou seja, pela
f. Aos membros de igrejas no-histricas, como tambm de igrejas
livres, convm fazermos um esclarecimento muito importante: para os
evanglicos que pertencem a igrejas da Reforma, o batismo (seja de
infantes ou de adultos) no tem valor algum, a no ser que se faa
acompanhar da f. Na minha opinio, ningum jamais expressou isso
com tanto acerto quanto James Usshet o fez em 1625:
Assim como o batismo administrado a um adulto no tem o mnimo
efeito, a no ser que ele creia, da mesma forma ns no podemos
tirar proveito algum do batismo que nos foi administrado na infncia
enquanto no crermos... todas as promessas da graa foram, no
meu batismo, legadas a mim, e seladas em mim, da parte de Deus;
mas eu s poderei usufru-las e me beneficiar delas quando
compreender aquilo que Deus, no batismo, selou em mim, e da
apropriar-me de fato desse batismo pela f,4
O ministrio do Esprito Santo
101
Finalmente, antes de encerrarmos esta questo dos incios da f
crist, notemos que o que Jesus mais enfatizou naquela sua conversa
com Nicodemos foi a necessidade inquestionvel de se nascer de novo.
Nicodemos era um judeu (pertencente, portanto, ao povo de Deus), um
fariseu (e, como tal, comprometido com a justia), um lder (membro do
Sindrio) e um mestre (uma pessoa de cultura), e sua avaliao acerca
de Jesus reflete polidez e apreciao pelo ministrio deste. Era uma
pessoa religiosa, tica, educada e de boa formao. Mas foi a esse
homem que Jesus disse: No se surpreenda pelo fato de eu ter dito:
necessrio que voc nasa de novo (Jo 3.7).
Os cristos evanglicos sempre procuraram manter-se fiis a este
ensinamento de Jesus, bem como insistir nestas duas coisas: que, se
quisermos algum dia ver ou entrar no reino de Deus, precisamos nascer
de novo; e que o batismo no substitui o novo nascimento.
A segurana crist
OEsprito Santo no produz o novo nascimento para depois nos
abandonar. Como todo pai e toda me, ele sabe que um recm-nascido
precisa ser criado com muito carinho. Por isso ele fica conosco. Ou,
melhor ainda, ele vem habitar em ns. Conseqentemente, o nascimento
no Esprito seguido da vida no Esprito.
Agora vamos ver algumas das bnos advindas dessa nova vida, e
especialmente a bno da segurana crist.
Durante a sua ltima noite aqui na terra, cercado por seus
apstolos, Jesus disse:
Mas eu lhes afirmo que para o bem de vocs que estou indo. Se eu
no for, o Conselheiro no vir para vocs; mas se eu for, eu o
enviarei (Jo 16.7).
Vemos aqui uma declarao muito clara de Jesus de que o ministrio
do Esprito Santo traria mais vantagens para os discpulos do que o
102 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
ministrio que ele mesmo exercera aqui na terra. Para muita gente, essas
palavras soam como um absurdo total. Como que Jesus podia dizer que
seria melhor para os apstolos, e at vantagem, que ele fosse embora e
os deixasse aqui? Quando ns olhamos para os apstolos ficamos com
inveja. Ah, se tivssemos tido a chance de estar com Jesus, como eles
estiveram! Quem dera pudssemos ter contemplado a beleza de sua face
e ouvido a melodia de sua voz! Como gostaramos de t-lo assistido
alimentar os famintos, curar os enfermos, acalmar a tempestade e
ressuscitar os mortos! Ah, se pudssemos ter assentado aos seus ps
como Maria de Betnia, ou nos reclinado em seu peito como Joo, o
apstolo amado! 0 que ser que Jesus estava dizendo com isso?
Bem, os apstolos tinham, durante a vida terrena de Jesus, duas
grandes desvantagens que seriam superadas com a vinda do Esprito
Santo. A primeira que enquanto Jesus estava com eles na terra sua
presena era sempre localizada. Por isso de vez em quando eles se viam
separados dele - por exemplo, quando Jesus se encontrava em
Jerusalm e eles na Galilia, ou quando ele foi orar no monte e eles
ficaram no barco. Eles no podiam desfrutar de sua companhia o tempo
todo. Sua presena limitava-se a um lugar de cada vez. Mas o que o
Esprito Santo faz universalizara presena de Jesus, torn-lo acessvel
a todo mundo, em todo lugar.
A segunda desvantagem dos apstolos enquanto Jesus estava com
eles na terra que sua presena era externa, Ele no podia penetrar na
personalidade deles e modific-los por dentro. No podia chegar fonte
de seus pensamentos, motivaes e desejos. Mas isso ele iria fazer
depois, conforme lhes disse: "Vocs o conhecem, porque ele vive e est
dentro de vocs(Jo 14.17). Assim o Esprito Santo internaiiza a
presena de Jesus; dessa forma, ele habita em nossos coraes por
meio do seu Esprito (Ef 3.16-17) e nosso corpo passa a ser o templo do
seu Esprito Santo (1 Co 6.19).
Essa morada do Esprito Santo em ns o mais maravilhoso de
todos os privilgios. Os cristos evanglicos sempre enfatizaram isso.
Outra coisa que ns ressaltamos a diferena fundamental entre o
ministrio exercido pelo Esprito Santo no Antigo Testamento e sua
O ministrio do Esprito Santo
103
manifestao no Novo Testamento. No Antigo Testamento, embora o
povo de Deus fosse convertido, no h evidncias de que o Esprito
Santo habitasse neles. Pelo menos eles aguardavam a era messinica
como o tempo em que Deus haveria de cumprir sua promessa: Porei em
vs o meu Esprito (Ez 36.27). a promessa que Jesus confirmou.
Eu diria que todo cristo evanglico no s concorda, mas afirma
que a presena do Esprito Santo em ns a marca por excelncia que
identifica o povo de Deus hoje; assim, "se algum no tem o Esprito de
Cristo, no pertence a Cristo(Rm 8.9). Paulo nos exorta tambm a que
no entristeamos o Esprito, com o qual fomos seladospara o dia da
redeno (Ef 4.30). Portanto, a habitao do Esprito Santo em ns o
selo pelo qual Deus indica que pertencemos a ele.
essa nfase na atuao do Esprito Santo em nosso interior que nos
possibilita afirmar que a religio evanglica uma religio do corao.
Conforme J. C. Ryle, a quarta grande caracterstica da Religio Evanglica"
(depois da supremacia das Escrituras, a profundidade da pecaminosidade
humana e a salvao de Jesus Cristo) " o supremo lugar que ela confere
obra do Esprito Santo no interior do corao humano.5
bvio que h lugar para manifestaes exteriores na religio. Mas
no decorrer da histria a religio sempre revelou uma tendncia
constante para se degenerar e virar um show sem o mnimo de
contedo. Deus queixou-se atravs de Isaas: Este povo se aproxima de
mim, e com a sua boca e com os seus lbios me honra, mas o seu
corao est longe de mira" (Is 29.13). E aquilo que Jav disse ao Israel
que vivia no sculo oito, Jesus reaplicou aos fariseus de seus dias (Mc
7.6) e ns precisamos reaplicar a ns mesmos, hoje. Muito da nossa
religiosidade ritual sem realidade, boca destituda de corao, tendo
aparncia de piedade, mas negando o seu poder" (2 Tm 3.5).
Um dos principais ministrios do Esprito que habita em ns
proporcionar ao povo de Deus a certeza de salvao por seu
relacionamento com ele. Comefeito, a doutrina da certeza da salvao
uma nfase especificamente evanglica.6 Para quem vem de uma
convico catlica ou liberal, aquilo que chamamos de certeza da
salvao como se fosse uma terrvel forma de presuno. E, para ser
104 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
honestos, ns, como povo evanglico, necessitamos mesmo
arrepender-nos de nossas atitudes arrogantes, presunosas e
triunfalistas. Precisamos acatar as exortaes da primeira carta de Joo,
quando diz que no adianta afirmarmos que conhecemos a Deus e que
somos seus filhos se nossa vida no for caracterizada por justia e amor,
em adio nossa ortodoxia cristolgica.
No entanto, a constante repetio da primeira epstola de Joo - de
que afirmaes como ns sabemos que o conhecemos", sabemos que
estamos nele, sabemos que passamos da morte para a vida e
sabemos que somos filhos de Deus7- no deixa a menor dvida de
que Deus quer que saibamos (ou, melhor dizendo, que tenhamos
certeza) que pertencemos a ele.
A segurana do cristo est alicerada, acima de tudo, na cruz. Ns
s podemos saber que fomos perdoados porque Cristo assumiu os
nossos pecados, carregando-os em nosso lugar, e porque ele o fez de
forma completa e consumada. Pois Cristo fez na cruz ao oferecer-se a
si mesmo uma nica vez ... um sacrifcio pleno, perfeito e suficiente,
oblao e satisfao, pelos pecados do mundo inteiro.8
A este fundamento objetivo de nossa segurana o Esprito Santo
acrescenta o seu prprio testemunho subjetivo. As afirmaes mais
claras disso encontram-se na Epstola aos Romanos. Em 5.5 lemos que
atravs do Esprito Santo concedido a ns Deus derramou o seu amor
em nossos coraes. Em 8.15-16, o apstolo diz que quando ns
clamamos Aba, Pai" o prprio Esprito que est testificando com o
nosso esprito que ns somos filhos de Deus. Assim o Esprito que habita
em ns nos assegura, no mais profundo de nossos coraes, que Deus
nosso Pai e que ele nos ama. Alm disso, o contexto deixa claro que
essa experincia ntima do amor do Pai derramado em ns um
privilgio que deveria ser comum a todos os seus filhos - se bem que,
seguramente, cada cristo recebe essa certeza em diferentes nveis e
em diferentes momentos.
Como muita gente liga essas experincias ao assim chamado batismo
do Esprito Santo", quem sabe este seja o melhor momento para
analisarmos mais demoradamente este assunto. Trata-se de um assunto
O ministrio do Esprito Santo
105
que causa muitas divises. A tendncia dos cristos pentecostais e
carismticos insistir que o batismo do Esprito Santo uma experincia
isolada que se segue ao novo nascimento, que ela tem de acontecer e que
se evidencia e autentica atravs do falar em lnguas. J os no-pentecostais
dizem que o batismo do Esprito a mesma coisa que o dom do Esprito (At
1.5; 2.33,38-39) e que ele concedido a todos os crentes, embora muitas
vezes estes recebam tambm, em momentos posteriores converso,
outras experincias de diferentes tipos.
