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CAPTULO 3

N NO OC CI I N N D DE E E EX XP PL LI IC CA AC CI I N N C CA AU US SA AL L
E EN N L LA A P PS SI IC CO OL LO OG G A A


ARTURO SILVA RODRGUEZ*



psicologa se ha caracterizado a lo largo de su existencia por la presencia constante e
invariable de controversias sobre la mejor forma de explicar las acciones humanas del
universo. La naturaleza de los dilemas ha sido de una gran variedad y con una gran
cantidad de matices; han sido tantos que se ha llegado no slo a declarar una crisis de paradigmas, sino
hasta un desmoronamiento de los principios tericos y metodolgicos que sustentan el quehacer de
algunas ciencias sociales, como se ha declarado en la actualidad en la psicologa
1
. A pesar de esta
diversidad en los dilemas, la mayora han girado alrededor de dos clases diferentes de discrepancias:
una que est relacionada con el tipo de ideas que se tiene acerca del origen, naturaleza y desarrollo del
conocimiento psicolgico, as como tambin, con los mtodos apropiados de estudio de esos aspectos; la
otra clase, corresponde a las discrepancias entre las ideas de sociedad y el modo en que la sociedad ha
ido cambiando y comportndose
2
. En este trabajo slo se abordarn los dilemas que se han generado a
partir de la primera clase de discrepancias, para lo cual se han clasificado stos en dilemas de carcter
filosfico y dilemas del carcter que debe adoptar la accin sociolgica en el anlisis del objeto de
estudio que define el ser propio de la psicologa, por tal motivo en este captulo, primero se abordarn el
principio de causalidad y posteriormente el concepto de causalidad como deductibilidad y como
uniformidad.

a
a L
L

PRINCIPIO DE CAUSALIDAD
El principio de causalidad est ntimamente ligado con el concepto de de explicacin, pero no con
todas las variaciones en donde se aplica. El concepto de explicacin puede aplicarse en cuatro
situaciones diferentes
3
. La primera est en relacin con un trmino, explicar en esta situacin es
encontrar el significado del trmino, ya sea rastrendolo en algn diccionario o tratado sobre el tema, o
bien haciendo una interpretacin del mismo. La segunda situacin en donde se puede aplicar es en
relacin con un enunciado analtico; en estas circunstancias explicar consiste en sustituir el enunciado en
cuestin por otro menos vago o ms exacto y de ser posible sustituirlo por un lenguaje formalizado. La
tercera condicin en donde se emplea es en una situacin humana de conflicto, con lo que explicar est
referido a la eliminacin de las causas o motivos de conflicto. La cuarta y ms importante para el tema
que nos ocupa, est relacionada con un objeto en general, ya sea hecho, cosa o persona, en nuestro
caso sobre un fenmeno psicolgico; en este mbito, explicar est referido como el hecho de suministrar
el porqu del ser o del acontecer del objeto de inters. Esta ltima acepcin es la que hace referencia a la
naturaleza del principio de explicacin que intentan alcanzar la mayora de las disciplinas cientficas y la

* Material de aprendizaje realizado exprofeso para el tercer curso del mdulo Introduccin a la Filosofa de la Psicologa de la
Licenciatura en Psicologa en Sistema Abierto y Educacin a Distancia de la FES-Iztacala (Derechos Reservados ).
1
Ianni, O. (1991). La crisis de paradigmas en la Sociologa. Acta Sociolgica. Vol. 5, Nm. 1.
2
Himmelstrand, U. (1986). The sociology of structure and action. SAGE publications: Beverly Hills, p. 1.
3
Abbagnano, N. (1974). Diccionario de Filosofa. Fondo de Cultura Econmica: Mxico. Segunda edicin, p. 503.

1
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que ms se ha prestado a controversia tanto filosfica como metodolgicamente, debido a que se han
propuesto una gran cantidad de ideas acerca del significado del porqu, as como tambin, de las
posibles respuestas que tal significado puede tener. Si bien aunque las opiniones han sido muy variadas
todas ellas se pueden agrupar en dos especies fundamentales, que son: los sistemas explicativos causales y
los sistemas explicativos condicionales. Los primeros se abordarn en este captulo y los segundos en el
siguiente. Mencin aparte merece una aproximacin a la explicacin como deductibilidad desarrollada por
Karl R. Popper, que se basa en la falsabilidad de los argumentos, llamada racionalismo crtico, que
tambin ser abordada, en el captulo cuatro, como una nocin de explicacin de la psicologa
4
.
A partir de la base comn de que una prediccin segura slo es posible cuando se consideran
objetos necesarios; es decir, objetos que no puedan no ser o no puedan ser en forma diferente de lo que
son, la explicacin causal es en todo caso la demostracin de la necesidad de su objeto. En este sentido
y conforme a esta visin asegurar que una cosa se ha explicado significa afirmar la cosa ha sido
demostrada en su necesidad y por lo tanto la cosa era infaliblemente previsible, de esto se derivan dos
conceptos fundamentales de causalidad que se han ido alternando en la tradicin filosfica y cientfica, a
saber: a) el concepto de causalidad como deductibilidad y b) el concepto de causalidad como uniformidad.

NOCIN DE CAUSALIDAD COMO DEDUCTIBILIDAD
Los sistemas causales deductivos se basan en una relacin racional, en la cual la causa es la
razn de su efecto, que por lo tanto es deducible de ella; a partir de estos sistemas se describe a menudo
la accin de la causa semejante a una fuerza que genera o produce necesariamente el efecto. La
metafsica clsica es la primera en recurrir a la nocin de deductibilidad como mtodo explicativo causal,
a travs de Aristteles su principal exponente, quien afirmaba que conocimiento y ciencia consisten en
darse cuenta de las causas y que fuera de esto no es nada. Es decir, al principio est la observacin y
despus la explicacin causal que se logra al dar razn de los hechos o fenmenos; de tal modo que si
establecer la causa significa encontrar el porqu de una cosa o fenmeno, la respuesta al porqu puede
ser diferente; en consecuencia, para Aristteles existen varias especies de causas. Al respecto Kuhn
relata, para Aristteles todo cambio, incluidos los que estn ocurriendo, tiene cuatro causas: material,
eficiente, formal y final. Esto agota los tipos de respuesta que podran darse al que pidiera una explicacin
causal de los cambios. En el caso de una estatua, por ejemplo, la causa material de su existencia es el
mrmol; la causa eficiente, la fuerza ejercida sobre el mrmol por los instrumentos del escultor; la causa
formal, la forma idealizada del objeto final, presente desde el principio en el espritu del escultor; mientras
que la causa final consiste en un aumento del acceso a los objetos bellos por los miembros de la
sociedad griega
5
. As pues, en un primer sentido es causa todo aquello de que est hecho una cosa y
que adems permanece en la cosa, por ejemplo, el mrmol es causa de la estatua; en un segundo
sentido, es causa lo que da comienzo al cambio o a la quietud y, en general, lo que produce el cambio es
causa de ste, por ejemplo, la fuerza ejercida sobre el mrmol por los instrumentos. En un tercer sentido,
la causa es el modelo o la forma; esto es, la esencia necesaria o sustancia de una cosa, que en el
hombre la causa es su naturaleza racional que lo define. En un cuarto sentido, la causa es el fin de la
cosa, en el ejemplo que nos ocupa, aumentar el acceso a los objetos bellos por parte de los griegos.
Estas cuatro causas no estn en el mismo plano en cuanto a la explicacin de los fenmenos,
puesto que existe una causa primaria o fundamental, un porqu privilegiado que es el dado por la esencia
racional de la cosa, de la sustancia, y esta es la causa final como razn de ser, sustancia o forma del
objeto. De esta manera, para Aristteles, la explicacin finalista o teleolgica, que aclarase con el fin de
que ocurran los fenmenos sera la primera y fundamental. En este sentido, la explicacin causal se
identifica con la demostracin en cuanto es demostracin de la necesidad, cuya estructura formal es el
silogismo que deduce una conclusin a partir de principios primeros y verdaderos y de otras
proposiciones deducidas por silogismos a partir de principios primeros y evidentes. Esta explicacin
causal deductiva estableca una relacin causal entre las premisas y las conclusiones del silogismo

