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4.

Microestrutura dos aos



Conforme j foi salientado no captulo anterior, aos so ligas ferro-carbono que contm
at 2,11% em peso de carbono. Esta a quantidade mxima de carbono que podemos ter na
austenita a 1148 C. Na prtica, entretanto, os aos raramente ultrapassam o teor de carbono
de 1,0%. Teores maiores do que este somente so encontrados em aos ligados, geralmente
com altos teores de liga como o caso dos aos utilizados para a fabricao de matrizes e
ferramentas. Neste captulo estudaremos as transformaes que ocorrem nos aos sem
elementos de liga quando estes forem resfriados lentamente desde o estado austentico at a
temperatura ambiente.

4.1 - Ao Eutetide

Ao eutetide um ao que tem um teor de carbono de 0,77%. Esta uma composio
particular encontrada no diagrama ferro-carbono em que existe a transformao de austenita
para ferrita e cementita. Como j foi citado anteriormente, a esta reao dado o nome de
reao eutetide que uma reao em que temos a transformao de uma fase slida
(austenita) em duas fases slidas (ferrita e cementita).

A reao eutetide uma reao que se processa lentamente, pois um processo em que
temos que ter migrao dos tomos de carbono para que as novas fases sejam formadas.















A forma como ocorre a transformao eutetide (Fig. 4.1) pode ser descrita da seguinte
maneira: quando um ao de composio eutetide resfriado desde o campo austentico e
chega temperatura eutetide de 727 C, a estrutura CFC da austenita torna-se instvel e para
que o material permanea estvel necessrio que haja uma transformao de estrutura. A
estrutura que ir se formar uma estrutura CCC que a ferrita. Esta passagem de uma
estrutura CFC para outra CCC induzida pela transformao alotrpica do ferro puro, a qual
tambm conseqncia de uma variao na energia livre. Ocorre, porm, que a ferrita uma
fase em que a solubilidade do carbono muito menor do que na austenita e neste caso haver
uma quantidade de carbono excedente que ir formar outra fase que a cementita. A
formao da ferrita se d a partir de pontos de maior energia, como por exemplo os contornos
de gro, e vai crescendo em direo ao centro do gro. medida em que a ferrita cresce, o
carbono em excesso vai sendo expulso para as regies adjacentes, dando origem cementita.

Fig. 4.1: Transformao da austenita em ferrita e cementita ( Reed-Hill)
Como existe a formao quase simultnea de vrios ncleos de ferrita, a estrutura resultante
passar a ser composta de regies alternadas de ferrita e de cementita. Como conseqncia, ao
final da transformao, toda a estrutura do ao ser formada por lamelas de ferrita e
cementita. Observada ao microscpio esta estrutura lembra uma impresso digital e recebe o
nome de perlita (Fig. 4.2).
























Um ao com estrutura perltica apresenta uma razovel resistncia mecnica. Ocorre que a
ferrita est diretamente reforada pela cementita. A composio de duas fases propicia um ao
de boa resistncia mecnica e boa resistncia ao desgaste com sacrifcio da ductilidade e da
tenacidade do material.

4.2 - Aos Hipoeutetides

Consideremos agora um ao com um teor de carbono inferior a 0,77%, isto , um ao com
concentrao inferior eutetide (Fig. 4.3). No resfriamento, a austenita no passa
diretamente para ferrita e cementita. Conforme pode ser observado no detalhe do diagrama
Fe-C, a liga de composio hipoeutetide cruza o campo bifsico em que coexistem a ferrita e
a austenita, desta forma, em uma primeira etapa haver a formao de ferrita a partir da
austenita, o carbono expulso das regies em que nucleada a ferrita pode ser tranqilamente
dissolvido pela austenita remanescente quela temperatura. Assim, medida em vai
aumentando a quantidade de ferrita formada, a austenita vai sendo enriquecida em carbono.