Ser mesmo necessrio que os cristos evanglicos se dividam
quanto a esta questo, por excesso de rigidez? Os cristos pentecostais
deveriam indagar-se: ser que eles precisam mesmo insistir nesse
esteretipo de duas etapas? Eos no-pentecostais, que afirmam ter
recebido definitivamente o Esprito em sua converso, deveriam
perguntar-se: ser que esto suficientemente abertos para novas
experincias, mais plenas e profundas, com o Esprito de Deus? Por que
os dois lados no podem concordar: (a) que todos os cristos
receberam o Esprito Santo?; (b) que a nfase do Novo Testamento
reside nesse recebimento inicial do Esprito, associado ao vocabulrio do
novo nascimento, nova criao e ressurreio dos mortos?; (c) que o
processo de santificao vem depois disso?; e (d) que durante esse
processo Deus pode nos presentear com muitas outras experincias do
Esprito, mais ricas, mais plenas e mais profundas?
Eu me arrisco a encerrar esta seo contando um incidente pessoal.
J por diversas vezes tive o privilgio de ser convidado para pregar aos
meus irmos anglicanos na Cingapura. Em 1987, quando de visita por l,
eu estava conversando com meu anfitrio, Moses Tay, um
conhecidssimo evanglico carismtico. Perguntei-lhe qual seria, a seu
ver, a essncia da renovao". Ele replicou: uma nova experincia da
presena de Deus". Eu fiquei realmente surpreso com sua resposta, pois
acabara de ler o livro de J. I. Packer A Dinmica do Esprito, em que o
autor usa a expresso uma nova certeza do amor de Deus.
Parece-me que h muito pouca diferena entre uma nova
experincia da presena de Deus e uma nova certeza do amor de
Deus". Ea fiquei me indagando se esta no poderia ser a base para uma
maior compreenso e respeito mtuos.
106 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
A santidade crist
0 que leva o Esprito Santo a habitar em ns? Um dos seus grandes
propsitos transformar ou santificar o seu povo. A promessa de Deus
no Antigo Testamento, "Porei dentro em vs o meu Esprito , continua:
e tarei que andeis nos meus estatutos, guardeis os meus juzos e os
observeis (Ez 36.27). Com efeito, as duas promessas mais diretas de
Deus no Antigo Testamento so estas:
Porei dentro em vs o meu Esprito (Ez 36.27).
Na mente lhes imprimirei as minhas leis (Jr 31.33).
No h nenhuma diferena fundamentai entre estas duas
promessas, pois o que o Esprito faz quando posto dentro em ns
escrever ali a lei de Deus [c f Rm8.3-4).
Paulo enfatizou essa mesma ligao indissolvel que existe entre o
Esprito Santo e o povo santo em que ele habita, quando escreveu que
o Deus que nos chama para viver uma vida santa tambm nos d o
seu Esprito Santo (1 Ts 4.7-8). Com o Esprito Santo a santidade
essencial; sem o Esprito Santo impossvel haver santidade. Portanto
no devemos subestimar o que ele pode fazer: uma mudana radical
que se expressa em novas ambies, novos padres, novos ideais e
novos valores.
Mas como se d essa transformao? aqui que Paulo introduz,
tanto em Glatas 5 como em Romanos 8, o impiedoso conflito que se
processa em nosso interior, entre a carnee o Esprito. Ao falar em
carneele est se referindo nossa natureza cada e
autocondescendente; o Esprito seria o prprio Esprito Santo que
habita em ns. 0 segredo da santidade, conforme ele nos diz, consiste
em adotarmos atitudes corretas em relao a um e ao outro. Com muita
propriedade, ele chama a nossa atitude negativa para com a carne de
mortificao, que o processo de faz-la morrer (alis, uma prtica
O ministrio do Esprito Santo 107
muito negligenciada entre ns). Eu estou cada vez mais convencido,
escreve o Dr. Martyn Lloyd-Jones, de que a razo por que a maioria das
pessoas tem tanta dificuldade de viver a vida crist porque elas vivem
se paparicando espiritualmente.9 Ou seja: ao invs de executarmos a
nossa natureza egosta, ns a adulamos.
Dentre as declaraes de Paulo, nenhuma to franca quanto esta,
em se tratando das alternativas que h diante de ns:
Pois se vocs viverem de acordo com a carne, morrero; mas, se
pelo Esprito fizerem morrer os atos do corpo, vivero (Rm 8.13).
Aqui ele contrape dois tipos de vida, um que leva morte e outro que
conduz vida. Primeiro, os dois estilos de vida alternativos so viver de
acordo com a carne (o que seria tolerncia e permissividade) e fazer
morrer os atos do corpo (que seria mortificao). Segundo, as
conseqncias alternativas so morte e vida: se optarmos por fazer o que
bem queremos, morreremos; mas se nos mortificarmos, viveremos. E, em
terceiro lugar, ele estabelece dois combatentes alternativos: a depender
de ns mesmos, viveremos na permissividade; mas atravs do Esprito ns
nos mortifcamos. Em outras palavras, ns somos chamados a uma
rejeio radical e inflexvel de tudo que sabemos ser mal aos olhos de Deus.
uma questo de responsabilidade nossa: simplesmente temos de faz-
lo. S que no podemos fazer isso por ns mesmos, dependemos
inteiramente do poder do Esprito que habita em ns.
Mas o que significa isso? Trata-se, sem dvida, de uma linguagem
piedosa, ortodoxa. Mas como que, na experincia do dia-a-dia, o Esprito
Santo age dentro de ns? Em minha prpria experincia, enquanto
meditava e lutava com isso, eu acabei criando uma frmula que tem me
ajudado bastante; so cinco passos ou etapas que descrevem como o
Esprito Santo opera a santificao em ns. Como as quatro primeiras so
imprescindveis para que a ltima se realize, apelidei a minha frmula de
4-D: primeiro ele opera em nossa mente, capacitando-nos a discernira
vontade de Deus; depois, em nossa conscincia, capacitando-nos a
distinguir entre o certo e o errado; em seguida, atua em nosso corao,
108 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
capacitando-nos a desejar ardentemente os caminhos de Deus; e,
finalmente, age em nossa vontade, capacitando-nos a nos determinar
resolutamente a seguir a vontade de Deus. S depois disso tudo que se
pode dar a etapa final: realizar.
0 apstolo refere-se ainda santidade como sendo "o fruto do
Esprito. So nove graas que, juntas, constituem a semelhana de
Cristo que se manifesta em nosso carter e conduta. Como todo "fruto,
elas amadurecem naturalmente, sob a influncia do Esprito Santo que
habita em ns. A santidade crist no um fenmeno tipo rvore de
Natal, cuja decorao afixada artificialmente; uma santidade de
rvore frutfera, isto , ela se desenvolve naturalmente, desde que ns
vivamos pelo Esprito" ou andemos no Esprito (Gl 5.16, ARA),
fazendo o que ele nos manda e vivendo sob o seu controle.
J faz muito tempo que a tradio catlica enfatiza a questo da
santidade. Os evanglicos, portanto, no podem de forma alguma
reivindicar o assunto como monoplio seu. No entanto, podemos dizer
que a histria do evangelicalismo tem sido uma histria de busca por
santificao. Isso uma marca que se encontra em todos os sculos: nos
reformados, nos puritanos, nos pietistas, nos metodistas e em diversos
movimentos evanglicos mais recentes. Em nenhum destes predomina
algum tipo especfico de ensino com relao santidade.
De vez em quando surge, aqui e ali, um movimento perfeccionista
prometendo a erradicao da nossa natureza cada, ou ento a
santificao total ou o amor perfeito. A, o mnimo que se pode fazer
admirar a deciso deles de levar a srio as passagens do Novo Testamento
que nos exortam perfeio (por exemplo, Mt 5.48; 2 Co 7.1), ou aquelas
que dizem que quem nascido de Deus no peca ou no pode pecar
(1 Jo 3.6,9; 5.18). Joo Wesley foi um que durante muito tempo se debateu
com esses textos; ainda hoje a Igreja Metodista Livre, a Igreja do Nazareno
e as igrejas pentecostais conservam essa tradio.
Mas ao interpretar esses textos perfeccionistas em seu prprio
contexto, os evanglicos, em sua grande maioria, se convencem de que
o Novo Testamento no promete em lugar algum, nem a erradicao do
mal, nem a possibilidade de uma perfeio sem pecado - pelo menos
O ministrio do Esprito Santo 109
nesta vida. Pelo contrrio, ns estamos numa jornada; somos
peregrinos que se destinam cidade celestial. Assim como Paulo, ainda
no chegamos l" nem fomos aperfeioados , mas prosseguimos
para alcanar aquilo para o qual tambm fomos alcanados por Cristo
Jesus" (Fp 3.12).
Handley Moule consegue manter um equilbrio bblico ao tratar da
questo da santidade crist. Falando sobre os nossos alvos, por
exemplo, efe escreve:
Nosso alvo , no mnimo, andar com Deus o dia inteiro; descansar
em Cristo a toda hora; amar a Deus de todo o nosso corao e o
nosso prximo como a ns mesmos ... render-nos a Deus ...
afastar-nos de todo mal e seguir tudo que bom ... Estamos
absolutamente decididos a abandonar completamente todo
propsito secreto de concesso moral; toda tolerncia que abrigue
o pecado ... No podemos de forma aiguma abrir mo de andar
diariamente, continuamente, de hora em hora com Deus, em Cristo,
pela graa do Esprito Santo .10
Mas ao falar dos limites, Moule prossegue dizendo:
Eu sustento com absoluta convico, baseado tanto na experincia
da igreja como na infalvel Palavra, que, no mistrio das coisas,
haver limites at ofim, e limites muito humilhantes, limitaes muito
reais. At o fim, quem anda com Deus ser sempre um pecador.11
Tendo em mente esses alvose esses limitese sempre buscando a
plenitude do Esprito (Ef 5.18), o cristo evanglico tem fome e sede de
justia (Mt 5.6).
110 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
A comunidade crist
Os cristos evanglicos tm a reputao de serem individualistas
inflexveis; alm disso, sua doutrina quanto igreja seria inadequada. E
mesmo verdade que, desde os tempos da Reforma, ns teimamos em
defender o nosso direito de julgamento privado (o privilgio de
tomarmos ns mesmos uma deciso com base nas Escrituras), como
tambm o sacerdcio de todos os crentes (o privilgio de termos
acesso individual e imediato a Deus por meio de Cristo).
