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Herpes Simple

El herpes es una infeccin causada por un virus herpes simple (VHS). El herpes bucal provoca
llagas alrededor de la boca o en el rostro. El herpes genital afecta los genitales, las nalgas o la
regin anal. El herpes genital es una enfermedad de transmisin sexual (ETS). Puede adquirirse
por medio de las relaciones sexuales, an con el sexo oral. El virus puede diseminarse an cuando
no exista la presencia de llagas. Las madres tambin pueden infectar a sus hijos durante el parto.
Algunas personas no tienen sntomas. Otras presentan llagas cerca del rea por la cual penetr el
virus al cuerpo. stas se convierten en ampollas que causan picazn y dolor y posteriormente se
curan. El virus puede ser peligroso para los recin nacidos o las personas con sistemas
inmunolgicos debilitados.
La mayora de las personas tiene brotes varias veces al ao. Con el transcurso del tiempo, los
brotes se hacen menos frecuentes. Los medicamentos que ayudan al cuerpo a combatir el virus
pueden ayudar a mejorar los sntomas y disminuir los brotes. El uso correcto de los preservativos
de ltex reduce, mas no elimina, el riesgo de adquirir y contagiarse con herpes.
El virus del herpes simple contiene varias cepas de virus de la familia de los herpesvirus que pueden
causar varias infecciones en seres humanos. Las ms comunes son las causantes del herpes labial, y
del herpes genital,
1
causados por los virus herpes simple tipo 1 (HSV-1) y el virus herpes simple tipo
2(HSV-2) respectivamente, asociado a infecciones de la boca, labios y cara y otras enfermedades ms
graves como lameningoencefalitis. El herpes simple es una de las causas ms frecuentes de ceguera
corneal en pases desarrollados.
2
De hecho se sabe que ambos virus pueden causar ambos tipos de
lesiones, las cuales no tienen cura.
3

Patogenia
El virus del herpes simple es un agente infeccioso comn de piel, genitales y la mucosa oral y faringea
en humanos. Puede causar lcerascorneales y queratitis. Ocasionalmente, en eventos
de inmunosupresin teraputica, cancer, alcoholismo, grandes quemaduras, entre otros, puede causar
infecciones ms peligrosas como neumona.
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La infeccin con herpes simple por lo general ocurre por
reactivacin del virus endgeno del nervio vago o trigmino del hospedador.
El virus hace contacto con clulas de la piel por intermedio de receptores y ligandos especficos, tal
como las clulas parabasales e intermedias genitales de la vagina y cervix causando inflamacin
localizada. La inflamacin se caracteriza histolgicamente por clulas gigantes y multinucleadas, notable
degeneracin por englobamiento y edema y presencia de inclusiones eosinoflicas intranucleares
denominadas Cowdry tipo A.
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Por ser un virus citoltico, las clulas infectadas son destruidas
produciendo como resultado pstulas y costras en la mucosa infectada. El virus tiene la capacidad de
migrar a los ganglios de las races dorsales y posteriores pudiendo causar latencia

[editar]Clasificacin
Existen dos cepas diferentes del virus del herpes simple:
Virus del herpes simple tipo 1 (HVS-1) que usualmente est asociado con las infecciones de
los labios, la boca y la cara. Es el herpes simple ms comn y la mayora de las persona lo
desarrollan en la niez. Con frecuencia, causa lesiones dentro de la boca como herpes labial
(herpes febril) y se trasmite por contacto con saliva infectada. Hasta el 90% de las personas
desarrollan anticuerpos contra el virus del herpesvirus simple tipo 1 (HSV-1) en la adultez.
Virus del herpes simple tipo 2 (HVS-2) se transmite por contacto sexual y sus sntomas
abarcan lceras o llagas en los genitales. Adems de las lesiones orales y genitales, el virus
tambin puede llevar a complicaciones, como infeccin del revestimiento del cerebro y del
cerebro mismo (meningoencefalitis) o infeccin ocular (especialmente la conjuntiva y la
crnea). Sin embargo, algunas personas pueden tener este virus pero no mostrar los sntomas.
Hasta el 30% de los adultos en los Estados Unidos presentan anticuerpos contra este virus. La
infeccin cruzada de los virus tipo 1 y 2 puede ocurrir a causa del contacto orogenital.


Modo de Contagio
El virus del herpes simple puede encontrarse en las lceras causadas y ser liberados por las mismas,
pero entre brote y brote los virus tambin pueden ser liberados por la piel que no parece afectada o que
no tiene ulceraciones. Por lo general, una persona slo puede infectarse con el VHS-II durante la
relacin sexual con alguien que tenga la infeccin por VHS-II genital. La transmisin puede darse a
partir de una pareja sexual infectada que no tiene una lcera visible y que no sepa que est infectada.
El tipo I slo es responsable, aproximadamente, del 5 al 10% de los herpes genitales, aunque ambos
virus pueden ser transmitidos por contacto sexual. La infeccin inicial de herpes oral ocurre
normalmente en la niez y no est clasificada como una enfermedad de transmisin sexual. El 80% de
la poblacin adulta es candidata a portar el VHS-1 y puede haberlo adquirido de una forma no sexual.
Es una infeccin que se manifiesta despus de grandes lapsos despus del contagio, de hasta 15 aos
despus de contraer del virus.

