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* Una Serie de Catastrficas Desdichas *



Decimo Libro



LA PENDIENTE
RESBALADIZA


de LEMONY SNICKET

Ilustraciones de Brett Helquist




Ttulo Original
THE SLIPPERY SLOPE
Traduccin de Marco Rossi


ISBN 88-8451-635-8










2001, Lemony Snicket. Publicado por acuerdo con HarperCollins
Children's Book, una divisin de HarperCollins Publishers de las
ilustraciones: Brett Helquist


Dibujos de la cubierta: 2001, Brett Helquist
Diseo de la cubierta de Alison Donalty
Cubierta: 2001, HarperCollins Publishers Inc.


de la traduccin: Marco Rossi, 2011
http://unaseriedecatastroficasdesdichasls.blogspot.com/





Para Beatrice

Cuando nos conocimos por primera vez
eras muy bella, y yo estaba solo.
Ahora estoy muy solo.

C A P T U L O





Un hombre que conozco, una vez escribi un poema llamado
El camino menos transitado, que habla de un viaje que l
hizo a travs de los bosques por un camino que la mayora de
los viajeros nunca toma. El poeta se dio cuenta de que el
camino menos transitado era pacfico pero muy solitario, y
probablemente estaba un poco nervioso mientras segua por
ese camino, porque si algo le sucediera en el camino menos
transitado los otros viajeros que pasaban por el camino ms
frecuentado no podran escucharlo mientras gritaba por
ayuda, si es que la necesitaba. Efectivamente, el poeta est
muerto.
Al igual que un poeta muerto, se puede decir que este
libro va por el camino menos transitado, ya que comienza
con los tres nios Baudelaire en su camino a travs de las
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Montaas Mortmain, que no es un destino muy popular entre
los viajeros, y termina en las agitadas aguas de la Corriente
Afligida, a la que muy pocos viajeros se aproximan. Pero
este libro tambin va por el camino menos transitado, a
diferencia de los libros que la gente suele preferir, que
contienen historias divertidas y reconfortantes sobre gente
encantadora y animales que hablan, la historia que ahora
ests leyendo no es ms que frustrante y desconcertante, y la
gente desafortunada que aparece en ella est ms
desesperada y frentica que encantadora, y en cuanto a los
animales, prefiero no hablar de ellos. Por esta razn, no
puedo recomendarte que leas este espantoso libro ms de lo
que puedo recomendarte que vagues por el bosque, porque al
igual que el camino menos transitado, es probable que este
libro te haga sentir solo, miserable, y con necesidad de
ayuda.
Los hurfanos Baudelaire, sin embargo, no tuvieron
ms remedio que ir por el camino menos transitado. Violet y
Klaus, los dos mayores Baudelaire, iban en una caravana,
viajando muy rpidamente por un sendero muy empinado de
las montaas. Ni Violet, que tena catorce aos, ni Klaus,
quien acababa de cumplir trece aos, jams haban pensado
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que se encontraran alguna vez en ese camino, excepto tal
vez durante unas vacaciones familiares con sus padres. Pero
los padres Baudelaire haban desaparecido despus de un
terrible incendio que destruy su casa aunque los nios
tenan razones para creer que uno de sus padres podra no
haber muerto en el incendio, despus de todo y la
caravana no iba subiendo por las Montaas Mortmains, hacia
un cuartel secreto del que los hermanos haban odo hablar y
que tenan la esperanza de encontrar. La caravana iba
bajando por las Montaas Mortmain, muy rpidamente, sin
forma de controlar o detener este viaje, por lo que Violet y
Klaus se sintieron ms como un pez en un mar tormentoso
que como turistas de vacaciones.
Pero Sunny Baudelaire se encontraba en una situacin
que podra definirse an ms desesperada. Sunny era la
Baudelaire ms joven, y an est aprendiendo a hablar de
manera inteligible para todos, por lo que apenas pudo
encontrar las palabras adecuadas para lo asustada que estaba.
Sunny iba subiendo, hacia la sede en las Montaas
Mortmains, en un automvil que funcionaba a la perfeccin,
pero cuyo conductor era un hombre que era en s mismo
razn suficiente para estar aterrorizado. Algunas personas
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llaman a este hombre perverso. Algunos lo llaman forajido,
que es una palabra elegante para perverso. Pero todo el
mundo lo llamaba Conde Olaf, a no ser que llevara uno de
sus ridculos disfraces y se hiciera llamar por un nombre
falso. El Conde Olaf era un actor, pero haca tiempo que
haba abandonado su carrera teatral para tratar de robar la
enorme fortuna que los padres Baudelaire haban dejado. Los
planes de Olaf para obtener la fortuna haban sido mezquinos
y especialmente complicados, pero sin embargo se las haba
arreglado para encontrar una novia, una mujer malvada y
elegante llamada Esm Miseria, que estaba sentada junto al
Conde Olaf en el auto, quien se rea groseramente y apretaba
firmemente a Sunny sobre su regazo. Tambin en el auto
estaban varios empleados de Olaf, entre ellos un Hombre con
Ganchos en vez de Manos, dos mujeres a las que les gustaba
llevar polvo blanco en sus rostros, y tres nuevos compaeros
que Olaf haba reclutado recientemente en el Carnaval
Caligari. Los nios Baudelaire haban estado en el carnaval,
tambin, usando disfraces, y haban fingido unirse al Conde
Olaf en sus traicioneros planes, pero el villano haba visto a
travs de su estratagema, una frase que aqu significa se dio
cuenta de quienes eran realmente y cort el nudo que una a
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la caravana con el auto, dejando a Sunny en las garras de
Olaf y a sus hermanos dando tumbos hacia su perdicin.
Sunny estaba sentada en el auto y senta las largas uas de
Esm arandole la espalda, y estaba preocupada por lo que
le sucedera a ella y lo que le estaba ocurriendo a sus
hermanos mayores, mientras oa sus gritos que eran cada vez
ms y ms remotos y el auto suba ms y ms alto.
Tenemos que detener esta caravana! grit Klaus.
Se apresur a ponerse las gafas, como si al optimizar su
visin pudiera mejorar la situacin. Pero incluso con una
visin perfecta, pudo ver que su situacin era adversa. La
caravana haba sido el hogar de varios artistas de la Casa de
los Fenmenos del carnaval antes de que desertaran una
palabra que aqu significa se unieran al Conde Olaf y a sus
repugnantes secuaces y ahora los objetos que contena la
pequea casa rodaban y chocaban con cada sacudida en el
camino. Klaus se agach para evitar ser golpeado por un
molde para hornear, el que Hugo el jorobado haba utilizado
para preparar la comida, que en la sacudida se haba cado de
un estante. Levant sus pies del suelo cuando vio que un
grupo de fichas de domin se deslizaban en su direccin
un artculo con el que Colette la contorsionista hubiera
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disfrutado jugar. Y entrecerr sus ojos cuando una hamaca
gir violentamente sobre su cabeza. La hamaca haba sido el
lecho de una persona ambidiestra llamada Kevin antes de
unirse al grupo de Olaf, junto con Hugo y Colette, y ahora
pareca que en cualquier momento podra caer y atrapar a los
Baudelaire debajo de ella.
Lo nico reconfortante que Klaus poda ver era a su
hermana, que estaba mirando la caravana con el ceo
fruncido, reflexiva y desabrochndose la camisa que los dos
hermanos compartan como parte de su disfraz.
Aydame a quitarme estos pantalones de fenmeno
que los dos llevamos puestos dijo Violet. No sirve de
nada fingir que tener dos cabezas es mejor que una, ambos
debemos tener la mxima movilidad posible.
En unos momentos, los dos Baudelaire se escabulleron
de la amplia ropa que haban tomado del kit de disfraces del
Conde Olaf y se quedaron de pie con sus vestimentas
comunes, tratando de mantener el equilibrio en la caravana
tambaleante. Klaus rpidamente se apart del camino de una
maceta rodante que se haba cado, pero no pudo evitar
sonrer mientras miraba a su hermana. Violet estaba tratando
de atar su pelo con una cinta para mantenerlo alejado de sus
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ojos, una clara seal de que estaba tratando de pensar en un
invento. Las impresionantes habilidades mecnicas de Violet
haban salvado la vida de los Baudelaire ms veces de las
que se pueden contar, y Klaus estaba seguro de que su
hermana podra inventar algo para detener el peligroso
descenso de la caravana.
Vas a inventar un freno? Klaus le pregunt.
An no dijo Violet. Un freno interfiere con las
ruedas de un vehculo, y las ruedas de esta caravana estn
girando demasiado rpido para interferirlas. Voy a
desenganchar esas hamacas y las utilizar como un
paracadas de deceleracin.
Paracadas de deceleracin? Klaus repiti.
Un paracadas de deceleracin es un pequeo
paracadas unido a la parte trasera de un auto explic
Violet apresuradamente, mientras un perchero se
desplomaba al lado de ella. Se acerc a la hamaca donde ella
y Klaus haban dormido y rpidamente la desprendi de la
pared. Los pilotos de los autos de carrera los usan para
ayudar a detener sus vehculos cuando una carrera ha
terminado. Si hago que estas hamacas cuelguen de la puerta
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de la caravana, deber reducir la velocidad
considerablemente.
Qu puedo hacer? pregunt Klaus.
Mira en la despensa de Hugo dijo Violet, y ve si
puedes encontrar algo pegajoso.
Cuando alguien te dice que hagas algo inusual sin una
explicacin, es muy difcil no preguntarse por qu, pero
Klaus haba aprendido hace mucho tiempo en confiar en las
ideas de su hermana, y rpidamente se acerc a un gran
armario que Hugo utilizaba para almacenar los ingredientes
para las comidas que preparaba. La puerta del armario se
balanceaba de un lado a otro como si estuviera riendo con
un fantasma, pero la mayora de los ingredientes an se
encontraban dentro. Klaus mir el armario y pens en su
hermana pequea, que estaba cada vez ms lejos de l. A
pesar de que Sunny era an muy joven, haba mostrado
recientemente un inters por la cocina, y Klaus record cmo
haba inventado su propia receta de chocolate caliente y
como haba ayudado a preparar una deliciosa sopa que todos
en la caravana haban disfrutado. Klaus abri la puerta del
armario y mir hacia adentro, esperando que su hermana
sobreviviera para desarrollar sus habilidades culinarias.
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Klaus dijo Violet con firmeza, tomando otra
hamaca y tratando de unirla a la primera. No me gustara
decirte que te apresures, pero tenemos que dejar esta
caravana tan pronto como sea posible. Has encontrado algo
pegajoso?
Klaus parpade y volvi a la tarea de inmediato. Una
jarra de cermica rod entre sus pies mientras examinaba los
frascos y tarros de material de cocina.
Hay un montn de cosas pegajosas aqu dijo.
Veo melaza, miel de trbol silvestre, jarabe de maz, vinagre
balsmico aejado, mantequilla de manzana, mermelada de
fresa, crema de caramelo, miel de maple, mantequilla batida,
marrasquino, aceite de oliva virgen y extra virgen, crema de
limn, albaricoques secos, chutney de mango, crema di noci,
pasta de tamarindo, mostaza picante, bombones, crema de
maz, mantequilla de man, jalea de uva, dulces de goma,
leche condensada, tarta de calabaza rellena, y pegamento. No
s por qu Hugo guardara pegamento en la despensa, pero
no importa. Cules de estos elementos necesitas?
Todos dijo Violet con firmeza. Encuentra una
manera de mezclarlo todo, mientras uno estas hamacas.
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Klaus tom la jarra del suelo y comenz a verter los
ingredientes en ella, mientras que Violet, sentada en el suelo
para mantener ms fcilmente el equilibrio, una las cuerdas
de las hamacas sobre su regazo y comenzaba a torcerlas
formando nudos. El descenso de la caravana se hizo ms y
ms spero, y con cada sacudida, los Baudelaire se sentan
un poco mareados, como si estuvieran cruzando de nuevo las
turbulentas aguas del Lago Lacrimgeno tratando de salvar a
uno de sus desafortunados tutores. Pero a pesar del caos a su
alrededor, en un momento Violet se puso de pie con las
hamacas envueltas en sus brazos, todas unidas en una masa