4
La otra cara de la disputa, el principio de comprensin, se encuentra ms vinculada con la intencionalidad que enviste a los
fenmenos del mundo social de una dimensin semntica, que refleja en cierto sentido los objetivos y propsitos de los agentes
sociales, el significado de un signo o un smbolo, el sentido de una institucin social o de un rito religioso. Las nociones de
comprensin en la psicologa se abordarn en los captulos del ocho al once de este trabajo, tanto en su versin teleolgica
como en su hermenutica.
5
Khun, T. S. (1992). Las nociones de causalidad en el desarrollo de la Fsica. En M. Bunge; F. Halbwachs; T. Khun; L. Rosenfeld
y J . Piaget (Eds.). Las teoras de la causalidad. Ediciones Sgueme. Salamanca. P. 15

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acerca del hecho o fenmeno a explicar; que a decir de Mardones y Ursa
6
, recorre el camino desde la
observacin hasta los principios generales, en donde estos ltimos se transforman en s mismos
explicativos en el trnsito de dos etapas; una identificada como induccin en la cual a partir de la
explicacin de los fenmenos se establecen los principios explicativos; una segunda etapa, llamada
deduccin, en donde partiendo de premisas que incluyen a los principios explicativos se deducen
enunciados de los fenmenos. Es as, que la relacin induccin-deduccin de los principios explicativos
en Aristteles, tiene como finalidad explicar la causa final o telos para aclarar con qu fin aparecen los
fenmenos. Es precisamente este acento, en la explicacin finalista o teleolgica lo que ha fundado en la
ciencia una costumbre que se ha dado por llamar Tradicin Aristotlica, la cual recurre para llevar a cabo
la explicacin a la causa eficiente que, en el ltimo anlisis, coincide con la causa final (como se ver en
los captulos seis y siete). Esta coincidencia, de acuerdo con Abbagnano
7
, se origina por la estrecha
relacin entre la nocin de causa y de sustancia o esencia. La causa es el principio de inteligibilidad,
porque comprender la causa significa comprender la articulacin interna de una sustancia, y sta es la
razn por la que una sustancia cualquiera, es la que es y no puede ser u obrar en otra forma diferente.
Por ejemplo, si el hombre es animal racional lo que es o hace depende de su sustancia as definida, que
obra como fuerza irresistible para producir las determinaciones de su ser y de su obrar. Esta tradicin se
mantiene an en la ciencia de nuestros das, ya que como seala Kuhn, normalmente los aristotlicos
solo utilizan las causas formales y las finales que estn regularmente fundidas en una sola, debido a que
se considera que los cambios atribuidos a las causas eficientes no son capaces de explicacin ms
profunda y por consiguiente se dejan fuera de la fsica
8
; aunque no en la psicologa, como se analizar en
el captulo siete, cuando se aborde el papel que juegan las causas eficientes en la comprensin de las
acciones humanas.
En la poca medieval la explicacin causal deducible del mundo no tuvo ninguna innovacin de
importancia, su aporte principal fue la conceptualizacin de causa primera como el primer eslabn de la
cadena causal y no como tipo de causa fundamental, con lo cual se sustituy la estructura sustancial del
mundo, cuya necesidad intrnseca constitua la causalidad, por el ordenamiento jerrquico de las causas
que tienen su centro en la causa primera. De este modo se estableci que el efecto depende ms de la
causa primera que de la causa segunda, porque la causa segunda no obra sino en virtud de la causa
primera. El teorema que le proporcion el sustento a esta visin universal de concatenacin causal de
carcter jerrquico fue el argumento que establece que entre ms alta sea una causa, tanto ms se
extiende su poder causal. Resultado de este pensamiento del medioevo fue el ocasionalismo, doctrina que
enuncia que Dios es la causa de todas las cosas, por lo que las causas son slo ocasiones que Dios
utiliza para hacer efectivo sus decretos, o como dira Popper, el ocasionalismo es la teora segn la cual
toda causacin es milagrosa; esto es, Dios interviene con ocasin de todo caso concreto de accin o
interaccin causal
9
.
La idea aristotlica de explicacin causal se mantuvo por varios siglos, hasta que a la altura del
siglo XVI, durante el Renacimiento tardo y la poca del barroco, se dio un giro en la cosmovisin del
universo, se deja de mirar a ste como un conjunto de sustancias con sus propiedades y poderes para
verlo como un flujo de acontecimientos que suceden segn leyes. El viraje se dio en trminos de
conceptualizar a la explicacin causal de manera funcional y mecanicista, haciendo a un lado la visin
metafsica y finalista caracterstica de la tradicin aristotlica. Esta nueva perspectiva de la explicacin
cientfica causal deductiva tiene ansias de poder y control de la naturaleza. El centro no es ya el mundo,
sino el hombre, este inters mecnico-causalista no va a preguntar ni por el porqu y para qu
ltimos, sino por el cmo ms inmediato y prctico de los fenmenos
10
.
Esta concepcin del universo origin que hiciera su aparicin un nuevo concepto de explicacin
causal deductiva, cuyos principales impulsadores fueron Galileo, Descartes y Hobbes, entre otros. La
nocin de un orden causal del mundo de tipo mecanicista fue adoptada por Hobbes, al considerar que la
relacin causal se reduce a la accin de un cuerpo sobre otro, por lo tanto, la generacin o destruccin
de un determinado nmero de cosas de un cuerpo es producto de sus causas, de tal manera que la

6
Mardones, J . M. y Ursa. N. (1995). Filosofa de las ciencias humanas y sociales. Materiales para una fundamentacin cientfica.
Fontamara: Mxico. Sexta Edicin. p. 17.
7
Abbagnano, N. Diccionario ..., Op. cit., p. 161.
8
Kuhn, T. S. Las nociones ..., Op. cit., p. 15.
9
Popper, K. R. y Eccles, J . C. (1985). El yo y su cerebro. Editorial Labor: Espaa, p. 204.
10
Mardones, J . M. y Ursa, N. Filosofa de..., Op. cit., p. 18.

