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Entrevista de Evanildo Bechara VEJA (01/06/2011)

Um dos mais respeitados especialistas da lngua portuguesa condena os colegas que se


insurgem contra a norma culta e diz que dissemin-la crucial para o pas avanar.

O pernambucano Evanildo Bechara um dos mais respeitados gramticos da lngua
portuguesa. Doutor em letras e autor de duas dezenas de livros, entre os quais a
consagrada Moderna Gramtica Portuguesa, Bechara, de 83 anos, passou dcadas
lecionando portugus, lingustica e filologia romnica em universidades do Rio de
Janeiro, da Alemanha e de Portugal. Membro da Academia Brasileira de Letras (ABL),
ele , por profisso, um propagador do bom uso do portugus. A fala mansa de Bechara
contrasta com o tom incisivo de suas crticas a certa corrente de professores entusiastas
da tese de que "preconceito lingustico" corrigir os alunos. Diz Bechara: "Alguns de
meus colegas subvertem a lgica em nome de uma doutrina que s serve para tirar de
crianas e jovens a chance de ascenderem socialmente".


A defesa que o livro Por uma Vida Melhor, distribudo a 500.000 estudantes ao custo de
milhes de reais para o bolso dos brasileiros, faz do uso errado da lngua deveria ter
provocado uma revolta maior, no?


A defesa que foi feita desse livro decorre de um equvoco. Esto confundindo um
problema de ordem pedaggica, que diz respeito s escolas, com uma velha discusso
terica da sociolingustica, que reconhece e valoriza o linguajar popular. Esse um
terreno pantanoso. Ningum de bom-senso discorda de que a expresso popular tem
validade como forma de comunicao. S que preciso que se reconhea que a lngua
culta rene infinitamente mais qualidades e valores. Ela a nica que consegue produzir
e traduzir os pensamentos que circulam no mundo da filosofia, da literatura, das artes e
das cincias. A linguagem popular a que alguns colegas meus se referem, por sua vez,
no apresenta vocabulrio nem tampouco estatura gramatical que permitam desenvolver
ideias de maior complexidade - to caras a uma sociedade que almeja evoluir.
Por isso, bvio que no cabe s escolas ensin-la.

Alguns de seus colegas consideram a norma culta um instrumento de dominao das
elites...
Isso no passa de ortodoxia poltica. Eles subvertem a lgica em nome de uma doutrina.
semelhante ao que uma corrente de comunistas russos apregoava quando Josef Stalin
(1879-1953) chegou ao poder. Os comunistas queriam estabelecer algo como "a nova
lngua do partido", um absurdo que enterraria a norma culta. O prprio Stalin condenou
essa aberrao e manteve a norma erudita, o imenso manancial dos grandes escritores
russos, como a lngua oficial da Unio Sovitica. Agora, um grupo de brasileiros tenta
repetir essa mesma lgica equivocada, empenhando-se em desvalorizar o bom
portugus.

Qual o papel da norma culta de uma lngua?


No resta dvida de que ela um componente determinante da ascenso social.
Qualquer pessoa dotada de mnima inteligncia sabe que precisa aprender a norma culta
para almejar melhores oportunidades. Privar cidados disso o mesmo que lhes negar a
chance de progredir na vida. Para mim, o linguista italiano Raffaele Simone, ainda em
atividade, foi quem situou esse debate de forma mais lcida. Ele critica os populistas
que, ao fazer apologia da expresso popular, contribuem para perpetuar a segregao de
classes pela lngua. Pois justamente o ensino da norma culta, segundo Raffaele, que
ajuda na libertao dos menos favorecidos. Suas palavras se encaixam perfeitamente no
debate atual.


Quais as razes do rano ideolgico brasileiro?


Vemos resqucios de um movimento que surgiu no meio acadmico na dcada de 60,
pregando a abolio da gramtica nas escolas. Eram tempos de ditadura militar, perodo
em que, por princpio, se contestava qualquer tipo de norma ou autoridade. Para se ter
uma ideia, agitava-se nas universidades a bandeira " proibido proibir". Isso ecoava nos
colgios - um verdadeiro desastre. Foi nesse contexto que comearam a estudar no
Brasil a sociolingustica.