Mas sabemos tambm que o Novo Testamento tem uma doutrina
muito elevada com relao igreja; que a igreja se encontra no centro do
eterno propsito histrico de Deus; e que a igreja faz parte do evangelho.
Alm do mais, a igreja est em continuidade direta com o Israel do Antigo
Testamento. Portanto, a rigor, no certo referir-se ao Pentecoste como
o dia do nascimento da igreja, pois a igreja como povo da aliana de Deus
passou a existir uns dois mil anos antes disso, com Abrao. 0 que
aconteceu no dia de Pentecoste foi que o povo de Deus tornou-se o corpo
de Cristo cheio do Esprito Santo. Ela chamada tambm de a comunho
do Esprito" (2 Co 13.14; cf. Fp 2.1) porque a nossa comunho
(koinoria), o fato de fazermos parte desse corpo, que nos faz ser igreja.
0 termo konniamo ocorre nos Evangelhos. Ele aparece a primeira vez
am Atos 2.42, onde Lucas descreve a igreja de Jerusalm, pois no podia
haver koinnia alguma antes que o Esprito viesse.
Sempre houve, no seio do movimento evanglico, um certo nvel de
discordncia e tenso quanto natureza da igreja. Uns dizem que ela
essencialmente uma comunidade visvel e geogrfica, que consiste de todos
aqueles que, numa dada localidade, professam a f crist e se chamam de
cristos. Outros evanglicos enfatizam que a igreja uma comunidade
reunida, consistindo apenas daqueles que se consideram nascidos de novo
e que subscrevem uma confisso de f evanglica ria sua ntegra.
Estas duas vises de igreja no so inteiramente incompatveis, e o
ideal seria evitar uma polarizao rgida. H pelo menos duas convices
significativas das quais todos ns compartilhamos.
O ministrio do Esprito Santo 111
A primeira que todos os evanglicos aceitam a diferena entre a
igreja visvel e a invisvel. Isso adquire importncia ainda maior quando se
trata da membresia de uma igreja. Est certo que prerrogativa de Deus
o direito de admitir as pessoas em sua verdadeira (invisvel) igreja, e ele o
faz quando elas exercitam a f em Cristo. Mas Deus delega aos pastores a
responsabilidade de admitir as pessoas, por meio do batismo, no corpo da
igreja visvel, e isto elas fazem por meio da profisso de f.
Essa distino nos leva a insistir que ser membro de uma igreja no
garante a salvao de ningum. Paulo exorta os corntios a no imitarem
os israelitas no deserto. Todos eles haviam sido batizados em Moiss
e todos eles comeram do mesmo alimento espiritual e beberam da
mesma bebida espiritual. Emoutras palavras, eles foram, no Antigo
Testamento, o equivalente aos membros batizados e em comunho com
a igreja, hoje. Contudo, diz o apstolo, Deus no se agradou da
maioria deles. 0 fato de serem "membros da igreja"no lhes garantiu
imunidade contra o juzo de Deus (1 Co 10.1-5).
Em segundo lugar, para todos os evanglicos, a pureza (tanto
doutrinria como tica) da igreja um alvo a ser perseguido, pois foi
estabelecido por Deus. Ns podemos diferir quanto aos mtodos de
garanti-la. Alguns apelam para medidas quase draconianas e no
hesitam em excomungar qualquer um pela mais leve das ofensas. Outros
acatam os ensinos do Novo Testamento sobre a disciplina da igreja,'2
mas sem esquecer a parbola de Jesus a respeito do trigo e o joio,
lembrando que na igreja visvel o mal poder sempre estar misturado
com o bem. Diante disso, relutam em recorrer excomunho ou ciso.
dentro desta discusso quanto pureza da igreja que cabe fazer
uma meno ao que chamaramos de "conceito da incluso. Para ser
justo, devo comear pelo pecado da minha prpria igreja. Ns nos
orgulhamos de ser uma igreja abertae inclusiva", mas esquecemos
que desde o incio nossa igreja estabeleceu uma clara distino entre
uma incluso baseada em princpios e a incluso sem princpios.
Emuma de suas obras, J. C. Ryle lamenta a tolerncia universalque
ele via na Igreja da Inglaterra no final do sculo dezenove,'3e escreve
com um leve toque de ironia: 0 que poderia haver de melhor para
112 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
estabelecer a paz e fazer parar as querelas, do que fazer da igreja uma
espcie de arca de No, em cujo seio todo tipo de opinio e credo pode
ficar a salvo e sem ser perturbado, e onde os nicos termos de
comunho seriam disposio para entrar e deixar o outro em paz?14
Emoutro relatrio sobre essa mesma igreja (1950) os autores
escreveram algo parecido: Existem limites para o princpio da incluso
na igreja... A verdade de Deus revelado em Cristo pode at ser flexvel,
mas no infinitamente flexvel.'5 E em 1957 o Dr. Alec Vidler
manifestou sua repulsa a um sincretismo sem princpios, advogando
um princpio da incluso segundo o qual uma igreja deveria manter-
se fiel aos fundamentos da f e ao mesmo tempo dar lugar a diferenas
de opinio e de interpretao em questes secundrias....'6
Em1973 J. I .Packer fez uma distino muito clara entre "a virtude
de tolerar diferentes pontos de vista em questes secundrias com base
em uma ntida concordncia sobre os essenciaise o vcioe afastar-se
da luz das Escrituras rumo a uma tenebrosidade intelectual onde as
delimitaes no so claras, onde todo gato pardo e onde a tarefa
prescrita o sincretismo.' 7
Agora, que analisamos as diversas posies dos evanglicos quanto
natureza da igreja, podemos ver como o Esprito Santo capacita a igreja
para seu ministrio. Vou comear pelos ministros ordenados. Com base na
leitura do Novo Testamento, os evanglicos concordam que episcop -
cuidado pastoral, qualquer que seja a sua natureza - uma proviso de
Deus para o seu povo. Paulo exortou os ancios da igreja de feso a
cuidarem de si mesmos e de todo o rebanho sobre o qual o Esprito Santo
os havia colocado como bispos (episkopoi, At 20.28), deixando claro que
o Esprito Santo lhes havia delegado o cuidado pastoral da igreja. Portanto,
do ponto de vista bblico, o nome correto para designar os lderes da igreja
locai realmente pastor. sensato o que fazem tambm algumas igrejas
evanglicas que desdobram esse ministrio em trs designaes
especficas: bispos, presbteros e diconos.
Embora na prtica muitos lderes evanglicos sejam extremamente
autocrticos, na teoria eles rejeitam um clericalismo que reserva todo
e qualquer ministrio para os clrigos e nega responsabilidade aos
O ministrio do Esprito Santo / / 3
leigos. Os evanglicos, ao contrrio disso, sempre acreditaram no
somente no sacerdcio de todos os crentes, mas tambm no ministrio
de todos os crentes. Eem pocas mais recentes, em parte pela influncia
do movimento carismtico, a viso paulina de que no corpo de Cristo
cada membro tem o seu ministrio cada vez mais acatada.
No h um consenso entre todos os evanglicos sobre quais dos
charsmata (dons espirituais) so uma realidade hoje em dia, ou quais
deles so mais importantes do que outros. Mas bem que poderamos
concordar em alguns pontos: (a) que a natureza dos dons muito
variada (alguns, alis, bastante prosaicos, como o dom de repartir nosso
dinheiro e de fazer atos de misericrdia); (b) que o propsito dos dons
o bem comum, edificar a igreja, tanto em tamanho como em
profundidade; e (c) que o critrioe avaliao dos dons at que ponto
eles vo edificar a igreja. Como Paulo escreveu, procurem crescer
naqueles que trazem a edificao para a igreja" (1 Co 14.12).
A misso crist
A misso sempre foi uma preocupao dos evanglicos,
principalmente a misso mundial da igreja. Evangelicalismoe evangelismo,
como as prprias palavras indicam, esto inevitavelmente interligados. E,
como evanglicos que somos, uma das coisas que enfatizamos no
evangelismo que o evangelista principal o Esprito Santo. Ele um
Esprito missionrio e o Pentecoste foi um evento missionrio.
Umexcelente livro de John V. Taylor sobre o Esprito Santo comea
com as seguintes palavras: 0 principal protagonista da misso histrica
da igreja crist o Esprito Santo. Ele o diretor de todo o
empreendimento. 18
No Manifesto de Manila, produzido durante o II Congresso
Internacional de Evangelizao Mundial (1989), h um pargrafo
intitulado Deus, o Evangelista" que diz o seguinte:
114 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
As Escrituras declaram que Deus o principal evangelista. Pois o
Esprito de Deus o Esprito da verdade, do amor, de santidade e
poder, e sem Ele o evangelismo impossvel. Ele que unge o
mensageiro, confirma a palavra, prepara o ouvinte, convence o
pecador, ilumina o cego, restitui vida ao morto, nos capacita para o
arrependimento e a f, nos une ao Corpo de Cristo, garante-nos a
condio de filhos de Deus, leva-nos a assumir o carter e o servio
cristos e nos envia para sermos testemunhas de Cristo. Emtudo
isso a preocupao principal do Esprito Santo glorificar Jesus
Cristo, mostrando-0 a ns e formando-0 em ns.19
0 prprio Senhor Jesus, durante o seu ministrio aqui na terra,
enfatizou claramente a natureza missionria do Esprito Santo,
particularmente em Joo 7.37-39. Era "o ltimo e mais importante dia
da festa dos Taberncuos. Jesus levantou-se e foi para a frente,
postando-se num lugar destacado do templo, e disse em voz alta (a fim
de enfatizar a solenidade de suas palavras): Se algum tem sede,
venha a mim e beba, Quem crer em mim, como disse a Escritura, de seu
interior fluiro rios de gua viva." Segundo o comentrio de Joo, ao
dizer isso ele estava se referindo ao Esprito, que mais tarde receberiam
os que nele cressem.
Note-se que ele faz duas referncias distintas gua - uma, gua
de beber (versculo 37: Se algum tem sede..."); e outra, gua
corrente, ou que flui (verso 38: rios de gua viva fluiro...). Na
verdade os dois quadros se fundem em uma impressionante
combinao. 0 nico jeito de flu ir gua de nosso interior se ns
bebermos gua. Quando ns bebemos, s conseguimos engolir
pequenos goles. Mas pela extraordinria operao do Esprito Santo em
ns, esses golinhos so transformados em rios e a gua que bebemos
transforma-se em gua fluente. 0 mundo assemelhado a um deserto
estril e o Esprito Santo irrigao que faz o deserto brotar e florir.