Fig. 4.2: Fotomicrografia de um ao eutetide mostrando a microestrutura perlita, que
consiste em camadas alternadas de ferrita (fase clara) e cementita Fe
3
C (fase escura em
camadas finas). Ampliao 500x. (William D. Callister)





































Considerando-se agora o resfriamento de um ao com 0,2% de carbono em peso. medida
que o material cruza o campo bifsico a quantidade de ferrita vai aumentando gradativamente.
A quantidade de ferrita formada, ferrita proeutetide, a cada temperatura, pode ser calculada
pela regra da alavanca. Enquanto que a ferrita mantm um teor de carbono mximo de
0,025% em soluo, a austenita remanescente vai aumentando o seu teor de carbono. Desta
forma medida que aumenta a quantidade relativa de ferrita, a austenita passa da composio
original (0,2% C) para um valor de at 0,77% C na temperatura de 727 C. Abaixo desta
temperatura, este ao apresentar ferrita livre (em torno de 75% de ferrita proeutetide) e
perlita (25%).

A Fig. 4.4 mostra a microestrutura do ao hipoeutetide com 0,38% C. Evidentemente que
este ao apresentar uma dureza e resistncia mecnica inferiores s de um ao eutetide,
apresentando, no entanto, uma tenacidade maior.
Fig. 4.3: Representao esquemtica da transformao de um ao hipoeutetide.
































4.3 - Aos Hipereutetides

Vejamos agora as transformaes das ligas hipereutetides (aquelas que contm entre
0,77% C e 2,14% C) quando resfriadas a partir de temperaturas dentro do campo da fase
austenita . Considere o resfriamento de uma liga de composio C
1
(Fig. 4.5) segundo a linha
vertical zz.
No ponto g, somente a fase estar presente com uma composio C
1
e microestrutura
conforme mostrado (apenas gros de austenita). Com o resfriamento para dentro do campo
das fases + Fe
3
C, isto , at o ponto h, a fase cementita comear a se formar ao longo dos
contornos dos gros iniciais da fase , de maneira semelhante ao que ocorre com a fase ferrita
nas ligas hipoeutetides mostradas na Fig. 4.3. Essa cementita chamada de cementita
proeutetide, aquela que se forma antes da transformao eutetide. Obviamente, a
composio da cementita permanece constante (6,7% C) medida que varia a temperatura.
Contudo, a composio da fase austenita varia ao longo da curva PO em direo eutetide.
Na medida em que a temperatura diminui atravs da eutetide at o ponto i, toda a austenita
restante (com composio eutetide) ser convertida em perlita; assim, a microestrutura
resultante consistir em perlita mais cementita proeutetide como microconstituintes (Fig.
4.6).
Fig. 4.4: Fotomicrografia de um ao com 0,38% C, que possui uma microestrutura
formada por perlita + ferrita proeutetide. (635x)


















































Fig. 4.5: Representao esquemtica da transformao de um ao hipereutetide.
Fig. 4.6: Fotomicrografia de um
ao com 1,4% C, que possui
uma microestrutura formada por
uma rede de cementita
proeutetide, branca, que
envolve as colnias de perlita.
(1000 x)
4.4 - Regra da alavanca

A regra da alavanca (Fig. 4.7) um artifcio que permite calcular a quantidade relativa de
fases a cada temperatura.



























Considerando um ao com 0,2% na temperatura de 727 C. Quanto mais prxima estiver a
composio nominal do ao do domnio da ferrita, por exemplo, maior dever ser a
quantidade relativa desta. A partir deste raciocnio pode-se usar uma regra de trs para
calcular a quantidade de ferrita. A quantidade de ferrita ser igual composio da austenita
menos a composio nominal divididas pela diferena da composio da austenita (0,8%) e da
ferrita (0,025%) na temperatura de interesse. Desta forma:
( )
( )
% 75 % 100
025 , 0 8 , 0
2 , 0 8 , 0
% =

= x ferrita
Isto , o ao com 0,2% C apresenta 75% de ferrita na temperatura prxima da eutetide.

medida que chegarmos prximo da composio eutetide, a quantidade relativa de perlita
aumenta sensivelmente. J nos aos hipereutetides o predomnio sempre ser da perlita.
Considerando-se um ao com 1% C teramos:
( )
( )
% 1 , 96 % 100
77 , 0 67 , 6
1 67 , 6
% =