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sucesin de los movimientos constituye el ordenamiento causal del mundo. No obstante el carcter
mecanicista de la visin de Hobbes, en l la explicacin causal nunca abandona su naturaleza racional; al
contrario, considera al mecanicismo como la nica explicacin racional del mundo. El hecho de que
observe en el cuerpo y en el movimiento los dos nicos principios de explicacin y no reconoce otra
realidad fuera de ellas, es porque comparte la identificacin de causa con razn, aceptada por Descartes.
La existencia o las determinaciones se justifican o demuestran, por medio de la causa que da razn del
efecto. Esto es, la causa es lo que permite deducir el efecto, y que explicar por la causa signifique dar
razn de lo que existe.
Derivado de la anterior cosmovisin apareci en el contexto de la ciencia el principio de que para
explicar no es necesario buscar tanto la sustancia subyacente a los fenmenos, sino ms bien, las leyes
matemticas que debelan la estructura real del universo. En el plano filosfico-cientfico Galileo ser un
tpico representante de la nueva mentalidad que cambia las explicaciones fsicas cualitativas, propuestas
por Aristteles y sus continuadores, por las formulaciones matemticas. De tal modo, desde esta nueva
perspectiva la explicacin cientfica de los hechos ser aquella que se formule en trminos de leyes en
las que se relacionen fenmenos determinados numricamente; con lo cual las explicaciones toman la
forma de hiptesis causales en un sentido funcional dentro de un panorama mecanicista. Galileo
afirmaba que el valor explicativo de una determinado argumento se obtendr al comparar la hiptesis con
las consecuencias deducidas mediante la observacin de la realidad o experimentacin, lo que limita a la
explicacin causal deductiva al anlisis experimental. Precisamente, uno de los principales logros de
Galileo fue la unificacin de los argumentos tericos y el anlisis experimental en un todo nico, a travs
de las siguientes acciones:
1. Partiendo de los datos de las investigaciones y del experimento burdo, se crea el
modelo ideal del experimento, que es realizado ms tarde, y de ese modo queda
preciso.
2. Mediante la reiterada repeticin del experimento se obtiene el promedio de las
magnitudes medidas, en las que se introducen correcciones teniendo en cuenta los
diversos factores perturbadores.
3. Las magnitudes obtenidas por medio del experimento son el punto de partida al
formular la hiptesis matemtica, de lo que se deducen las consecuencias mediante
razonamientos lgicos.
4. Estas consecuencias se comprueban despus en el experimento y sirven de
confirmacin indirecta de la hiptesis adoptada.
Este ltimo aspecto es lo que define el carcter fundamental del mtodo hipottico deductivo
utilizado por Galileo, en el cual la hiptesis matemtica se acepta como un postulado cuya verdad
absoluta slo se revela, al momento en que se conocen las deducciones derivadas de esa hiptesis, que
concuerdan exactamente con los datos del experimento. Fue tal el fervor de Galileo por la utilizacin de
las matemticas en la explicacin causal de tipo cientfica, que lo llev a declarar que el libro de la
naturaleza est escrito en el lenguaje de las matemticas y cuyas letras son los cuadrados, las
circunferencias y otras figuras geomtricas. Dada la influencia tan grande que tienen las reflexiones de
Galileo en la filosofa moderna de la explicacin causal es importante presentar los principios
fundamentales que articulan su pensamiento, estos son a saber
11
:
1. Existe una correspondencia y armona absoluta entre las verdades matemticas y
los eventos naturales.
2. La actitud teleolgica aristotlica debe sustituirse por el concepto de relaciones
causales (aspecto funcionalista de la explicacin).
3. Los aspectos no mesurables de la naturaleza no constituyen un tema apropiado para
el estudio cientfico, ya que no son susceptibles de una formulacin matemtica.
4. No es necesario la justificacin lgica de los procedimientos empleados en la
investigacin emprica.
5. La naturaleza ntima o esencial de las cosas consideradas como sustancias con
atributos no son del dominio de la ciencia, pues sta ms bien debe ocuparse de las
relaciones que existen entre esas cosas.
6. Las explicaciones tericas cientficas no deben ser definitivas o absolutas, sino que
deben dejar lugar a verificaciones, correlaciones y estudios ulteriores.

11
Sosa-Martnez, J . (1990). Mtodo cientfico. Sistemas Tcnicos de ediciones: Mxico, pp. 66-71.

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5
Pasara ms de un siglo para que se reconociera, como lo hizo Kant, que el conocimiento de
corte galileano comprendi que la razn no conoce ms que lo que ella misma produce segn su propio
esquema, construido utilizando leyes constantes y obligando a la naturaleza a responder a sus
preguntas, y no solo eso sino tambin, adoptando una actitud que se aleja del escolar a quien la
naturaleza ensea, y acercndose ms a la de un juez que si bien va a aprender de un testigo, dicho
proceso de aprendizaje se hace sobre la base de someter al testigo a un interrogatorio previamente
elaborado por el juez, prefijado de antemano lo que quiere averiguar. Este pensamiento revolucion a la
fsica en particular y a las ciencias naturales en general, debido que a partir de ese momento la atencin
de la ciencia se centr en la ocurrencia de buscar (no imaginar) en la propia naturaleza, lo que la razn
haba puesto en ella, lo que se habra de aprender de ella y de la cual por s misma no se sabra nada
12
.
Sin embargo, a pesar de que esto es una muestra de que el entendimiento gira alrededor de las cosas, la
tradicin galileana se ha centrado en un supuesto inverso, ya que establece que las cosas giran en torno
al entendimiento y, por paradjico que pudiera parecer, entonces y slo entonces ha descubierto lo que
son las cosas
13
. Estas ideas indican qu tan cabalmente comprenda Kant que somos nosotros quienes
debemos enfrentar a la naturaleza con nuestras hiptesis y pedirle una respuesta a nuestras
interrogantes; y que sin esas suposiciones slo ser posible realizar observaciones al azar que no
obedecen a ningn plan y, por lo tanto, nunca ser posible realizar el descubrimiento de una ley natural
14
.
Sobre la base de estas ideas la explicacin causal es entendida por Kant como una ley del espritu, una
de las categoras impuestas por la mente al mundo de los fenmenos y que no tiene en consecuencia,
significacin objetiva de ninguna clase
15
. Pero independientemente de su naturaleza racional, en una
relacin de causa a efecto, siempre la primera determinar a la segunda en el tiempo, pero no como algo
que pudiera preceder simplemente, sino como consecuencia. De este manera, debido a que es posible
estudiar la sucesin de los fenmenos y cualquier cambio del ser, sobre la base de la ley de causalidad
se est en condiciones de alcanzar a tener conocimiento emprico de los fenmenos; en consecuencia,
los fenmenos, como objetos de la experiencia, no son posibles ms que por esa misma ley
16
.
Ms adelante Hegel identificara a la sustancia como la causa en cuanto se refleja sobre s
misma en su trnsito a la accidentalidad y de este modo la convierte en la cosa originaria; que suprime la
reflexin sobre s misma o su mera posibilidad produciendo una efecto, una realidad. La causa como la
cosa primitiva, posee un carcter de independencia absoluta y de subsistencia, que se mantiene frente al
efecto; sin embargo, en la necesidad, cuya identidad est constituida por aquella primitividad, pasa al
efecto
17
. De acuerdo con esto, la sustancia causal es la razn misma y, por lo tanto, la realidad en su
esencia explicada. La causa es la cosa originaria, entendida como la cosa que es el origen y principio de
las otras cosas, o bien de la cual las otras se derivan. En Hegel el sentido asignado a la explicacin
causal es el de racionalidad pura, del mismo modo, el sentido de la racionalidad es el de la deduccin
necesaria, por consiguiente la relacin causal es una relacin de deducciones, ya que de la causa es
posible deducir el efecto. Este pensamiento de Hegel influy en la explicacin causal de la ciencia,
puesto que brind soporte a la creencia de la existencia de un saber que puede prever todo advenimiento
futuro, por insignificante y grandioso que ste sea, deducindolo mediante leyes inmutables y necesarias;
repitiendo con esto la doctrina aristotlica de que la demostracin de la necesidad es tarea de la filosofa
especulativa, puesto que nicamente sta proporciona satisfaccin de la necesidad propia de la razn.
Uno de los principales exponentes en la actualidad de la explicacin causal deductiva es Hempel,
quien fue influido para construir una lgica de dicho tipo de explicacin en el mbito del positivismo
lgico, por la suposicin de que un hecho est explicado cuando se indica su causa, o sea la ley o las
leyes de causacin de las que su ocurrencia es un ejemplo; y anlogamente, la explicacin de una ley o
uniformidad se logra al momento en que se indica otra ley u otras leyes de la que la ley original es un
caso y de las que puede deducirse. Estas ideas tienen su origen en lo que Hempel considera como
investigacin cientfica, puesto que para l, sta independientemente de sus ramas no busca
simplemente registrar sucesos particulares en el mundo de la experiencia, sino que trata de descubrir
regularidades en el flujo de los acontecimientos y formular leyes generales que puedan usarse para la

12
Kant, E. (1991). Crtica de la razn pura. Editorial Porra: Mxico. Octava edicin, p.13.
13
Mardones, J . M. y Ursa, N. Filosofa de..., Op. cit., p. 20.
14
Popper, K. R. (1994). Conjeturas y refutaciones. El desarrollo del conocimiento cientfico. Paids: Barcelona, Espaa., p. 235.
15
Vargas, M. S. (1972). Historia de las doctrinas filosficas. Editorial Porra: Mxico, p.296.
16
Kant, E. Crtica ..., Op. cit., 119.
17
Hegel, G. W. F. (1980). Enciclopedia de las ciencias filosficas. Porra: Mxico, p. 82.

