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A PROPSITO DE UN 12 DE OCTUBRE

Omar Polo Quintero


Licenciado en Ciencias Sociales Universidad Santiago de Cali.
omar.polo@berchmans.edu.co


Palabras claves:
Descubrimiento, legado, indio, europeo, medio ambiente, Constitucin poltica de
Colombia 1991, Uwas, educacin, cosmovisin.

Resumen
El presente trabajo pretende mostrar una panormica general, sobre lo que
signific para Latinoamrica y en particular para Colombia la llegada de los
europeos a estas tierras; por otra parte, se destaca el legado de nuestras culturas
prehispnicas en materia de uso y cuidado de la tierra. Finalmente el texto aborda
la preocupacin mundial por el medio ambiente y como este ha sido retomado
desde la educacin colombiana a travs de los contenidos curriculares de las
Ciencias Sociales. Aspecto importante y fundamental para el cumplimiento de una
misin de carcter global: conservar nuestro planeta como una casa comn para
todas los pueblos y las naciones.

Cada ao, por esta poca, se empieza a recordar con cierto sentido histrico y
en algunos espacios acadmicos de diversos lugares del mundo, uno de los
acontecimientos que sin duda alguna, cambi a la humanidad de manera rpida
y contundente en su devenir histrico hasta nuestros das. Nos estamos refiriendo
al llamado Descubrimiento de Amrica el 12 de octubre de 1492.

Podramos plantearnos el siguiente interrogante por qu escribir sobre este
hecho histrico? Una de las razones y quizs la ms importante, es hacer
memoria histrica, para retomar el conocimiento ancestral de las comunidades
indgenas en relacin al manejo y cuidado de la tierra, puesto que convivimos con
una generacin que tiende a la destruccin del pasado, como lo afirma el
historiador Eric J. Hobsbawm (1998): En su mayor parte, los jvenes, hombres y
mujeres, de este final de siglo crecen en una suerte de presente permanente sin
relacin orgnica alguna con el pasado del tiempo en el que viven. (P 13). Lo
anterior reafirma la necesidad de establecer algunos vnculos de reflexin con el
pasado, que permita al lector contemporneo hacer una resignificacin de
aquella fecha histrica que para muchas personas hoy puede pasar
desapercibida.

Iniciaremos nuestra reflexin reconociendo que la historia tradicional estudia
el acontecimiento histrico del 12 de octubre de 1492, a partir de la llegada de los
europeos en cabeza del Almirante Cristbal Coln, en condiciones de superioridad
militar, poltica y cultural frente al desarrollo de nuestros pueblos prehispnicos.
Adems, la historia tradicional considera la llegada de los europeos como un
beneficio social y cultural que permiti al mundo aborigen insertarse a la cultura
universal del antiguo mundo. Estos planteamientos tienen varias objeciones
desde los nuevos enfoques de la historia, a partir de estudios culturales
1
. Desde
esta nueva perspectiva se reconoce el nivel de desarrollo socio-cultural en que se
encontraban los pueblos prehispnicos en Amrica y en particular en Colombia. A
pesar de las diferencias con las formas de organizacin social, econmica y
poltica europeas, estos pueblos desarrollaron otras formas de organizacin socio-
polticas como los cacicazgos, las federaciones de aldeas y Estados incipientes.
Este proceso de desarrollo histrico fue absorbido de manera abrupta por la
fuerza de la espada y la cruz espaola, que fusionaron de manera violenta los dos
mundos encontrados, acabando en gran parte con siglos de conocimiento, de
expresiones y saberes culturales que dan testimonio de su propia evolucin. Al
respecto, el ensayista y poltico peruano Jos Carlos Mariategu, plantea que la
posesin del territorio por parte del espaol fue una constante y activa ofensiva
militar que moviliz grupos armados, catequistas y sacerdotes en lo que se
denomina como la ltima cruzada o empresa poltica y eclesistica. (Mariategu,
1930).

Ahora bien, pensando ms en nuestra historia colombiana en relacin a la
herencia cultural dejada por los pueblos prehispnicos, no debemos ignorar su
legado histrico en conocimientos y tcnicas para la conservacin del medio
ambiente. En este sentido, Dolmatoff afirma: el gran legado del indio consiste en

1
A mediados de los 80s empezaron a surgir en varias universidades inglesas y norteamericanas,
especficamente en los departamentos de lenguas, nuevos campos de investigacin como los
estudios culturales. Los tres temas que tratan los estudios culturales son: a) La importancia central
de los estudios de gnero y todos los tipos de estudios no eurocntricos. b) La importancia del
anlisis histrico local, delimitado y contextualizado, y c) el cuestionamiento de los valores
asociados con las realizaciones tecnolgicas y su relacin con otros valores (como la crisis
ecolgica).