Las formas de transmitir este mal son diversas. Por medio de contacto de piel: tocar, besar,
contacto sexual (anal, oral y vaginal). Existen partes del cuerpo que son ms propensas a
infectarse como la parte hmeda de la boca, la vulva, la garganta, el ano y los ojos.
La piel suele infectarse si est cortada, quemada, irritada, con sarpullido u otras lastimaduras
graves. Tambin, si una persona tiene llagas bucales y concentra el herpes dentro de ellas, puede
trasmitirlo a travs del sexo oral y as causar herpes genital, el herpes se disipa ms fcilmente si
hay llagas abiertas, pero tambin puede trasmitirse antes de que se formen las ampollas.
Es casi imposible que el herpes se transmita por asientos de inodoros, piscinas, baeras, lugares
de hidromasajes o toallas hmedas. Y tambin cabe recalcar que una madre infectada puede
transmitir el virus a su beb durante y despus del parto.
En el caso del herpes oral, ste se sita en la boca o en los labios, en formas de llagas (ampollas
pequeas) y puede transmitirse a travs del contacto: al besar o durante el sexo oral. Un lapso de
contacto breve es todo lo que se necesita para que el virus sea transmitido.
En el caso de los adultos, el herpes oral es una reactivacin de algn herpes que se ha tenido
durante la niez, las llagas de herpes en la boca son molestas pero inofensivas pero pueden
provocar severos daos en los recin nacidos.
[editar]Sntomas
lceras bucales.
Lesiones genitales: primero puede haber sensacin de ardor u hormigueo.
Ampollas o lceras, ms frecuentes en la boca, los labios, las encas o los genitales.
Herpes febril.
Fiebre, especialmente durante el primer episodio.
Inflamacin de los ganglios linfticos en el cuello o en la ingle.
[editar]Diagnstico
Muchas veces, los mdicos pueden deducir si la persona tiene una infeccin por herpes simple con
solo mirar las lesiones; sin embargo, se pueden ordenar algunos exmenes para confirmar el
diagnstico. Estos exmenes abarcan:
Examen de sangre.
Cultivo viral de la lesin.
Examen de anticuerpos fluorescentes directos (DFA, por sus siglas en ingls).
[editar]Pronstico
Las lesiones orogenitales generalmente sanan por s solas en un lapso entre 7 y 10 das. La
infeccin puede ser ms severa y durar mucho ms tiempo en personas que tengan una afeccin
que debilite su sistema inmunitario.
Una vez que ocurre la infeccin, el virus se disemina a las neuronas y permanece en el organismo
de la persona por el resto de su vida. El virus se puede reactivar de vez en cuando y ocasionar
sntomas o brotes. Las recurrencias se pueden desencadenar por el exceso de luz
solar, fiebre, estrs, enfermedad aguda y medicamentos o afecciones que debiliten el sistema
inmunitario (comocncer, VIH/SIDA o el uso de corticosteroides).
[editar]Complicaciones
Meningitis.
Encefalitis.
Eccema herpetiforme (herpes disperso a travs de la piel).
Infeccin de los ojos, queratoconjuntivitis.
Infeccin prolongada y severa en personas inmunosuprimidas.
Neumona.
Infeccin de la trquea.

DIFERENCIAS ENTRE LOS VIRUS HERPES SIMPLEX TIPOS 1 Y
2
Caractersticas clnicas VHS-1 VHS-2
Va de transmisin
Sndromes
Oral
Oral-facial
Genital
Genita
caractersticos