de tejido, y Klaus mir a su hermana y levant la jarra, que
estaba llena hasta el borde con un espeso y colorido limo.
Cuando diga la palabra dijo Violet, voy a abrir
la puerta y tirar las hamacas fuera. Quiero que te vayas al
otro extremo de la caravana, Klaus. Abre la ventana pequea
y vierte la mezcla sobre las ruedas. Si las hamacas funcionan
como un paracadas de deceleracin y la sustancia pegajosa
interfiere con las ruedas, la caravana debe reducir su
velocidad lo suficiente como para salvarnos. Slo tengo que
atar las hamacas en el pomo de la puerta.
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Utilizaras el nudo lengua del diablo? Klaus le
pregunt.
El nudo lengua del diablo no nos ha trado mucha
suerte dijo Violet, refirindose a sus anteriores escapes
con cuerdas. Voy a utilizar el nudo Sumac, un nudo de mi
invencin que se llama como una cantante que admiro
mucho. Bueno ahora parece seguro Ests listo para verter
la mezcla sobre las ruedas?
Klaus se acerc a la ventana y la abri. El traqueteante
sonido salvaje de las ruedas de la caravana se hizo ms
fuerte, y los Baudelaire se quedaron por un momento viendo
el camino por el que iban bajando. La tierra era irregular y
sinuosa, y pareca que la caravana podra caer en cualquier
momento en un agujero, o en el borde de uno de los picos
cuadrados de la montaa.
Creo que estoy listo dijo Klaus vacilante. Violet,
antes de que probemos tu invento, quiero decirte algo.
Si no lo intentamos ahora dijo Violet tristemente
, no tendrs la oportunidad de decirme nada nunca ms le
dio otro tirn al nudo y luego se volvi hacia Klaus.
Ahora! dijo, y abri la puerta de la caravana.
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A menudo se dice que si tienes una habitacin con
vistas, te sentirs ms tranquilo y relajado, pero si la
habitacin es una caravana que va a toda velocidad por un
camino empinado y retorcido, y la vista es una cadena de
misteriosas e inquietantes montaas alejndose a toda carrera
de ti, mientras que los fros vientos de las montaas se
azotan en tu cara y te arrojan polvo en los ojos, entonces no
sentirs ni un pedazo de paz y relajacin. En su lugar sentirs
el horror y el pnico que sintieron los Baudelaire cuando
Violet abri la puerta. Por un momento no pudieron hacer
nada ms que quedarse quietos, sintiendo las salvajes
sacudidas de la caravana, mirando los extraos picos
cuadrados de las Montaas Mortmain y escuchando el
chirrido de las ruedas de la caravana al rodar sobre rocas y
troncos de rboles. Pero entonces, Violet grit Ahora!
una vez ms, y los dos hermanos entraron en accin. Klaus
se asom por la ventana y comenz a verter la mezcla de
melaza, miel de trbol silvestre, jarabe de maz, vinagre
balsmico aejado, mantequilla de manzana, mermelada de
fresa, crema de caramelo, miel de maple, mantequilla batida,
marrasquino, aceite de oliva virgen y extra virgen, crema de
limn, albaricoques secos, chutney de mango, crema di noci,
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pasta de tamarindo, mostaza picante, bombones, crema de
maz, mantequilla de man, jalea de uva, dulces de goma,
leche condensada, tarta de calabaza rellena, y pegamento
sobre las ruedas ms cercanas, mientras que su hermana
echaba las hamacas fuera, y si has ledo algo de la vida de
los hurfanos Baudelaire y en realidad espero que no
entonces no te sorprender saber que el invento de Violet
funcion a la perfeccin. Las hamacas captaron de inmediato
la corriente de aire y se inflaron por detrs de la caravana,
como globos de tela enorme, lo que hizo que la caravana
redujera su velocidad hacia abajo un poco, de la misma
forma en correras ms lento si llevaras arrastrando algo
detrs de ti, como una mochila o un alguacil. La mezcla
pegajosa cay sobre las ruedas giratorias, que
inmediatamente comenzaron a moverse con menos
ferocidad, de la misma forma en que correras con menos
ferocidad si de repente te encontraras a ti mismo corriendo
en arenas movedizas o a travs de lasaa. La caravana se
desaceler, y las ruedas giraron con menos violencia, y en
unos momentos los dos Baudelaire viajaban a una velocidad
mucho ms cmoda.
Funciona! dijo Klaus.
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An no hemos terminado dijo Violet, y se acerc a
una pequea mesa que se haba volcado con las sacudidas.
Cuando los Baudelaire vivieron en el Carnaval Caligari, la
mesa result ser muy cmoda para sentarse y hacer planes,
pero ahora en las Montaas Mortmain resultara til por una
razn diferente. Violet la arrastr hacia la puerta abierta .
Ahora que las ruedas se estn desacelerando dijo,
podemos utilizar esto como un freno.
Klaus tir la ltima pizca de mezcla de la jarra y se
volvi hacia su hermana.
Cmo? pregunt, pero Violet ya estaba
mostrndole cmo. Rpidamente se tumb en el suelo, y
tomando la mesa por sus patas, la hizo colgar fuera de la
caravana hacindola rozar contra el suelo. Inmediatamente
hubo un ruido ensordecedor y la mesa empez a temblar en
las manos de Violet. Pero ella se mantuvo firme, obligando a
la mesa a rozar contra el suelo rocoso, ralentizando an ms
la caravana. Las sacudidas del vehculo se hicieron cada vez
ms y ms suaves, los objetos de los empleados del carnaval
dejaron de chocar unos contra otros, y luego con un ltimo
chirrido las ruedas se detuvieron por completo, y todo qued
en silencio. Violet se asom por la puerta y puso la mesa
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detrs de una de las ruedas, por lo que no volveran a rodar
otra vez, luego se levant y mir a su hermano.
Lo hicimos dijo Violet.
T lo has hecho dijo Klaus. Todo fue idea tuya
puso la jarra en el suelo y se limpi las manos con una
toalla que se haba cado.
No dejes la jarra ah dijo Violet, mirando a su
alrededor los restos de la caravana. Tenemos que reunir
todas las cosas que puedan ser tiles, tanto como sea posible.
Tenemos que conseguir que est caravana comience a
ascender si queremos rescatar a Sunny.
Y llegar a la sede agreg Klaus. El Conde Olaf
tiene el mapa que hemos encontrado, pero recuerdo que la
sede se encuentra en el Valle del Fortn Desembocado
(Valley of Four Drafts / Valle de los Cuatro Bosquejos),
cerca del origen de la Corriente Afligida. Va hacer mucho
fro.
Bueno, hay un montn de ropa dijo Violet,
mirando a su alrededor. Hay que agarrar todo lo que
podemos y organizarlo afuera de la caravana.
Klaus asinti con la cabeza y cogi la jarra de nuevo,
que estaba junto a varias prendas de vestir que haban cado
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en una pila sobre un pequeo espejo de mano que perteneci
a Colette. Tambalendose bajo el peso de tantas cosas, sali
de la caravana detrs de su hermana, que llevaba un cuchillo
de pan largo, tres abrigos pesados y un ukelele con el que
Hugo jugaba a veces en las tardes de ocio. El suelo de la
caravana cruji cuando los Baudelaire salieron de ella hacia
el brumoso y vaco paisaje, y se dieron cuenta de lo
afortunados que haban sido.
La caravana se haba detenido justo en el borde de uno
de los extraos picos cuadrados de la cordillera. Las
Montaas Mortmain parecan una escalera, arriba en
direccin a las nubes o abajo hacia un manto de niebla
espesa y gris, y si la caravana hubiera seguido su camino en
la misma direccin, los dos Baudelaire se habran volcado
por un acantilado y hubieran cado a travs de la niebla al
siguiente escaln que estaba mucho, mucho ms abajo. Pero
a un lado de la caravana, los nios podan ver las aguas de la
Corriente Afligida, que tenan un extrao color negro
grisceo, deslizndose lentamente cuesta abajo por la
montaa como un ro con petrleo derramado. Si la caravana
se hubiera volcado hacia un lado, los nios hubieran
terminado sumergidos en las oscuras y sucias aguas.
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Al parecer, el freno funcion justo a tiempo dijo
Violet en voz baja. Sin importar a donde hubiera ido a
parar la caravana estaramos condenados.
Klaus asinti con la cabeza y mir a su alrededor el
paisaje desolado. Va a ser muy difcil sacarla de aqu
dijo Klaus. Vas a tener que inventar una especie de timn.
Y una especie de motor dijo Violet. Eso va a
tomar tiempo.
Y nosotros no lo tenemos dijo Klaus. Si no nos
damos prisa, el Conde Olaf estar demasiado lejos y nunca
encontraremos a Sunny.
La vamos a encontrar dijo Violet con firmeza, y
puso los objetos que llevaba en el suelo. Vamos a volver a
la caravana y buscaremos
Pero antes de que Violet pudiera decir lo que deban
buscar, se vio interrumpida por un crujido desagradable. La
caravana pareca gemir, y luego, lentamente, comenz a
moverse hacia el abismo
Los Baudelaire echaron un vistazo hacia abajo y vieron
que las ruedas haban roto la pequea mesa, por lo que no
haba nada para evitar que la caravana se moviera de nuevo.
Poco a poco y con dificultad se inclin hacia delante,
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arrastrando tras de s las hamacas mientras se acercaba al
borde del precipicio. Klaus se inclin para agarrar una
hamaca, pero Violet lo detuvo.
Es muy pesada dijo. No podemos detenerla.
No podemos permitir que se caiga por el precipicio!
grit Klaus.
Seramos arrastrados hacia abajo tambin dijo
Violet.
Klaus saba que su hermana tena razn, pero aun as
quera agarrar el paracadas de deceleracin que Violet haba
construido. Es difcil, cuando te enfrentas a una situacin
que no puedes controlar, admitir que no puedes hacer nada, y
era difcil para los Baudelaire permanecer de brazos
cruzados mientras vean como la caravana se acercaba al
borde del acantilado. Hubo un ltimo crujido cuando las
ruedas traseras chocaron contra un montculo de tierra y
luego la caravana desapareci en absoluto silencio por el
abismo. Los Baudelaire se acercaron y vieron por encima del
borde del abismo, pero la niebla era tan densa que la
caravana slo se vea como un rectngulo fantasmal, cada
vez ms pequeo, hasta que se desvaneci.
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Por qu an no se escucha un choque? Klaus
pregunt.
Porque el paracadas de deceleracin hace que tarde
dijo Violet, espera.
Los hermanos esperaron, y despus de un momento se
produjo un apagado boom! desde abajo, cuando la caravana
encontr su destino. En la niebla, los nios no podan ver
nada, pero saban que la caravana y todo dentro de ella se
haba ido para siempre, y de hecho nunca he sido capaz de
encontrar sus restos, incluso despus de meses de
investigacin en el rea, con la nica compaa de una
linterna y un diccionario de rimas. Parece que, incluso
despus de innumerables noches de luchar contra los
mosquitos de nieve y de rezar por que no se agoten las
bateras, es mi destino que algunas de mis preguntas nunca
sean contestadas.
El destino es como un extrao e impopular restaurante,
lleno de camareros extraos que te traen cosas que nunca
pediste y no siempre te gustan. Cuando los Baudelaire eran
muy jvenes, se haban imaginado que su destino era crecer
felizmente en compaa de sus padres en la mansin
Baudelaire, pero ahora tanto la mansin como sus padres se
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haban ido. Al asistir a la Academia Preparatoria Prufrock,
haban pensado que su destino era graduarse junto a sus
amigos los Quagmire, pero no haban visto la academia ni a
los dos de los trillizos durante mucho tiempo. Y slo unos
momentos antes haba parecido que el destino de Violet y
Klaus era caer por un precipicio o por una corriente y en
cambio ahora estaban sanos y salvos pero lejos de su
hermana y sin un vehculo para ayudarles a volver a
encontrarla.
Violet y Klaus se colocaron muy cerca uno del otro, y
sintieron el helado viento de las Montaas Mortmain que
soplaba por el camino donde se encontraban, ponindoles la
piel de gallina. Miraron las oscuras aguas y remolinos de la
Corriente Afligida, y miraron hacia abajo a la niebla desde el
borde del abismo, y luego se miraron entre s y se
estremecieron, no slo por el destino del que haban
escapado, sino tambin por el misterioso destino que les
aguardaba.