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prediccin, la retrocesin
18
y la explicacin
19
. Las leyes derivadas de la investigacin cientfica deben
tener la facultad de predecir para un instante determinado la ocurrencia en el futuro de un fenmeno a
partir de situaciones actuales, as como tambin esclarecer la manera en que ocurri un fenmeno en un
instante determinado en el pasado; de igual manera, deben permitir explicar la situacin actual del
fenmeno o hecho sobre la base de la que tena en un instante anterior.
Sin embargo independientemente de la direccin que adopte la ciencia, ya sea se centre en el
conocimiento de eventos futuros, pasados o presentes, para que una explicacin causal alcance el
estatus de cientfica debe cumplir dos condiciones que Hempel llam; el requisito de relevancia explicativa y
el requisito de contrastabilidad
20
. El primero se refiere a la esperanza o creencia que se tiene de que un
fenmeno aparecer cuando se den las circunstancias especficas; esto es, la informacin incluida en la
explicacin debe proporcionar una buena base para suponer que el fenmeno que se trata de explicar
tuvo o tiene lugar. Sin embargo, este primer requisito representa una condicin necesaria, pero no
suficiente de una explicacin adecuada. El segundo requisito, establece que los enunciados incluidos en
una explicacin deben ser susceptibles de contrastacin emprica, puesto que si una determinada
concepcin no tiene ninguna implicacin contrastadora, esto indica que no hay ningn dato emprico que
pueda confirmarla o desmentirla. Como se puede ver en Hempel los dos requisitos estn
interrelacionados, ya que una explicacin causal propuesta que cumpla con el requisito de relevancia
debe cumplir tambin el requisito de contrastabilidad la relacin inversa no se considera una
explicacin cientfica.
Las diferentes formas de las explicaciones cientficas causales, segn Hempel, cumplen los
anteriores dos requisitos de manera muy especial; por ejemplo, las explicaciones nomolgicas deductivas
(que vienen del trmino griego nomos, ley) al estar conformadas por un fenmeno explanandum, ya que
un enunciado explanandum satisface el criterio de relevancia y el criterio de contrastabilidad. Tomado
como fenmeno explanandum al hecho o evento del que la explicacin tiene que dar cuenta, al enunciado
explanandum al enunciado que lo describe y a los enunciados que especifican la informacin explicativa
enunciados explanans, todos ellos al unirlos en una explicacin nomolgica deductiva forman el explanans
que es en ltima instancia, como dira Bunge, la razn o el motivo, es decir lo que explica
21
, que debe
poseer un contenido emprico, o sea, debe ser, al menos en principio, susceptible de ser puesto a prueba
por el cientfico o por la observacin. En consecuencia, esta clase de explicacin est conformada por
argumentaciones deductivas cuya conclusin es el enunciado explanandum E, y cuyo conjunto de
premisas, el explanans, consta de leyes generales L
1
, L
2
, ..., L
r
, y de otros enunciados C
1
, C
2
, ..., C
k
,
que hacen afirmaciones de hechos concretos o de enunciados particulares; otorgando a toda explicacin
cientfica, ya sea predictiva, retrospectiva o de actualidades, el mismo carcter lgico, puesto que todas
indican el camino en que se puede inferir el hecho en cuestin a partir de otros hechos que se someten a
leyes generales. De tal modo, en este tipo de explicaciones causales se cumple el requisito de relevancia
explicativa deductivamente por medio del enunciado explanandum que proporciona una base lgica
concluyente para esperar que se produzca el fenmeno explanandum. Por otro lado, el requisito de
contrastabilidad se cumple, porque el explanans implica, entre otras cosa, que bajo las condiciones
especficas se producir el fenmeno explanandum. Las explicaciones nomolgicas se pueden
representar conforme al esquema mostrado en la parte superior de la figura 3.1, la nica diferencia es en
cuanto a la dimensin temporal del fenmeno que se desea explicar, puesto que se denominar
prediccin si hace referencia a un fenmeno posterior al instante en que se formul el argumento; en
caso de retrocesin, el acontecimiento deber ocurrir antes de la presentacin del argumento; o de
actualidad, si el acontecimiento es inmediato a la aparicin del argumento.
Por ejemplo una explicacin nomolgica deductiva para ilustrar hechos particulares, como
tambin de uniformidades generales o leyes, utilizando el esquema de la figura 3.1, Hempel lo expone
excelentemente al explicar la formacin de un arco iris en un momento dado, por referirse
deductivamente a los siguientes hechos: (a) ciertas condiciones determinantes, tales como la presencia
de gotas de lluvia en el aire, la luz solar que incide sobre estas gotas, el observador que esta de espaldas

18
Aunque el trmino original utilizado por Hempel es retrodictability, que traduce literalmente retrodictabilidad, se determin
utilizar la palabra retrocesin que hace referencia a la accin y efecto de retroceder o marchar hacia atrs. An tambin a pesar
de que la versin en espaol utiliza el trmino retrodiccin.
19
Hempel, C. G. (1989). El dilema del terico: un estudio sobre la lgica de la construccin de teoras. En L. Oliv y A. Prez (Eds.)
Filosofa de la ciencia: teora y observacin. Siglo veintiuno editores: Mxico, p. 145.
20
Hempel, C. G. (1984). Filosofa de la ciencia natural. Alianza editorial: Barcelona, p. 79.
21
Bunge, M. (1989). La investigacin cientfica. Ariel: Barcelona, p. 562.

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al sol, etctera, y (b) cierta leyes
generales, especialmente
aquellas de la reflexin,
refraccin y dispersin ptica
22
.
Siguiendo este mtodo de
explicacin nomolgica deductiva
es posible describir un hecho
particular subsumindolo bajo
leyes generales, tal y como se
observa en a parte inferior de la
figura 3.1. Conforme a las reglas
nomolgicas deductivas el
explanandum y generador del
problema es la formacin de un
arco iris en un momento
determinado.
Pero la proposicin en
donde se incluyen las
condiciones determinantes tales
como: la presenciade gotas de
lluvia en el aire, la luz solar que
incide sobre estas gotas y todas las
dems condiciones, proporcionada
como razn, no implica por s
misma el explanandum y, por lo tanto no constituye el explanans entero. Esto es, el argumento la
presencia de gotas de lluvia en el aire, la luz solar que incide sobre estas gotas y todas las dems condiciones, no
es motivo suficiente para explicar la formacin de un arco iris en un momento determinado. Una explicacin
satisfactoria exige otra premisa ms, como por ejemplo, la aplicacin de ciertas leyes generals, tales
como: las leyes de la reflexin, refraccin y dispersin ptica. Lo anterior conforme a la aproximacin
nomolgica deductiva ser una explicacin racional del hecho de la formacin de un arco iris en un
momento determinado
23
, que adquiri la forma presentada en la parte inferior de la figura 3.1. En este
ejemplo, el explanans est constituido por una proposicin general y otra singular, y el explanandum es
una consecuencia lgica de ambas. En este sentido, la explicacin racional nomolgica deductiva de un
hecho supone la conjuncin del explanandum bajo una o ms generalizaciones por medio de la
informacin relativa a las circunstancias que acompaan al hecho que se quiere explicar
24
. De hecho, el
explanans puede estar conformado por una o ms generalizaciones y por cierto nmero de datos.
Figura 3.1. Explicacin nomolgica-deductiva.
L
1
, L
2
, , L
r
C
1
, C,
2
, C
k
Enunciados Explanans
E
Enunciado Explanadum
Leyes de la reflexin, retraccin
y dispersin ptica
(Generalizacin)
Enunciados Explanans
Enunciado Explanadum
La presencia de gotas de lluvia
en el aire, la luz solar, etctera
(Circunstancia)
La formacin de un arco iris en un
momento determinado
(Hecho explicado)
L
1
, L
2
, , L
r
C
1
, C,
2
, C
k
Enunciados Explanans
E
Enunciado Explanadum
L
1
, L
2
, , L
r
C
1
, C,
2
, C
k
Enunciados Explanans
E
Enunciado Explanadum
Leyes de la reflexin, retraccin
y dispersin ptica
(Generalizacin)
Enunciados Explanans
Enunciado Explanadum
La presencia de gotas de lluvia
en el aire, la luz solar, etctera
(Circunstancia)
La formacin de un arco iris en un
momento determinado
(Hecho explicado)
Al procedimiento anterior, ya sea que tenga como fin la explicacin, la prediccin o la retrocesin,
Hempel lo denomin con el nombre de sistematizacin deductiva, para diferenciarlo de otros casos de
explicacin y prediccin cientfica, que no encajan en una pauta estrictamente deductiva, como sucede
con ciertos hechos ligados a la psicologa, en donde la explicacin adquiere un carcter probabilstico,
por lo que Hempel la llam explicacin probabilstica
25
. A diferencia de la nomolgica deductiva, esta ltima
no se basa en leyes universales derivadas deductivamente, sino en leyes con un alto grado de
probabilidad de ocurrencia. No obstante, ambos tipos de explicaciones comparten ciertas caractersticas
bsicas, ya que en las dos el evento dado se explica en referencia a otros, con los que el evento
explanandum est conectado por medio de leyes. Pero en el caso nomolgico-deductivo las leyes son de
forma universal; y en el otro, de forma probabilstica. En consecuencia, mientras que una explicacin
causal deductiva muestra que, sobre la base de la informacin contenida en el explanans, en el
explanandum su ocurrencia se espera con certeza deductiva, la explicacin probabilstica inductiva se