Reactividad a antgenos
monoclonales
especficos
Ocular
Encefalitis
Paroniquia
VHS-1 especfico
PerianaL
Neonata
Paroniquia
l VHS-2
especfico
EPIDEMIOLOGIA
El ser humano es el nico reservorio natural conocido del virus herpes simplex,
aunque algunos animales de experimentacin pueden infectarse con facilidad.
La infeccin primaria del VHS-1 ocurre sobre todo durante la infancia, mientras
que el tipo 2 se presenta en la adolescencia y adultos jvenes activos
sexualmente. Las tasas de infeccin son inversamente proporcionales al estrato
socioeconmico.
El principal mecanismo de transmisin es el contacto directo con las secreciones
infectadas. El VHS-1 se trasmite por saliva y el VHS-2 por va genital. Aunque
los ttulos virales son ms altos cuando existen lesiones activas, tambin es
frecuente la liberacin viral en infectados asintomticos. Por lo tanto, la
transmisin viral puede efectuarse an en ausencia de lesiones activas.
La persistencia de la infeccin y la recurrencia de las lesiones son un fenmeno
frecuente tanto para el VHS-1 como para el VHS-2 y por lo comn se producen
por reactivacin endgena. Los factores que la precipitan van desde la luz solar,
el viento, traumatismos locales, fiebre, menstruaciones y hasta estrs emocional.
Tratamiento
Realmente no existe ningn tratamiento que elimine por completo del organismo la infeccin por VHS,
ya que una vez que el virus entra en un organismo, permanecer siempre en ste de forma inactiva con
recidivas -reapariciones- ocasionales. Existen medicamentos que pueden reducir la frecuencia con la
que aparecen los episodios herpticos, la duracin de estos y el dao que causan.
Es importante el tratamiento profilctico ante la aparicin de los brotes, contribuyen a que la
recuperacin sea rpida y que no se contagie a otras personas:
Mantener la parte infectada limpia.
No tocar, o tocar lo menos posible las lesiones.
Lavarse muy bien las manos antes y despus del contacto con las lesiones.
En caso de herpes genital, evitar el contacto sexual desde que los primeros sntomas aparecen
hasta que las erupciones se han curado completamente.
En caso de herpes labial, evitar tener contacto directo hacia otras personas con el rea infectada
desde que los primeros sntomas aparecen hasta que las erupciones se han curado
completamente.
El herpes simple suele responder al aciclovir tpico. Es an ms efectivo el aciclovir en tabletas
por va oral, aunque es mucho ms efectivo el valaciclovir
[cita requerida]
cuya presentacin viene en
tabletas de 500 mg y una dosis nica de 4 tabletas es suficiente para disminuir los sntomas. Si
las recidivas del herpes simple son muy frecuentes y afectan la calidad de vida, entonces se
puede dar el aciclovir o valaciclovir por va oral todos los das, lo que se conoce como terapia
supresiva.

Virus varicela-zster
(Redirigido desde Virus de la varicela zster)
El virus varicela-zster
1
es uno de los 8 tipos de virus del herpes conocido, que infecta a los
seres humanos (y otros vertebrados). Ocasiona comnmente la varicela en los nios y en los
adultos, el herpes y la neuralgia postherptica, las cuales son raras en los nios.

[editar]Nomenclatura
El virus varicela zster (abrev.: VVZ) es conocido por diversos nombres incluyendo: virus de la
varicela, virus zster y virus del herpes humano tipo 3 (HHV-3, por sus siglas en ingls).
[editar]Enfermedad en los Humanos
La infeccin del VVZ tiene como resultado primordial la varicela, la cual inusualmente acarrea
complicaciones tales como encefalitis o pulmona. An cuando los sntomas clnicos de la
varicela han cesado, el VVZ permanece de manera activa en el sistema nervioso de las
personas infectadas (virus latente), en el rea del nervio trigmino y el ganglio espinal.
2
El VVZ
se puede reactivar en el 10 20% de los casos en el transcurso de la vida produciendo as la
enfermedad conocida como herpes zster o herpes. Las complicaciones severas del herpes
incluyen la neuralgia postherptica, diseminacin cutnea con aparicin de
dermatomas, mielitis, herpes oftlmico o zster sine herpete. Puede causar hepatitis en
pacientes inmunodeprimidos.
1

[editar]Morfologa
El VVZ est estrechamente relacionado con el virus del herpes simple (HSC, por sus siglas en
ingls), la cual comparten homologa genmica. Las glicoprotenas transmembranales (gB, gC,
gE, gH, gl, gK, gL) conocidas corresponden a las encontradas en el HSC, sin embargo, no
existe un equivalente a la gD en el HSC. El VVZ tampoco produce LAT (transcriptasa asociada
al periodo de latencia) que juega un papel importante al establecer el periodo de latencia del
HSC (virus del herpes simple). El virin del VVZ es esfrico con un dimetro de 150 200 nm.
La membrana lipdica contiene la nucleocpsida compuesta de 162 capsmeros con simetra de
un icosaedro. Su ADN es nico; es una molcula linear de doble cadena con una longitud de
125,000 nt. La cpside est rodeada de numerosas protenas asociadas de manera parcial
conocidas de manera colectiva como tegumento. La mayora de estas protenas poseen un rol
importante en el proceso de reproduccin del virus en la clula infectada. El tegumento, a su
vez, est cubierto por la bicapa lipdica repleta de glicoprotenas que se proyectan al exterior del
virin.
[editar]Tratamiento
El virus es sensible a desinfectantes, especialmente al hipoclorito de sodio. En la infeccin
humana se puede tratar con una gran cantidad de medicamentos y agentes teraputicos
incluyendo Aciclovir para la Varicela, Famciclovir, para el herpes el Valaciclovir, globulina
inmune al zster (ZIG, por sus siglas en ingls) y Viradabine.
[editar]Vacunacin
La vacuna con la cepa VVZ Oka/Merk atenuada viva se encuentra disponible, y se distribuye en
los Estados Unidos bajo el nombre comercial de Varivax. Fue elaborada a partir de la cepa viral
Oka, por Merk Sharp & Dohme en los aos 80, fue aislada y atenuada por Michiaki Takahashi y
colaboradores en los aos 70. Fue emitida a la Food and Drug Administration de los Estados
Unidos (Administracin de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos) en los aos 90 y fue
aprobado en 1995. Desde ese entonces se aadido a lista de vacunas recomendadas en nios
de Australia, los Estados Unidos y en mucho otros pases. Ha habido un incremento de
inquietudes concernientes a la vacuna contra la varicela, ya que la misma no induce una
inmunidad promoviendo la posibilidad que los adultos sean ms vulnerables a enfermedades
ms severas conforme decae la inmunidad de la niez. La cobertura de las vacunas para la
poblacin recomendada en los Estados Unidos est cerca de ser del 90%, con una reduccin
concomitante de la incidencia de casos de Varicela, hospitalizaciones y muertes ocasionadas
por el VVZ. Por ahora, la informacin clnica que se maneja muestra que la vacuna es efectiva
por un perodo de 10 aos, previniendo la infeccin de Varicela en individuos saludables, y
cuando ocurre una infeccin intercurrente, la enfermedad usualmente es menor. En el 2007, la
ACIP recomend una segunda dosis de la vacuna antes de ingresar al colegio para asegurar el
mantenimiento de niveles altos de inmunidad contra la Varicela.
3