Violet dio una ltima mirada sobre el precipicio
neblinoso y despus se agach para poner sobre el suelo los
pesados abrigos que haba sacado de la caravana.
Toma uno de estos abrigos le dijo a su hermano,
hace mucho fro aqu y puede que haga an ms frio. Se
supone que la sede est muy arriba en las montaas.
Mientras vayamos subiendo, probablemente, vamos a tener
que ir utilizando cada una de estas prendas.
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Pero, cmo vamos a llegar? Klaus pregunt.
No estamos ni siquiera cerca del Valle del Fortn
Desembocado y la caravana est destruida.
Detengmonos un momento y veamos lo que
tenemos dijo Violet, tal vez podra construir algo con
los objetos que pudimos salvar.
Eso espero dijo Klaus, Sunny est cada vez ms
y ms lejos. Nunca podremos alcanzarla sin un vehculo.
Klaus orden todos los objetos en el suelo y se puso
uno de los abrigos, mientras Violet examinaba su pila de
objetos, pero los dos Baudelaire se dieron cuenta al instante
que construir un vehculo no estaba dentro de lo posible, una
frase que aqu significa no se poda construir un vehculo
con algunos objetos pequeos y con unas prendas de vestir
que pertenecieron a los empleados del carnaval. Violet
recogi su cabello con una cinta de nuevo y frunci el ceo
ante las pocas cosas que haba logrado salvar. En la pila de
Klaus haba una jarra, an pegajosa a causa de las sustancias
utilizadas para frenar las ruedas, as como el espejo de
Colette, un poncho de lana y una camiseta que deca
CARNAVAL CALIGARI. En la pila de Violet haba un
cuchillo de pan largo, el ukelele, y una abrigo ms. Incluso
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Klaus, que no tena la mente mecnica de su hermana, saba
que los objetos dispersos por el suelo no servan para
construir algo que pudiera llevarlos a travs de las Montaas
Mortmain.
Supongo que podra hacer que una chispa frotando
dos piedras dijo Violet, buscando alrededor del paisaje
brumoso materiales adicionales para inventar, o
podramos tocar el ukelele y golpear la jarra. Un ruido fuerte
podra llamar la atencin de alguien y brindarnos ayuda.
Pero, quin lo escuchar? pregunt Klaus,
mirando a travs de la densa niebla. Cuando estbamos en
la caravana no vimos ni un alma en los alrededores. El
camino a travs de las Montaas Mortmain es como un
poema que le una vez, hablaba sobre El Camino Menos
Transitado.
El poema tiene un final feliz? Violet pregunt.
Ni feliz ni triste dijo Klaus. Ms bien ambiguo.
Bueno, hay que recoger esto objetos y llevarlos con nosotros.
Llevarlos con nosotros? Violet pregunt. No
sabemos a dnde ir y no sabemos cmo llegar all.
Claro que lo sabemos dijo Klaus. La Corriente
Afligida tiene su origen en la parte alta de las montaas y se
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abre paso a travs del Valle del Fortn Desembocado, donde
est la sede. Probablemente no sea la ruta ms rpida o
sencilla para llegar all, pero si seguimos la corriente
subiendo a travs de las montaas llegaremos a nuestro
destino.
Pero eso podra llevar das dijo Violet. No
tenemos un mapa, ni agua ni comida para el viaje, o tiendas
de campaa o sacos de dormir o cualquier otro material de
acampada.
Podemos usar toda esta ropa como mantas dijo
Klaus, y podemos dormir en cualquier refugio que
encontremos. En el mapa haban varias cuevas que los
animales utilizan para hibernar.
Los dos Baudelaire se miraron y se estremecieron con
la fra brisa. La idea de caminar por las montaas durante
horas, slo para dormir envueltos en la ropa de otras
personas en una cueva que podra estar habitada por
animales hibernando, no era la ms agradable, y los
hermanos deseaban no tomar el camino menos transitado y
en su lugar viajar de manera rpida y con buena calefaccin,
dentro de un vehculo para llegar con su hermana en tan solo
unos minutos. Pero desear algo, al igual que tomar un vaso
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de ponche, o tirar de una alfombra de piel de oso con el fin
de acceder a una trampilla oculta en el suelo, es simplemente
una manera tranquila de pasar el tiempo antes de que las
velas del pastel de cumpleaos de uno mismo se apaguen, y
los Baudelaire saban que era mejor dejar de desear y
comenzar su viaje. Klaus puso el espejo de mano y el ukelele
en los bolsillos de su abrigo y cogi el poncho y la jarra,
mientras que Violet pona el cuchillo de pan largo en el
bolsillo y coga la camiseta y el ltimo abrigo, y luego,
dndole una ltima mirada a las huellas dejadas por la
caravana que haba cado por el acantilado, los dos nios
comenzaron a subir siguiendo la Corriente Afligida.
Si alguna vez has hecho un largo viaje con algn
miembro de tu familia, entonces sabes que hay momentos en
los que te dan ganas de hablar y momentos en los que
prefieres permanecer en silencio. Este fue uno de los
momentos en los que prefirieron permanecer en silencio.
Violet y Klaus subieron por la ladera de la montaa hacia la
sede que esperaban encontrar, y escucharon el sonido de los
vientos de la montaa, un bajo y montono gemido, como si
alguien estuviera soplando sobre la boca de una botella
vaca, y el spero y extrao sonido de los peces cuando
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asomaban la cabeza fuera de las oscuras y espesas aguas de
la corriente, pero los viajeros se encontraban en un estado de
nimo en el que preferan guardar silencio y ninguno se
dirigi la palabra, cada uno sumido en sus pensamientos.
Violet dej que su mente vagara por los das que haba
pasado con sus hermanos en la Villa de la Fabulosa
Desbandada, cuando un misterioso hombre llamado Jacques
Snicket fue asesinado y los nios fueron acusados por el
crimen. Se las haban arreglado para escapar de la crcel y
rescatar a sus amigos Duncan e Isadora Quagmire de las
garras del Conde Olaf, pero se haban separado en el ltimo
momento de los dos trillizos, que zarparon en una casa mvil
autosuficiente construida por un hombre llamado Hctor.
Ninguno de los Baudelaire haba visto a Hctor o los dos
Quagmire desde entonces, y Violet se pregunt si estaban a
salvo y si haban logrado ponerse en contacto con la
organizacin secreta que haban descubierto. La
organizacin se llamaba V.F.D. y los Baudelaire an no
saban exactamente qu es lo que haca la organizacin o
incluso lo que significaban las iniciales. Los nios pensaban
que la sede en el Valle del Fortn Desembocado podra
proporcionarles ayuda, pero ahora, mientras la mayor de los
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Baudelaire caminaban a lo largo de la Corriente Afligida, se
pregunt si alguna vez encontrara las respuestas que estaba
buscando.
Klaus tambin estaba pensando en los Quagmire, pero
en el da en el que los Baudelaire los conocieron, en la
Academia Preparatoria Prufrock. Muchos de los estudiantes
de la escuela haban sido malos con los tres hermanos
sobre todo una chica muy desagradable llamada Carmelita
Polainas, pero Duncan e Isadora haban sido muy amables
y pronto los Baudelaire y los Quagmire se haban hecho
inseparables, una palabra que aqu significa amigos muy
cercanos. Una de las razones de su amistad fue que ambos
grupos de nios haban perdido a personas muy queridas
para ellos. Los Baudelaire haban perdido a sus padres, por
supuesto, y los Quagmire haban perdido no slo a sus
padres, sino tambin a su hermano, el tercer trillizo
Quagmire, cuyo nombre era Quigley. Klaus pens en la
tragedia de los Quagmire y se sinti un poco culpable por el
hecho de que, despus de todo, uno de sus padres an podra
estar vivo. Un documento que los Baudelaire haban
encontrado contena una foto de sus padres de pie junto a
Jacques Snicket y junto a otro hombre, con algo escrito a
34
mquina encima de ella que deca: Dadas las pruebas
comentadas en la pgina nueve, los expertos han llegado a la
conclusin de que tal vez hubiera algn superviviente en
aquel incendio, aunque se ignora su paradero. Klaus tena
dicho documento en su bolsillo en ese momento, junto con
algunos de los restos de los cuadernos de los Quagmire,
quienes se las haban arreglado para drselos. Klaus
caminaba junto a su hermana mayor, pensando en el
rompecabezas de V.F.D. y en cmo amablemente los
Quagmire haban tratado de ayudarlos a resolver el misterio
que rodeaba a todos. Estaba pensando con tantas fuerzas en
estas cosas que cuando Violet finalmente rompi el silencio
fue como si hubiera despertado de un largo y confuso sueo.
Klaus dijo Violet, cuando estbamos en la
caravana, queras decirme algo antes de probar mi invencin,
pero no te permit decrmelo. Qu era?
No lo s admiti Klaus, slo quera decir algo en
caso de que bueno, en caso de que el invento no
funcionara suspir y mir hacia el oscuro cielo. No
recuerdo cual fue la ltima cosa que le dije a Sunny dijo
en voz baja. Debi haber sido cuando estbamos en la
tienda de Madame Lul, o afuera, tal vez, justo antes de
35
entrar en la caravana. Si hubiera sabido que el Conde Olaf
iba a llevrsela, hubiera tratado de decirle algo especial.
Pude haberla felicitado por el chocolate caliente que hizo, o
haberle dicho lo hbil que era al permanecer encubierta.
Podrs decirle esas cosas dijo Violet, cuando la
volvamos a ver.
Eso espero dijo Klaus con tristeza, pero estamos
tan lejos de Olaf y sus secuaces.
Pero sabemos a dnde van dijo Violet, y
sabemos que no le tocar ni un pelo. El Conde Olaf cree que
perecimos en la caravana, por lo que necesita a Sunny para
poner entre sus manos la fortuna.
Probablemente est ilesa coincidi Klaus, pero
estoy seguro de que ha de estar muy asustada. Slo espero
que sepa que iremos por ella.
Yo tambin dijo Violet, y camin en silencio por
un rato, interrumpida slo por el viento y por el extrao
gorgoteo de los peces.
Creo que los peces estn teniendo problemas para
respirar dijo Klaus, que apunt a la corriente, hay algo
en el agua que les est haciendo toser.
36
Tal vez la Corriente Afligida no siempre tuvo ese
horrible color dijo Violet, Qu podra convertir el agua
normal en lodo negro grisceo?
El mineral hierro dijo Klaus, pensativo, tratando de
recordar un libro sobre el medio ambiente que haba ledo
cuando tena diez aos. O tal vez un depsito de arcilla
que fue liberado por un terremoto u otro evento geolgico, o
por algn tipo de contaminante. Puede ser que en la zona
haya una fbrica de tinta o regaliz.
Tal vez V.F.D. nos lo diga dijo Violet, cuando
lleguemos a la sede.
Tal vez uno de nuestros padres nos lo diga dijo
Klaus en voz baja.
Es mejor no albergar tantas esperanzas dijo
Violet, incluso si uno de nuestros padres realmente
sobrevivi al incendio, y la sede de V.F.D. en realidad se
encuentra en el Valle del Fortn Desembocado, an no
sabemos lo que encontraremos al llegar ah.
No veo nada malo en albergar esperanzas dijo
Klaus, estamos caminando a lo largo de una corriente
contaminada, detrs de un perverso villano, en un intento de
rescatar a nuestra hermana y encontrar la sede de una
37
organizacin secreta. Me vendra bien un poco de esperanza
en estos momentos.
Violet se detuvo.
Me gustara ms ropa dijo, est haciendo ms
fro.
Klaus asinti con la cabeza, y le entreg lo que llevaba.
Quieres el poncho pregunt, o la sudadera?
El poncho, si no te importa dijo Violet. Despus
de mi experiencia en la Casa de los Fenmenos no quiero
hacerle publicidad al Carnaval Caligari.
Yo tampoco dijo Klaus, tomando la camiseta con
letras de las manos de su hermana. Creo que me pondr la
camisa al revs.
En lugar de quitarse sus abrigos y exponerse a los
helados vientos de las Montaas Mortmain, Klaus se puso la
camiseta al revs por encima de su abrigo y Violet se puso el
poncho por fuera de su abrigo, donde colgaba torpemente
alrededor de ella. Los dos mayores Baudelaire
intercambiaron una mirada y no pudieron evitar sonrer a
causa de su aspecto tan ridculo.
Estos son peores que los trajes de raya diplomtica
que Esm Miseria nos dio dijo Violet.
38
O que los suteres que usamos, los que picaban,
cuando vivimos en la casa del Sr. Poe dijo Klaus, al
referirse a un banquero que estaba a cargo de la fortuna de
los Baudelaire, con quien haban perdido contacto. Pero
por lo menos nos mantendremos calientes. Si llega a hacer
an ms fro podemos turnarnos para llevar el abrigo extra.
Si uno de nuestros padres se encuentra en la sede
dijo Violet, l o ella no nos reconocer por toda la ropa
que llevamos puesta. Nos veremos como dos enormes sacos
de dormir.
Los dos Baudelaire miraron los nevados picos por
encima de ellos y se sintieron un poco mareados, no slo por
la altura de las Montaas Mortmain, sino tambin por todas
las preguntas que zumbaban en sus cabezas. Podran
realmente llegar al Valle del Fortn Desembocado por su
cuenta? Cul sera la apariencia de la sede? V.F.D. estaba
esperando a los Baudelaire? El Conde Olaf llegara a la
sede antes que ellos? Encontraran a Sunny? Encontraran
a uno de sus padres? Violet y Klaus se miraron en silencio y
se estremecieron bajo sus extraos atuendos, hasta que
finalmente Klaus rompi el silencio con una pregunta ms,
que pareca la ms extraa de todas.
39
Cul de nuestros padres dijo, crees que sea el
sobreviviente?
Violet abri la boca para responder, pero en ese
momento inmediatamente otra pregunta ocup la mente de la
mayor de los Baudelaire. Era una pregunta terrible, y casi
todos los que han preguntado lo mismo han acabado
deseando nunca haber mencionado el tema. Mi hermano se
hizo la pregunta una vez y tuvo pesadillas durante semanas.
Un socio mo se hizo la pregunta y se encontr cayendo por
los aires antes de que pudiera or la respuesta. Una vez hice
esa pregunta, hace mucho tiempo, con una voz muy tmida y
suave, y una mujer me respondi rpidamente ponindose un
casco de motociclista en la cabeza y envolviendo su cuerpo
en una capa de seda roja. La pregunta es Qu demonios
es esa nube de aspecto siniestro con pequeos y blancos
objetos zumbantes que viene hacia nosotros? y siento
mucho tener que decirles que la respuesta es Un enjambre
de bien organizados y malhumorados insectos conocidos
como mosquitos de nieve, que viven en las zonas fras de las
montaas y que disfrutan picotear a las personas sin ninguna
razn en absoluto.
40
Qu demonios dijo Violet, es esa nube de
aspecto siniestro con pequeos y blancos objetos zumbantes
que viene hacia nosotros?
Klaus mir en la direccin que su hermana estaba
sealando y frunci el ceo.
Recuerdo haber ledo un libro sobre la vida de los
insectos en las montaas dijo, pero no recuerdo los
detalles.
Trata de recordar dijo Violet, mirando
nerviosamente al enjambre que se acercaba. La nube de
aspecto siniestro con pequeos y blancos objetos zumbantes
haba salido de una esquina rocosa y a lo lejos se pareca un
poco al inicio de una nevada. Pero ahora la nevada se haba
agrupado para tomar forma de flecha y se diriga hacia los
dos nios, zumbando cada vez ms fuerte como si estuviera
molesta. Creo que podran ser mosquitos de nieve dijo
Klaus. Los mosquitos de nieve viven en las zonas fras de
las montaas y son conocidos por agruparse para tomar
formas muy definidas.
Violet mir la flecha que se acercaba a las aguas de la
corriente y al borde del pico de la montaa.
41
Me alegro de que los mosquitos de nieve sean
inofensivos dijo, porque parece que no hay manera de
evitarlos.
Hay algo ms acerca de los mosquitos de nieve
dijo Klaus, que no puedo recordar.
El enjambre estaba muy cerca, con la punta de la flecha
blanca revoloteando a pocos centmetros de la nariz de los
Baudelaire, y luego se detuvo en su camino, zumbando
furiosamente. Los dos hermanos se enfrentaron cara a cara
con los mosquitos de nieve por un largo y tenso segundo, y
el mosquito, que estaba ms y ms al frente de la flecha, vol
suavemente hacia delante y se introdujo en la nariz de
Violet.
Ay! grit Violet. El mosquito de nieve vol de
regreso a su lugar, y la mayor de los Baudelaire se frot una
pequea marca roja que tena en la nariz. Eso me doli
dijo, es como si me hubieran enterrado un alfiler.
Ahora recuerdo dijo Klaus, los mosquitos de
nieve son malhumorados y disfrutan picotear a las personas
sin ninguna razn en ab
Pero Klaus no pudo terminar la frase, porque los
mosquitos de nieve lo interrumpieron con una horrorosa
42
demostracin de lo que estaba hablando. Tenaz y
perezosamente en los vientos de las montaas, la flecha
tembl y se convirti en un gran crculo zumbante, y los
mosquitos comenzaron a girar alrededor y alrededor de los
dos Baudelaire como un bien organizado y malhumorado aro
de hula-hula. Cada mosquito era tan pequeo que los nios
no podan ver ninguna de sus caractersticas, pero sentan
como si los insectos estuvieran sonriendo maliciosamente.
Las picaduras son venenosas? Violet pregunt.
Levemente dijo Klaus. No hay problema si nos
pican un par de veces, pero muchas picaduras pueden
hacernos mucho mal. Ay!
Uno de los mosquitos haba volado y picado a Klaus en
la mejilla, como si tratara de ver si el Baudelaire de en medio
se diverta al hacerle dao.
La gente siempre dice que si no molestas a los
insectos que pican ellos no te molestaran dijo Violet
nerviosamente. Ay!
Eso casi nunca es cierto dijo Klaus, y
ciertamente no es verdad con los mosquitos de nieve. Ay!
Ay! Ay!
Que debemos Ay! Violet medio pregunt.
43
No lo Ay! Klaus medio respondi, pero en unos
momentos los Baudelaire no tuvieron tiempo ni siquiera para
una media conversacin. El crculo de mosquitos de nieve
comenz a girar ms y ms rpido, y los insectos se
extendieron de tal manera que pareca como si los dos
hermanos estuvieran en el centro de un pequeo y blanco
tornado. Luego, con una serie de maniobras aparentemente
bien ensayadas, las picaduras de los mosquitos a los
Baudelaire comenz, primero de un lado y luego del otro.
Violet chill mientras varios mosquitos le picaban la
barbilla. Klaus grit mientras un puado de mosquitos le
picaba la oreja izquierda. Y los dos Baudelaire gritaron
mientras trataban alejar a los mosquitos, slo para sentir sus
manos ondulantes llenas de pinchazos y aguijones. Los
mosquitos de nieve volaron picndolos de izquierda a
derecha. Atacaron a los Baudelaire desde arriba, por lo que
los nios se agacharon, y luego desde abajo, haciendo que
los nios se pararan de puntas en un esfuerzo para evitarlos.
Y mientras tanto, el enjambre zumbo cada vez ms y ms
fuerte, como queriendo recordar a los Baudelaire lo mucho
que se estaban divirtiendo los insectos. Violet y Klaus
cerraron los ojos y se abrazaron, demasiado asustados como
44
para caminar a ciegas y caer fuera del pico de la montaa al
abismo o de hundirse en las aguas de la Corriente Afligida.
Abrigo! Klaus alcanz a gritar, luego escupi un
mosquito que se haba metido en su boca abierta con la
esperanza de picarle la lengua. Violet entendi al instante,
tom el abrigo extra y lo extendi sobre Klaus y sobre ella
como un gran y blando paraguas de tela. Los mosquitos de
nieve zumbaron furiosamente, tratando de entrar para
continuar con su labor, pero tuvieron que conformarse con
picotear las manos de los Baudelaire que mantenan el abrigo
en su lugar. Violet y Klaus se miraron dbilmente por debajo
del abrigo, con muecas de dolor por las picaduras en sus
dedos, y trataron de seguir caminando.
Nunca llegaremos al Valle del Fortn Desembocado
de esta manera dijo Violet, hablando ms fuerte que de
costumbre por el zumbido de los mosquitos. Cmo
podemos detenerlos, Klaus?
El fuego hace que se alejen dijo Klaus. En el
libro que le, el autor dijo que incluso el olor del humo puede
mantener lejos a un enjambre entero. Pero no podemos
encender un fuego debajo de un abrigo.
45
Ay! un mosquito de nieve pic el pulgar de Violet
en un punto que ya haba sido herido, al igual que los
Baudelaire rodeaban la esquina rocosa donde el enjambre
haba hecho su primera aparicin. A travs de un rado
agujero en el abrigo, los Baudelaire apenas podan distinguir
una gran y oscura apertura circular en el lado de la montaa.
Debe ser la entrada a una de las cuevas dijo
Klaus. Podemos encender un fuego ah dentro?
Tal vez dijo Violet, y tal vez molestemos a un
animal hibernando.
Ya hemos logrado molestar a miles de animales
dijo Klaus, casi dejando caer la jarra cuando un mosquito
pic su mueca, no creo que tengamos muchas opciones.
Creo que debemos ir a la cueva y tomar nuestra oportunidad.
Violet asinti con la cabeza, pero mir nerviosamente la
entrada de la cueva. Tomar una oportunidad es como tomar
un bao, porque a veces terminas sintindote cmodo y
clido, y a veces hay cosas terribles acechando alrededor que
no puedes ver hasta que es demasiado tarde y no puedes
hacer nada ms que gritar y aferrarte a un patito de goma.
Los dos Baudelaire caminaron con cuidado hacia la gran y
oscura apertura circular, teniendo cuidado de mantenerse
46
alejados del borde del pico y tirando de la chaqueta con
fuerza alrededor de ellos para evitar que los mosquitos de
nieve pudieran encontrar una forma de entrar, pero lo que
ms les preocupaba no era el altura del pico o las picaduras
de los mosquitos, sino la oportunidad que estaban tomando
mientras entraban en la sombra cueva.
Los dos Baudelaire nunca haban estado en esta cueva
antes, por supuesto, y por lo que he podido averiguar, nunca
volvieron aqu de nuevo, incluso en su camino de regreso
por la montaa, despus de haber encontrado a su hermana
menor y de haber aprendi los secretos del Verbal
Frigorfico Dilogo. Y, sin embargo, mientras Violet y Klaus
tomaban su oportunidad y caminaban dentro de la cueva, se
encontraron con dos cosas con las que estaban
familiarizados. La primera fue el fuego. En el umbral de la
cueva, los hermanos se percataron de inmediato que no haba
razn de preocuparse por los mosquitos de nieve por ms
tiempo, porque podan oler un humo que estaba cerca, e
incluso ver, a gran distancia, pequeas llamas de color
naranja hacia el fondo de la cueva. El fuego, por supuesto,
era muy familiar para los nios, desde el olor ceniciento de
los restos de la mansin Baudelaire hasta el olor de las
47
llamas que haban destruido el Carnaval Caligari. Pero
mientras los mosquitos de nieve formaban una flecha y se
alejaban corriendo de la cueva, Violet y Klaus dieron otro
paso por el interior de la cueva y encontraron otra cosa
familiar una persona conocida, para ser ms precisos, una
persona que haba pensado no volver a ver jams.
Oigan ustedes Zampabollos! dijo una voz desde el
fondo de la cueva, y el sonido fue casi suficientemente fuerte
para hacer que los dos Baudelaire desearan haber tomado su
oportunidad en otro lugar.