Em diferentes tempos e sociedades, os estudiosos sempre estiveram atentos aos
diferentes usos da lngua. A primeira gramtica portuguesa, que data de 1536, j
apontava tais variantes. S que, repito, essas so teorias que nunca deveriam ter deixado
as fronteiras da academia. O prprio Mattoso Cmara (1904-1970), a quem se atribui a
introduo da lingustica no pas, j alertava para os perigos na confuso de papis entre
tericos e professores.


Esse tipo de debate levado srio em algum outro pas?


Nenhum pas desenvolvido prega a desvalorizao da norma culta na sala de aula ou
inclui esse tipo de ideia nos livros didticos. Esse desservio aos alunos e sociedade
como um todo s encontra eco mesmo no Brasil.


Como o domnio disseminado da norma culta da lngua pode contribuir para o avano
do pas?


Antes de tudo, formando cidados mais capacitados para preencher vagas que
demandem alta qualificao, algo crucial para a economia. Ao questionar a necessidade
do estudo da gramtica nas escolas do pas, linguistas como Marcos Bagno e tantos
outros esto nivelando por baixo o ensino do portugus. Acabam reduzindo com isso as
chances de milhes de estudantes aprenderem a se expressar com correo e clareza,
tanto na escrita quanto na fala. A histria refora a importncia disso. Ela farta em
exemplos de como uma oratria eficaz, por exemplo, pode catapultar carreiras.

Essa capacidade tem atualmente mesmo valor que no passado?


O domnio da lngua falada vem sendo um importante instrumento para protagonismo
na vida pblica desde Antiguidade. Os principais lderes polticos sempre dominaram a
lngua falada. No auge da democracia clssica grega, valorizava-se tanto a oralidade que
as primeiras disciplinas que uma criana aprendia na escola eram lgica, gramtica e
retrica. Em Roma, os inimigos do estadista e filsofo Marco Tlio Ccero (106 a.C. A
43 a.C.) o mataram e sua lngua teria sido cortada como vingana contra seu poder
como orador.

A norma culta bem falada persiste como um valor nas sociedades modernas. O
excelente domnio do ingls revelado por Winston Churchll (1874-1965) foi
instrumental em sua brilhante carreira, lembrada por discursos que mesmerizavam as
audincias.

Como se explica a eficcia do discurso cheio de erros de portugus do ex-presidente
Lula?

Apesar das frequentes incorrees, Lula faz parte do grupo de polticos com grande ler
de retrica. Os erros o aproximam do povo, uma vez que como ele, a maior parte dos
brasileiros tambm passa ao largo da norma culta. Isso faz com que se identifiquem com
seu discurso. No significa que as pessoas devam ter Lula como um modelo. Para
conquistar um bom lugar no mercado de trabalho, o pr-requisito principal que elas
no saiam por a dizendo "Ns pega o peixe", verso ensinada no livro distribudo s
escolas pelo Ministrio da Educao. preciso que se atente ainda para outro fato: alm
de divulgarem um discurso que funciona na prtica como um obstculo evoluo dos
indivduos, os tericos brasileiros que pregam o que chamo de mesmice idiomtica
atrapalham o prprio progresso do idioma. O resultado que o Brasil est ficando para
trs nesse campo.


De que maneira?


Quanto mais a norma culta de uma lngua praticada, mais esse idioma e sua gramtica
evoluem. Para dar a dimenso de nosso atraso nessa rea, a academia espanhola acaba
de publicar uma gramtica de 4.000 pginas. O volume mais extenso que temos no
Brasil possui 1.000 pginas, um quarto do tamanho. Um pas que se pretende
globalizado no pode se dar o direito de empobrecer seu idioma. As lnguas mais
difundidas no mundo so justamente aquelas mais avanadas do ponto de vista
gramatical. o caso do francs e do ingls. As pessoas costumam dizer que a lngua
inglesa simples demais, mas isso s vale para certos aspectos. Sua fontica e o
emprego que exige das preposies so complicadssimos.
O vocabulrio ingls extremamente rico. Afinal de contas, estamos falando do produto
de uma cultura humanstica e cientfica notvel.


Por que tantos brasileiros falam e escrevem to mal?