4

En el 2006, la Administracin de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos aprob Zostavax
para la prevencin del herpes. El Zostavax posee una frmula ms concentrada que la vacuna
Varivax, y su diseo permite provocar la respuesta inmune en los adultos cuya inmunidad
contra el VVZ disminuye en edad avanzada.
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Varicela
La varicela es una enfermedad contagiosa causada por el virus de la varicela zster, un virus
de la familia de los herpesvirus que tambin es el causante del herpes zster. Es una de las
enfermedades clsicas de la infancia, que en los nios suele ser leve pero en adolescentes y
adultos tiene mayor riesgo de complicaciones. La enfermedad dura alrededor de una semana.
[editar]Historia
Durante aos, se pens que la varicela era una forma especial de la viruela. Fue descrita por
primera vez en el siglo XVI, por diferentes autores con el trmino Cristalli o Verol volante (el
virus de la viruela de vuelo). La expresin varicela fue otorgado por Daniel Sennert en 1632.
Slo el mdico ingls William Heberden produjo una distincin clara entre la varicela y la
viruela. Desde la segunda mitad del siglo XIX Eduard Heinrich Henoch yAntoine
Marfan precisaron los peligros de la enfermedad. El dermatlogo de Hamburgo Paul Gerson
Unna describi los cambios histolgicos que distinguen la varicela de la viruela. En la primera
mitad del siglo XX, poco a poco la relacin entre la varicela y el herpes zster se fue
demostrando.
[editar]Epidemiologa
La varicela puede verse en cualquier poca del ao, aunque es ms frecuente en el invierno y
la primavera en los pases en donde hay estaciones diferenciadas, pero es muy comn en todo
el ao, y principalmente en las zonas de clima templado y medio-fro en los pases en donde no
hay estaciones totalmente diferenciadas
[cita requerida]
. El virus causante slo se transmite de
persona a persona, ya sea por contacto directo con las lesiones cutneas o por va area al
expulsarse mediante la tos o los estornudos. El periodo de incubacin hasta que aparece la
enfermedad es de 2 a 3 semanas. Los enfermos son contagiosos aproximadamente desde 2
das antes de aparecer la erupcin. Tambin se puede contraer la varicela a partir de las
lesiones de una persona con herpes zoster.
Los contactos familiares, aquellos que contraen la enfermedad a partir de otro miembro de su
familia, suelen presentar formas ms graves que los primeros casos, probablemente por un
contacto ms intenso y continuado con el virus. La varicela es sumamente contagiosa, de
manera que cuando hay un enfermo en la casa el 80-90% de las personas susceptibles que
viven all acaban contrayendo la enfermedad.
[editar]Etiologa
La varicela es una infeccin viral causada por un herpesvirus del gnero Varicellovirus y
la subfamilia Alphaherpesvirinae. La taxonoma lo ha denominado virus herpes humano 3
(HHV-3) cuyo nico reservorio conocido es el hombre. El virus tiene un ADN de doble cadena
(dsADN). Todos los virus de esta familia rodean su ADN con una cpside icosadrica con un
rea proteica triangular que lo recubre. En la poblacin adulta en Europa Central alrededor del
93 al 96% de la poblacin tiene anticuerpos sanguneos detectables para la varicela.
1