William Temple escreveu acerca destas palavras de Jesus: Ningum
pode possuir o Esprito de Deus (ou melhor, ser habitado por ele) e
guardar esse Esprito para si. Onde quer que o Esprito esteja, ele flui
livremente; se isso no ocorrer, porque ele no est ali.20
O ministrio do Espirito Santo 115
Esse elo entre o Esprito Santo e a misso crist indissolvel.
Negligenciar a misso contradizer o prprio ser do Esprito Santo.
Conseqentemente, uma igreja cheia do Esprito tem duas marcas
essenciais: sua compassiva penetrao na comunidade local e a
seriedade do seu compromisso com a misso global. Harry Boer
expressa isso de forma contundente:
Quando a igreja tenta refrear o Esprito, guardando-o dentro de si
mesma, est agindo contra si mesma e contra a natureza do prprio
Esprito. Afinal, ampliar constantemente as fronteiras faz parte da
natureza da igreja, e da natureza do Esprito transmitir sua vida
a crculos cada vez maiores. Quando a igreja no reconhece esta lei
do seu ser e do ser do Esprito, o Esprito se extingue e se retrai, e
o depsito de religiosidade que resta acaba virando putrefao na
vida daqueles que o entristeceram.21
Antes de encerrarmos esta seo sobre o Esprito Santo e a misso,
h mais trs aspectos que convm abordar.
Primeiro, temos a questo da relao entre evangelizao e ao
social. Esta j foi uma rea de conflito no seio do mundo evanglico, mas
isso parece que no existe mais. 0 Relatrio de Grand Rapids (1982)
definiu a relao entre os dois nos seguintes termos:
(1) A ao social uma conseqncia da evangelizao, pois os
convertidos manifestam sua nova vida em servio.
(2) A ao social pode ser uma/w/wtepara a evangelizao, pois ela
sempre conquista ouvidos para o evangelho.
(3) A ao social uma parceira da evangelizao. A ao social e
a evangelizao so como as duas lminas de uma tesoura ou como
as duas asas de um pssaro." Nosso padro o ministrio pblico
de Jesus, em que palavras e aes, proclamao e demonstrao
atravs do servio, boas novas e boas obras andavam lado a lado.22
116 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
A segunda questo a considerar tem a ver com evangelizao e
milagres. Ser que os milagres deveriam acompanhar a pregao do
evangelho hoje? As ltimas dcadas do sculo vinte viram surgir um
movimento que enfatiza sinais e maravilhas, tendo como expoente o
falecido John Wimber e as chamadas igrejas Vineyard". Empelo menos
dois de seus livros Wimber argumenta que os sinais e maravilhas seriam
ocorrncias cotidianas na poca do Novo Testamento, e assim deveria
ser tambm em nossos dias. A base teolgica para esse raciocnio que,
j que o reino de Deus foi inaugurado por Jesus, e a chegada desse reino
foi evidenciada por seus milagres, ento ns tambm deveramos
esperar que eles fossem ocorrncias corriqueiras hoje.23 Alm do mais,
muitos observadores vem no aparecimento desses pretensos sinais e
maravilhas o que eles chamam de terceira ondado movimento
pentecostal do sculo vinte. Qual deveria ser a nossa resposta diante de
tal ensinamento? Para comear, h duas reaes extremas que com
certeza deveramos evitar: o ceticismo e a credulidade.
Por um lado, negar at mesmo a possibilidade de um milagre, seja
em virtude de um preconceito teolgico, seja por secularismo cientfico,
beirar o absurdo. No cremos ns que Deus o criador soberano do
universo? Ento, por que ele no pode interferir na ordem natural de seu
prprio mundo? No nos cabe o direito de encerr-lo em nossas
caixinhas bem-elaboradas, nem de ditar a ele o que pode deve ou no
pode fazer. Um dos exemplos mais desavergonhados de tal
incredulidade ocorreu na Frana nos finais do sculo dezoito. Como os
jansenitas comearam a alardear que milagres surpreendentes vinham
acontecendo no tmulo de Abb, em Paris, as autoridades da Igreja
Catlica ergueram um muro em volta do tmulo e depois afixaram nele
uma ordem peremptria: Deparleroy dfense Dieu de fairemirade en
ce iie u [ ?or ordem do rei, Deus proibido de realizar milagres neste
lugar)! Absurdo" ainda pouco para expressar tamanha idiotice!
J no extremo oposto encontram-se aqueles que, em palavras de
John Wimber, consideram os sinais e maravilhas como uma caracterstica
da vida crist normal.24 Mas isso no possvel, por diversas razes.
Primeiro, porque, qualquer que seja a definio que se d para
O ministrio do Esprito Santo 117
milagre, um milagre nunca a norma: ele sempre anormal. Ou seja,
um desvio da atuao usual de Deus. 0 Deus da Bblia
primordialmente o Deus da natureza, no do sobrenatural. Ele o Deus
que d sol e chuva, que sustenta o mundo, veste as flores do campo,
alimenta as aves do cu e concede s suas criaturas vida, respirao e
tudo de que elas necessitam. a que comea a revelao bblica de
Deus. Milagres nunca a precedem nem anulam. 0 propsito principal dos
milagres nas Escrituras sempre foi autenticar a revelao de Deus, etapa
por etapa: a lei de Moiss, o ministrio dos profetas, a comear por Elias,
os ensinamentos de Jesus e a autoridade dos apstolos.25
E depois, se (como ensinou John Wimber) Deus nos deu a
autoridade de realizar as obras de Jesus",26 ento por que estas
deveriam limitar-se ao ministrio da cura? Por que no podemos
tambm multiplicar pes e peixes e assim solucionar o problema da fome
no mundo? Epor que no temos o poder de acalmar tempestades e com
isso salvar as pessoas cujas vidas so ameaadas pelas enchentes?
E, por ltimo, veremos que a realidade de fato, se encarada com
honestidade, no se encaixa nessas reivindicaes. Prometer curas
miraculosas a todos aqueles que acreditam nisso gerar desiluso; e
depois, quando a tal cura no acontece, atribuir isso a falta de f , no
mnimo, pura crueldade.
Para sintetizar: ns certamente deveramos estar abertos para os
milagres (pois Deus o Criador), mas no temos o mnimo direito de
esperar que eles ocorram com a mesma freqncia com que se
manifestaram na Bblia em determinados momentos (afinal, no
estamos vivendo numa poca de revelao). Alm disso, ns vivemos
numa era intermediria, entre o j do reino inaugurado e o ainda
nodo reino consumado.
Os evanglicos, tanto carismticos como no-carismticos,
deveriam poder concordar com a sensata afirmao do Manifesto de
Manila (1989): ...no temos liberdade para fixar limites ao poder do
Criador vivo hoje. Rejeitamos tanto o ceticismo, que nega os milagres,
quanto a presuno de os exigir.27
118 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
0 terceiro e ltimo aspecto a questo do evangelismorelacionado
com reavivamento. Anseio por reavivamento , como vimos antes,
outra caracterstica do ser evanglico. Ns falamos em avivamento,
pesquisamos a histria da igreja para saber como se deram alguns dos
grandes reavivamentos e oramos por uma experincia assim tambm
para ns. Mas, o que significa reavivamento? A maioria dos evanglicos
iria certamente concordar que reavivamento uma visitao
inteiramente sobrenatural do Esprito soberano de Deus, pela qual uma
comunidade inteira toma conscincia de sua santa presena e
surpreendida por ela.28 Os inconversos se convencem do pecado,
arrependem-se e clamam a Deus por misericrdia, geralmente em
nmeros enormes e sem qualquer interveno humana. Os desviados
so restaurados. Os indecisos so revigorados. Etodo o povo de Deus,
inundado de um profundo senso da majestade divina, manifesta em suas
vidas o multifacetado fruto do Esprito, dedicando-se s boas obras.
A esperana crist
0 Antigo Testamento aguardava ansiosamente o derramamento ou
o dom do Esprito - esta seria a maior de todas as bnos, a bno
suprema e definitiva da era messinica. A era messinica seria a era do
Esprito. Por isso quando o Esprito Santo desceu com poder, no dia de
Pentecoste, o povo de Deus viu logo que sua longa espera havia
chegado ao fim e que esse novo tempo havia chegado e o reino de Deus
irrompido na histria. Mas eles sabiam tambm que essa vinda do reino
era apenas parcial e que o cumprimento final da promessa divina ainda
estava por vir. Assim o dom do Esprito Santo era, ao mesmo tempo, o
princpio do fime a garantia divina de que o resto viria a seguir. Era
tanto o cumprimento da promessa como a promessa do
cumprimento.29
Essa dupla expectativa expressa no Novo Testamento pelo uso de trs
metforas: uma comercial (duas prestaes de uma compra), uma agrcola
(duas etapas de uma colheita) e outra social (dois pratos de um banquete),
Primeiro, o dom do Esprito comparado ao pagamento da primeira
O ministrio do Esprito Santo
119
parcela numa transao comercial: como se recebssemos o
pagamento da primeira prestao e, com isso, a garantia de que depois
disso vir a quitao, o valor total da compra. Deus nos selou como sua
propriedade e ps seu Esprito em nossos coraes como garantia do
que est por vir(2 Co 1.22; cf. 5.5; Ef 1.14).
Em segundo lugar, a ddiva do Esprito como o amadurecer dos
primeiros frutos; ela , ao mesmo tempo, o incio da colheita e a garantia
de que o resto vir depois (Rm 8.23).
E, por ltimo, o dom do Esprito como o primeiro prato de um
banquete, aquilo que s vezes chamamos de aperitivo ou entrada".
, ao mesmo tempo, uma antecipao do que vir e a garantia de que o
resto da refeio est a caminho (Hb 6.4-5).
Emcada um destes casos o Esprito Santo , ao mesmo tempo, a
ddiva e a promessa, tanto a experincia inicial como a esperana futura.
No h entre todos os cristos evanglicos uma concordncia
unssona quanto aos detalhes de nossa escatologia; por isso
continuamos discutindo questes relativas tribulao, ao
arrebatamento e ao milnio. Mas todos ns cremos na volta gloriosa,
visvel e corporal de Jesus Cristo, na ressurreio de nossos corpos e no
novo cu e nova terra. Alm do mais, cremos que o Esprito Santo o
penhor que Deus nos d para estas certezas futuras.