Bien puedes preguntarte por qu no hay rastros de Sunny
Baudelaire en los dos primeros captulos de este libro, hay
varias razones de por qu esto es as. Por un lado, es muy
difcil reconstruir el viaje que hizo Sunny en el auto del
Conde Olaf. Las huellas dejadas por los neumticos han
desaparecido desde hace mucho tiempo, y las tormentas de
nieve y tantas avalanchas que se han producido en las
Montaas Mortmain han hecho que el camino haya
desaparecido casi por completo. Los pocos testigos del viaje
de Olaf, en su mayora, han muerto en circunstancias
misteriosas, o estaban demasiado asustados como para
responder a las cartas, telegramas y tarjetas de felicitacin
C A P T U L O


49
que les envi solicitando una entrevista. E incluso la basura
que fue arrojada por la ventana del auto de Olaf la seal
ms clara de que personas malvadas iban por ese camino
fue recogida del camino mucho antes de que mi trabajo
comenzara. La basura extraviada es una buena seal, ya que
indica que ciertos animales de las Montaas Mortmain han
regresado a donde les corresponda y estn reconstruyendo
sus nidos, pero eso ha hecho que sea ms difcil para m
escribir un relato completo del viaje de Sunny.
Pero si ests interesado en saber en que gastaba su
tiempo Sunny Baudelaire mientras sus hermanos detenan la
caravana, suban siguiendo el camino de la Corriente
Afligida, y luchaban contra los mosquitos de nieve, hay otra
historia que podras leer que describe ms o menos la misma
situacin. La historia trata sobre una persona llamada
Cenicienta. Cenicienta era una mujer joven que fue puesta
bajo el cuidado de varias personas malvadas que se burlaban
de ella y la obligaban a hacer todas las tareas. Al final,
Cenicienta fue rescatada por su hada madrina, quien por arte
de magia le cre un vestido especial para que lo llevara a un
baile donde conoci a un apuesto prncipe, con quien se cas
poco tiempo despus, viviendo felices para siempre en un
50
castillo. Si sustituyes el nombre de Cenicienta por el de
Sunny Baudelaire y eliminas el hada madrina, el vestido
especial, el baile, el apuesto prncipe, el matrimonio, y vivir
felices para siempre en un castillo, tendrs una clara idea de
la situacin en la que se encontraba Sunny.
Deseara que la beb hurfana parara su irritante
llanto dijo el conde Olaf, frunciendo la ceja mientras el
auto daba otro giro violento, nada arruina ms un
agradable viaje en auto como una secuestrada llorona.
La pellizco tanto como puedo dijo Esm Miseria,
dndole otro pellizco a Sunny con sus uas con estilo,
pero an no se calla.
Escucha, dentona dijo Olaf, quitando los ojos de la
carretera para mirar a Sunny. Si no dejas de llorar, te dar
una razn para llorar.
Sunny dio un pequeo gemido de disgusto y se sec los
ojos con sus pequeas manos. Era cierto que haba estado
llorando durante casi todo el da, durante un largo viaje que
hasta el ms dedicado de los investigadores sera incapaz de
reconstruir, y ahora, al ponerse el sol, an segua incapaz de
contenerse. Sin embargo, con las palabras del Conde Olaf,
estaba ms irritada que asustada. Siempre es molesto cuando
51
alguien te dice que si no dejas de llorar te dar una razn
para llorar, porque si ests llorando, claramente hay una
razn por la que ests llorando y por lo tanto no hay razn
para que te den una razn ms por la cual llorar, muchas
gracias. Sin duda Sunny Baudelaire senta que tena las
razones suficientes para llorar. Estaba preocupada por sus
hermanos y se pregunt cmo detendran la caravana que iba
a toda velocidad hacia un cruel destino. Tena miedo de su
propio destino, ya que el Conde Olaf haba descubierto su
disfraz, arrancado su barba y atrapndola en el regazo de
Esm. Y senta mucho dolor por los constantes pellizcos de
la novia del villano.
No pellizco dijo a Esm, pero la perversa y
elegante mujer slo frunci el ceo, como si Sunny hubiera
dicho una tontera.
Cuando no est llorando dijo Esm, habla en
una lengua extranjera. No puedo entender una cosa de lo que
dice.
Los nios secuestrados nunca son divertidos dijo el
Hombre con Ganchos en vez de Manos, que era quizs el
villano menos favorito de Sunny del grupo de Olaf,
Recuerda cuando tuvimos a los Quagmire en nuestras
52
garras, jefe? No hicieron nada, pero se quejaron. Se quejaron
cuando los pusimos en una jaula. Se quejaron cuando los
encerramos dentro de una fuente. Puras quejas, quejas,
quejas... Estaba tan arto de ellos que casi me alegr cuando
escaparon de nuestras garras.
Te alegraste? dijo el Conde Olaf con un
gruido. Trabajamos duro para robar la fortuna de los
Quagmire y no obtuvimos ni un solo zafiro. Fue una
verdadera prdida de tiempo.
No se sienta culpable, Olaf dijo una de las mujeres
empolvadas desde el asiento trasero. Todo el mundo
comete errores.
No esta vez dijo Olaf. Con los dos hurfanos
aplastados en algn lugar debajo de una caravana estrellada
y con la beb hurfana sobre su regazo, la fortuna de los
Baudelaire es ma. Y una vez que llegamos al Valle del
Fortn Desembocado y encontremos la sede, todas nuestras
preocupaciones se acabarn.
Por qu? pregunt Hugo, el hombre jorobado que
haba sido previamente empleado del carnaval.
S, por favor explquenos dijo Kevin, otro ex
empleado del carnaval. En el Carnaval Caligari, Kevin se
53
avergonzaba mucho de ser ambidiestro, pero Esm lo haba
convencido para que se uniera al grupo de Olaf, atando la
mano derecha de Kevin a su espalda, para que nadie supiera
que tena la misma fuerza que en su mano izquierda.
Recuerde, jefe, no se olvide que somos nuevos en el grupo,
por lo que no siempre sabemos lo que est sucediendo.
Recuerdo que cuando me un al grupo de Olaf dijo
la otra mujer empolvada, nunca antes haba odo hablar
del expediente Snicket.
Cuando trabajan para m aprenden sobre la marcha
dijo Olaf. No pueden esperar que les explique todo. Soy
un hombre muy ocupado.
Yo les explicar, jefe dijo el Hombre con Ganchos
en vez de Manos. El Conde Olaf, como cualquier buen
empresario, ha cometido una gran variedad de crmenes.
Sin embargo, esos estpidos voluntarios han reunido
de todo tipo de pruebas y las han archivado dijo Esm.
Trat de explicarles que hoy en da la delincuencia se
llevaba, que es muy in, pero al parecer no estaban
interesados.
Sunny sec unas lgrimas de sus ojos y suspir. La
Baudelaire ms joven pens que casi prefera ser pellizcada
54
de nuevo que escuchar ms tonteras de Esm Miseria sobre
lo que estaba in, o lo que se llevaba palabra que utiliza
Esm para decir de moda y de lo que estaba out, o no se
llevaba.
Tenemos que destruir esos archivos o el conde Olaf
podra ser arrestado dijo el Hombre con Ganchos en vez
de Manos. Tenemos razones para creer que algunos de los
archivos se encuentran en la sede de V.F.D.
Qu significa V.F.D.? la voz de Colette lleg
desde el piso del automvil. El Conde Olaf le haba
ordenado usar sus habilidades como contorsionista del
carnaval para acurrucarse a los pies de los dems miembros
del grupo.
Esa es informacin confidencial! gru Olaf, para
gran disgusto de Sunny. Yo sola ser miembro de la
organizacin, pero me di cuenta que era ms divertido ser un
practicante individual.
Qu significa eso? pregunt el Hombre con
Ganchos en vez de Manos.
Eso significa una vida de crimen dijo Esm. Es
muy in en estos momentos.
55
Def errnea Sunny no poda hablar correctamente
a causa de sus lgrimas. Por def errnea quera decir algo
como Practicante individual significa que alguien trabaja
solo en vez de en un grupo, y no tiene nada que ver con una
vida de crimen, y se entristeci con la idea de que no haba
nadie a su alrededor que pudiera entenderla.
Ya ha comenzado a balbucear de nuevo dijo
Esm, es por eso que no quiero volver a tener hijos.
Excepto como sirvientes, por supuesto.
Este viaje ha sido ms fcil de lo que pensaba dijo
Olaf. El mapa dice que slo hay que pasar unas cuevas
ms.
Hay un hotel cerca de la sede? Esm le pregunt.
Me temo que no, querida respondi el villano,
pero tengo dos tiendas de campaa en el maletero del auto.
Vamos a acampar en el Monte Tensin, la cumbre de las
Montaas Mortmain.
La cumbre? dijo Esm. Har mucho fro en el
pico ms alto.
Eso es cierto admiti Olaf, pero la llegada de la
Falsa Primavera est en camino, por lo que en poco tiempo
va a ser un poco ms de calor.
56
Pero qu haremos esta noche? dijo Esm
Miseria. Definitivamente para m no es in armar tiendas de
campaa en medio del fro.
El Conde Olaf mir a su novia y se ech a rer, y Sunny
pudo oler el mal aliento de su desagradable risa.
No seas tonta dijo finalmente el villano, no
vamos a armar las tiendas de campaa, Esm. Estars
cmoda y calientita en el auto. La beb dentona armar las
tiendas de campaa para nosotros.
Todos los secuaces de Olaf se echaron a rer, y el auto
se llen con el olor del desagradable aliento de todos esos
villanos. Sunny sinti otras lgrimas rodar por sus mejillas y
se volte hacia la ventana para que nadie la viera. Las
ventanas del auto estaban muy sucias, pero la Baudelaire
ms joven poda ver los extraos picos cuadrados de las
Montaas Mortmain y las oscuras aguas de la Corriente
Afligida. En ese momento el auto haba subido tan alto por
las montaas que la corriente estaba casi totalmente
congelada, y Sunny mir la amplia franja de helada
oscuridad y se pregunt dnde estaban sus hermanos, y si
iran en su rescate. Se acord de la otra vez que haba estado
en las garras del Conde Olaf, cuando el villano la at y la
57
encerr en una jaula hacindola colgar desde lo alto de la
torre como parte de uno de sus planes. Eso haba sido una
experiencia absolutamente terrible para la Baudelaire ms
joven, y a menudo tena pesadillas en las que escuchaba el
lejano crujir de la jaula y en las que vea a sus hermanos
mirndola lejanamente desde el patio trasero de la casa del
Conde Olaf. Pero Violet haba construido una ganza para
rescatarla, y Klaus haba hecho una investigacin legal muy
importante para descubrir el plan de Olaf. Cuando el auto
llev a Sunny cada vez ms y ms lejos de sus hermanos, y
se qued mirando el desolado terreno, saba que podran
salvarla nuevamente.
Cuento vamos a permanecer en el Monte Tensin?
pregunt Hugo.
Lo que yo diga, por supuesto respondi el Conde
Olaf.
Pronto se darn cuenta que este trabajo implica
esperar mucho tiempo dijo el Hombre con Ganchos en vez
de Manos. Usualmente tengo algo cerca para ayudar a
pasar el tiempo, como una baraja de cartas o una gran roca.
58
Puede ser aburrido admiti una de las mujeres
empolvadas, y puede ser peligroso. Recientemente varios
de nuestros compaeros han sufrido un destino terrible.
Vali la pena dijo el Conde Olaf con indiferencia,
una palabra que aqu significa en un tono de voz que
indicaba que no le importaban un higo sus empleados
fallecidos. A veces, algunas personas deben morir en
incendios o ser devoradas por los leones si todo se hace por
el bien comn.
Qu es el bien comn? pregunt Colette.
El dinero! dijo Esm con una alegra codiciosa.
El dinero y la satisfaccin personal, y vamos a conseguir
ambas cosas de esta beb lloriqueando en mi regazo! Una
vez que tengamos en nuestras manos la fortuna Baudelaire,
tendremos suficiente dinero para vivir una vida de lujos y
para concebir planes mucho ms traicioneros!
El grupo entero empez a aplaudir, y el Conde Olaf dio
a Sunny una radiante sonrisa hedionda, pero no dijo nada
ms mientras el auto suba por una colina empinada, llena de
baches, y finalmente par en seco, al igual que los ltimos
rayos de sol se desvanecieron en el cielo de la noche.
59
Hasta aqu hemos llegado dijo el Conde Olaf y le
entreg las llaves del auto a Sunny. Afuera bebe
hurfana! Descarga de todo el equipaje y arma las tiendas de
campaa.
Y trenos unas papas fritas dijo Esm, as
tendremos algo que comer mientras esperamos.
Esm abri la puerta del auto, puso a Sunny en el
helado suelo y cerr la puerta otra vez. Al instante, el fro
aire de la montaa golpe a la ms joven de los Baudelaire
hacindola estremecer. Era tanto el fro en el pico ms alto
de las Montaas Mortmain que sus lgrimas se congelaron
en su cara, formando una pequea mscara de hielo.
Inestable, Sunny se puso de pie y camin hacia la parte
trasera del auto. Tuvo la tentacin de seguir caminando y
escapar de Olaf mientras esperaba en el auto con su grupo.
Pero, A dnde podra ir? Mir a su alrededor y no logr ver
un lugar donde un beb pudiera estar a salvo por su cuenta.
La cumbre del Monte Tensin era un pequeo y plano
cuadrado, y mientras Sunny se acercaba al maletero del auto,
miraba ms all de cada borde del cuadrado, sintindose un
poco mareada por la altitud. En tres de sus bordes se podan
ver los brumosos picos cuadrados de algunas de las
60
montaas, la mayora de las cuales estaban cubiertas de
nieve, y girando a travs de los picos estaban las extraas
negras aguas de la Corriente Afligida y el pedregoso camino
por el que el auto haba pasado. Pero desde el cuarto borde
del pico cuadrado, Sunny vio algo tan extrao que le tom
un momento averiguar de qu se trataba.
Desde el pico ms alto de las Montaas Mortmain se
extenda una brillante y blanca tira, como un enorme pedazo
de papel aluminio doblado hacia abajo o como el ala de un
enorme pjaro. Sunny vio los ltimos rayos de la puesta del
sol que se reflejaban en esa enorme superficie y poco a poco
se dio cuenta de lo que era: el origen de la Corriente
Afligida. Al igual que muchas corrientes, la Corriente
Afligida se origin entre las rocas de las montaas, y en una
estacin clida, Sunny poda imaginarse que la corriente caa
desde el pico ms alto como una enorme cascada. Pero esta
no era una estacin clida del ao, y al igual que las lgrimas
de Sunny se haban congelado en su rostro, la cascada se
haba congelado en una larga pendiente resbaladiza que
desapareca ms abajo en la oscuridad. Fue un espectculo
tan espeluznante que le tom a Sunny un momento
61
preguntarse por qu el hielo era blanco en lugar de negro,
como las aguas de la Corriente Afligida.
Honk! Un fuerte sonido proveniente del claxon del
Conde Olaf le record a Sunny lo que se supona deba
hacer, y se apresur a abrir el maletero y encontr una bolsa
de papas fritas que llev de regreso al auto.
Esto te tom una eternidad, hurfana dijo Olaf, en
vez de Gracias. Ahora ve y arma las tiendas de
campaa, una para Esm y yo, y otra para mi grupo, para que
podamos dormir un poco.
Dnde se va a quedar la beb? pregunt el
Hombre con Ganchos en vez de Manos. Yo no la quiero
en mi tienda de campaa. He odo que los bebs pueden
robarte la respiracin mientras duermes.
Bueno, ciertamente ella no dormir conmigo dijo
Esm, tendrs que tener una beb en tu tienda de campaa.
Ella no va a dormir en ninguna tienda de campaa
decidi Olaf, en el maletero hay una gran cacerola con una
tapa. Puede dormir all.
Estar a salvo en una cacerola? Esm pregunt.
Recuerda, Olaf, cario, si ella muere, entonces no podremos
tener en nuestras manos la fortuna.
62
Hay algunos agujeros en la parte superior para que
pueda respirar dijo Olaf, y la tapa la proteger de los
mosquitos de nieve.
Los mosquitos de nieve? pregunt Hugo.
Los mosquitos de nieve son unos bien organizados y
malhumorados insectos explic el Conde Olaf, que
viven en las zonas fras de las montaas y que disfrutan
picotear a las personas sin ninguna razn en absoluto.
Siempre he sido aficionado a ellos.
Nonat dijo Sunny, lo que significaba algo as como
Yo no vi ningn insecto afuera, pero nadie le prest
atencin.
La beb no puede huir si nadie la vigila? pregunt
Kevin.
No se atrevera dijo el Conde Olaf, y aunque
tratara de sobrevivir en las montaas por su cuenta,
podramos ver a dnde ha ido. Es por eso que nos vamos a
quedar aqu en la cumbre. Si la cra escapa, o si alguien
viene detrs de nosotros, lo sabremos, porque podemos ver
todo y a todos a muchas millas y millas de distancia.
63
Eureka dijo Sunny, antes de que pudiera detenerse.
Quera decir algo as como Acabo de darme cuenta de
algo, pero no haba querido decirlo en voz alta.
Deja de balbucear y ponte a trabajar mocosa
colmilluda! dijo Esm Miseria cerrando la puerta del auto
estrepitosamente. Sunny poda escuchar la risa del grupo y el
crujido de las papas fritas mientras caminaba lentamente de
regreso hacia el maletero para encontrar las tiendas de
campaa.
A menudo es muy frustrante poner todos los palos,
telas, mstiles y piquetas de manera que una tienda de
campaa est armada correctamente, por lo que siempre he
preferido alojarme en hoteles o alquilar castillos, que adems
tienen los atractivos aadidos de paredes slidas y servicio
de mucama. Sunny, por supuesto, tena el inconveniente
adicional de tener que hacerlo ella misma, en la oscuridad,
cuando an era bastante principiante para caminar y estaba
preocupada por sus hermanos. Sin embargo, la Baudelaire
ms joven tena un largo historial de trabajos de Hrcules,
una frase que aqu significa tena la capacidad de hacer
cosas muy difciles. Como estoy seguro que sabes, si
alguna vez has tenido que hacer algo muy difcil, a menudo
64
encontrar una fuente de inspiracin es de gran ayuda.
Cuando Sunny se haba visto envuelta en un duelo de
dientes-y-espada en el Aserradero de la Suerte, por ejemplo,
pens en lo mucho que amaba a sus hermanos, y eso le
ayud a vencer a la malvada doctora Orwell. Cuando Sunny
escal por el hueco de un ascensor desde el apartamento
nmero 667 de la Avenida Oscura, se haba concentrado en
sus amigos los Quagmire, y lo mucho que quera rescatarlos,
y en poco tiempo haba llegado al apartamento en el tico.
Por lo tanto, mientras Sunny cavaba un agujero en la helada
tierra con sus dientes para fijar los palos de la tienda al suelo,
pens en algo que la inspir, y por extrao que parezca, era
algo que haba dicho el conde Olaf, acerca de ser capaz de
ver todo y a todos a muchas millas y millas de distancia.
Mientras Sunny armaba las tiendas, y miraba hacia abajo de
vez en cuando hacia la pendiente resbaladiza de la cascada
congelada, decidi que no iba a tratar de escabullirse de Olaf
y su grupo. Simplemente no tratara de escapar. Porque si se
poda ver todo y a todos desde el Monte Tensin, eso
significaba que todo y todos, incluyendo a Violet y Klaus
Baudelaire, podran ser vistos por ella.
C A P T U L O