2

[editar]Patogenia
La varicela es por lo general adquirida por la inhalacin de gotitas respiratorias en suspensin
en el aire desde un husped infectado. La naturaleza altamente contagiosa del virus de la
varicela explica las epidemias que se propagan a travs de las escuelas desde un nio que est
infectado rpidamente a muchos otros compaeros de clase. Las vesculas de la varicela
contienen muchos virus, por lo que la transmisin puede ocurrir tambin por contacto directo
con estas vesculas, aunque el riesgo es menor.
Despus de la inhalacin inicial de las gotitas respiratorias contaminadas, el virus infecta la
mucosa de las vas respiratorias superiores. La proliferacin viral se produce en los ganglios
linfticos regionales de las vas respiratorias superiores entre 2-4 das despus de la infeccin
inicial y es seguida por la viremia entre los das 4-6 postinfeccin. Una segunda ronda de
la replicacin viral se produce en los rganos internos del cuerpo, especialmente el hgado y
el bazo, seguida de una viremia secundaria de los das 14-16 postinfeccin. Esta viremia
secundaria se caracteriza por la difusin viral entre las clulas endoteliales capilares y
la epidermis. La infeccin del virus a las clulas de la capa de
Malpighi produce edema intercelular e intracelular, lo que resulta en la clsica vescula.
La exposicin al virus de la varicela en un nio sano inicia la produccin de anticuerpos. Los
anticuerpos del tipo inmunoglobulina G persisten de por vida, generando inmunidad despus de
una infeccin. Las respuestas inmunes mediadas por clulas tambin son importantes para
limitar el alcance y la duracin de la infeccin primaria de la varicela. Despus de la infeccin
primaria, se cree que el virus se propaga desde las lesiones de piel y mucosas a los nervios
sensoriales. El virus permanece latente en las clulas ganglionares dorsales de estos nervios
sensoriales. La reactivacin del virus resulta en una forma clnicamente distinta, el sndrome
de herpes zster o culebrilla.
[editar]Cuadro clnico
El signo ms caracterstico de la varicela es una erupcin en la piel que aparece en forma de
pequeos granos que en poco tiempo se convierten en vesculas (ampollas llenas de lquido).
Las vesculas suelen aparecer primero por el tronco, la cara, el cuero cabelludo, extendindose
despus por todo el cuerpo. Tambin puede afectar a la boca, a la vulva y al interior de los
canales auditivos. Uno o dos das despus las vesculas se transforman en costras. Durante los
primeros das aparecen varias oleadas de vesculas, por lo que pueden verse a la vez lesiones
en varias fases evolutivas, lo que se conoce como patrn en cielo estrellado. Las lesiones de
la piel suelen ser muy pruriginosas (es decir, causan el incontrolable deseo de rascar y/o la
sensacin de escozor). Al aparecer las costras, las lesiones ya no sern contagiosas.
En el periodo prodrmico el periodo que transcurre antes de que aparezca la erupcin,
generalmente uno o dos das antes suelen presentarse otros sntomas como fiebre, dolor de
cabeza, malestar general, prdida de apetito o vmitos. Estos sntomas suelen persistir durante
los primeros das de la enfermedad.
[editar]Diagnstico
Generalmente la varicela se diagnostica por sus signos clnicos tpicos, sin precisar de ningn
tipo de anlisis. La erupcin vesiculosa y pruriginosa en oleadas, especialmente si hay
antecedente reciente de contacto con un enfermo de varicela, es suficiente para establecer el
diagnstico.
Para casos dudosos o con fines de investigacin se pueden emplear pruebas diagnsticas para
detectar el virus en el lquido extrado de las vesculas, como el cultivo, la inmunofluorescencia
o la reaccin en cadena de la polimerasa. Para conocer si una persona es inmune a la varicela
se utiliza la serologa.
El diagnstico diferencial incluye infecciones por el virus coxsackie, la escabiosis, imptigo y
prurito por picadura de insectos.