= x perlita

Assim, como o teor de carbono do ao est muito mais prximo da composio do ao
eutetide em relao composio da cementita, o brao de alavanca est favorecendo a

Fig. 4.7: Detalhe da regio do diagrama Fe-C usado em clculos das quantidades
relativas dos microconsituintes proeutetide e perlita para as composies hipoeutetide
(C
0

) e hipereutetide (C
1
), mediante a regra da alavanca.
perlita. Temos como exemplo a microestrutura de trs aos de composio diferentes (ver
figuras 4.4, 4.2 e 4.6). Pode-se notar que medida que aumentamos o teor de carbono
aumenta a quantidade de perlita at que, ultrapassado o ponto eutetide, teremos a formao
de cementita em contorno de gro.

4.5 - Classificao dos aos

A partir das informaes apresentadas nas sees precedentes, pode-se entender porque os
aos constituem uma famlia de materiais extremamente verstil. Basta alterar o teor de
carbono no ao para que se consiga alterar substancialmente as propriedades mecnicas do
mesmo. Por exemplo, caso tenhamos um ao com 0,08% de carbono em peso, o material
apresentar uma predominncia da estrutura ferrtica. Assim, este ao apresenta uma grande
ductilidade, podendo ser utilizado para a confeco de uma lata de cerveja. Simplesmente
aumentando o teor de carbono do ao para 0,8% por exemplo, j teremos uma grande
quantidade de cementita. O ao passar a ter uma alta dureza e resistncia ao desgaste, com
sacrifcio da sua ductilidade. Teremos ento, um ao tipicamente empregado na fabricao de
trilhos.

Os aos, alm de serem constitudos basicamente por ferro e carbono, podem apresentar
uma srie de outros elementos adicionados intencionalmente ou no. Normalmente so
considerados dois tipos fundamentais de aos:
- os aos-carbono, caracterizados como ligas ferro-carbono contendo at 2% de carbono em
peso, alm de elementos residuais, resultantes do processo de fabricao;
- os aos ligados, caracterizados como ligas ferro-carbono contendo outros elementos
adicionados intencionalmente.

A maioria dos aos contm entre 0,1 e 1,5% de carbono em peso. As principais impurezas
encontradas so o fsforo, o enxofre, o mangans e o silcio. Outros elementos residuais
podem ser o nitrognio, o oxignio o estanho e o alumnio. Normalmente as normas definem
os teores mximos permitidos destes elementos de acordo coma aplicao do mesmo. Entre os
principais elementos de liga introduzidos no ao para lhe conferir propriedades especficas
encontramos o nquel, cromo mangans, silcio, vandio, tungstnio, molibdnio e nibio.

usual separar os aos em trs grupos principais, segundo o teor de carbono:
- aos doces, contendo at 0,25% de carbono
- aos meio duros, com teor de carbono compreendido entre 0,25% e 0,50% de carbono
- aos duros, com teores acima de 0,5% de carbono.

Dentre os diversos sistemas de classificao dos aos de construo mecnica, os mais
utilizados no Brasil, so os da SAE (Society of Automotive Engineers) e da AISI (American
Iron and Steel Institute). O ao designado geralmente por quatro algarismos. Os dois
primeiros referem-se aos elementos de liga e os dois ltimos ao teor de carbono. Desta forma,
um ao 1010 ser um ao carbono (sem elementos de liga) com 0,1% de carbono em peso. J
um ao SAE 4340, alm de apresentar 0,40% de carbono, ter entre 1,65 e 2,0% de Ni, de 0,4
a 0,9% de Cr e entre 0,2 e 0,3% de Mo.

Famlias de aos especiais, como os aos inoxidveis e aos para ferramentas, recebem uma
nomenclatura especial.


A Tabela 4.1 apresenta a classificao dos aos, segundo as normas SAE ou AISI.
















































Tabela 4.1: Nomenclatura AISI e SAE para aos. Os principais grupos por
composio qumica so: 1--- (C); 2--- (Ni); 3--- (Ni-Cr); 4---- (Mo).