Afinal, a poca em que estamos no definitiva. Ns vivemos entre
a primeira e a segunda vinda de Cristo, entre a realidade presente e o
destino futuro. E o Esprito Santo que, habitando em ns, preenche
essa lacuna entre o j e o ainda no. Como disse Paulo, ns
mesmos, que temos os frutos do Esprito, gememos interiormente,
esperando ansiosamente nossa adoo como filhos, a redeno do
nosso corpo(Rm 8.23).
Existem aqui trs afirmaes. Ns gememos interiormente porque
somos parte da natureza cada de toda a criao. Depois, ns temos os
frutos do Esprito", o penhor divino de nossa herana final. E, por ltimo,
gememos ansiosamente aguardando a redeno do nosso corpo,
pela qual tambm aguardamos pacientemente"(versculo 25).
Todo cristo acha difcil manter o equilbrio entre estas trs
120 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
perspectivas. Uns vivem to preocupados com a glria futura e com o
Esprito que a garante, que nunca chegam a gemer, pois nunca admitem
que a salvao deles ainda incompleta. Outros at que gemem, e
aguardam ansiosamente a glria que h de vir; esquecem, porm, que
com a descida do Esprito ns j provamos um gostinho dessa glria.
Outros ficam to perplexos com a presente tenso entre o Esprito e o
sofrimento que se esquecem de esperar pacientemente at que essa
tenso se resolva.
Alm do mais, a espera qual somos convocados uma espera
"ansiosa (versculo 23) e "paciente (versculo 25) - as duas ao
mesmo tempo. Este outro equilbrio difcil de se manter. Devemos, no
esperar to ansiosamente que percamos a pacincia, nem to
pacientemente (para no dizer letargicamente) a ponto de perdermos a
expectativa. Nossa espera, pelo contrrio, deve ser caracterizada tanto
pela ansiedade como pela pacincia.
Muitas das divergncias entre os evanglicos, e principalmente
entre carismticos e no-carismticos, so, pelo que me parece, devidas
a nossa incapacidade de manter o equilbrio entre o je o ainda no.
Revisando este captulo, vemos que do incio at o fim, desde os
nossos primeiros passos na vida crist at a volta de Cristo, o Esprito
Santo desempenha um papel incomparvel e imprescindvel. Os cristos
evanglicos continuam divididos em certos assuntos, especialmente
quanto a uma compreenso precisa sobre o batismo"do Esprito e os
"donsdo Esprito. Mas somos unnimes em reconhecer que o novo
nascimento um nascimento do Esprito; que a certeza do cristo nasce
do testemunho do Esprito em nosso interior; que a santidade fruto do
Esprito; que a igreja a comunho do Esprito; que o Esprito quem
impulsiona a misso crist; que a esperana crist alimentada pelo
dom do Esprito e que este o penhor da nossa herana final.
Ns somos imensamente privilegiados pelo fato de que o Senhor
Jesus - que nasceu e morreu por ns, ressuscitou dos mortos e foi
exaltado direita do Pai - enviou seu Esprito para viver e agir em ns.
A vida crist vida no Esprito. Sem a sua presena e sem seu poder em
ns, essa vida no seria apenas inconcebvel - ela seria impossvel.
Quanto a isto todos os cristos evanglicos concordam plenamente.
O ministrio do Esprito Santo 121
1. Concilio de Trento, Sesso 7, Cnone 8.
2. EcciesiasticaiPoiity, V, p. 67.
3. James Ussher, TheBodyofDininity, cap. 42.
4. J. C. Ryle, Knots U ntie d (\% ll\ Thynne, edio popular, 1900), p. 6.
5. por causa da doutrina da segurana crist que os evanglicos sempre se opuseram
prtica da orao pelos cristos que j partiram. Ebvio que continuamos a lembrar-nos
deles; seria muito estranho, para no dizer desumano, se permitssemos que a morte os
arrancasse subitamente de nossa memria. Esomos gratos a Deus por eles. Mas ento, por
que no oramos por eles? H duas razes para isso. A primeira que, mesmo que em
inmeras ocasies no Novo Testamento sejamos exortados a orar pelos que vivem, no h
um nico texto neotestamentrio que nos mande orar pelos mortos. Essa prtica, portanto,
no tem respaldo bblico. Emsegundo lugar, a Bblia nos garante que, tendo sido justificados
pela f, temos paz com Deus por nosso Senhor Jesus Cristo" (Rm 5.1); alm disso, Paulo
disse aos colossenses que dessem graas ao Pai que nos tornou dignos de participar da
herana dos santos na luz (Cl 1.12-14). Ento, como podemos orar pedindo (como reza a
fraseologia tradicional) que a alma dos que j partiram descanse em paz e que a luz
perptua possa brilhar sobre eles, se j recebemos a garantia especfica de que o povo
redimido de Deus j desfruta de "paz e luz"? Orar pedindo que Deus lhes conceda algo que
a Bblia nos diz que j temos desmerecer a obra de Cristo; , portanto, incompatvel com a
certeza da f crist.
6. Ver 1Jo 2.3,5; 3.14,19; 4.13; 5.19.
7. Orao de consagrao feita no culto de Santa Ceia.
8. D. M. Uoyd-Jones, The New Man: An Exposition ofRomans 6 (Banner ofTruth, 1972), p.
264.
9. Handley Moule, Thoughts on ChristianSanctity{Szz\y, 1888), pp. 13-15.
10. fbid., p. 16.
11. Ver Truth, Error and Discipline (Vine Books, 1978), panfleto produzido pela e para o
Concilio Evanglico da Igreja da Inglaterra.
12. 4a. ed., revisada 1900.
13. Em1981 o Dr. J. I. Packer escreveu, baseado na memorvel frase de Ryle, a obra A Kind
ofNoah sArk?TheAnglican Commitmentto Comprehensiveness, para acompanhar o
seu estudo anterior, The EvangelicalAnglican Identity Problem: An Anaiysis (Latimer
House, Oxford, 1978).
14. The Fuiness ofChrist: The Church 's Growth into CathoUcity, relatrio apresentado ao
Arcebispo de Canterbury (SPCK, 1960), pp. 7-8.
15. Alec Vindler, Essays in Ubera/ity(SQA, 1957), p. 3.
16. De seu ensaio Taking Stock in Theology, publicado em Evangelicais Today, ed. John C.
King (Lutherworth, 1973), p. 17.
17. lohn V. Taylor, The Go-Between (SCM, 1972), p. 3.
18. Para Que o Mundo [e o Brasil] Oua a Sua Voz- Documentos de Lausanne (Comisso
Brasileira de Evangelizao, Belo Horizonte, s/d.), p. 24.
19. WilliamTemple,/?eao%s//!5?./o/OT'5 6bs,0e/(1945;Macmillan, 1955), p. 130.
20. Harry R. Boer, PentecostandMissions{hiVnzxwoU, 1961), p. 210.
21. John Stott (ed.), EvangelizaoeResponsabilidadeSociai-Srie Lausanne (ABU Editora
e Viso Mundial, 1983), pp. 20-22.
22. 0 autor refere-se aos livros PowerEvangelism(W&b) e PowerHealing(Vi?&). 0
argumento mencionado encontra-se na pgina 117 do primeiro ttulo.
122 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
23. Ibid, p. 117.
24. Ver, por exemplo, x 4.1-9; 1Rs 17-18; At 2.22; 2Co 12.12.
25. Op. cit., p. 102.
26. Para Que o Mundo.,., p. 24.
27. Ao usar esta definio de reavivamento" como sendo uma visitao sobrenatural e
soberana de Deus eu quero deixar claro que no estou falando de reavivamento organizado"
(isto , uma campanha evangelstica). Esta expresso (ainda muito em uso, principalmente em
certos lugares do sul dos Estados Unidos e em campos missionrios influenciados por eles)
criao humana e no corresponde natureza de um reavivamento de fato.
28. lohannes Blauw, TheMissionaryNature o f the Church (1962; Eerdmans, 1974), p. 89.
O ministrio do Esprito Santo
123
CONCLUSO
Oque nos preocupou aqui foi a forma trinitria da f evanglica: a
iniciativa de Deus ao revelar-se a ns, o amor de Cristo morrendo pelos
nossos pecados e o ministrio do Esprito Santo, que facilita cada
aspecto do nosso discipulado cristo. Simplificando: ressaltamos a
Palavra, a Cruz e o Esprito como as trs nfases evanglicas essenciais.
Mas ser cristo evanglico no s seguir uma frmula, por mais
ortodoxa que esta seja em seu trinitarismo. Muito mais do que a crena,
a f evanglica abrange o nosso comportamento; ela traz em seu bojo
um desafio que, em suas mais variadas facetas, exige que vivamos de
conformidade com a nossa f.
0 apstolo Paulo nos d um tremendo exemplo disso no final do
primeiro captulo da Epstola aos Filipenses, quando se refere ao
evangelho de Cristo (versculo 27a) e f evanglica (versculo 27b)
insistindo veementemente com seus leitores para que vivam de maneira
a honrar essa f:
No importa o que acontea, exeram a sua cidadania de maneira
digna do evangelho de Cristo, para que assim, quer eu v e os veja,
quer apenas oua a respeito em minhas ausncias, fique sabendo
que vocs permanecem firmes num s esprito, lutando unnimes
pela f evanglica, sem de forma alguma serem intimidados por
aqueles que se opem a vocs. Para eles isso sinal de destruio,
mas para vocs de salvao, e isso da parte de Deus; pois a vocs
foi dado o privilgio de no apenas crer em Cristo, mas tambm de
Odesafio da f evanglica
Concluso
125
sofrer por ele, j que esto passando pelo mesmo combate que me
viram enfrentar e agora ouvem que ainda enfrento (Fp 1.27-30).
H um elemento profundamente tocante neste apelo de Paulo. 0
apstolo encontra-se na priso, no se sabe se em Roma (como reza a
tradio) ou em feso (como sustentam alguns). De qualquer forma, ele
est preso; sua liberdade est restringida e ele no pode nem visitar as
igrejas que plantou nem abrir novas frentes de evangelismo pioneiro.