[editar]Tratamiento

[editar]Medidas generales
En nios sanos suele ser suficiente con una serie de medidas para aliviar los sntomas. Para
la fiebre se emplea el paracetamol, evitando siempre la aspirina (cido acetilsaliclico), cuyo
empleo para la varicela se asocia al sndrome de Reye. Con carcter general se desaconseja el
uso de ibuprofeno en nios con varicela por la posibilidad de una predisposicin a infecciones
oportunistas. En un estudio de casos y controles se ha relacionado el uso de ibuprofeno en
nios con varicela con una probabilidad mayor de aparicin de fascitis necrotizante;
3
mientras
que ciertos estudios prospectivos no han encontrado evidencias de tal
asociacin.
4
El prurito puede aliviarse mediante lociones antipruriginosas o con antihistamnicos
orales, talcos de coloides, o locin de calamina. Otras medidas que ayudan a evitar lesiones por
rascado e infecciones de la piel son cortar todas las uas y un bao diario con un jabn suave.
(El bao debe ser corto para no favorecer la aparicin de ms ampollas).
Es importante aislar al enfermo durante la fase contagiosa de aquellas personas que no han
pasado la enfermedad, en especial de las de mayor riesgo (adultos, adolescentes,
embarazadas o inmunodeprimidos). Aunque tradicionalmente en muchos sitios se recomienda
facilitar el contagio de los nios para evitar que la contraigan cuando sean mayores, no hay que
olvidar que la varicela, aunque generalmente benigna, puede dar lugar a complicaciones
graves.
[editar]Antivirales o antivricos
Como tratamiento especfico frente al virus de la varicela-zoster puede emplearse a veces
el aciclovir, que dificulta la replicacin del virus, acortando la recuperacin del paciente con
escasos efectos secundarios. En nios sanos menores de 14 aos el aciclovir tiene un efecto
muy limitado, por lo que no suele utilizarse. En cambio, en los pacientes de ms riesgo (adultos,
adolescentes e inmunodeprimidos) disminuye notablemente la intensidad de la varicela y el
riesgo de complicaciones siempre que se comience a utilizar pronto, preferiblemente en las
primeras 24 horas desde la aparicin de la erupcin.
El tratamiento con aciclovir tiene por indicacin absoluta a la paciente embarazada, a los
inmunodeprimidos y otros con riesgo particular de desarrollar complicaciones (ej. neumpatas
crnicos por la posibilidad de padecer una neumona por el virus). Los pacientes adolescentes y
adultos en general, excluidos esos grupos, pueden obtener un beneficio ms bien discreto.
[editar]Complicaciones
Aunque la varicela es generalmente una enfermedad benigna, a veces aparecen
complicaciones, especialmente en adolescentes, adultos y personas con las defensas bajas
(inmunodeprimidos). Las ms frecuentes son las infecciones de la piel y del tejido
subcutneo tambin denominada impetiginizacin, favorecidas por el rascado de las lesiones.
Otra complicacin tpica es la neumona, que puede ser causada por el propio virus de la
varicela o por bacterias. Tambin son tpicas las complicaciones neurolgicas, en especial
la ataxiacerebelosa (alteracin del equilibrio y marcha inestable, que suele desaparecer por s
sola). Excepcionalmente se ven complicaciones ms graves como la encefalitis o la fascitis
necrotizante.
Las embarazadas que no han pasado la varicela son especialmente sensibles dado que,
adems de tener ms riesgo de presentar complicaciones, pueden transmitir la varicela al feto.
Cuando la varicela se contrae en los dos primeros trimestres de la gestacin puede causar
una varicela congnita en el 1-2% de los casos, con alteraciones neurolgicas, cicatrices en la
piel y alteraciones oculares y esquelticas. Si la varicela aparece entre 5 das antes y 2 das
despus del parto, puede aparecer en el recin nacido una varicela neonatal muy grave.
Otras posibles complicaciones son la segunda y sucesivas reapariciones, en las que se le llama
Herpes Zoster. Y es ms grave cuanto mayor es la edad del afectado, sobre todo por la posible
neuralgia post-herptica, un dolor a veces de intensidad terrible que puede quedar
permanentemente en las zonas afectadas de la piel.
Es por estos riesgos que lo recomendable es vacunarse a corta edad para evitarlos en lo
posible.
[editar]Prevencin
[editar]Inmunizacin activa: vacuna antivaricela
La vacuna frente al virus varicela-zster es una vacuna de virus vivos atenuados que se
desarroll en Japn en los aos 70 del siglo XX, aunque no fue autorizada hasta la siguiente
dcada. Todas las vacunas comercializadas en la actualidad proceden de la cepa Oka, llamada
as porque fue aislada de las vesculas de un nio de 3 aos con ese apellido. Es una vacuna
muy eficaz, especialmente frente a las formas ms graves de varicela. En aproximadamente un
5% de los vacunados puede aparecer una leve erupcin varicelosa, con muy pocas lesiones,
dos o tres semanas despus de la vacunacin.
La vacuna antivaricela fue introducida en el calendario vacunal de Estados Unidos en 1995 para
nios a partir de los 12 meses de edad. Posteriormente otros pases siguieron el ejemplo,
comoCanad, Australia o Alemania. En otros pases, como Espaa en 2005, se ha optado por
vacunar entre los 10-14 aos de edad a los nios que no han pasado la varicela. La vacuna
tambin es til para evitar o reducir la enfermedad en las personas susceptibles que han estado
expuestas al virus, si se administra en los 3 primeros das tras el contacto.
5
La vacuna no es
aplicable para quienes la han padecido y pretenden evitar segundas y sucesivas reapariciones
(Herpes Zoster o Culebrilla). Se est experimentando con otra vacuna que sera til para estos
casos.
[editar]Inmunizacin pasiva: inmunoglobulina
La inmunoglobulina antivaricela, administrada por va intramuscular, se emplea para prevenir la
enfermedad en grupos de alto riesgo que han tenido contacto con un enfermo de varicela y que
no pueden recibir la vacuna, como embarazadas, inmunodeprimidos o recin nacidos cuyas
madres no han pasado la varicela.