22
Hempel, C. G. (1988). La explicacin cientfica: Estudios sobre filosofa de la ciencias. Paids: Barcelona, p. 297
23
O sea se habr logrado una explicacin completa a la pregunta Por qu se form un de un arco iris en ese momento determinado?.
24
Bunge, M. (1989). La investigacin ..., Op. cit., p. 562.
25
Este tipo de explicacin en estricto sentido no es del tipo causal deductivo, sino ms bien es la clase de explicacin causal
previsible o uniforme que se desarrollar en la siguiente seccin, sin embargo se consider pertinente presentarla brevemente
en este lugar con la finalidad de seguir el hilo conductor de los tipos de explicacin derivados del positivismo lgico. Sin
embargo, un desarrollo ms detallado de este tipo de explicacin se presentar en la siguiente seccin que abordar el tema de
la causalidad como uniformidad.

NOCI N DE EXPLI CACI N CAUSAL EN LA PSI COLOG A / SI LVA
8
limita a mostrar que, sobre la base de la informacin contenida en el explanans, es de esperar que el
explanandum aparezca con un alto grado de probabilidad, y quiz con certeza prctica cumpliendo con
esto ltimo el requisito de relevancia explicatoria
26
.
Como se ha visto a lo largo de esta breve revisin de cmo han ido cambiando las diferentes
formas de conceptualizar la explicacin causal deductiva, sta se ha ido modificando a lo largo de la
historia para ajustarse al pensamiento filosfico reinante en cada periodo histrico. Estos cambios han
ido desde la nocin de deductibilidad en la metafsica clsica de Aristteles, pasando en el medioevo por
el ordenamiento jerrquico causal que dio origen al ocasionalismo, detenindose por buen tiempo en la
visin mecanicista de Galileo, tanto que hasta hoy en da an se siente la influencia de este tipo de
pensamiento, en el que se considera a la relacin causal como la accin de un cuerpo sobre otro y al
mundo como racional compuesto de leyes que tienen un orden que no es evidente, por lo que hay que
obligarlo a que revele su verdad a travs del experimento. Mencin especial en este trnsito merecen las
ideas filosficas de Kant y Hegel, ya que en su poca constituyeron un verdadero hito en la concepcin
del universo; tal fue su trascendencia, que en la actualidad su pensamiento sigue nutriendo la nocin de
explicacin en la ciencia, el primero en el mbito del racionalismo crtico de Karl R. Popper (que se
abordar en el captulo cuatro) y el segundo en la fundamentacin de la dialctica. La ltima etapa por el
momento, pero no la final, de la explicacin causal deductiva, tiene a su principal exponente en Hempel,
el cual considera que para que una explicacin sea cientfica, sta debe cumplir con el requisito de
relevancia explicativa y con el requisito de contrastabilidad, tanto en el mbito nomolgico-deductivo,
como en la explicacin probabilstica; aunque esta ltima como ya se seal, pertenece ms bien a la
escena de las explicaciones causales previsibles o uniformes que se vern a continuacin.

NOCIN DE CAUSALIDAD COMO UNIFORMIDAD
La explicacin causal deductiva, vista anteriormente, tiene como propsito fundamental dar
respuesta a la pregunta de cmo se producen los fenmenos en el universo?, mientras que en una segunda
forma su inters se centra en determinar cules son las relaciones constantes que guardan los fenmenos en el
universo?. Esta segunda forma de la nocin de explicacin causal se reduce sustancialmente a la relacin
de previsibilidad cierta, en donde las sucesiones o conexiones cronolgicas constantes o uniformes son
primordiales para la previsin de los acontecimientos en el mundo. De esta manera como relata
Abbagnano, ya en el siglo XIV Occam afirmaba que el conocimiento de una cosa no lleva consigo, y bajo
ningn ttulo, el conocimiento de una cosa diferente, de manera que una proposicin de que el calor
calienta, no puede demostrarse a partir del silogismo, por lo que el conocimiento de ella slo puede
obtenerse por la experiencia, puesto que si no se experimenta que a la presencia de calor sigue el calor
en otra cosa, no es posible llegar a conocer que el calor produce calor aun cuando se sepa que la
blancura produce blancura
27
.
Este pensamiento es un antecedente de lo que posteriormente Hume critic como la no
deductibilidad del efecto de la causa, ya que de acuerdo con l, es un esfuerzo vano pretender predecir
cualquier aparicin en particular o inferir cualquier cosa o efecto, sin la ayuda de la observacin y de la
experiencia, debido a que an despus de observar la conjuncin frecuente o constante de objetos, no
existe ninguna razn para realizar alguna inferencia (deduccin) concerniente a cualquier otro objeto
aparte de aquellos de los que se ha tenido experiencia. Este pensamiento llev a algunos a considerar
que Hume neg el principio de causalidad, como lo menciona Vargas cuando dice, que el fenomenismo
se sita en la posicin ilgica y contra todo sentido comn, de suponer efectos (sensaciones, estados de
conciencia), sin causa (alma o sujeto consciente); de hecho Hume niega el principio de causalidad
28
. Sin
embargo, la nocin de explicacin causal que rechaza es a la deductiva, puesto que l se inclina por una
explicacin causal del tipo uniforme, al sealar que todo razonamiento no es otra cosa que la
comparacin y el descubrimiento de las relaciones constantes o inconstantes que dos o ms objetos
mantienen entre s, ya sea que estos dos objetos estn presentes en los sentidos, o bien cuando ninguno
de ellos est presente o cuando slo uno de ellos lo est
29
; es decir, la uniformidad que revelan, trae
consigo la creencia de que tales uniformidades se verificarn tambin en el futuro y posibilitan hacer
previsiones sobre la cual se funda la vida cotidiana; en el entendido que aun despus de haber realizado

26
Hempel, C. G. Filosofa ..., Op. cit., p. 93.
27
Abbagnano, N. Diccionario ..., Op. cit., p. 164.
28
Vargas, M. S. Historia ..., p. 277.
29
Hume, D. (1992). Tratado de la naturaleza humana. Editorial Porra: Mxico. Tercera Edicin, p. 57.