Alm disso, seu futuro cheio de incertezas. Ele percebe que a morte
deve estar se aproximando. Na verdade, sente-se dividido entre a vida
e a morte. 0 seu desejo pessoal partir e estar com Cristo, o que
muito melhor. Mas as igrejas ainda precisam dele; por isso ele tem tanta
certeza de que ser libertado e ir retomar seu trabalho missionrio.
Mas o que ele mais anseia mesmo vai alm destas duas opes - ele
anseia pela glria de Cristo: tambm agora Cristo ser engrandecido
em meu corpo, quer pela vida quer pela morte (1.20-26).
No importa o que acontea, o apstolo continua (versculo 27) -
isto , quer ele viva, quer morra -, a sua maior preocupao no o que
ir acontecer a ele, mas o que vai acontecer com o evangelho; no ele
e sua prpria sobrevivncia, mas a sobrevivncia e a divulgao do
evangelho. luz dessa preocupao que ele anima os filipenses (e,
conseqentemente, a ns tambm), convocando-os fidelidade em
cinco reas da f evanglica:
0 chamado integridade evanglica,
ou a viver uma vida digna de evangelho
Originalmente o verbo politeuomai, que ocorre apenas duas vezes
no Novo Testamento, significava viver como cidado (poiits) de uma
cidade-estado (po/is). Talvez Paulo tenha escolhido esta palavra porque
Filipos era uma colnia romana (como bem esclarece Lucas em Atos
16.12) e os seus habitantes, por serem cidados romanos, tinham
privilgios e responsabilidades especiais. Os cristos de Filipos
126 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
deveriam, portanto, certificar-se de que seu modo de vida como
cidados fosse digno do evangelho. Mas evidente que Paulo est se
referindo tambm sua cidadania celestial. A nossa cidadania, porm,
est nos cus", ele os faz lembrar no versculo 3.20. Isso lhes trazia
privilgios e responsabilidades ainda maiores e mais sublimes.
E, de fato, os cristos so cidados de dois reinos. Uma apologia
annima do cristianismo conhecida como A Carta a Dognetuse que data
de meados do segundo sculo expressa bem esse paradoxo da vida
crist, a nossa dupla cidadania:
Os cristos no diferem do resto da humanidade pelo seu pas,
lngua ou costumes... Mas embora vivam tanto em cidades gregas
como brbaras ... e sigam os costumes locais quanto ao vestir ou
comer e em outros aspectos da vida, ao mesmo tempo eles
demonstram o carter marcante e, convm admitir, um tanto
incomum de sua prpria cidadania. Vivem em seus prprios pases,
mas como se fossem forasteiros; participam de tudo como cidados
e suportam tudo como estrangeiros... Vivem na Terra, mas sua
cidadania est no cu... Resumindo, o que a alma para o corpo, os
cristos so para o mundo.1
Eu chamei esta primeira convocao de 0 chamado integridade
evanglica" porque o conceito de se viver uma vida que seja digna
expressa, no mrito, mas correspondncia. Nossa conduta deve
expressar uma vida de conformidade com o nosso chamado, com o
nosso arrependimento, com nosso Senhor e com o Deus que nos chama
a entrarmos em seu reino e sua glria.2 Nenhuma dicotomia pode haver
entre aquilo que professamos e o que praticamos, entre o que dizemos
e aquilo que somos; pelo contrrio, nossa vida deve refletir uma
consistncia fundamental.
Na sua carta enviada a Tito, Paulo coloca diante de ns uma
alternativa e a expressa com grande clareza. Por um lado, uma conduta
crist inconsistente faz com que a palavra de Deus seja difamada,
atrapalhando com isso a obra da evangelizao. J uma conduta crist
Concluso 127
consistente torna atraente, em tudo, o ensino de Deus nosso
Salvador , promovendo assim a divulgao do evangelho (Tt 2.5,10).
Ou, dito em poucas palavras: uma m conduta desacredita o evangelho,
enquanto que uma conduta saudvel o adorna e, portanto, torna-o
digno de aprovao.
Aqueles que nos antecederam no evangelho se esforavam por
alcanar aquilo que chamavam de santidade conforme as Escrituras
ou santidade prtica". Eles levavam muito a srio a ordem que Deus
deu repetidas vezes ao povo de sua aliana: Sede santos, porque eu
sou santo . Hoje em dia, entretanto, muitos evanglicos parecem
abraar com a maior facilidade padres de vida to baixos que em nada
se distinguem daqueles adotados pelos que so do mundo. Outros
trocaram a busca da santidade por uma busca por justia social ou por
uma experincia religiosa. claro que essas coisas so importantes, mas
elas nunca deveriam substituir a fome e a sede de justia.
0 chamado estabilidade evanglica,
ou a permanecer firme no evangelho
Para que assim, quer eu v e os veja, quer apenas oua a seu
respeito em minha ausncia, fique sabendo que vocs permanecem
firmes num s esprito... (versculo 27b). A referncia unidade ns
consideraremos em breve; por ora vamos nos concentrar no chamado
estabilidade. Era isso que mais preocupava Paulo. Ele queria muito
saber (quer vendo, quer por ouvir falar) se eles permaneciam firmes.
A estabilidade importante em todas as esferas. Ns comentamos
a necessidade de um governo estvel e de uma economia estvel,
falamos em construes estveis e queremos um carter inabalvel. Ea
estabilidade crist obviamente significava muito para os apstolos. Por
isso, segundo nos conta Lucas, eles voltavam a visitar as cidades que
haviam evangelizado, fortalecendo ou firmando os novos crentes (At
18.23). Eles conheciam a fora da oposio satnica, tanto intelectual
(ensinos falsos) como moral (tentao) e fsica (perseguio). Mas
128 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
sabiam tambm que Deus tem poder para confirmar" ou estabilizar o
seu povo, e este era um ingrediente vital no evangelho de Paulo (Rm
16.25), Assim ele os exortou a permanecerem firmes. A mesma idia ele
expressa quatro vezes no texto clssico de Efsios 6 (versculos 10 e
seguintes), em que exorta os soldados" cristos a enfrentarem a luta
entre os principados e potestades do mal vestidos da armadura de Deus:
para poderem ficar firmes, para que possam resistir no dia mau,
permaneam inabalveis", mantenham-se firmes".
S que, hoje em dia, estabilidade coisa que est em falta, tanto na
doutrina quanto na tica. Longe de sermos estveis, ns mais parecemos
embarcaes frgeis a enfrentar tempestades em alto mar, "levados de
um lado para o outro pelas ondas, jogados para c e para l por todo vento
de doutrina" (Ef 4,14). muito mais fcil deixar-se levar pela correnteza do
que nadar contra ela. Dobrar-nos para c e para l como finos galhos
agitados pelo vento da opinio pblica e do politicamente correto exige
bem menos esforo do que permanecer firmes e imveis como rochas
numa avalanche. 0 chamado estabilidade se faz muito necessrio hoje.
0 seu alicerce principal a rocha da Escritura Sagrada - a verdade do
evangelho, para a qual nos voltaremos agora.
0 chamado verdade do evangelho,
ou a lutar pela f evanglica
evidente que devemos, no apenas permanecer firmes no
evangelho, mas tambm lutar por ele em pblico, Esse lutar pelo
evangelho poderia ser descrito como uma combinao entre evangelismo
e apologtica. No basta proclamarmos as boas novas; precisamos
tambm defend-las e confirm-las (versculos 7 e 16). Os apstolos no
separavam essas tarefas. Nem ns devemos faz-lo. Existia um forte
elemento de apologtica em todo o seu evangelismo. 0 apstolo Paulo
chegou a resumir o seu ministrio em duas palavras gregas que podem ser
traduzidas como "persuadir as pessoas [cf. 2 Co 5.11). E assim que
Lucas o descreve: debatendo acerca do evangelho, arrazoando com as
pessoas a partir das Escrituras e convencendo-as da veracidade delas.
Concluso 129
A igreja contempornea precisa seguir o exemplo dos apstolos.
Precisamos ser capazes de dizer o que Paulo disse ao procurador Festo:
No estou louco, excelentssimo Festo. 0 que estou dizendo
verdadeiro e de bom senso (At 26.25).
Alm disso, nunca deveramos contrapor o uso de argumentos e a
confiana no Esprito Santo, declarando que quem confia mesmo no
Esprito Santo no precisa de argumentos, ou que se ns elaborarmos
argumentos, estaremos confiando puramente neles e no no Esprito.
Esta uma anttese desastrosamente falsa. Afinal, o Esprito Santo o
Esprito da verdade, que se importa com a verdade, ensina a verdade e
d testemunho da verdade. Portanto a verdade e o Esprito Santo so
totalmente compatveis e perfeitamente possvel confiar nos dois ao
mesmo tempo. Ele leva as pessoas f em Jesus Cristo atravs das
nossas palavras e argumentos, iluminando suas mentes a fim de que
percebam a verdade e sintam a fora desses argumentos.
0 chamado unidade evanglica,
ou a trabalhar juntos pelo evangelho
A unidade um dos principais temas abordados por Paulo na Carta
aos Filipenses. Ao que parece, tinha havido algum desentendimento
srio na igreja. No sabemos exatamente o porqu, mas uma pista pode
ser as trs converses notveis que se deram durante as visitas
missionrias de Paulo (At 16.11 ss.). Seria difcil imaginar um trio mais
desigual: os trs convertidos diferiam um do outro quanto a nao,
grupo social e provavelmente at quanto ao temperamento. Ldia era
uma mulher de negcios bem-sucedida, da provncia da sia; a escrava
annima vinha da outra extremidade do espectro social; j o carcereiro
romano, provavelmente um soldado aposentado, poderia ser descrito
como pertencente a uma respeitvel classe mdia. Estes trs foram
membros fundadores da igreja de Filipos. 0 impressionante que, pelo
batismo, eles pudessem ser aceitos na comunidade crist sem
discriminao. Talvez existissem outros convertidos, de passados
igualmente diferentes. bem possvel que a antiga tenso entre raas,
130 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
classes e personalidades tenha vindo tona outra vez depois da
converso deles, causando algum conflito.
Emtodo caso, convm atentarmos para as exortaes do apstolo.