Esa noche fue un da oscuro. Por supuesto, todas las noches
son das oscuros, porque la noche es simplemente una
versin mal iluminada del da, debido al hecho de que la
Tierra sigue girando alrededor y alrededor del Sol,
recordando a todos que es el momento de levantarse de la
cama y empezar el da con un taza de caf o con un mensaje
secreto plegado en un avin de papel volando a travs de los
barrotes de una ventana de una
estacin de guardabosques. Pero
en este caso, la frase
un da oscuro
significa un
momento
triste en la
historia de
los hurfanos
66
Baudelaire, de V.F.D., y de todas las personas buenas,
valientes y de buen leer del mundo. Pero Violet y Klaus
Baudelaire, desde luego, no tenan la menor idea de la
catstrofe que estaba ocurriendo por encima de ellos en el
Valle del Fortn Desembocado. Lo nico que saban era que
estaban oyendo una voz que haban esperado no tener que
escuchar de nuevo.
Lrguense, zampabollos! dijo la voz. Esta es
una cueva privada!
Con quin hablas Carmelita? pregunt otra voz.
Esta voz era mucho ms fuerte y pareca pertenecer a un
hombre adulto.
Puedo ver dos sombras en la entrada de la cueva, to
Bruce dijo la primera voz, y me parecen zampabollos.
El fondo de la cueva se llen de risas, y Violet y Klaus
se miraron consternados. La voz familiar perteneca a
Carmelita Polainas, la desagradable chica que los Baudelaire
haban conocido en la Academia Preparatoria Prufrock.
Carmelita haba tomado una aversin instantnea hacia los
tres hermanos, llamndolos por nombres ofensivos y
desagradables y en general hacindoles la vida imposible en
la academia. Si alguna vez has sido un estudiante, entonces
67
sabes que por lo general hay una de esas personas en todas
las escuelas y que una vez que te has graduado tienes la
esperanza de no volver a verlas nunca ms. Los dos mayores
Baudelaire haban tenido suficientes problemas en las
Montaas Mortmain como para toparse con esta persona
desagradable, y al or su voz casi haban querido volver atrs
y tomar su oportunidad una vez ms con los mosquitos de
nieve que zumbaban en la nieve.
Dos sombras? pregunt la segunda voz.
Identifquense, por favor.
Somos montaistas dijo Violet desde la entrada,
perdimos nuestro camino y nos encontramos con un
enjambre de mosquitos de nieve. Por favor, djennos
descansar aqu por un momento, mientras el olor a humo los
ahuyenta, y entonces retomaremos nuestro camino.
Por supuesto que no! dijo Carmelita, que pareca
an ms desagradable de lo habitual. Este es el
campamento de los Exploradores de Nieve, quienes van
celebrar la Falsa Primavera y quienes me coronarn a m
como reina. No queremos que ningn zampabollos arruine
nuestra diversin.
68
Calma, calma, Carmelita dijo la voz del hombre
adulto, se supone que los Exploradores de Nieve deben ser
acomodadizos, recuerdas? Es parte del juramento del
Alfabeto Morse de los Exploradores de Nieve. Y sera muy
acomodadizo para nosotros ofrecerles refugio en nuestra
cueva a estos extraos.
No quiero ser acomodadiza dijo Carmelita, soy
la Reina de la Falsa Primavera, por lo que puedo hacer lo
que yo quiera.
T no eres la Reina de la Falsa Primavera an
Carmelita dijo con paciencia la voz de un nio, no hasta
que bailemos alrededor del Poste de la Primavera. Entren
viajeros y sintense junto al fuego. Estamos contentos de ser
acomodadizos con ustedes.
Ese es el espritu, nio dijo la voz del hombre
adulto. Vamos, Exploradores de Nieve, hay que recitarles
todos juntos el Alfabeto Morse de los Exploradores de
Nieve.
Al instante se hizo un eco en la cueva de muchas voces
en perfecto unsono, una frase que aqu significa recitar una
lista de palabras muy extraas al mismo tiempo.
69
Los Exploradores de Nieve recitaron los
Exploradores de Nieve, son acomodadizos, bsicos,
calmados, deseados, emblemticos, fogosos, gratos,
humanos, inocentes, jvenes, kafkianos, limitados, mansos,
nobles, ordenados, preciosos, quietos, recientes,
sistematizados, tolerantes, unidos, vivarachos, windsurfistas,
xilfonos, yanquis y con zperes cada maana, cada tarde,
cada noche, y todo el da!
Los dos Baudelaire se miraron entre s confundidos. Al
igual que muchos juramentos, el Alfabeto Morse de los
Exploradores de Nieve no tena mucho sentido, y Violet y
Klaus trataron de imaginar cmo un explorador podra ser
calmado y manso al mismo tiempo que fogoso y
vivaracho, o cmo todos estos nios podran evitar ser
jvenes o humanos, incluso si quisieran. No podan
entender por qu el juramento sugera que fueran todas estas
cosas cada maana, cada tarde y cada noche si
despus aada todo el da, o por qu la palabra xilfono
apareca en el juramento. Pero no tenan mucho tiempo para
hacerse preguntas, ya que cuando el juramento haba
terminado, todos los Exploradores de Nieve respiraron
profundamente y emitieron un sonido largo y espacioso,
70
como si trataran de imitar el sonido del viento haya afuera, y
esto lo hizo an ms extrao.
Esa es mi parte favorita dijo la voz del hombre
adulto cuando el sonido se desvaneci. No hay nada como
poner fin al Alfabeto Morse de los Exploradores de Nieve
con un sonido nevoso. Ahora acrquense viajeros, para que
podamos echarles un vistazo.
Mantn tu abrigo sobre tu rostro susurr Klaus a su
hermana. Carmelita podra reconocernos.
Y los otros Exploradores probablemente han visto
nuestras fotos en El Diario Punctilio dijo Violet, poniendo
la cabeza debajo de su abrigo. El Diario Punctilio era un
peridico que haba publicado una historia en la que culpaba
a los tres Baudelaire por el asesinato de Jacques Snicket. Por
supuesto, el artculo era un completo disparate, pero pareca
que todo el mundo lo haba credo e que iban en busca de los
Baudelaire para meterlos en la crcel. Mientras los dos
hermanos caminaban hacia las voces de los Exploradores de
Nieve, se dieron cuenta de que no eran los nicos que
ocultaban sus rostros.
El fondo de la cueva era como una gran habitacin
circular, con techos muy altos y paredes escarpadas de roca
71
que brillaban bajo la luz naranja de las llamas. Sentados en
crculo alrededor del fuego, haba quince o veinte personas,
todas ellas mirando a los dos Baudelaire. A travs de la tela
de los abrigos, los nios podan ver que una persona era
mucho ms alta que las dems probablemente Bruce y
llevaba un abrigo a cuadros escoses feos y en la mano
sostena un gran puro. En el lado opuesto del crculo haba
alguien que lleva un suter de lana gruesa con varios
bolsillos grandes, y el resto de los Exploradores de Nieve
llevaban blancos y brillantes uniformes con enormes zperes
en la parte frontal y emblemas de copos de nieve, de
diferentes formas y tamaos, a lo largo de las abultadas
camisas de manga larga. En la parte posterior de los
uniformes, los Baudelaire podan ver las palabras del
Alfabeto Morse de los Exploradores de Nieve impresas en
grandes letras de color rosa, y todos llevaban cintas para la
cabeza con pequeos copos de nieve de plstico que
sobresalan en todas direcciones en la parte superior y la
palabra Brr! escrita en una tipografa al estilo hielo al
frente. Pero Violet y Klaus no vean los copos de nieve de
plstico sobre las cabezas de los Exploradores de Nieve, o
los acomodadizos, bsicos, calmados, deseados,
72
emblemticos, fogosos, gratos, humanos, inocentes, jvenes,
kafkianos, limitados, mansos, nobles, ordenados, preciosos,
quietos, recientes, sistematizados, tolerantes, unidos,
vivarachos, windsurfistas, xilfonos, yanquis uniformes con
zperes que la mayora llevaba puesto. Miraban las oscuras y
redondas mscaras que cubran las caras de los
Exploradores. Las mscaras estaban cubiertas de pequeos
agujeros, como las que se usan para la esgrima, un deporte
en el que la gente lucha con espadas por diversin y no por
honor o con el fin de rescatar a un escritor que ha sido
pegado a la pared con cinta adhesiva. Sin embargo, en la
vacilante luz de la cueva, los Baudelaire no podan ver los
agujeros, y pareca que las caras de Bruce y los Exploradores
de Nieve haban desaparecido, dejando un oscuro y vaco
agujero por encima de sus cuellos.
Ustedes zampabollos se ven ridculos dijo uno de
los Exploradores, y los Baudelaire supieron de inmediato
que esa era la figura enmascarada de Carmelita Polainas.
Sus caras estn todas cubiertas.
Somos muy mansos dijo Violet, pensando
rpidamente, de hecho, somos tan mansos que rara vez
mostramos la cara.
73
Entonces encajarn bien aqu dijo Bruce detrs de
su mscara. Mi nombre es Bruce, pero pueden llamarme
to Bruce, aunque en realidad no sea su to real. Bienvenidos
a los Exploradores de Nieve, viajeros, donde todos somos
mansos. De hecho, somos acomodadizos, bsicos,
calmados...
El resto de los Exploradores de Nieve se unieron al
juramento, y los dos mayores Baudelaire tuvieron que
soportar nuevamente la lista de absurdos, mientras que el
Explorador con el suter se levant y dio un paso hacia ellos.
Tenemos algunas mscaras de repuesto por ah
murmur en voz baja, sealando a un gran montn de
accesorios, apilados al lado de un poste de madera muy
largo. Mantendrn a los mosquitos de nieve lejos cuando
vuelvan a salir. Aydense a ustedes mismos.
Gracias respondi Violet, mientras los
Exploradores se comprometan a ser kafkianos, limitados,
mansos. Ella y su hermano tomaron rpidamente las
mscaras y las pusieron por debajo de sus abrigos, de modo
que cuando los Exploradores se comprometieron a ser
xilfonos, yanquis y con zperes, los Baudelaire se vean sin
rostro como todos los dems en la cueva.
74
Eso fue divertido, nios dijo Bruce, mientras el
sonido nevoso se desvaneca y el juramento haba
terminado. Ahora, por qu ustedes dos no se unen a los
Exploradores de Nieve? Somos una organizacin donde los
jvenes se divierten y aprenden cosas nuevas. En este
momento estamos en una caminata de los Exploradores de
Nieve. Vamos a subir hasta el Monte Tensin con el fin de
celebrar la Falsa Primavera.
Qu es la falsa primavera? Violet pregunt,
sentndose entre su hermano y el Explorador con el suter.
Cualquiera que no sea un zampabollos sabe lo que es
la Falsa Primavera dijo Carmelita, con un tono burln.
Es cuando el clima se vuelve inusualmente caliente antes de
volverse fro otra vez. Lo celebramos con un bonito baile de
fantasa en el que giramos alrededor y alrededor del Poste de
la Primavera seal hacia el poste de madera, y los
Baudelaire se dieron cuenta de que todos los Exploradores
de Nieve llevaban brillantes guantes blancos, cada uno
adornado con una S.. Cuando el baile termina, elegimos a
la mejor Explorador de Nieve y la coronamos la Reina de la
Falsa Primavera. Esta vez, soy yo. De hecho, siempre soy
yo.
75
Eso es porque el to Bruce es realmente su to dijo
uno de los Exploradores de Nieve.
No, no es cierto insisti Carmelita. Es porque
soy la ms acomodadiza, bsica, calmada, deseada,
emblemtica, fogosa, grata, humana, inocente, joven,
kafkiana, limitada, mansa, noble, ordenada, preciosa, quieta,
reciente, sistematizada, tolerante, unida, vivaracha,
windsurfista, xilfono, yanqui y con zperes.
Pero cmo alguien puede ser xilfono? Klaus
no pudo evitar preguntar. Xilfono ni siquiera es un
adjetivo.
El to Bruce no pudo pensar en otra palabra que
comenzara con X explic el Explorador de Nieve con el
suter, con un tono que indicaba que l crea que no era una
buena excusa.
Qu tal Xenfilo? Klaus sugiri. Es una
palabra que significa
No se pueden cambiar las palabras del Alfabeto
Morse de los Exploradores de Nieve interrumpi Bruce,
moviendo su puro hacia su cara como si tratara de fumar a
travs de la mscara. El objetivo de los Exploradores de
Nieve es hacer la misma cosa una y otra vez. Celebramos la
76
Falsa Primavera una y otra vez, en el Monte Tensin, en el
origen de la Corriente Afligida. Mi sobrina Carmelita
Polainas es la Reina de la Falsa Primavera, una y otra vez. Y
una y otra vez, nos detenemos aqu en esta cueva para la
Hora de las Historias de los Exploradores de Nieve.
He ledo que las cuevas de las Montaas Mortmain
son el hogar de animales en hibernacin dijo Klaus.
Est seguro de que esta cueva es un lugar seguro?
El Explorador de Nieve con el suter en vez de
uniforme volvi la cabeza rpidamente hacia los Baudelaire,
como si fuera a hablar, pero Bruce respondi primero.
Ahora es seguro, nio dijo. Hace aos, al
parecer, estas montaas estaban repletas de osos. Los osos
eran tan inteligentes que fueron entrenados como soldados.
Pero desaparecieron y nadie sabe por qu.
No eran osos dijo el Explorador con el suter con
una voz tan baja que los dos Baudelaire tuvieron que
agacharse para escucharlo. En estas cuevas vivan los
leones y no eran soldados. Los leones eran detectives...
Voluntarios Felinos Detectives se dio la vuelta por lo que
su mscara estuvo frente a las de los dos hermanos, y los
nios saban que tena que estar mirndolos a travs de los
77
agujeros. Voluntarios Felinos Detectives dijo otra vez, y
los Baudelaire casi se quedaban sin aliento.
Has dicho dijo Violet, pero el Explorador de
Nieve con el suter neg con la cabeza, como si no fuera
seguro hablar de eso en ese momento. Violet mir a su
hermano y luego al el Explorador, con el deseo de ver sus
rostros detrs de las mscaras. Las iniciales de Voluntarios
Felinos Detectives, por supuesto, formaban la sigla
V.F.D., el nombre de la organizacin que estaban
buscando. Sin embargo, las iniciales eran una coincidencia,
como tan a menudo les haba sucedido? O este explorador
misterioso les estaba dando algn tipo de seal?
No se acerca de que estn murmurando, nios dijo
Bruce, pero detnganse en este instante. Este no es
momento para conversar. Es Hora de las Historias de los
Exploradores de Nieve, cuando un Explorador de Nieve
cuenta una historia a los dems Exploradores de Nieve.
Entonces todos comemos malvaviscos hasta sentirnos
enfermos y vamos a dormir sobre una pila de mantas, al
igual que lo hacemos cada ao. Por qu nuestros nuevos
Exploradores de Nieve no cuentan la primera historia?
78
Yo debo contar la primera historia se quej
Carmelita, despus de todo, yo soy la Reina de la Falsa
Primavera.
Pero estoy seguro de que los viajeros tendrn una
maravillosa historia que contar dijo el Explorador con el
suter. Me encantara escuchar un Verdadero Fascinante
Drama.
Klaus vio a su hermana llevar sus manos a la cabeza
sonriendo. l saba instintivamente que Violet haba
comenzado a atar su pelo recogindolo con una cinta para
que le ayudara a pensar mejor, pero era imposible hacerlo
con una mscara encima. Las mentes de los Baudelaire
trabajaban a toda potencia tratando de encontrar una manera
de comunicarse con este explorador misterioso, y los nios
estaban tan perdidos en sus pensamientos que apenas oyeron
como Carmelita Polainas los insultaba.
No pierdan ms el tiempo zampabollos dijo
Carmelita, si nos van a contar una historia, comiencen.
Disculpen el retraso dijo Violet, eligiendo sus
palabras con tanto cuidado como pudo, hemos tenido un
Verdadero Frustrante Da, as que es difcil pensar en una
buena historia.
79
No me haba dado cuenta de que era una ocasin
triste dijo el Explorador con el suter.
Oh, s dijo Klaus, no hemos comido nada
durante todo el da a excepcin de algunas Vinagradas
Fragantes Donas.
Y luego estaban los mosquitos de nieve dijo
Violet, se comportaron como Voraces Frigorizadas
Donzelinhas (Zygoptera, en portugus).
Cuando tomaron forma de flecha dijo Klaus, se
parecan ms a un Voraz y Feroz Dragn.
O a un Voluminoso Ftil Dictador, me imagino
dijo el Explorador con el suter, y le dio un guio
enmascarado a los Baudelaire como si hubiera recibido su
mensaje.
Esta es la historia ms aburrida que he escuchado
dijo Carmelita Polainas, to Bruce, dile a esos dos que son
unos zampabollos.
Bueno, no sera muy acomodadizo decirlo dijo
Bruce, pero debo admitir que la historia que contaban era
un poco aburrida nios. Cuando los Exploradores de Nieve
cuentan historias, omiten todo lo aburrido y slo cuentan lo
interesante. De esta manera, la historia puede ser tan
80
acomodadiza, bsica, calmada, deseada, emblemtica,
fogosa, grata, humana, inocente, joven, kafkiana, limitada,
mansa, noble, ordenada, preciosa, quieta, reciente,
sistematizada, tolerante, unida, vivaracha, windsurfista,
xilfono, yanqui y con zperes como sea posible.
Voy a mostrarle estos zampabollos cmo contar una
historia interesante dijo Carmelita. rase una vez, me
despert y me mir en el espejo, y all vi a la ms linda,
inteligente y adorable nia en el mundo entero. Me puse un
vestido precioso de color rosa para verme ms bonita, y me
fui a la escuela donde mi maestro me dijo que yo era la nia
ms guapa que jams haba visto en toda su vida, y me dio
un caramelo como un premio especial y...
En este punto, tomar una pgina del libro de alguien,
una frase que aqu significa adoptar una idea utilizada por
otra persona. Si, por ejemplo, un hombre te dice que la
mejor manera de escribir tarjetas de agradecimiento es
recompensndote a ti mismo con una galleta cada vez que
termines una, puedes tomar una pgina de su libro y preparar
un plato de galletas para tenerlas cerca cuando acabe tu
cumpleaos o para cualquier otra ocasin donde se
intercambien regalos. Si una chica te dice que la mejor
81
manera de escaparte de casa a altas horas de la noche para ir
a verla es asegurarte primero de que todo el mundo est
dormido, puedes tomar una pgina de su libro y preparar un
brebaje vertindolo en el caf de la cena para hacer dormir a
todos antes de subir y deslizarte por la hiedra que crece fuera
de la ventana de su dormitorio. Y si has estado leyendo esta
miserable historia, entonces la prxima vez que te encuentres
en una situacin similar, puedes tomar una pgina de La
Pendiente Resbaladiza y usar una combinacin de sustancias
pegajosas y un paracadas de deceleracin para frenar una
caravana que desciende a toda velocidad por una montaa, y
a continuacin, recoger varias prendas de ropa gruesa para
protegerte del fro y encontrar una cueva llena de
Exploradores de Nieve reunidos alrededor de una fogata,
cuando un enjambre de mosquitos de nieve comiencen a
zumbar.
Pero voy a tomar una pgina del libro de Bruce, en la
que sugiri que un contador de historias slo debe tomar en
cuenta las parte interesantes de estas y omitir lo aburrido.
Ciertamente, los dos mayores Baudelaire hubieran preferido
omitir esta aburrida parte de su propia historia, ya que
estaban muy ansiosos por salir de la cueva y reanudar la
82
bsqueda de su hermana. Pero Violet y Klaus saban que no
podan irse antes de hablar con el Explorador misterioso con
el suter, y no podan hablar con el Explorador misterioso
con el suter frente a Bruce y los dems Exploradores de
Nieve, por lo que se sentaron junto al fuego, mientras
Carmelita Polainas hablaba y hablaba acerca de lo bonita e
inteligente y querida que era y de cmo todo el mundo que
conoca le deca que ella era increblemente adorable.
Aunque los Baudelaire tuvieron que soportar esta parte
aburrida de su historia, no hay ninguna razn por la que tu
tengas que hacerlo tambin, as que pasar por alto los
detalles de la desconcertante historia sin fin de Carmelita, y
el juramento lleno de sinsentidos que Bruce hizo repetir a
todos varias veces, y la cena de malvaviscos que los
Exploradores compartieron con los dos hermanos. Pasar por
alto lo molesto que fue para Violet y Klaus alejarse de los
Exploradores y rpidamente subir sus mscaras y empujar
los malvaviscos en sus bocas antes de cubrir sus rostros
nuevamente para no ser reconocidos. Despus de su largo y
arduo viaje, los nios hubieran preferido una cena ms
substancial y menos complicada de comer, pero los
hermanos no podan omitir esta parte de su historia, por lo
83
que tuvieron que esperar a adentrarse ms en la noche, hasta
que los Exploradores de Nieve comenzaron a sentirse mal y
acomodaron las mantas en un gran montn al lado del Poste
de la Primavera. Incluso cuando Bruce hizo que los
Exploradores de Nieve repitieran una vez ms el Alfabeto
Morse de los Exploradores de Nieve como una forma de
decir buenas noches, Violet y Klaus no se atrevan a
levantarse y hablar con el Explorador con el suter por temor
a ser escuchados, y tuvieron que esperar durante horas, muy
ansiosas y curiosas de sueo, mientras el fuego se extingua
y la caverna resonaba con los sonidos de los ronquidos de los
Exploradores de Nieve. Pero voy a tomar una pgina del
libro del lder de los Exploradores de Nieve, e ir
directamente a la siguiente cosa interesante que ocurri a
muy pero muy altas horas de la noche, cuando muchas partes
interesantes de las historias suceden, y las que muchas
personas se pierden, porque estn dormidos en sus camas o
escondidos en el cuarto de los artculos de limpieza de una
fbrica de mostaza, disfrazados como un recogedor de
basura para engaar al vigilante nocturno.
Era muy tarde por la noche de hecho, se podra decir
que era la parte ms oscura de ese da oscuro, y era tan
84
tarde que los Baudelaire casi fracasaban en permanecer
despiertos, sobre todo despus de un da tan agotador, pero
justo cuando los dos hermanos estaban empezando a
conciliar el sueo, cada uno sinti que una mano les tocaba
el hombro, y rpidamente se incorporaron y se encontraron
contemplando el rostro enmascarado del Explorador con el
suter.
Vengan conmigo, Baudelaires dijo el muchacho
con una voz muy baja. Conozco un atajo que lleva directo
a la sede y esto en realidad fue una parte interesante de la
historia.
C A P T U L O