Citomegalovirus
El citomegalovirus (CMV), es una forma de herpesvirus; en humanos es conocido como Human
herpesvirus 5 (HHV-5). Pertenece a la subfamilia Betaherpesvirinae de la familia Herpesviridae. Su
nombre alude al aumento de tamao que se observa en las clulas infectadas producto del
debilitamiento del citoesqueleto. Este virus es una de las principales causas de la mononucleosis
infecciosa.
El CMV afecta a personas tanto inmunocompetentes como inmunodeprimidos. Es en los pacientes
inmunodeprimidos en los que produce complicaciones severas. Sin embargo, en el resto tambin se han
descrito afecciones tales como el sdrome similar a monoucleosis, faringitis, linfoadenopatas o
artralgias.
1

El CMV principalmente ataca a las glndulas salivares y puede ser una enfermedad grave o fatal para
los fetos durante el embarazo. La infeccin por CMV tambin puede poner en peligro la vida de los
pacientes que sufren inmunodeficiencia. Los virus se hallan en muchas especies demamferos.
El citomegalovirus (CMV) es un virus que se encuentra en todo el mundo. Se relaciona con los
virus que causan la varicela y la mononucleosis infecciosa. Entre el 50 y 80 por ciento de los
adultos de los Estados Unidos tuvo una infeccin por CMV antes de los 40 aos de edad. Una vez
que el CMV penetra en el cuerpo de la persona, permanece ah para siempre.
La mayora de las personas con CMV no se enferma. Pero la infeccin con el virus puede ser seria
en los bebs y las personas con el sistema inmunolgico debilitado. Si una mujer adquiere el CMV
en el embarazo, puede transmitrselo al beb. Por lo general, el CMV no perjudica a los bebs.
Pero algunos desarrollan discapacidades para toda la vida.
El CMV se disemina a travs del contacto cercano con los lquidos corporales. Debe mantener
buenas prcticas de higiene, incluyendo lavarse las manos correctamente, para evitar adquirir o
contagiar el virus. La mayora de las personas con CMV no requieren tratamiento. Si tiene un
sistema inmunolgico debilitado, el mdico puede recetarle una medicina antiviral.

Qu es el citomegalovirus?
El citomegalovirus (CMV) es un virus muy comn. Por lo general, las personas
contraen la infeccin antes de cumplir 2 aos o durante la adolescencia, y son
portadores del virus de por vida (por lo general en un estado latente o inactivo). La
mayora de los adultos son portadores del virus para cuando tienen 40 aos.
Muchas personas estn infectadas por el CMV y ni siquiera no lo saben debido a que
el virus rara vez provoca sntomas y, por lo general, no provoca problemas a largo
plazo.
Sin embargo, el CMV puede provocar problemas en las personas que tienen sistemas
inmunitarios dbiles y en un recin nacido si la madre contrae la infeccin durante el
embarazo.
editar]Tipos
Cercopithecine herpesvirus 5 (CeHV-5) - Cytomegalovirus del mono verde africano.
Cercopithecine herpesvirus 8 (CeHV-8) - Cytomegalovirus del mono Rhesus.
Human herpesvirus 5 (HHV-5) - Cytomegalovirus de humanos.
Pongine herpesvirus 4 (PoHV-4)
Tipos provisionales:
Aotine herpesvirus 1 (AoHV-1) - Herpesvirus aotus 1.
Aotine herpesvirus 3 (AoHV-3) - Herpesvirus aotus 3.

Caractersticas del virus
El CMVT es miembro del grupo de los herpesvirus, familia que incluye los tipos 1 y 2 de herpes simplex,
el virus de la varicela zster (que causa la varicela y herpes zster), y el virus Epstein-Barr (que junto
con el CMV, es la principal causa de la mononucleosis). Estos virus comparten la habilidad de
permanecer latentes en el cuerpo durante largos periodos.
La infeccin inicial por CMVT, que puede provocar algunos sntomas, siempre es seguida por una
infeccin prolongada asintomtica, en la que el virus queda latente. Una alteracin importante
del sistema inmune, por medicacin o enfermedad, puede reactivar el virus.

]Diagnstico
La mayora de las infecciones con CMV no son diagnosticadas porque el virus normalmente produce
pocos o ningn sntoma y tiende a reactivarse intermitentemente sin sntomas. No obstante, las
personas que han sido infectadas con CMV, desarrollan anticuerpos que persisten en el cuerpo. Existen
examenes de laboratorio (Perfil de Torch para IgG e IgM) para detectar los anticuerpos del CMV y
adems, el virus puede ser cultivado a partir de la orina, muestras de tejido, etc. para detectar las
infecciones activas. Se pueden hacer examenes cualitativos y cuantitativos, permitiendo a los mdicos
monitorizar la carga viral de los pacientes infectados por CMV.
Se debe sospechar una infeccin por CMV si el paciente:
Tiene sntomas de mononucleosis pero da negativo para el virus de Epstein Barr.
Muestra signos de hepatitis, pero da negativo para los virus de hepatitis A, hepatitis B y hepatitis C