Ele pede aos seus leitores que permaneam firmes num s esprito,
lutando unnimes pela f evanglica" (versculo 27). E prossegue
advertindo-os: Completem a minha alegria, tendo o mesmo modo de
pensar, o mesmo amor, um s esprito e uma s atitude (2.2).
importante observarmos, no entanto, que tipo de unidade Paulo
est lhes recomendando. No uma unidade que se busque a
qualquer preo, mesmo que para isso se comprometam verdades
fundamentais; nem uma unidade nos mnimos detalhes, que implique
afastar-se de qualquer um que deixe de pr um ponto num i" ou
cortar todo t do mesmo jeito que ns. unidade no evangelho, nas
coisas essenciais do evangelho, firmes ... lutando juntos pela f
evanglica (versculo 27, ARA).
Hoje em dia, no entanto, muitos dos nossos cristos evanglicos
no hesitam em ceder tendncia patolgica que temos de fragmentar-
nos. Para tanto, nos refugamos em nossas convices sobre a unidade
invisvel da igreja, como se a sua manifestao visvel no importasse. E
o resultado disso que o diabo acaba tendo o maior sucesso na sua
velha estratgia de dividir e conquistar. A nossa desunio continua
sendo um grande empecilho para o nosso evangelismo.
Se h algo que necessitamos muito, uma dose maior de
discernimento que nos permita distinguir entre as verdades essenciais
do evangelho, que no podem ser comprometidas, e as adiaphora
(questes indiferentes) sobre as quais, por serem de importncia
secundria, no precisamos necessariamente insistir. Talvez o nosso
critrio para decidir qual qual, um princpio verdadeiramente
evanglico porque leva em conta a supremacia das Escrituras, deveria
ser o seguinte: sempre que cristos igualmente bblicos, que estejam
igualmente desejosos de compreender os ensinamentos das Escrituras
e a submeter-se sua autoridade, chegarem a concluses diferentes,
ns deveramos deduzir que, evidentemente, a Escritura Sagrada no se
manifesta com clareza total quanto a essa questo, e portanto um deve
Concluso 131
poder dar liberdade ao outro. Eainda podemos esperar que orando,
estudando e discutindo em conjunto consigamos chegar a um
entendimento e concordncia mtuos.
0 que se poderia incluir hoje na categoria dos adiaphor? Se
fssemos elaborar uma lista, ela iria longe. Apresento aqui doze
sugestes, colocadas em forma de perguntas.3
1. Batismo
Quem deve ser batizado: apenas crentes adultos ou tambm os
seus filhos pequenos? 0 batismo deve ser por imerso ou por asperso?
2. A Santa Ceia
Como se deve definir o nosso partilhar o corpo e o sangue de Cristo
(1 Co 10.16)?
3. Governo da igreja
0 sistema de governo deveria ser episcopal, presbiteriano ou
congregacional?
4. Culto
H lugar para a liturgia, ou todas as prticas pblicas de culto
deveriam ser espontneas? possvel combinar o formal com o informal?
5. Charismata
Algum dos dons no existe mais hoje? E, dentre os que existem,
quais so os mais importantes?
6. Mulheres
Que ministrios elas podem exercer, e quais no? Qual o significado
da afirmao "o homem o cabea, e como isso se aplica hoje?
7. Ecumenismo
At onde deve ir o nosso envolvimento com igrejas no-evanglicas?
8. Profecias do Antigo Testamento
Como devemos compreender o cumprimento dessas profecias?
132 A Verdade do Evangelho: Um Apeio Unidade
9. Santificao
Que nvel de santidade pode alcanar o povo de Deus na terra?
10. O Estado
Quais devem ser as relaes entre Igreja e Estado?
11. Misso
Misso e evangelizao so sinnimos? Qual o lugar da busca
pela justia social?
12. Escatoiogia
Como compreendemos a tribulao, o arrebatamento, o milnio, a
segunda vinda de Cristo e o nosso destino final?
Esta lista poderia se estender consideravelmente. Ela deveria
abranger todas as doutrinas e prticas a respeito das quais existe um
evidente desentendimento entre os evanglicos quanto ao que a Bblia
ensina ou deixa implcito.
Mas essas questes secundrias, a respeito das quais ns podemos
dar a cada um liberdade de conscincia, deixam intactas as verdades
crists primrias, especialmente aquelas que tm a ver com a pessoa e
a obra de Cristo, como definido no Credo Apostlico e no Credo Niceno,
como tambm as grandes nfases da Reforma, que foram a autoridade
suprema das Escrituras, a morte expiatria de Cristo, a justificao dos
pecadores somente pela graa somente pela f, e o ministrio
imprescindvel do Esprito Santo. Nestas verdades ns temos de insistir,
pois, de acordo com os apstolos, negar a pessoa de Jesus Cristo como
humano e divino acolher o anticristo (1 Joo 2.18ss; 4.1 ss); e negar o
evangelho da graa fazer-se merecedor do juzo de Deus (Gl 1,6ss.).
Essa combinao entre unidade em verdades primrias e liberdade
nas verdades secundrias, preservando o amor em todas as situaes,
muitas vezes sintetizada sob forma de provrbio; por exemplo: Na
verdade, unidade; nas questes duvidosas, liberdade; e em todas as
coisas, caridade. Este pensamento j foi muitas vezes (embora
inadequadamente) atribudo a Agostinho. Mas o seu verdadeiro autor
Concluso 133
parece ter sido Rupert Meldenius, cujo nome se descobriu ser um
anagrama de Petrus Meuderlin, uma forma latinizada para Peter
Meiderlin, telogo luterano do sculo dezessete. Em um tratado latino
(1620) que defendia o luteranismo mas apelava paz, ele escreveu: Se
ns pelo menos observssemos unidade nos essenciais, liberdade nos
no-essenciais, caridade em todas as coisas, as nossas relaes
certamente estariam na melhor situao possvel.
No meu mundo, o de fala inglesa, quem tornou conhecido este
provrbio foi o grande puritano Richard Baxter; dizem que era a sua
citao preferida.4 Alis, bem que poderia ser tambm a nossa... Isso
nos ajudaria a cultivar a cultura da civilidade que, segundo o Dr. Alister
McGrath, deveria reinar no seio do mundo evanglico: Ser que no
podemos abrir mo de nossos cultos a personalidades , ele pede, rixas
insignificantes, contendas histricas e agendas pessoais pelo bem maior
do movimento?5Eu espero que possamos responder afirmativamente
a esta pergunta.
0 chamado perseverana evanglica,
ou a sofrer pelo evangelho
Quando Paulo recomenda aos filipenses que lutem pela f
evanglica, isso implica a existncia de adversrios. deles que ele trata
agora, aconselhando seus leitores que, ao lutarem pela verdade, no
sejam de modo algum intimidados pelos seus oponentes. 0 apstolo
usa uma expresso muito forte, nica na Bblia em grego e que denota,
o pisotear incontrolvel de cavalos assustados.6 A experincia de
oposio ao evangelho vivida pelos filipenses, junto com a sua
insistncia em no se deixarem intimidar por essa oposio, transmitiria
uma dupla uma mensagem: para seus oponentes, seria um sinal muito
claro da parte de Deus de que para seus oponentes viria destruio,
enquanto que para eles viria salvao (versculo 28).
Conforme a explicao de Paulo, aos cristos filipenses Deus
concedera dois privilgios: de no apenas crer em Cristo, mas tambm
134 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
de sofrer por ele (versculo 29). Ele no est se referindo dor e ao
sofrimento em geral, mas especificamente ao sofrimento por causa do
evangelho. 0 impressionante que f e sofrimento (f em Cristo e
sofrimento em Cristo) devam juntar-se um ao outro dessa maneira, como
duas ddivas da graa de Deus. claro que todos os cristos so
crentes. Mas ser possvel que todos eles so chamados a sofrer? Eser
que o sofrimento pode ser considerado uma ddiva ou privilgio to
grande quanto a f? isso mesmo - este um ensinamento consistente
no Novo Testamento.
Cada uma das oito bem-aventuranas de Jesus, com as quais ele
comeou o Sermo do Monte, descreve uma caracterstica diferente dos
cidados do reino de Deus, de tal modo que as oito, juntas, formam o
retrato de um discpulo cristo perfeito. E as oito acompanham as
bnos de Deus para aqueles que so perseguidos por causa da
justia (Mt 5.1 Oss; cf. Jo 15.18ss.}. Por isso os cristos primitivos no
ficaram surpresos quando se viram diante da oposio. Pelo contrrio,
alegraram-se por terem sido considerados dignos de serem
humilhados por causa do Nome (At 5.41). Paulo escreveu que todos
os que desejam viver piedosamente em Cristo Jesus sero perseguidos
(2 Tm 3.12); j Pedro declara que o sofrimento parte do chamado a ser
cristo, e disse aos seus leitores que se regozijassem pelo privilgio de
estarem compartilhando do sofrimento de Cristo (1 Pe 2.21; 4.13).
Portanto, no de admirar que, na opinio de Paulo, os filipenses
estivessem passando pelo mesmo combate" que o viram enfrentar em
Filipos (aoite, priso e ridicularizao) e que, pelo que ficavam sabendo
agora, ele ainda estava passando (versculo 30), 0 discpulo chamado
a compartilhar o sofrimento do seu Mestre e tambm o sofrimento dos
apstolos. Este um aspecto inevitvel da sucesso apostlica: uma
sucesso, no de ordem, doutrina ou misso, mas de sofrimento.
Essa nobre sucesso continua at os dias de hoje. Ns, que vivemos
no Ocidente, talvez no sejamos chamados a sofrer tanto, pelo menos
fisicamente, se bem que a fidelidade ao evangelho, por minar o orgulho
e o egosmo humano, sempre gere oposio. Mas em outras partes do
mundo h muita perseguio fsica por causa da verdade e da justia,
Concluso
135
Com efeito, fontes fidedignas comprovam que o nmero de cristos que
foram martirizados no sculo vinte bem maior do que em qualquer
outro perodo da histria da igreja.
Neste sentido, nada mais justo que uma homenagem feita em
Londres em julho de 1998. Ali, os dez nichos situados logo acima da
porta ocidental da famosa Abadia de Westminster, que haviam
permanecido vagos por mais de quinhentos anos, foram preenchidos
com esttuas de mrtires cristos do sculo vinte, representando
diferentes denominaes de todos os continentes. Isso inclui nomes
conhecidos como Dietrich Bonhoeffer (vtima da tirania nazista), Martin
Luther King (ativista americano dos direitos civis) e Janani Luwum
(assassinado pelo ditador de Uganda, Idi Amin), mas tambm mrtires
relativamente desconhecidos, como Esther John, uma convertida do
islamismo no Paquisto, que foi brutalmente assassinada em sua cama,
e Wang Zhiming, um pastor que foi executado publicamente durante a
revoluo cultura! chinesa.7 Para cada um destes mrtires Jesus
certamente teria dito: Seja fiel at a morte, e eu lhe darei a coroa da
vida" (Ap 2.10).