NOCI N DE EXPLI CACI N CAUSAL EN LA PSI COLOG A / SI LVA
9
la experiencia, a las previsiones no las justifica nada, puesto que la relacin entre causa y efecto sigue
siendo arbitraria como consecuencia de que causa y efecto no dejan de ser dos acontecimientos
distintos y, por lo tanto, continan siendo arbitrarias las previsiones fundadas sobre aquella conexin.
Lo anterior es posible debido a que la nica relacin que puede ser llevada ms all de los sentidos y que
nos proporciona informacin de existencias y objetos que no podemos ver o tocar es la causalidad
30
.
Hume sent las bases de la concepcin de explicacin causal como uniformidad que an se
conserva en la actualidad, invadiendo su pensamiento en la nocin de causalidad que se tiene en los
mbitos del condicionamiento, de la induccin y de la probabilidad. El concepto de explicacin de Hume
establece que la relacin causal debe hacer previsible el efecto, pero que en ningn caso es posible
hacer previsiones de un efecto cualquiera a partir de deducciones a priori; por tal motivo la deduccin es
incapaz de fundar la relacin causal. En consecuencia, la repeticin empricamente observada de una
relacin entre dos hechos, es el nico fundamento para afirmar una relacin causal y el modo que hace
posible tal afirmacin
31
. Con base en esto, establece que la lgica de la explicacin de las relaciones
causa-efecto deben someterse a las siguientes ocho reglas, que consisten en
32
:
1. Regla de la contigidad de las causas y efectos
Esta regla establece que la causa y el efecto deben ser
contiguos en el espacio y el tiempo.
2. Regla de la prioridad de las causas por sobre los efectos
Esto es, la causa debe ser anterior al efecto.
3. Regla del nexo necesario de causas y efectos
Esta regla establece que debe existir una unin
constante entre la causa y el efecto. Es capitalmente esta
cualidad la que constituye esta relacin.
4. Regla de la constancia de las causas y efectos
La misma causa produce siempre el mismo efecto, de
igual manera, el mismo efecto no surge nunca ms que de la
misma causa. Este principio, segn Hume, se deriva de la
experiencia y a partir de l, una vez que se haya descubierto las
causas o efectos de un fenmeno, es posible extender la
observacin a todo fenmeno del mismo gnero, sin necesidad
de esperar que se presente la repeticin constante de la relacin.
5. Regla de la comunidad o coherencia de las causas y efectos
Esta regla establece, derivada de la anterior, que cuando
diferentes objetos producen el mismo efecto debe ser mediante
alguna cualidad que es comn a todos ellos.
6. Regla de la diferenciacin de las causas y efectos
Esta regla se funda en la misma razn. La diferencia en
los efectos de dos objetos semejantes debe proceder de aquello
en lo que difieren; debido que como se ha establecido que
causas iguales producen efectos iguales, en la situacin que no
ocurra lo esperado se debe concluir que esa irregularidad
procede de alguna diferencia en las causas.
7. Regla de las variaciones de grado de las causas y efectos
La regla afirma que cuando un objeto aumenta o
disminuye con el aumento o disminucin de su causa debe ser
considerado como un efecto compuesto derivado de la unin de
los varios efectos diferentes que surgen de las varias partes
diferentes de la causa. De tal modo que, la ausencia o presencia
de un segmento de la causa siempre se ver acompaada de la
ausencia o presencia del segmento correspondiente del efecto.
Sin embargo, Hume aclara, es fundamental siempre tener
presente que por ejemplo, un cierto grado de calor produce

30
Ibd., p. 58.
31
Abbagnano, N. Diccionario ..., Op. cit., p. 164.
32
Hume, D. Tratado ..., Op. cit., p. 118.

NOCI N DE EXPLI CACI N CAUSAL EN LA PSI COLOG A / SI LVA
10
placer; si se disminuye el calor, el placer disminuye; pero no se
sigue que si se aumenta ms all de un cierto grado el placer
aumentar igualmente, pues ste se convierte en dolor.
8. Regla de la integridad de las causas
sta afirma que un objeto que existe durante algn
tiempo en su plena perfeccin sin un efecto no es la nica causa
de este efecto, sino que debe ser auxiliado por otro principio que
puede promover su influencia y su actuacin; pues como efectos
iguales necesariamente siguen causas iguales y en un tiempo y
lugar contiguos su separacin muestra que esas causas no son
completas.
Como se desprende de las anteriores reglas de causalidad, la idea fundamental de Hume acerca
de la explicacin causal es la de repeticin, basada en la similitud. Pero como tan acertadamente
comenta Popper, esta visin se sustenta en tres equivocaciones; una que est relacionada con el
resultado tpico de la repeticin; la otra con el origen de los hbitos, y la tercera con el carcter de las
experiencias. El resultado tpico de la repeticin es que los movimientos que al principio requeran
atencin luego pueden se ejecutados sin atencin. Tal proceso lejos de crear una expectativa consciente
de sucesiones sujetas a leyes o de creencia en una ley, puede por el contrario, comenzar por una
creencia consciente y luego destruirla al hacerla superflua; por ejemplo cuando se aprende una habilidad,
sta se adquiere a partir de la repeticin, pero una vez adquirida la habilidad se ejecuta sin ninguna
atencin. De la misma manera, el origen de los hbitos no es la repeticin, debido a que stos aparecen
al momento en que la repeticin ha desempeado un papel tpico, pero no es posible establecer que las
prcticas en cuestin se originan como el resultado de muchas repeticiones. La tercera equivocacin est
relacionada con el carcter de las experiencias que pueden ser llamadas creer en una ley o esperar una
sucesin, sujeta a leyes, de sucesos
33
.
En su poca tambin fue tema de polmica, las reglas de causalidad de Hume, a pesar de
compartir con Kant la suposicin de que el conocimiento a priori conceptualizado hasta antes de esa
poca como analtico, y especialmente en el caso de la causa y el efecto, la conexin es realmente
sinttica
34
, puesto que tienden a unirse o asociarse; esto es, los juicios estn constituidos por predicados
que realmente aaden algo al sujeto basndose en la experiencia, y no son slo predicados que forman
parte o estn contenidos en el sujeto y que no aaden nada a ste, como el juicio analtico de que una
mujer inteligente es una mujer, en donde la caracterstica de ser inteligente est en el sujeto, con lo cual
nicamente se estara afirmando dicha cualidad y no se le aadira absolutamente nada al sujeto. La
diferencia entre Kant y Hume se origina en cuanto al valor de la causalidad, puesto que Kant hizo de sta
una categora, o sea un concepto a priori del entendimiento, aplicable a un contenido emprico y
determinante de la conexin y del ordenamiento objetivo de diversas representaciones bajo una
representacin comn, mientras que para Hume la explicacin causal es slo una sucesin de
acontecimientos. Ms an para Kant, la naturaleza nunca podr desmentir al principio de causa, puesto
que por su naturaleza debe ser pensada como naturaleza y la causalidad es una condicin del
pensamiento, en otras palabras, la naturaleza para ser tal, es necesario que est ordenada por medio de
relaciones causales.
A decir de Abbagnano
35
, la solucin de Kant a la explicacin causal tiene un carcter verbal y un
espritu dogmtico disfrazado; un intento de superar esta nocin de explicacin fue realizado por Comte,
quien se opone a la tentativa metafsica de descubrir los modos de produccin de los fenmenos, por el
descubrimiento de las leyes de los fenmenos, o sea sus relaciones constantes; es decir la explicacin se
debe de enfocar ms a responder la pregunta cules son las relaciones constantes que existen en los
fenmenos?, en lugar de dedicarse a responder la pregunta cmo se producen los fenmenos en el universo?.
Este giro en el pensamiento sienta las bases para alejarse, en palabras de Comte, de la idea de causa
como fuerza productiva o agente, que caracteriza al estado metafsico de la ciencia ya superado, para
ceder el paso a un estado positivo de la ciencia, que se centre en la apreciacin sistemtica de lo que es,
renunciando a descubrir su primer origen y su destino final, manteniendo siempre en mente que el
estudio de los fenmenos no es en modo alguno absoluto, sino que debe permanecer siempre relativo a

33
Popper, K. R. Conjeturas ..., Op. cit., pp. 68-69.
34
Russell, B. (1982). Los problemas de la filosofa. Ediciones Selectas: Mxico, p. 98.
35
Abbagnano, N. Diccionario ..., Op. cit., p. 165.