Cuando tienes muchas preguntas en tu
mente y de repente tienes la
oportunidad de hacerlas, las preguntas
tienden a amontonarse y tropezar unas
con otras, al igual que los pasajeros de
un tren lleno de gente cuando llega a
una estacin muy popular. Con Bruce
y los Exploradores de Nieve dormidos,
los dos mayores Baudelaire finalmente
tuvieron la oportunidad de hablar con
el explorador misterioso con el suter,
pero todo lo que queran preguntar
pareca irremediablemente enredado.
Cmo Violet comenz,
pero la pregunta Cmo sabes que
86
nosotros somos los Baudelaire? tropez con la pregunta
Quin eres t? y cay de espaldas contra las preguntas
Eres un miembro de V.F.D.? y Qu significa V.F.D.?.
Sabes dijo Klaus, pero la pregunta Sabes
dnde est nuestra hermana? tropez con la pregunta
Sabes si uno de nuestros padres est vivo? quien estaba
luchando con Cmo podemos llegar a la sede? y Mis
hermanas y yo nunca encontraremos un lugar seguro para
vivir sin estar constantemente amenazados por el Conde Olaf
y su grupo mientras idean plan tras plan para robar la fortuna
Baudelaire?, a pesar de que el Baudelaire de en medio saba
que haba pocas probabilidades de que esa ltima pregunta
fuera respondida.
Estoy seguro de que tienen muchas preguntas
susurr el muchacho, pero no podemos hablar aqu. Bruce
tiene el sueo ligero, y ya ha causado bastantes problemas a
V.F.D. como para que escuche otro de nuestros secretos.
Prometo que todas sus preguntas sern contestadas, pero
primero debemos llegar a la sede. Vengan conmigo.
Sin decir una palabra, el Explorador con el suter dio la
vuelta, y los Baudelaire vieron que llevaba una mochila con
una insignia que haban visto en el Carnaval Caligari. A
87
primera vista, esta insignia slo pareca ser un ojo, pero los
nios haban descubierto que ms de cerca se podan ver las
iniciales V.F.D. ingeniosamente escondidas en el dibujo. El
Explorador comenz a caminar, y los dos hermanos salieron
de sus mantas lo ms silenciosamente que pudieron y lo
siguieron. Para su sorpresa, l no los llev hacia la entrada
de la cueva, sino en sentido contrario, donde haba estado la
fogata de los Exploradores de Nieve. Ahora no era ms que
un montn de cenizas grises, aunque todava estaba muy
caliente y el olor a humo an estaba en el aire. El Explorador
con el suter busc en su mochila y sac una linterna.
Tuve que esperar a que el fuego se extinguiera antes
de mostrrselos dijo, y, con una mirada nerviosa a los
exploradores que dorman, encendi la linterna y la apunt
hacia arriba. Miren.
Violet y Klaus voltearon haca arriba y vieron que haba
un agujero en el techo, lo suficientemente grande para que
una persona se pudiera mover a travs de l. Los ltimos
vestigios de humo de la fogata se fueron flotando por el
agujero.
Una chimenea murmur Klaus, me preguntaba
por qu la fogata no llenaba la cueva de humo.
88
El nombre oficial es Vertical Flameante Desviacin
susurr el Explorador, sirve como una chimenea y un
pasadizo secreto. Se extiende desde la cueva hasta el Valle
del Fortn Desembocado. Si subimos por ah podremos llegar
a la sede en cuestin de horas, en lugar de subir por la
montaa. Hace aos haba un tubo de metal que corra por el
centro del agujero que la gente poda utilizar para deslizarse
hacia abajo y esconderse en esta cueva en caso de una
emergencia. El tubo ya no est, pero debe haber pequeos
puntos de apoyo en los laterales de la pared para escalar
con la linterna seal hacia la pared de la cueva y, por
supuesto, los Baudelaire pudieron ver dos filas de pequeos
agujeros excavados, perfectos para poner las manos y los
pies.
Cmo sabes todo esto? le pregunt Violet.
El Explorador la mir por un momento, y a los
Baudelaire les pareca que estaba sonriendo detrs de su
mscara.
Lo le dijo, en un libro llamado Notables
Fenmenos de las Montaas Mortmain.
Me suena familiar dijo Klaus.
89
Debera dijo el Explorador, lo tom prestado de
la biblioteca del Dr. Montgomery.
El Dr. Montgomery fue uno de los primeros tutores de
los Baudelaire, y ante la sola mencin de su nombre Violet y
Klaus descubrieron que tenan varias preguntas ms que
queran hacer.
Cundo Violet comenz.
Por qu Klaus comenz.
Carm otra voz sorprendi a los Baudelaire y a el
Explorador la voz de Bruce, quien se haba despertado con
el sonido de la conversacin. Los tres nios se paralizaron
por un momento, mientras Bruce se enred en su manta y,
con un largo suspiro, se volvi a dormir.
Hablaremos cuando lleguemos a la sede susurr el
Explorador, la Vertical Flameante Desviacin hace mucho
eco, por lo que tendremos que ser absolutamente silenciosos
a medida que ascendemos, el ruido o eco alertar a Bruce y a
los Exploradores de Nieve. Adentro est muy oscuro, por lo
que hay que buscar puntos de apoyo en la oscuridad, y el aire
se llena de humo, pero si no se quitan sus mscaras estas
filtrarn el aire y harn ms fcil el respirar. Yo ir primero y
los guiar. Estn listos?
90
Violet y Klaus se vieron el uno al otro. A pesar de que
no podan verse las caras a travs de las mscaras, los dos
hermanos saban que no estaban en absoluto preparados.
Seguir a un completo desconocido por un pasadizo secreto a
travs del centro de las montaas, hacia una sede que ni
siquiera tenan la seguridad de que existiera, no les pareca
algo muy seguro. La ltima vez que haban acordado realizar
un arriesgado viaje su hermana menor les haba sido
arrebatada. Qu pasara esta vez, estando a solas con una
misteriosa persona enmascarada en un agujero oscuro y lleno
de humo?
S que debe ser difcil para ustedes confiar en m,
Baudelaires dijo el Explorador con el suter, despus de
que tantas personas les han hecho tanto mal.
Puedes darnos una razn para confiar en t?
pregunt Violet.
El Explorador mir al suelo por un momento, y luego
volvi la mscara para hacer frente a los Baudelaire.
Uno de ustedes mencion la palabra Xenfilo
dijo, cuando estaba hablando con Bruce sobre ese tonto
juramento. Xenfilo es una palabra que se refiere a las
91
personas que sienten gran simpata por cosas o personas
extranjeras.
Tiene razn murmur Klaus a su hermana.
Yo s que tener un buen vocabulario no garantiza que
yo sea una buena persona dijo el muchacho, pero s
significa que he ledo mucho. Y en mi experiencia, es menos
probable que las personas de buen leer sean malas.
Violet y Klaus se miraron entre s a travs de sus
mscaras. Ninguno de ellos estaba convencido en su
totalidad por lo que el Explorador enmascarado haba dicho.
Hay, por supuesto, un montn de gente malvada que ha ledo
muchos libros, y un montn de gente muy amable que al
parecer han encontrado otras maneras de pasar el tiempo.
Pero los Baudelaire saban que haba algo de verdad en lo
que haba dicho el nio, y tuvieron que admitir que preferan
tomar su oportunidad con un desconocido que saba el
significado de la palabra Xenfilo, en lugar de salir de la
cueva y tratar de encontrar la sede por su cuenta. As que los
hermanos se volvieron hacia el explorador, asintieron con
sus mscaras, y lo siguieron a lo largo de los puntos de
apoyo en la pared, asegurndose de que an tena todos los
objetos que haban sacado de la caravana con ellos. Los
92
escalones eran sorprendentemente fciles de usar, y en poco
tiempo los Baudelaire estaban siguiendo al Explorador
misterioso dentro del oscuro y ahumado pasadizo.
La Vertical Flameante Desviacin que conectaba a la
sede de las Montaas Mortmain con esta particular cueva de
Voluntarios Felinos Detectives fue una vez uno de los
secretos mejor guardados del mundo. Todo el que quisiera
usarla tena que responder correctamente a una serie de
preguntas sobre la fuerza de la gravedad, los hbitos de los
animales carnvoros y los temas centrales de las novelas
rusas, por lo que muy pocos conocan el lugar exacto del
pasadizo. Hasta la llegada de los dos Baudelaire, el pasaje no
haba sido utilizado durante muchos aos, desde que uno de
mis compaeros quit el tubo con el fin de utilizarlo en la
construccin de un submarino. Por lo que sera exacto decir
que la Vertical Flameante Desviacin era un camino menos
transitado incluso menos transitado que el camino a travs
de las Montaas Mortmain en la que este libro comenz.
Mientras que los Baudelaire mayores tenan una muy
buena razn para ir por el camino menos transitado, con el
fin de llegar a toda prisa a la sede y rescatar a su hermana de
las garras del Conde Olaf, no hay razn alguna en el mundo
93
por la que t debas ir por el camino menos transitado y
seguir leyendo el resto de este lamentable captulo, que
describe su oscuro y humoso viaje. El aire ceniciento de la
fogata los Exploradores de Nieve haca difcil el respirar,
incluso a travs de las mscaras, y Violet y Klaus tuvieron
que luchar por no toser, conscientes de que el sonido de la
tos hara un fuerte eco por el pasadizo y despertara a Bruce,
pero no hay ninguna razn por la que t debas luchar a travs
de mi triste descripcin de este problema. Un nmero
considerable de araas se haban dado cuenta de que los
puntos de apoyo no haban sido utilizados ltimamente y se
haban mudado para convertirlos en condominios de araa,
pero no ests obligado a leer lo que ocurre cuando las araas
son repentinamente despertadas con un sobresalto por la
repentina aparicin de un pie escalador en sus nuevos
hogares. Y a medida que los Baudelaire seguan al
Explorador ms y ms hacia arriba, los fuertes vientos
helados desde lo alto de la montaa se precipitaban a travs
del pasadizo, y los tres jvenes se aferraban a los puntos de
apoyo con sus propias vidas, con la esperanza de que el
viento no los golpeara y los enviara de vuelta al fondo de la
cueva. Pero incluso si los Baudelaire consideraban necesario
94
seguir subiendo por el resto de ese da oscuro para llegar a la
sede lo ms rpido posible, y a pesar de que creo que es
necesario que deje de hablar para que mi historia de los
Baudelaire sea tan exacta y tan completa como sea posible,
no es necesario que t termines de leer el resto de este
captulo, para as evitar que seas tan miserable como sea
posible. Mi descripcin del viaje que hicieron los Baudelaire
a travs del camino menos transitado comienza en la pgina
siguiente, pero te ruego que no viajes con ellos. En cambio,
puedes tomar una pgina del libro de Bruce y pasar
directamente al Captulo Seis, y encontrar mi informe sobre
las tribulaciones de Sunny Baudelaire una palabra que
aqu significa la oportunidad de escuchar a escondidas
mientras cocina para un grupo de teatro con el Conde
Olaf, o puedes saltar al captulo siete, cuando los Baudelaire
mayores llegan al lugar donde se encuentra la sede de V.F.D.
y desenmascaran al desconocido que los llev hasta ah, o
puedes tomar el camino ms frecuentado omitiendo este
libro por completo y encontrar algo mejor que hacer con tu
tiempo adems de acabar esta triste historia convirtindote
en una persona agotada, llorosa, y de buen leer.
95
El viaje de los Baudelaire subiendo por la Vertical
Flameante Desviacin fue tan oscuro e insidioso que no se
puede describir slo con escribirlo El viaje de los Baudelaire
subiendo por la Vertical Flameante Desviacin fue tan
oscuro e insidioso que no se puede describir slo con
escribirlo El viaje de los Baudelaire subiendo por la Vertical
Flameante Desviacin fue tan oscuro e insidioso que no se
puede describir slo con escribirlo El viaje de los Baudelaire
subiendo por la Vertical Flameante Desviacin fue tan
oscuro e insidioso que no se puede describir slo con
escribirlo El viaje de los Baudelaire subiendo por la Vertical
Flameante Desviacin fue tan oscuro e insidioso que no se
puede describir slo con escribirlo Mi querida hermana,
estoy tomando un gran riesgo al ocultar una carta para ti
dentro de uno de mis libros, pero estoy seguro de que incluso
las personas ms melanclicas y de buen leer en el mundo
han encontrado mi historia de las vidas de los tres nios
Baudelaire an ms miserable de lo que les haba prometido,
por lo que este libro se quedar en las estanteras de las
bibliotecas, completamente ignorado, esperando a que lo
abras y encuentres este mensaje. Como precaucin adicional,
les advert que el resto de este captulo contiene una
96
descripcin del miserable viaje de los Baudelaire subiendo
por la Vertical Flameante Desviacin, por lo que cualquier
persona que tenga el coraje de leer esta descripcin es
probablemente lo suficientemente valiente como para leer mi
carta escrita a ti.
Al fin he descubierto el paradero de la evidencia que me
va a exonerar, una frase que aqu significa demostrar a las
autoridades que fue el Conde Olaf, y no yo, quien inici
todos esos incendios. Tu sugerencia, hace muchos aos
durante ese da de campo, de que un juego de t sera un
lugar perfecto y a la mano para ocultar algo pequeo e
importante en un da oscuro, result ser correcta. (Por cierto,
tu otra sugerencia, durante otro da de campo, de que una
simple combinacin de rodajas de mango, frijol negro y apio
picado mezclado con pimienta, jugo de limn, y aceite de
oliva pude dar como resultado una deliciosa ensalada
tambin result ser correcta).
Ahora me dirijo hacia el Valle del Fortn Desembocado,
a fin de continuar mi investigacin sobre la historia de los
Baudelaire. Tambin espero finalmente recuperar las pruebas
mencionadas anteriormente. Es demasiado tarde para
recuperar mi felicidad, por supuesto, pero al menos puedo
97
limpiar mi nombre. Desde el sitio de la sede de V.F.D. ir
directamente al Hotel Denouement. Voy a llegar el bueno,
no sera prudente escribir la fecha, pero debe ser fcil para ti
recordar el cumpleaos de Beatrice.
Nos vemos en el hotel. Trata de conseguir una
habitacin que no tenga cortinas feas.