No h como no sermos tocados pelas recomendaes que nos traz,
atravs dos sculos, a carta de Paulo aos crentes de Filipos. O apstolo
nos chama a vivermos uma vida digna do evangelho, a permanecermos
firmes nele, a lutarmos por ele com afinco, a combatermos por ele em
unidade e a nos dispormos a sofrer por ele. Tudo isso faz parte do desafio
de manter a f evanglica nos dias de hoje.
1. The Letterto Diognetus, V. 5. 8.
2. Ef 4.1; Lc 3.8; Mt 10.37; Cl 1.10; 1Ts 2.12.
3. Rob Wagner faz uma anlise mais demorada sobre estes e outros pontos num captulo
intitulado Fracture Points ("Pontos de Fragmentao) publicado em TogetherWe Stand
por Clive Calver e Rob Warner (Hodder and Stoughton, 1996), pp. 60-93.
4. John T. Wilkinson diz a mesma coisa em seu ensaio introdutrio a The Reformed Pastor
(Epworth ed., 1939), p. 31. Averso original do provrbio em latim : in necessaris unitas, in
non-necessariis libertas, in omnibus caritas.
5. Church ofEngiandNewspaper, 17 de abril de 1998.
6. R. P. Martin, PhiUipians, Tyndale NewTestament Commentary (IVP e Eerdmans, 1959), p.
86.
7. No livro The Terrible Alternatve (Cassei, 1998), editado por ele, Andrew Chandler
apresenta umrelato completo sobre os dez mrtires mencionados.
136 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
POSFCIO
A preeminncia da humildade
Tomo a liberdade de dizer, neste breve posfcio, que a qualidade
suprema que a f evanglica produz (ou, pelo menos, deveria produzir)
a humildade. Eu j fico imaginando o sorriso amarelo na cara de meus
leitores... Afinal, temos de confessar que o que dizem a nosso respeito
bem outra coisa. Os evanglicos so muitas vezes tidos como
orgulhosos, vaidosos, arrogantes e cheios de si.
Mas o que eu quero dizer que as principais doutrinas que os cristos
evanglicos cultivam, se bem compreendidas, tendem a desembocar
inevitavelmente na humildade. Como diz Cranmer em um dos seus sermes
acerca da salvao, as convices evanglicas pem em evidncia a
verdadeira glria de Deus; com isso elas sempre acabam derrubando por
terra a vangloria dos seres humanos. Mas deixem-me explicar melhor.
Eu fiz de tudo para mostrar que o cristianismo evanglico um
cristianismo trinitrio. Ns defendemos os trs Rs - revelao,
redeno e regenerao - associando a revelao com o Pai, a
redeno com o Filho e a regenerao com o Esprito Santo. 0 que mais
almejamos, acima de qualquer outra coisa, dar testemunho da
autoridade suprema da Palavra de Deus, da eficcia redentora da cruz
de Cristo e do ministrio imprescindvel do Esprito Santo.
Quanto mais as trs pessoas da Trindade so glorificadas, no
entanto, mais completamente o orgulho humano excludo. Magnificar
a auto-revelao de Deus confessar a nossa completa ignorncia sem
ela. Enaltecer a cruz de Cristo confessar a nossa total perdio sem ela.
Posfcio 137
Engrandecer o papel regenerador e santificador do Esprito Santo em
ns confessar o nosso eterno egocentrismo sem ele.
A Palavra, a cruz e o Esprito, como vimos, tm um lugar de honra
muito especial em nossa reflexo, Se nos ajoelhamos diante de Deus o
Pai com a Bblia aberta diante de ns, certamente no porque sejamos
biblilatras, mas porque desejamos humildemente ouvir o que Deus tem
a nos dizer. Se, em nossa imaginao, nos prostramos aos ps de nosso
Senhor crucificado e ressurreto (como acontece quando nos achegamos
mesa da Comunho), porque desejamos receber, com toda
humildade, aquele perdo pleno e gratuito que somente ele pode
conceder. E ainda nos ajoelhamos diante do Esprito Santo porque
almejamos implorar humildemente que ele preencha o nosso vazio e faa
com que o seu fruto amadurea em nossas vidas.
Sem a Bblia ns iramos ficar cambaleando e titubeando por a, em
completa escurido. Sem a cruz, viveramos a debater-nos nas guas
profundas da culpa e da alienao, sem misericrdia, sem redeno,
sem perdo e sem a mnima esperana. Se o Esprito Santo no viesse
habitar em nosso ser, seriamos vtimas indefesas do pecado que em ns
habita, vtimas do trgico esforo prprio e, conseqentemente, do
nosso eterno fracasso.
assim que podemos compreender porque Jesus nos deu como
modelo a humildade de uma criana.
Naquele momento os discpulos chegaram a Jesus e perguntaram:
Quem o maior no Reino dos cus?
Chamando uma criana, colocou-a no meio deles, e disse: "Eu lhes
asseguro que, a no ser que vocs se convertam e se tornem
como crianas, jamais entraro no Reino dos cus. Portanto,
quem se faz humilde como esta criana, este o maior no Reino
dos cus (Mt 18.1-4).
Muitas pessoas ficam perplexas diante dessas referncias
humildade de uma criana. Afinal, nossa experincia demonstra outra
138 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
coisa: geralmente as crianas no so nada humildes; pelo contrrio,
so obtusas e orgulhosas. Portanto Jesus estava se referindo, no ao
carter ou conduta das crianas, mas sua condio de dependncia.
Tudo que uma criana possui porque algum lhe deu; e tudo que ela
sabe porque lhe ensinaram. Por isso perfeitamente legtimo dizer que
as crianas so dependentes.
Da mesma forma que uma criana depende de seus pais para tudo,
ns tambm dependemos do nosso Deus, principalmente nas trs
esferas sobre as quais estivemos refletindo.
Certa vez Jesus disse: Eu te louvo, Pai, Senhor dos cus e da terra,
porque escondeste estas coisas dos sbios e cultos, e as revelaste aos
pequeninos" (Mt 11.25), Isso no obscurantismo. antes reconhecer
que Deus se esconde dos arrogantes intelectuais e se mostra apenas a
bebs (que o sentido em que a palavra aparece aqui), isto , queles
que so sinceros e humildes na sua relao com ele. Este o primeiro
aspecto de nossa dependncia.
Emoutra ocasio, Jesus, convidando as criancinhas para virem a ele,
acrescentou que quem no receber o Reino de Deus como uma criana,
nunca entrar nele" (Mc 10.13-16). Emoutras palavras, o Reino de
Deus, que nos ensinos de Jesus era um sinnimo de salvao e vida
eterna, no pode ser adquirido nem merecido. S pode ser recebido,
como uma criana pequena recebe um presente, gratuitamente e de
corao agradecido e no como um adulto que insiste orgulhosamente
em pagar por ele.
No caso da nossa terceira dependncia - a santidade - Jesus no
usou a ilustrao da criana, mas ensinou a mesma verdade de forma
diferente. Ao desenvolver a sua alegoria da videira, ele disse: Sem mim,
vocs no podem fazer coisa alguma (Joo 15.5). Esse coisa alguma
no pode ser interpretado como um absoluto, pois existem muitas coisas
que as pessoas podem fazer sem permanecer em Cristo ou depender do
Esprito Santo. Quem nunca nasceu de novo pode muito bem levantar-
se de manh, tomar banho e se vestir, tomar caf e sair para o trabalho
sem qualquer dependncia consciente de Cristo ou de seu Esprito. Esse
coisa alguma aludido por Jesus deve, portanto, ser interpretado
Posfcio 139
dentro do contexto de fertilidade em que foi mencionado. Logicamente
impossvel dar fruto do Esprito quando no se habitado pelo
Esprito que produz esse fruto.
H aqui um conflito fundamental entre o cristianismo liberal e o
cristianismo evanglico. Na dcada de sessenta surgiu, sob a influncia
de ultraliberais como John Robinson (Reino Unido) e Paul van Buren
(Estados Unidos), uma teologia que se convencionou chamar de
teologia secular; ela proclamava que o homem atingiu a maturidade
e pode, portanto, dispensar as noes tradicionais referentes a Deus e
salvao. Mas impossvel conciliar essa declarao de independncia
com o que Jesus ensinou sobre dependermos de Deus - Pai, Filho e
Esprito Santo - como uma criana".
Essa humilde dependncia da Trindade divina, se nem sempre se
expressa em nossa teologia, pelo menos aparece bastante em nossa
hinologia. Eis alguns exemplos.
Nossa dependncia de Deus e de sua paiavra:
Palavra do Deus imortal,
Vontade do glorioso Filho seu,
como, sem ti, persistiria a terra
ou poderamos alcanar o cu?
Concede desfrutarmos do saber
que vem, Senhor, do teu Manancial.
Que, qual crianas, nossos coraes
se embebam desse ensino celestial.
(Bernard Barton, 1784-1849)
Nossa dependncia de Cristo e sua cruz:
Nada em minhas mos eu trago,
S tua cruz me apego, Senhor.
Desamparado, busco a tua graa;
140 A Verdade do Evangelho: Um Apelo Unidade
Despido, veste-me por teu amor;
Imundo, a tua fonte buscarei -
Lava-me, Salvador, ou morrerei.
(Augustus M. Toplady, 1740-78)
Nossa dependncia do Esprito Santo e sua obra;
Etoda virtude que eu possua,
toda vitria que conquiste eu,
todo pensar de santidade em mim,
so teus, somente teus.
Esprito de graa e de pureza, v
nossa fragilidade e compassivo, aqui,
faze morada em nossos coraes,
tornando-nos mais dignos de ti.
(Harriet Auber, 1773-1862)
A adorao aqui na terra um antegosto da adorao que haver
no cu. Por toda a eternidade os redimidos ho de atribuir sua salvao
quele que est assentado no trono e ao Cordeiro. L no h lugar para
vangloria humana. Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor (1 Co
1.31). 0 lugar que nos cabe um s - prostrados de rosto em terra na
presena de Deus, entoaremos o nico hino que convm cantar ali:
Glria seja ao Pai e ao Filho e ao Esprito Santo
Como no princpio era, agora e sempre
e por todos os sculos.
Amm.
Posfcio
141