la manera como comprendi el valor y la relacin con la tierra. El largo camino
que recorri el indio colombiano desde las cuevas de El Abra hasta el Templo
del Sol- constituye una gran enseanza ecolgica para nuestra poca, ya que nos
muestra los fracasos y los xitos, los errores y los logros que aquellos hombres
que, con sus maneras de ver y pensar el mundo, supieron adaptarse a una tierra
brava y al mismo tiempo crear sus culturas, sin que en ese proceso de
convivencia con el cosmos, las selvas y las sabanas mantuvieran su equilibrio
natural, a diferencia de la manera en que hoy en da explotamos los recursos
naturales sin importar los efectos y los impactos que pueda tener sobre el medio
ambiente . (Dolmatoff, 1989, p. 61). Lo anterior, nos permite hacer conexin
pasadopresente y viceversa, entre el indio prehispnico colombiano y los
ciudadanos contemporneos, en relacin a aprender de nuestros aborgenes la
visin que tenan sobre uso y el cuidado de la tierra y como stos emplearon
tcnicas como las terrazas y los canales de riego, entre otras, para satisfacer
sus necesidades sin daar la flora y fauna. Esto contrasta con las actuales
tcnicas de aprovechamiento y de explotacin de los suelos y recursos
naturales que se implementan en nuestro territorio y que corresponden al juego
de intereses nacionales e internacionales propios de una cultura depredadora de
materias primas. En este orden de ideas, es urgente reconocer y retomar los
conocimientos indgenas para la conservacin de la tierra , que hoy por hoy es
sometida a la explotacin irracional de los recursos naturales por parte de
multinacionales y transnacionales que se dedican a la comercializacin de
materias primas como carbn, petrleo, etc. Todas estas dinmicas de
explotacin de los recursos naturales se constituye en una de las principales
causas de violencia y desplazamiento de comunidades indgenas, como es el
caso de los Uwas en nuestro pas, quienes han sido afectados por los intereses
de grupos econmicos nacionales y extranjeros. Situacin que ha permitido a
este pueblo dar ejemplo de conciencia ambiental y de lucha por la conservacin
de los recursos, como lo resea, Ulloa (2004- 2005) En 1998, los uwas
recibieron el Premio de Medio Ambiente Goldman, de los Estados Unidos. La
situacin de los uwas fue denunciada nacional e internacionalmente por uno de
sus lderes, Berito Kuwaruwa, quien describi las luchas de su gente por impedir
la exploracin de petrleo en su territorio sagrado y cmo estaban dispuestos a
cometer suicidio colectivo antes que permitir dicha accin. Berito destac su
consigna: Si debemos morir, las luces del cielo se oscurecern. Los uwas han
encontrado apoyo de grupos ambientalistas de Estados Unidos, Espaa, Finlandia
y Dinamarca (p. 287).

En este sentido, conmemorar el 12 de Octubre de 1492, significa tomar
conciencia histrica para reafirmar la importancia de nuestros ancestros
indgenas como fuente de sabidura y conocimiento para la conservacin
ambiental del planeta. Problemtica que se ha expresado a nivel mundial, a
travs de la firma de Protocolos como el de Kioto que pretende despertar y
garantizar el inters mundial por medio de la implementacin de polticas
ambientales en pro de la conservacin de la vida del planeta. En consecuencia a
las exigencias mundiales sobres este tema la nueva Constitucin Poltica de
1991, incorpor en su contenido el cuidado y uso de los recursos naturales. De
igual forma, brinda un marco legal para la toma de decisiones sobre la
conservacin ambiental. En coherencia a este avance constitucional, el Ministerio
de Educacin Nacional colombiano a travs de los Lineamientos Curriculares de
Ciencias Sociales para Primaria, Bsica secundaria y Media Vocacional,
implement unas orientaciones para la educacin de hombres y mujeres como
garantes de la conservacin de la tierra y sus recursos. Para esto se apoya en el
legado de nuestras culturas prehispnicas sobre el cuidado de la naturaleza. En
este sentido, los Lineamientos Curriculares de las Ciencias Sociales recurren a
expresiones inscritas en la cosmovisin de las comunidades indgenas: la tierra
entendida como una madre
2
que nos brinda proteccin y sostenimiento.
Adems, establecen campos temticos que expresan la gravedad de los
problemas ambientales del siglo XXI (escasez de agua y suelos, desertizacin,
lluvias cidas, entre otros).

Lo anterior nos plantea la urgente tarea de formar no solo desde las Ciencias
Sociales en general sino desde el sistema educativo, cuidadan@s comprometidos
individual y colectivamente con el cuidado del medio ambiente. Esto implica
asumir un rol de veedores ticos sobre la actuacin de las instituciones estatales
encargadas de salvaguardar los recursos naturales y de todas las acciones
encaminadas al cuidado del ambiente.


BIBLIOGRAFIA

2
Ver : serie Lineamientos curriculares para Ciencias Sociales MEN Bogot, Mayo de 2002

DOLMATOFF, Gerardo Reichel. (1989) Colombia indgena, Periodo
prehispnico. Cap. 1 En la Nueva Historia de Colombia. T.1. Ed. Planeta. Bogot-
Colombia.

HOBSBAWM, Eric. (1998) Historia del siglo. Ed. Crtica, Buenos Aires-
Argentina.

MARIATEGU, Jos Carlos (1930). Siete Ensayos sobre la realidad Peruana.
Lima.

Lineamientos curriculares para Ciencias Sociales. MEN Bogot, Mayo de 2002.

ULLOA, Astrid (2007). La articulacin de los pueblos indgenas en Colombia con
los discursos ambientales, locales, nacionales y globales.
www.cholonautas.edu.pe