Con todos mis respetos,

Lemony Snicket


P.D. Si sustituyes el apio picado por corazones de palmito,
sigue siendo igualmente deliciosa.


En las primeras horas de la maana, mientras los dos
mayores Baudelaire luchaban por mantener el equilibrio
mientras suban por la Vertical Flameante Desviacin y
sinceramente espero que no hayas ledo la descripcin de ese
viaje la ms joven de los Baudelaire se encontraba
luchando con un tipo diferente de equilibrio. Sunny no haba
disfrutado de la larga y fra noche en el Monte Tensin. Si
alguna vez has dormido en una cacerola con una tapa en el
pico ms alto de una cordillera, entonces sabes que es un
lugar incmodo para descansar, incluso si encuentras un
pao de cocina en su interior que pueda servirte como manta.
Durante toda la noche, los helados vientos de la montaa
C A P T U L O


99
soplaron a travs de los pequeos agujeros de la tapa,
haciendo tanto fro en el interior de la cacerola que los
enormes dientes de Sunny castaearon toda la noche,
dejndole pequeos cortes en los labios y con tal ruido que
era imposible dormir. Finalmente, cuando los primeros rayos
del sol de la maana se filtraron a travs de los agujeros y el
ambiente se calent lo suficiente como para haberse quedado
dormida, el Conde Olaf sali de su tienda de campaa y
quit la tapa de la cacerola con una patada para comenzar a
darle rdenes a Sunny.
Despierta, t, pesadilla de dentista! le grit. Sunny
abri un agotado ojo y se encontr mirando los pies del
villano, en particular el tatuaje en el tobillo izquierdo de
Olaf, algo tan horrible de ver que fue suficiente para que
deseara mantener sus ojos cerrados.
En el tobillo de Olaf estaba tatuada la imagen de un ojo,
y a Sunny le pareca que ese ojo haba estado observando a
los Baudelaire desde que iniciaron sus problemas, desde
aquel da en la Playa Salada cuando se enteraron de que un
terrible incendio haba destruido su casa. Una y otra vez, el
Conde Olaf haba tratado de ocultar ese ojo por lo que las
autoridades no lo reconocan, por lo que los nios siempre
100
trataban de descubrir el ojo que se encontraba detrs de sus
ridculos disfraces, y los Baudelaire comenzaron a ver los
ojos en otros lugares, como en la oficina de una malvola
hipnotista, en un lado de la carpa de un carnaval, en el bolso
de Esm Miseria, y en el collar de una misteriosa adivina.
Era casi como si esos ojos hubieran reemplazado a los ojos
de sus padres, pero en lugar de vigilar a los nios y
asegurarse de que estaban a salvo de todo dao, este ojo slo
los miraba fijamente, como si no le importara los problemas
de los nios o no pudiera hacer nada al respecto. Si se ve de
cerca se pueden distinguir las letras V.F.D. medio
escondidas en los ojos, y esto record a Sunny los siniestros
secretos que rodeaban a los tres hermanos, y lo lejos que an
estaban para poder entender la red de misterios en las que se
encontraban envueltos. Pero es difcil pensar en misterios y
secretos a primera hora de la maana, sobre todo si hay
alguien gritndote, y Sunny centr su atencin a lo que
estaba diciendo su secuestrador.
Vas a cocinar y limpiar para nosotros hurfana dijo
el Conde Olaf, y puedes comenzar preparando el
desayuno. Tenemos un gran da por delante, y un buen
101
desayuno le dar a m y a mi grupo la energa que
necesitamos para cometer toda clase crmenes abominables.
Plakna? Sunny pregunt, y quera decir Cmo
se supone que voy a preparar el desayuno en la cima de una
montaa helada? pero el Conde Olaf se limit a sonrer
desagradablemente.
Es una pena que tu cerebro no sea tan grande como
tus dientes, pequea chimpanc dijo. Como siempre,
diciendo sinsentidos.
Sunny suspir, frustrada por el hecho de que no haba
nadie en la cima de las Montaas Mortmain que entendiera
lo que estaba tratando de decir.
Traductor dijo, lo que significaba Slo porque t
no puedas entender algo no quiere decir que sea un
sinsentido.
Ah vas, a balbucear de nuevo dijo Olaf, y le tir
las llaves del auto a Sunny. Saca las provisiones, que
compramos en el supermercado, del maletero del auto y
ponte a trabajar.
Sunny de repente pens en algo que podra animarla un
poco.
102
Sneakitawc dijo, que era su manera de decir Por
supuesto, ya que no puedes entenderme, te puedo decir lo
que quiera, y no tendrs la menor idea de lo que estoy
hablando.
Me estoy empezando a cansar de tu ridculo
impedimento del habla dijo el Conde Olaf.
Brummel dijo Sunny, lo que significaba En mi
opinin, necesitas desesperadamente un bao y tu ropa es un
desastre.
Silencio en este mismo instante orden Olaf.
Busheney dijo Sunny, y quera decir algo como
Eres un malvado hombre sin preocupacin alguna por los
dems.
Cllate! grit el conde Olaf. Cierra la boca y
comienza a cocinar!
Sunny sali de la cacerola y se puso de pie, mirando
hacia abajo al suelo cubierto de nieve, por lo que el villano
no pudo que ver que estaba sonriendo. No es bueno burlarse
de la gente, por supuesto, pero la joven Baudelaire senta que
no haba nada malo con disfrutar de una broma a expensas
de un criminal tan perverso, y camin hacia el auto de Olaf
con el corazn ligero, un frase que aqu significa de una
103
manera sorprendentemente alegre teniendo en cuenta que
estaba en las garras de un despiadado villano en la cima de
una montaa tan fra que incluso la cascada de al lado estaba
congelada.
Pero cuando Sunny Baudelaire abri el maletero del
auto su sonrisa se desvaneci. En circunstancias normales,
guardar las provisiones del supermercado en el maletero de
un auto durante un largo periodo de tiempo no es sabio,
debido a que algunos alimentos se echan a perder sin no
estn refrigerados. Pero Sunny vio que la temperatura de las
Montaas Mortmain haba hecho mucho ms que mantener
las provisiones refrigeradas. Toda la comida estaba cubierta
con una fina capa de escarcha, y Sunny tuvo que meterse en
el maletero y quitar la escarcha con sus propias manos para
ver qu podra preparar para el grupo. Haba una gran
variedad de comida congelada que Olaf haba robado del
carnaval, pero ninguna pareca adecuada para el desayuno.
Haba una bolsa de granos de caf bajo un arpn y un trozo
congelado de espinacas, pero no haba manera de moler los
granos en pequeos pedazos para hacer caf. Junto a una
cesta de picnic y a una bolsa grande de hongos, haba un
contender con jugo de naranja, pero estaba cerca de uno de
104
los agujeros de bala en el maletero, por lo que se haba
congelado completamente por el fro. Despus Sunny movi
hacia un lado tres trozos de queso fro, una gran lata de
castaas de agua, y una berenjena tan grande como ella, y
finalmente encontr un pequeo frasco de mermelada de
moras, y una barra de pan con la que podra preparar
tostadas, a pesar de que hiciera tanto fro que parecieran ms
un tronco que el ingrediente para un desayuno.
Despierta! Sunny se asom fuera del maletero y
vio al Conde Olaf llamando a travs de la puerta de una de
las tiendas de campaa que ella haba ensamblado.
Despierta y vstete para el desayuno!
No podemos dormir diez minutos ms? pregunt
la voz quejosa del Hombre con Ganchos en vez de Manos.
Estaba teniendo un hermoso sueo en el que estornudaba sin
cubrirme la nariz y la boca, mientras todo el mundo reciba
mis grmenes.
Por supuesto que no! respondi Olaf. Tengo un
montn de trabajo para ti.
Sin embargo, Olaf dijo Esm Miseria, al salir de la
tienda que haba compartido con el Conde Olaf. Su cabello
estaba con rulos, vesta una bata larga y un par de pantuflas
105
de peluche. Necesito un poco de tiempo para escoger que
ropa me pondr. No se puede incendiar una sede sin llevar
ropa a la moda adecuada.
Sunny contuvo el aliento. Ella saba que Olaf estaba
ansioso por llegar a la sede de V.F.D. tan pronto como fuera
posible, con el fin de poner en sus manos los restos de cierta
evidencia crucial, pero no se le haba ocurrido que
combinara esta toma-de-evidencia con su habitual
piromana, una palabra que aqu significa amor por el
fuego, generalmente producido en una mente enferma.
No entiendo porque necesitas hacer eso todo el
tiempo fue la respuesta malhumorada del Conde Olaf a su
novia. Despus de todo, yo siempre me pongo la misma
ropa durante semanas, excepto cuando me disfrazo, y
siempre me veo insoportablemente guapo. Bueno, supongo
tienes unos minutos antes de que el desayuno est listo. La
lentitud del servicio es una de las desventajas de tener a
nios como esclavos Olaf se dirigi con grandes pasos
hacia el auto y mir a Sunny, quien todava estaba agarrando
la barra de pan.
Date prisa, bocona gru a Sunny. Necesito una
buena comida caliente para quitarme el fro de la maana.
106
Nofacil! grit Sunny. Por Nofacil quera decir
Para preparar una comida caliente sin electricidad, necesito
fuego, y esperar que un beb encienda un fuego por s misma
en la cima de una montaa nevada es cruelmente imposible e
imposiblemente cruel pero Olaf slo frunci el ceo.
Tu lenguaje infantil est comenzando a molestarme
dijo.
Higiene dijo Sunny, slo para sentirse mejor.
Quera decir algo as como Adems, deberas de estar
avergonzado por llevar la misma ropa durante semanas sin
lavarla, pero Olaf slo frunci el ceo y volvi a su tienda.
Sunny mir los fros ingredientes y trat de pensar.
Incluso si hubiera tenido la edad suficiente para encender un
fuego por s misma, Sunny senta cierto nerviosismo por el
fuego desde aquel incendio que destruy la mansin
Baudelaire. Pero al pensar en el incendio que destruy su
casa, record algo que su madre le haba dicho una vez. Un
da estaban las dos muy ocupadas en la cocina la madre de
Sunny estaba ocupada preparando un delicioso y elegante
almuerzo, y Sunny estaba ocupada haciendo caer un tenedor
al suelo una y otra vez para ver qu tipo de sonidos haca. El
almuerzo estaba a punto de comenzar, y la madre de Sunny
107
mezclaba rpidamente una ensalada con rodajas de mango,
frijol negro y apio picado mezclado con pimienta, jugo de
limn, y aceite de oliva.
Esta no es una receta muy complicada, Sunny le
haba dicho su madre, pero si arreglo la ensalada muy bien
sobre los platos de lujo, la gente pensar que he estado
cocinando todo el da. A menudo, cuando uno cocina, la
presentacin de la comida puede ser tan importante como la
propia comida.
Pensando en lo que haba dicho su madre, abri la cesta
de picnic del maletero de Olaf y descubri que contena una
vajilla elegante, decorada con el familiar smbolo de un ojo,
y un pequeo juego de t. Luego se arremang las mangas
una expresin que aqu significa se enfoc totalmente en
su tarea, aunque en realidad no se arremang las mangas, ya
que haca mucho fro en el pico ms alto de las Montaas
Mortmain y se puso a trabajar mientras el Conde Olaf y
sus compaeros comenzaban su da.
Utilizar esta manta como mantel escuch Sunny
decir a Olaf en la tienda, sobre el sonido que sus propios
dientes estaban haciendo.
108
Buena idea oy responder a Esm. Es muy in
desayunar al fresco.
Qu significa eso? Olaf pregunt.
Eso significa afuera por supuesto explic
Esm. Es muy de moda tomar las comidas al aire libre.
Yo saba lo que significaba respondi el Conde
Olaf. Slo estaba ponindote a prueba.
Eh, jefe dijo Hugo en la tienda al lado. Colette
no me quiere prestar su hilo dental.
No hay ninguna razn para usar hilo dental dijo el
Conde Olaf, a menos que ests tratando de estrangular a
alguien con un cuello muy frgil.
Kevin, me haras un favor? pregunt el Hombre
con Ganchos en vez de Manos, mientras Sunny luchaba para
abrir el contender con jugo de naranja. Me ayudaras a
peinarme? Estos ganchos a veces lo hacen difcil.
Siento envidia de tus ganchos respondi Kevin,
no tener manos es mejor que tener dos manos con la misma
fuerza.
No seas ridculo dijo una de las mujeres
empolvadas. Tener la cara empolvada es an peor.
109
Pero t tienes la cara blanca porque te maquillas
dijo Colette, mientras Sunny sala del maletero y se
arrodillaba en la nieve. Incluso ests poniendo polvo en tu
cara en este momento.
Tienen que pelear cada maana? pregunt el
Conde Olaf, y sali de su tienda llevando una manta cubierta
con imgenes de ojos. Que alguien tome la manta y ponga
la mesa all sobre la roca plana.
Hugo sali de la tienda y le sonri a su nuevo jefe.
Con mucho gusto dijo.
Esm sali de la tienda, despus de haberse cambiado,
vistiendo un brillante traje para nieve de color rojo, y puso su
brazo alrededor de Olaf.
Dobla la manta en un gran tringulo le dijo a
Hugo. As es como se pone la mesa.
S, seora dijo Hugo, y, si no le importa que lo
diga, lleva un traje para nieve muy hermoso.
La villana novia se comenz a mover en todos los
sentidos para mostrar y modelar su ropa desde todos los
ngulos. Sunny levant la mirada y not que en la parte
trasera del traje haba cosida una letra B, junto con el
smbolo de un ojo.
110
Me alegro que te guste, Hugo dijo Esm. Es
robado.
El Conde Olaf mir a Sunny y rpidamente se puso
delante de su novia.
Qu ests mirando, dientona? le pregunt. Has
terminado de hacer el desayuno?
Casi dijo Sunny.
Esa mocosa siempre dice sinsentidos dijo Hugo,
no es de extraar que nos haya engaado hacindose pasar
como fenmeno de carnaval.
Sunny suspir, pero nadie la escuch sobre las risas
burlonas del grupo de Olaf. Uno por uno, los espantosos
villanos empleados iban saliendo de la tienda, acercndose a
la roca plana, donde Hugo estaba doblando la manta. Una de
las mujeres empolvadas mir rpidamente a Sunny y le dio
una pequea sonrisa, pero nadie se ofreci a ayudarla a
terminar con los preparativos del desayuno, o incluso a poner
la mesa con los platos decorados con ojos. En su lugar, se
reunieron alrededor de la roca, riendo y charlando hasta que
Sunny cuidadosamente les llev el desayuno, puesto sobre
una gran bandeja con forma de ojo que haba encontrado en
el fondo de la cesta de picnic. Incluso si an estaba asusta
111
por el hecho de estar en las garras de Olaf y preocupada por
sus hermanos, Sunny no pudo evitar sentirse un poco
orgullosa mientras el Conde Olaf y sus compinches miraban
la comida que haba preparado.
Sunny haba tomado en cuenta lo que su madre haba
dicho acerca de que la presentacin de la comida es tan
importante como la comida en s, y haba logrado hacer un
delicioso desayuno a pesar de las adversas circunstancias.
Primero, haba abierto el contender con jugo de naranja
congelado y utiliz una pequea cuchara para raspar el hielo
hasta que tuvo un gran montn de virutas de jugo de naranja,
que coloc en pequeos montones sobre cada plato para