NOCI N DE EXPLI CACI N CAUSAL EN LA PSI COLOG A / SI LVA
11
nuestra organizacin y a nuestra situacin
36
. De este modo el espritu positivo de la ciencia consiste, ante
todo, en ver para prever, en estudiar lo que es, con la finalidad de concluir de ello lo que ser, segn el
dogma de la invariabilidad de las leyes naturales
37
. Esta nueva idea deja de centrar su atencin en la
deductibilidad de un fenmeno (o a la descripcin), ya sea por sus causas o por un conjunto de leyes
generales y la dirige hacia la uniformidad o constancia de las relaciones entre los fenmenos, con lo cual
la causa pasa a considerarse como la relacin invariable de sucesiones y de semejanzas entre los
hechos. Desde el punto de vista de Comte, la anterior nocin de explicacin causal es suficiente para
llevar a cabo satisfactoriamente la tarea esencial de la ciencia, no slo lo natural sino tambin la social,
como es la previsin de los fenmenos con la finalidad de su utilizacin, puesto que una vez identificada
la relacin constante y formulada mediante una ley, ser posible predecir un fenmeno.
El surgimiento de la visin positivista de la explicacin causal como uniformidad aparece a
mediados del siglo XIX, en situaciones sociales en donde la tradicin galileana es el pilar que sustenta
toda la prctica cientfica de las ciencias naturales, mientras que la psicologa empieza a dar sus
primeros pasos en el concierto de la psicologa, con la mira puesta en llegar alcanzar el prestigio que
gozaban las ciencias naturales en la sociedad. En estas circunstancias es evidente el porqu la
explicacin causal como uniformidad se asemeja tanto a la nocin de explicacin causal deductiva
abanderada por Galileo en las ciencias naturales. En lo concerniente a la vida social, los grandes
cambios ocurridos en la sociedad europea produjeron una crisis en las relaciones sociales, la cultura y las
artes, que hizo evidente la pobreza de conocimientos que se tena en el mbito prctico para conocer el
modo en que se organiza la sociedad, as como tambin la ignorancia terica con la que se contaba para
la comprensin de la sociedad
38
. Esta situacin sent las bases para que hiciera su aparicin la
psicologa como ciencia interesada en el estudio de las acciones humanas. Lo anterior da cuenta porqu
el positivismo con su explicacin causal como uniformidad ha tenido un gran impacto en el desarrollo de
la psicologa como ciencia social, de hecho el concepto de prediccin de la ciencia se mantiene an en la
investigacin moderna en psicologa
39
, conservando su papel dominante en la determinacin de la
validez y la eficacia de la ciencia, y por lo tanto tambin del principio de explicacin causal por
uniformidad.
Dentro de esta misma aproximacin positivista a la explicacin causal, a decir de Abbagnano
40
,
est el punto de vista de March, quien a partir de la conjuncin de la nocin de previsin y causalidad,
sustituye el concepto tradicional de causalidad por el concepto matemtico de funcin; esto es, de
dependencia de los fenmenos entre s, o ms acertadamente, dependencia de los caracteres distintivos
entre s, por considerar que la explicacin causal no es el objetivo de la ciencia, ya que sta no puede
revelar las esencias ocultas de las cosas. Tanto la nocin de March como la de Comte, fieles a la visin
positivista consideraron indispensable para la explicacin la causalidad y el determinismo riguroso que
existe en el mundo de los fenmenos naturales. En ningn momento de su disertacin pusieron en duda
la prediccin cierta e infalible, segn ellos, de los hechos naturales cuyas relaciones causales se
conozcan. Solo hasta recientemente con el desarrollo de la ciencia contempornea se ha puesto en duda
tanto la prediccin como la causalidad, provocando una crisis profunda en la nocin de explicacin causal
a partir de la uniformidad de los fenmenos. La crisis ha sido de tal magnitud que se ha llegado a afirmar
que aunque el concepto limitado de causa ha sido una parte vital en las explicaciones de la fsica de los
siglos XVII y XVIII, su importancia ha declinado en el siglo XIX y casi desaparecido en el siglo XX
41
.
Como se refiri en el prrafo anterior, el declive de la explicacin causal, principalmente dentro
de la fsica, se manifest a mediados del siglo XIX con la aparicin de la teora cintica de los gases que
interpreta, en palabras de Russell
42
, el hecho de que el calor pasa slo de un cuerpo de temperatura ms
alta a un cuerpo de una temperatura ms baja, como un caso de una ley de probabilidad estadstica,
aunque todos sepamos que el cuerpo caliente se enfra y el fro se calienta hasta que los dos alcanzan la
misma temperatura. Conforme a esta concepcin, es posible que una rica y refrescante cerveza que se

36
Comte, A. (1988). Discurso sobre el espritu positivo. Alianza editorial: Madrid. Tercera reimpresin, p. 28.
37
Ibd., p. 32.
38
Mardones, J . M. y Ursa, N. Filosofa de..., Op. cit., p. 21.
39
Principalmente en el mundo anglosajn norteamericano, bajo el cobijo del positivismo lgico desarrollado por el Crculo de Viena
y cuyo principal exponente es Bertrand Russell.
40
Abbagnano, N. Diccionario ..., Op. cit., p. 165.
41
Kuhn, T. S. Las nociones ..., Op. cit., p. 20.
42
Russell, B. (1982). La perspectiva cientfica. Editorial Planeta: Mxico, p. 76.

NOCI N DE EXPLI CACI N CAUSAL EN LA PSI COLOG A / SI LVA
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coloque en una cubeta que contenga hielos se calentase en lugar de enfriarse, pues ninguna ley de la
fsica, como lo considerara una explicacin basada en una ley probabilstica, ha demostrado que el
hecho sea imposible, nicamente la segunda ley de la termodinmica afirma que es altamente
improbable, pero no imposible.
Sin bien la anterior visin movi en algn sentido los pilares de la explicacin causal en general,
tanto a la deductiva como a la previsible o uniforme, no representaba todava una alejamiento muy grave
del espritu consagrado en dicha explicacin, lo que vino realmente a cimbrar toda su estructura, y para
algunos cientficos hasta derrumbar a la explicacin causal como se vio en los anteriores prrafos de
esta seccin, fue el descubrimiento del principio de indeterminacin, debido a Heisenberg, que a decir de
Abbagnano, propin el golpe decisivo a la explicacin causal. Dicho principio establece la imposibilidad
de medir con precisin una magnitud sin que se vea afecta la precisin de la medida de otra magnitud
relacionada con la primera; en consecuencia es imposible predecir con certidumbre el comportamiento
futuro de una partcula subatmica, por lo tanto, lo nico que nos es dado es hacer predicciones
probables fundadas en comprobaciones estadsticas, acerca del comportamiento de tales partculas. En
este sentido algunas cosas que se crean determinadas, por lo menos en teora, han dejado de serlo, ya
que si por el ejemplo considerando una partcula subatmica, como el electrn, sta puede tener posicin
o puede tener velocidad, pero no puede en un sentido exacto tener ambas; es decir, en caso de saber en
donde se encuentra, no es posible saber con qu velocidad se mueve; de igual manera, si se conoce la
velocidad con que se mueve no es posible conocer dnde se encuentra. Lo anterior contradice
grandemente la fsica tradicional en donde la posicin y la velocidad son aspectos fundamentales para la
explicacin, puesto que siguiendo con el electrn, ste slo se puede ver cuando emite luz, y slo emite
luz cuando salta, de modo que para ver dnde est es preciso verlo desplazndose.
Ha sido tal el impacto del principio de indeterminacin que ha conducido a varios autores, entre
ellos a Reichenbach, a sealar que el concepto de probabilidad es fundamental en todas las aserciones
acerca de la realidad y que, hablando estrictamente, no es posible hacer una aseveracin acerca de la
realidad cuya validez pueda ser confirmada con argumentos que trasciendan la nocin de probabilidad
43
;
y an ms, a decir de Popper
44
, para Reichenbach a la ciencia no le es dado llegar a la verdad ni a la
falsedad, ya que los enunciados cientficos nicamente pueden alcanzar grados continuos de
probabilidad, cuyos lmites superior e inferior, inalcanzables, son la verdad y la falsedad. Corresponde a
Hempel la introduccin de este principio dentro de la psicologa a travs de lo que llam la sistematizacin
inductiva, conocida tambin como probabilstica-inductiva, que a diferencia de la explicacin nomolgica-
deductiva, vista en la seccin anterior, las leyes aducidas son de forma diferente y el enunciado que se
ha de formular no se sigue deductivamente de los enunciados explicativos, sino que se deriva usando un
modelo probabilstico inductivo; pongamos por caso, el aumento de la delincuencia en una determinada
sociedad, sealando que este aumento se debe a la falta de oportunidades que tienen sus miembros
para lograr obtener un empleo. Los hechos antecedentes que se aducen en la explicacin son que existe
una falta de oportunidades para encontrar empleo; sin embargo, esta ltima idea no se desprende de una
ley general segn la cual, si se presentan las circunstancias especificadas de desempleo, la delincuencia
en un determinado grupo social aumentar invariablemente; a lo ms se puede afirmar nicamente es
que hay una gran probabilidad de que esto suceda, es decir que se produzca un incremento en la
delincuencia; con lo que se estara afirmando simplemente que los acontecimientos y sus antecedentes
tienen una probabilidad ms o menos elevada de conectarse, pero no como expresiones de uniformidad
invariables sin excepciones. Este tipo de argumento puede usarse tanto en el caso que se estuviera
interesado en la prediccin del fenmeno de la delincuencia o en el esclarecimiento de la manera en que
se manifest este fenmeno psicolgico en un determinado momento en el pasado.
Las leyes a que se hace referencia en el esquema superior de la figura 3.1, son enunciados del
tipo estrictamente universales, en donde una afirmacin puede ser verdadera o falsa, pero
invariablemente todos los casos que satisfacen determinada condicin tendrn sin excepcin tales y
cuales caractersticas
45
. Por ejemplo, el enunciado de toda agua est compuesta de H
2
O, es un
enunciado de forma estrictamente universal. Sin embargo, en la sistematizacin inductiva, las leyes
invocadas en dicho esquema no son universales o generales, sino que adquieren una forma estadstica;
esto es, son enunciados de probabilidad estadstica que pueden ser verdaderos o falsos y que

