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QU EFECTOS PRODUCE LA SEQUA EN EL MAZ?

El maz se adapta a una amplia variedad de zonas geogrficas en los Estados Unidos,
pero el potencial de rendimiento est estrechamente relacionado con la cantidad de agua
disponible. Ya sea el Cinturn de Maz en el centro del pas, con mayor produccin, o
las llanuras ms ridas del oeste, la disponibilidad de agua es un factor clave que afecta
el rendimiento y su regularidad. El maz es especialmente sensible al stress por sequa
durante la tapa de florecimiento, aparicin de la panoja y la barba y el llenado
temprano de los granos. El 85% de los EE.UU. sufren de variables grados de stress por
sequa durante la temporada de desarrollo de la planta. El stress por sequa espordico
puede reducir la rentabilidad de la produccin de maz, an en zonas que normalmente
reciben una cantidad adecuada de lluvia. De modo que para muchos productores de
maz, una mejora en la capacidad de la planta de soportar el stress por falta de agua
producira rindes ms estables y rentables. La siguiente imagen ilustra la regin del
Cinturn de Maz Occidental que es particularmente sensible a prdidas de rinde debido
a perodos de stress hdrico.

CUNTA AGUA NECESITA UNA PLANTA DE MAZ?
La cantidad de agua que necesita una planta de maz depende de la etapa de desarrollo
en que se encuentra la misma y de la temperatura creciente. La fase clave del desarrollo,
en que se necesita ms agua es durante el desarrollo y emergencia de la barba, la
polinizacin y el desarrollo temprano de los granos. Por lo tanto, es importante
determinar si la planta de maz recibe una cantidad adecuada de agua durante cada fase
a medida que la planta crece y madura. Es posible que an con lluvia promedio durante
toda la temporada de crecimiento, se observe una disminucin del rendimiento. Esto
sucedera si cayera demasiada lluvia al comienzo o al final de la estacin y no la
suficiente durante el perodo crtico que determina el rinde.

La siguiente ilustracin muestra cmo afecta el stress hdrico a la planta de maz durante
las distintas etapas de crecimiento. La etapa ms sensible es el florecimiento, que se
produce durante los estadios V10 (10 hoja) y R2 (leche), seguidas por la de llenado del
grano, R1 (barba) hasta R6 (madurez fisiolgica). El stress durante el florecimiento
produce menor nmero de mazorcas y menos granos por mazorca, mientras que el stress
hdrico durante el perodo de llenado de grano causa reduccin del tamao del grano.


(Edmeades, Bolaos y Lafitte, 1992) (Norman, Pearson y Searle, 1995) (Tardieu y
Davis, 1993) (Lebreton el al., 1995) (Westgate, 1994) (Zinselmeier, Westgate y Jones, 1995)
(Edmeades, Bolaos y Lafitte, 1992) (Jones, 1994)

CUNTA AGUA NECESITA UNA PLANTA DE MAZ?

La cantidad de agua que necesita una planta de maz depende de la etapa de desarrollo en que se
encuentra la misma y de la temperatura creciente. La fase clave del desarrollo, en que se necesita
ms agua es durante el desarrollo y emergencia de la barba, la polinizacin y el desarrollo temprano
de los granos. Por lo tanto, es importante determinar si la planta de maz recibe una cantidad
adecuada de agua durante cada fase a medida que la planta crece y madura. Es posible que an
con lluvia promedio durante toda la temporada de crecimiento, se observe una disminucin del
rendimiento. Esto sucedera si cayera demasiada lluvia al comienzo o al final de la estacin y no la
suficiente durante el perodo crtico que determina el rinde.