O domnio do idioma resultado da educao de qualidade. Isso nos falta de maneira
clamorosa. O ensino do portugus nas escolas deficiente. Uma das razes recai sobre o
evidente despreparo dos professores. espantoso, mas, muitas vezes, antes de
lecionarem a lngua, eles no aprenderam o suficiente sobre a gramtica. Alm disso,
no detm uma cultura geral muito ampla nem tampouco costumam ler os grandes
atores, como faziam os antigos mestres. A verdade que a maioria no tem vocao
para o magistrio. S escolhe essa carreira porque, quando chega o momento de
ingressar na universidade, ela uma das menos concorridas no vestibular. A situao do
mercado de trabalho tambm conspira contra a permanncia dos melhores professores
nas salas de aula. Por falta de incentivos, muitos abandonam o magistrio para se
empregar na iniciativa privada como revisores, tradutores e editores.

A adoo de palavras estrangeiras no Brasil exagerada?


Sou a favor de combater os estrangeirismos que nada acrescentam riqueza da nossa
lngua. No faz sentido nenhum usarmos "delivery" no lugar de entrega ou "coffee-
break" para nos referir a intervalo. Esse hbito fruto de um esnobismo cultural. Mas
tambm no endosso a tese de que, por definio, os vocbulos estrangeiros corrompam
a pureza da nossa lngua. Eles podem at enriquec-la medida que ajudam na
expanso do vocabulrio. O idioma que acolhe uma palavra de outra lngua tende,
inclusive, a lhe emprestar caractersticas prprias. S para citar um caso, hoje no
escrevemos mais "yacht", em ingls, mas, sim, iate.

No h excesso de reformas ortogrficas no Brasil?


verdade que muitos pases jamais passaram por reformas ortogrficas. No Brasil, elas
tiveram os mais diversos propsitos e, apesar de certa confuso que acarretaram no
princpio, acho que acabaram trazendo benefcios para a lngua. As primeiras mudanas
ocorreram no incio do sculo XX, impulsionadas por uma necessidade didtica. O
portugus era, ento, erudito demais. Com as mudanas, a ideia era distanci-lo do
latim, tornando-o mais acessvel ao homem comum. J a ltima reforma, que passou a
vigorar em 2009, envolve interesses polticos e comerciais. A lngua portuguesa a
nica que tem duas ortografias oficiais - a do Brasil e a de Portugal. Parece razovel
unific-las para simplificar a redao de documentos e contratos internacionais.


A internet est empobrecendo a lngua culta?


No vejo a coisa dessa maneira. Se uma criana for bem apresentada norma culta na
escola, vai saber utiliz-la quando necessrio, fora do ambiente da rede. Na internet, de
fato, pratica-se uma linguagem muito particular, repleta de abreviaes e smbolos no
lugar de palavras. Tal modo de expresso s mais um dentre tantos outros que uma
mesma pessoa capaz de assimilar. O maior perigo da rede, a meu ver, de natureza
distinta. Preocupa-me que ela tome de crianas e jovens um tempo precioso em que eles
poderiam estar debruados sobre os livros - e aprimorando assim o bom portugus.

"Nenhum pas desenvolvido prega a desvalorizao da norma culta na sala de aula ou
inclui esse tipo de ideia nos livros didticos. Esse desservio aos alunos e sociedade
como um todo s encontra eco mesmo no Brasil."


Eu nunca vi na minha vida um nico lingista sequer que desvaloriza o ensino da norma
culta na sala de aula.


Eu acho uma tempestade to grande por uma coisa to simples...

"Quanto mais a norma culta de uma lngua praticada, mais esse idioma e sua
gramtica evoluem. Para dar a dimenso de nosso atraso nessa rea, a academia
espanhola acaba de publicar uma gramtica de 4.000 pginas. O volume mais extenso
que temos no Brasil possui 1.000 pginas, um quarto do tamanho. Um pas que se
pretende globalizado no pode se dar o direito de empobrecer seu idioma. As lnguas
mais difundidas no mundo so justamente aquelas mais avanadas do ponto de vista
gramatical. o caso do francs e do ingls. As pessoas costumam dizer que a lngua
inglesa simples demais, mas isso s vale para certos aspectos. Sua fontica e o
emprego que exige das preposies so complicadssimos. "