43
Abbagnano, N. Diccionario ..., Op. cit., p. 166.
44
Popper, K. (1980). La lgica de la investigacin cientfica. Tecnos: Madrid. Quinta reimpresin, p. 29.
45
Hempel, C. G. El dilema ..., Op. cit., p. 148.

NOCI N DE EXPLI CACI N CAUSAL EN LA PSI COLOG A / SI LVA
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establecen adems, para aquellos casos que satisfacen determinadas condiciones, cul es la
probabilidad de que tengan tales y cuales caractersticas. En consecuencia, la forma de un enunciado de
tipo universal es:
Todos los casos de P son casos de Q
mientras que un enunciado de probabilidad estadstica adquiere la forma:
La probabilidad de que un caso de P sea un caso de Q es r
El enunciado o argumento universal implica una afirmacin acerca de cualquier caso particular de P
que es tambin un caso de Q; por el contrario, el enunciado probabilstico no implica una afirmacin
similar acerca de cualquier caso particular de P o an de cualquier conjunto finito de tales casos, con lo
que se desprende que el enunciado E o explanandum que describe el fenmeno sujeto a explicacin,
prediccin o retrocesin no es lgicamente deducido de los enunciados explicativos o explanans L
1
, L
2
,
..., L
r
, y C
1
, C
2
, ..., C
k
. De esta manera, suponiendo que los enunciados explicativos sean verdaderos, es
muy probable, aunque no seguro, que E tambin sea verdadero. Por lo tanto, los enunciados
probabilsticos son de carcter inductivo ms bien que estrictamente deductivo, puesto que la conclusin
E se deriva sobre la base de otros enunciados que, aunque la apoyan fuertemente, slo constituyen
fundamentos parciales, debido a que las premisas no implican lgicamente a la conclusin
46
.
En sntesis de acuerdo con Hempel, todos los casos de sistematizacin cientfica ya sean
deductivos o inductivos comparten la caracterstica de hacer uso de leyes generales o de principios
generales, cuya funcin es establecer conexiones sistemticas entre hechos empricos de forma tal, que
con su auxilio sea posible inferir a partir de algunos sucesos empricos, otros sucesos a modo de
explicacin, prediccin o retrocesin. En este sentido, cuando se dice en una explicacin que el
acontecimiento que se describe en E ocurri como consecuencia de las circunstancias detalladas en los
enunciados explanans L
1
, L
2
, ..., L
r
, y C
1
, C
2
, ..., C
k
; estos ltimos son significativos en la medida en que se
puedan inferir leyes generales que sean relevantes respecto a E en el sentido de que, una vez supuesta
la verdad de los enunciados explanans, la verdad de E resulte o bien cierta (como en la sistematizacin
deductiva, vista en la seccin anterior) o bien inductivamente probable (como en la sistematizacin
inductiva).
Ha sido precisamente la sistematizacin inductiva la que ha puesto un freno a los lmites y a los
posibles alcances de la nocin de explicacin causal deductiva, este freno ha sido de tal magnitud que en
ocasiones, ya no es aceptada ni en su forma clsica ni en su forma moderna, con lo que la elaboracin
del saber en la ciencia como conocimiento de las causas ha entrado en crisis y ha sido prcticamente
abandonado por la misma ciencia. Sin embargo a pesar de las proclamas de la desaparicin de la ciencia
de la explicacin causal deductiva, existen voces que se alzan sealando las fallas de las explicaciones
probabilsticas, as como tambin el riesgo que corre la ciencia en general al dar cabida a estas
interpretaciones pesimistas, en donde el desarrollo de la explicacin causal en lugar de progresar tiende
a desaparecer y en el mejor de los casos a regresar a su estado original, como se desprende de las
siguientes ideas en donde se afirma que los puntos de partida permitidos en una explicacin fsica, no
parecen intrnsecamente ms avanzados en una poca ms o menos reciente. Incluso hay un sentido en
el que las revoluciones paradigmticas pudieran ser regresivas
47
. Las voces intentan silenciar a los
pesimistas recurriendo a sealar el peligro que se corre de hacer eco a sus argumentos, puesto que de
prestar odos, a decir de Russell, podra esperarse el decaimiento de la fe cientfica que conduzca, como
ave Fnix, a la actualizacin de las cenizas de las supersticiones precientficas
48
. En apoyo de estas
ideas, contina diciendo Russell, que tanto la segunda ley de la termodinmica como el principio de
indeterminacin que tanto inquieta a algunos, estn basados en un supuesto consagrado por el tiempo, a
todos luces errneo de que:
... todo lo que no puede ser demostrado como falso debe ser supuesto verdadero
49
.
Parecera, ahonda Russell, que el hombre de ciencia actual conoce que es respetado y siente
que no merece tanto respeto, ya que segn ellos, estn conscientes de que el mundo es ms confuso de
lo que haban pensado, por lo que saben mucho menos de l de lo que sus predecesores de los siglos
XVIII y XIX crean saber, adoptando por consiguiente una posicin ms humilde diciendo, mis
predecesores en efecto pueden haber afirmado cosas desagradables de ustedes, porque eran arrogantes e

46
Ibd., p. 149.
47
Kuhn, T. S. Las nociones ..., Op. cit., p. 22.
48
Russell, B. La perspectiva ..., Op. cit, p. 72.
49
Ibd., p. 77.

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14
imaginaban que posean algn conocimiento. Yo soy ms humilde, y no proclamo saber nada que pueda controvertir
vuestros dogmas
50
. Sin embargo, esta humildad es nicamente aparente ya que en nuestros das:
... el orden establecido hace caer con profusin encomiendas y fortunas sobre
los hombres de ciencia, que se convierten ms y ms en sostenes de la injusticia
y del oscurantismo sobre el que est basado nuestro sistema social. ...Nuestra
edad se caracteriza por sustituir de un modo creciente a los antiguos ideales el
poder; y esto sucede en la ciencia como en cualquier otra parte. Mientras la
ciencia como persecucin del poder triunfa cada vez ms, la ciencia como
persecucin de la verdad est siendo matada por el escepticismo que la
habilidad del hombre de ciencia ha engendrado.
51
.
Al margen de estas discrepancias de orden teleolgico de la ciencia moderna, y con la finalidad
de superar la crisis en la que ha cado la explicacin causal, ha surgido una nueva terminologa cuyos
orgenes se pueden encontrar desde el siglo XVIII, en el que el concepto de condicionalidad aspira tomar
el puesto de la tan venerable explicacin causal deductiva.

50
Ibd., p. 82.
51
Ibd., pp. 82-83.

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