Cules son los sntomas del CMV?
Por lo general, el CMV no provoca sntomas o solo provoca sntomas leves. Algunas
personas tendrn sntomas similares a los de la mononucleosis. Los sntomas del
CMV pueden incluir:
Dolor de garganta.
Ganglios linfticos hinchados (ndulos linfticos).
Fiebre.
Dolor de cabeza.
Fatiga.
Debilidad.
Dolores musculares.
Prdida del apetito.
Las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados debido a afecciones como
el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) o debido a que han recibido un trasplante
de rgano y estn tomando medicamentos inmunodepresores podran tener sntomas
graves. (Los medicamentos inmunodepresores son medicamentos que disminuyen o
deprimen el sistema inmunitario). Los sntomas de CMV grave incluyen:
Ceguera.
Neumona.
Diarrea.
Sangrado de lceras en el esfago (trquea) o en los intestinos.
Inflamacin del cerebro (encefalitis).
Convulsiones.
El CMV tiene ms probabilidades de provocar problemas de visin en las personas
que tienen sistemas inmunitarios debilitados, por lo que, si usted tiene afecciones
como el VIH o el SIDA, es posible que su mdico le recomiende visitar a un oculista
para determinar si el virus ha infectado los ojos. Asegrese de informar a su mdico si
tiene visin borrosa sin dolor, "moscas volantes" en un solo ojo, destellos de luz o
reas de ceguera. Usted tambin debe informar a su(s) mdico(s) si experimenta falta
de aire con frecuencia con sntomas parecidos a los de la gripe o si tiene problemas
de audicin.
Cmo se propaga el CMV?
El CMV ingresa en los lquidos corporales, como la saliva, la sangre, la orina, el
semen y la leche materna. Una persona puede transmitir (o "diseminar") el virus a
otras personas solo cuando este est activo en el sistema de la persona (no latente).
Puede propagarse de una persona a otra a travs del contacto sexual y del contacto
con la sangre y otros lquidos corporales. El CMV rara vez puede ser transmitido por
medio de una transfusin de sangre o un trasplante de rgano.
En las guarderas, hasta el 70% de los nios de entre 1 y 3 aos puede diseminar el
virus. Lavarse las manos con agua y jabn en forma cuidadosa y frecuente podra
ayudar a prevenir la propagacin del CMV.
Transmisin y prevencin
La transmisin del CMV ocurre de persona a persona y afecta a individuos de cualquier edad, aunque
su contagio es ms comn durante la niez, la adolescencia y la juventud. La infeccin requiere
contacto cercano y directo con los lquidos corporales de una persona infectada; por ejemplo,
la saliva, sangre, orina, semen o leche materna. Puede transmitirse tambin por rganos trasplantados.
La transmisin es fcil de prevenir, porque se suele transmitir a travs de los fluidos corporales al
ponerse en contacto con las manos y despus con la nariz y la boca. El simple lavado de las manos con
jabn y agua es efectivo a la hora de quitar el virus de las manos.
Tratamiento
Por lo general no es necesario ningn tratamiento, ya que la mayora de las infecciones se curan por s
mismas, salvo casos donde el virus comprometa la funcin de ciertos rganos.
El tratamiento con ganciclovir 5 mg/kg cada 12 horas, por 14 a 21 das, es usado en pacientes
inmunodeprimidos. Tras ste pasarn a la toma va oral de valganciclovir (Valcyte).
El valaciclovir(Valtrex) es otro antiviral administrado por va oral que tambin es muy
efectivo. Foscarnet puede ser administrado a pacientes con CMV resistentes al ganciclovir, aunque el
nivel de tolerancia no es tan bueno como con el medicamento anterior.
Existe otro frmaco utilizado en el tratamiento contra el citomegalovirus, sobre todo cuando el nmero
de copias es muy alto y la afectacin del hgado tambin, que es el cidofovir, resultando bastante
nefrotxico (por ello, previamente habr que valorar el estado renal y suminstrarlo siempre acompaado
de probenecib), ya como ltima alternativa, se utiliza en pediatra y en pacientes trasplantados
de mdula sea o de sangre procedente de cordn umbilical que se ven muy comprometidos por dicho
virus.
La vacuna est an en periodo de desarrollo.
En las personas por lo dems sanas, el CMV, por lo general, no requiere tratamiento.
Si su sistema inmunitario est debilitado, es posible que su mdico utilice uno de
varios medicamentos distintos para tratar la infeccin por CMV. Sin embargo, debido a
que el CMV es un virus, los antibiticos normales no funcionan contra l. Por lo
general, se recetan frmacos antivirales, los cuales hacen ms lento al virus (pero no
pueden curar el CMV).
Si usted est embarazada y su beb tiene el CMV, es probable que su mdico
examine a su beb una vez que haya nacido para detectar cualquier problema o
defecto de nacimiento, a fin de que pueda recibir tratamiento en forma temprana. Los
sntomas tratables en recin nacidos incluyen neumona, prdida de audicin e
inflamacin en los ojos.

Cules son las complicaciones del CMV en las mujeres
embarazadas?
Si una mujer embarazada le transmite el CMV a su beb por nacer, es posible que se
produzcan un aborto espontneo, la muerte fetal o la muerte del recin nacido. Los
recin nacidos que sobreviven tienen un mayor riesgo de desarrollar prdida de
audicin y retraso mental. Sin embargo, solo el 1% de los recin nacidos que se
infectan por el CMV durante el embarazo experimentan problemas a causa del virus.
La mayora nace sana o solo con sntomas leves del CMV.