hacer granita de naranja, una fra y deliciosa mezcla que se
sirve a menudo en cenas lujosas y en bailes de mscaras.
Luego, Sunny se enjuag la boca con nieve derretida para
que fuera lo ms higinico posible, y pic algunos de los
granos de caf con sus dientes. Puso un poco de caf molido
dentro de cada vaso y lo combin con ms nieve que haba
derretido con sus propias manos para hacer caf con hielo,
una deliciosa bebida que disfrut por primera vez cuando
visit Tailandia para entrevistar a un taxista. Mientras tanto,
la joven Baudelaire haba puesto el pan congelado por
112
debajo de su camisa para que se calentara un poco, y cuando
estuvo lo suficientemente caliente para ser comido puso una
rebanada en cada plato, y con una pequea cuchara unt un
poco de mermelada de moras en cada pedazo de pan. Hizo
todo lo posible para que la mermelada tuviera forma de ojo,
para complacer a los villanos que lo comeran, y como toque
final se encontr con un ramo de flores, que el conde Olaf le
haba dado a su novia no hace mucho tiempo, y lo puso en el
pequeo jarro del juego de t que se utiliza para la crema. No
haba crema, pero el ramo ayudara con la presentacin de la
comida, sirviendo como centro de mesa, una palabra que
aqu significa elemento decorativo colocado en el centro de
una mesa, a menudo utilizado para distraer a la gente de la
comida. Por supuesto, la granita de naranja y el caf con
hielo a menudo no se sirven al fresco como desayuno sobre
la cima de los helados picos de las montaas, y el pan con
mermelada es mucho mejor si primero se tuesta, pero sin una
fuente de calor o de cualquier otro equipo de cocina, Sunny
lo haba hecho lo mejor que haba podido, y esperaba que
Olaf y su grupo pudieran apreciar sus esfuerzos.
Caffefredde, sorbete, tartartoast anunci.
113
Qu es esto? pregunt el Conde Olaf con recelo,
mirando su taza de caf. Se ve como el caf, pero es fro
y est congelado!
Y qu es esa cosa naranja? Esm pregunt con
suspicacia. Quiero una comida a la moda, no un puado
de hielo!
Colette tom un pedazo de pan y lo mir con recelo.
Esta tostada est cruda dijo. Es seguro comer
pan crudo?
Por supuesto que no dijo Hugo. Apuesto a que la
beb est tratando de envenenarnos.
En realidad, el caf no est mal dijo una de las
mujeres empolvadas, aunque si un poco amargo. Podra
alguien pasarme el azcar, por favor?
Azcar? Grit el Conde Olaf estallando en clera.
Se levant, tom de un extremo de la manta, y tir tan fuerte
como pudo, lanzando al aire todo el trabajo duro de Sunny.
Los alimentos, bebidas y platos cayeron por todas partes, y
Sunny tuvo que agacharse para evitar ser golpeada en la
cabeza con un tenedor. Ni todo el azcar del mundo
podra salvar este terrible desayuno! rugi, y luego se
inclin por lo que sus brillantes, brillantes ojos miraban
114
directamente a Sunny. Te dije que hicieras un buen
desayuno caliente, y me diste un fro y repugnante
sinsentido! dijo, mientras su mal aliento hacia una nube
por el helado aire. No ves a que altura estamos, tu
especie de babuino dientes de sable? Si te lanzara del Monte
Tensin no sobreviviras.
Olaf dijo Esm. Me sorprendes! Seguramente
recuerdas que nunca conseguiremos la fortuna Baudelaire si
tiramos a Sunny por la montaa. Tenemos que mantener a
Sunny con vida por el bien comn.
S, s dijo el Conde Olaf. Lo recuerdo. No tirar
a la hurfana de la montaa. Slo quera asustarla le dio
una cruel sonrisa a Sunny, y luego se volvi hacia el Hombre
con Ganchos en vez de Manos. Ve a la cascada congelada
dijo, y haz un agujero en el hielo con tus ganchos. La
corriente est llena de salmn afligido. Recoge lo suficiente
para todos nosotros y haremos que el beb prepare una
comida real.
Buena idea, Olaf dijo el Hombre con Ganchos en
vez de Manos, se puso de pie y camin hacia la pendiente de
hielo. Es tan listo como inteligente.
115
Sakesushi dijo Sunny en voz baja, lo que
significaba No creo que disfrutes del salmn si est crudo.
Deja de balbucear y lava los platos orden Olaf.
Estn cubiertos con esa repugnante y psima comida.
Usted sabe, Olaf dijo la mujer empolvada que
haba pedido el azcar, no es de mi incumbencia, pero
podramos poner a otra persona a cargo de la cocina.
Probablemente fue difcil para un beb preparar un desayuno
caliente sin fuego.
Pero claro que hay fuego, un gran incendio dijo
una profunda y baja voz, y todos se volvieron para ver quin
haba llegado.
Tener un aura amenazante es como tener una comadreja
como mascota, ya que raramente conoces a alguien que
tenga una, y cuando lo haces te dan ganas de esconderte
debajo de la mesa de caf. Un aura amenazante no es ms
que una clara sensacin de maldad que acompaa la llegada
de alguna persona, y muy pocas personas son lo bastante
malvadas como para producir una fuerte aura amenazante. El
Conde Olaf, por ejemplo, tena un aura amenazante que los
tres Baudelaire haban sentido desde el momento en que lo
conocieron, pero un gran nmero de personas nunca pareci
116
darse cuenta de que haba un villano a su alrededor, incluso
cuando Olaf se encontraba justo al lado de ellos con un brillo
maligno en sus ojos. Pero cuando los dos visitantes llegaron
al pico ms alto de las Montaas Mortmain, su aura
amenazante era inconfundible. Sunny se qued sin aliento
cuando los vio. Esm Miseria se estremeci dentro de su
traje para nieve. Los miembros del grupo de Olaf todos
excepto el Hombre con Ganchos en vez de Manos, quien
estaba muy ocupado pescando salmones, teniendo as la
suerte de pasar por alto la llegada de los visitantes miraron
hacia abajo, al suelo cubierto de nieve, en lugar de echarles
un vistazo ms a fondo a los visitantes. El conde Olaf pareca
un poco nervioso cuando el hombre, la mujer, y su aura
amenazante se acercaban ms y ms. Y hasta yo, despus de
tanto tiempo, an puedo sentir su aura amenazante tan fuerte
con slo escribir acerca de estas dos personas, a quienes no
me atrevo a nombrar, y en su lugar me referir a ellos de la
misma forma a la que todos los que se atreven a referirse a
ellos se refieren a ellos, como el hombre con barba pero sin
pelo y la mujer con pelo pero sin barba.
Es un placer verte, Olaf continu la profunda voz,
y Sunny se dio cuenta de que la voz perteneca a la mujer de
117
aspecto siniestro. Ella estaba vestida con un traje hecho de
un tejido extrao de color azul que era muy brillante,
decorado con dos grandes hombreras, una en cada hombro.
Ella estaba arrastrando un deslizador de madera una
palabra que aqu significa un trineo lo suficientemente
grande como para llevar a varias personas que haca un
chirriante extrao sonido contra el fro suelo. Estaba
preocupada de que las autoridades te hubieran capturado.
Te ves bien dijo el hombre con barba pero sin pelo.
Iba vestido de forma idntica a la mujer con pelo pero sin
barba, pero su voz era muy ronca, como si hubiera estado
gritando durante horas y casi no pudiera hablar. Ha pasado
mucho tiempo desde que nuestros ojos se cruzaron por
ltima vez el hombre le dio a Olaf una sonrisa que la haca
parecer an ms fra en la cima de la montaa, y luego se
detuvo y ayud a la mujer a apoyar el deslizador en la roca
donde Sunny haba servido el desayuno. La Baudelaire ms
joven vio que el deslizador estaba pintado con la familiar
imagen de un ojo, y tena un par de largas correas de cuero,
presumiblemente utilizadas para dirigirlo.
El Conde Olaf tosi ligeramente en su mano, que es
algo que la gente suele hacer cuando no sabe qu decir.
118
Hola dijo, un poco nervioso, Le he odo decir
algo acerca de un incendio?
El hombre con barba pero sin pelo y la mujer con pelo
pero sin barba se miraron entre s y comenzaron a rer por lo
que Sunny se tap los odos con sus manos.
No te has dado cuenta dijo la mujer, de que no
hay mosquitos de nieve alrededor?
Ya nos habamos dado cuenta dijo Esm. Pens
que tal vez los mosquitos de nieve ya no eran in.
No seas ridcula, Esm dijo el hombre con barba
pero sin pelo. Tom la mano de Esm y la bes, Sunny pudo
ver que temblaba. Los mosquitos no estn por los
alrededores ya que pueden oler el humo.
Yo no huelo nada dijo Hugo.
Bueno, si fueras un diminuto insecto, podras olerlo
respondi la mujer con pelo pero sin barba. Si fueras un
mosquito de nieve, podras oler el humo de la sede en llamas
de V.F.D.
Te hicimos un favor, Olaf dijo el hombre.
Quemamos todo el lugar.
No! grit Sunny, antes de que pudiera detenerse.
Por No! quera decir Ciertamente espero que eso no sea
119
cierto, porque mis hermanos y yo tenamos la esperanza de
llegar a la sede de V.F.D. y resolver los misterios que nos
rodean, y quizs encontrar a uno de nuestros padres, pero
ella no tena intencin de decirlo en voz alta. Los dos
visitantes miraron a la joven Baudelaire, dirigiendo su aura
amenazante hacia ella.
Qu es eso? pregunt el hombre con barba pero
sin pelo.
Esa es la Baudelaire ms joven contest Esm.
Hemos eliminado a los otros dos, pero nos hemos quedado
con ella para poder hacer nuestra oferta y finalmente robar la
fortuna.
La mujer con pelo pero sin barba asinti con la cabeza.
Los nios sirviente dan muchos problemas dijo.
Yo tuve un nio como sirviente una vez hace mucho
tiempo, antes del cisma.
Antes del cisma? pregunt Olaf, y Sunny dese
que Klaus estuviera ah con ella, porque la beb no saba lo
que significaba la palabra cisma. Eso s que ha sido hace
mucho tiempo. Ese nio ahora debe ser toda una persona
adulta.
120
No necesariamente dijo la mujer, y se ri de
nuevo, mientras que su compaero se inclinaba para mirar a
Sunny. Sunny no poda ver directamente a los ojos del
hombre con barba pero sin pelo, y en su lugar mir sus
brillantes zapatos.
As que esta es Sunny Baudelaire dijo en su
extraa y ronca voz. Bien, bien, bien. He odo muchas
cosas acerca de esta pequea hurfana. Ha causado muchos
problemas, casi tantos como sus padres se levant de
nuevo y mir a Olaf y a su grupo. Pero sabemos cmo
resolver los problemas, verdad? El fuego puede resolver
cualquier problema en el mundo.
Se ech a rer, y la mujer con pelo pero sin barba se ri
con l. Nerviosamente, el Conde Olaf se ech a rer tambin,
y luego mir a su grupo hasta que se echaron a rer con l, y
Sunny se encontr rodeada por altos villanos rindose.
Oh, fue maravilloso dijo la mujer con pelo pero sin
barba. Primero quemamos la cocina. Luego quemamos el
comedor. Despus quemamos la sala, luego el centro de
disfraces, la sala de cine y los establos. Luego pasamos al
gimnasio y al centro de entrenamiento, al garaje y los seis
laboratorios. Quemamos los dormitorios y las aulas, el saln
121
social, el teatro y la sala de msica, as como el museo y la
heladera. Entonces quemamos las salas de ensayo y los
centros de prueba y la piscina, que fue muy difcil de
quemar. Entonces quemamos todos los baos, y, finalmente,
quemamos la biblioteca de V.F.D. ayer por la noche. Esa fue
mi parte favorita cientos y cientos y cientos de libros,
todos reducidos a cenizas para que nadie pueda leerlos.
Debiste haber estado all, Olaf! Cada maana inicibamos
un incendio y cada noche lo celebramos con una botella de
vino y con algunos tteres para dedos. Hemos estado usando
estos trajes a prueba de fuego durante casi un mes. Ha sido
un tiempo maravilloso.
Por qu queman todo gradualmente? pregunt el
Conde Olaf. Cada vez que yo quemo algo lo hago a la
primera vez.
No podramos haber incendiado la sede de una vez
dijo el hombre con barba, pero sin pelo. Alguien podra
habernos visto. Recuerda que donde hay humo hay fuego.
Pero si quemaron la sede habitacin por habitacin
dijo Esm. No escaparon todos los voluntarios?
Ellos ya se haban ido dijo el hombre, y se rasc la
cabeza donde el cabello debi haber estado. La sede entera
122
estaba desierta. Como si supieran que bamos a venir. Pero
bueno, no se pueden ganar todas.
Tal vez encontremos a algunos de ellos cuando
vayamos a incendiar el carnaval dijo la mujer, con su
profunda, profunda voz.
El carnaval? pregunt Olaf nerviosamente.
S dijo la mujer, y se rasc en el lugar donde su
barba debi haber estado, si tuviera. Ah hay una pieza
muy importante de evidencia de V.F.D. escondida en una
figurita que venden en el Carnaval Caligari, por lo que
tenemos que ir a incendiarlo.
Ya quem el lugar dijo el Conde Olaf.
Todo el lugar? la mujer dijo con sorpresa.
Todo el lugar dijo Olaf, dndole una sonrisa
nerviosa.
Felicitaciones dijo, haciendo casi un ronroneo.
Eres mejor de lo que pensaba, Olaf el Conde Olaf pareci
aliviado, como si no hubiera estado seguro de si la mujer iba
a felicitarlo o darle unas patadas.
Bueno, es todo por el bien comn dijo Olaf.
Como recompensa dijo la mujer, tengo un regalo
para ti, Olaf Sunny vio como la mujer meti la mano en el
123
bolsillo de su brillante traje y sac una pila de hojas de
papel, atadas con una cuerda gruesa. El papel pareca muy
viejo y gastado, como si hubiera pasado por muchas manos
diferentes con el paso del tiempo, oculto en una serie de
compartimentos secretos, y tal vez dividido en distintas pilas,
viajando alrededor de una ciudad sobre carruajes tirados por
caballos, y luego puestos nuevamente juntos a medianoche
en la trastienda de una librera disfrazada de un caf
disfrazado de tienda de artculos deportivos. Los ojos del
Conde Olaf se hicieron muy amplios y muy brillantes, y
tom los papeles con sus sucias manos, como si se tratara de
la fortuna Baudelaire.
El expediente Snicket! dijo en susurros.
Todo est aqu dijo la mujer. Cada carta, cada
mapa y todas las fotografas del nico expediente que podra
meternos a todos en la crcel.
Est completo, a excepcin de la pgina trece, por
supuesto dijo el hombre. Sabemos que los Baudelaire
consiguieron robar esa pgina del Hospital Heimlich.
Los dos visitantes fulminaron con la mirada a Sunny
Baudelaire, que no poda dejar de gemir de miedo.
124
Surchmi dijo. Quera decir algo como Yo no la
tengo mis hermanos la tienen, pero no hubo la necesidad
de un traductor.
Los hurfanos mayores la tienen dijo Olaf, pero
estoy bastante seguro de que estn muertos.
Entonces, todos nuestros problemas se han
convertido en humo dijo la mujer con pelo pero sin barba.
El Conde Olaf tom el expediente y lo acerc a su
pecho como si fuera un beb recin nacido, aunque no era
del tipo de persona que tratara con mucha amabilidad a un
beb recin nacido.
Este es el regalo ms maravilloso del mundo
dijo. Lo leer en este momento.
Todos vamos a leerlo juntos dijo la mujer con pelo
pero sin barba. Contiene todos los secretos que debemos
saber.
Pero primero dijo el hombre con barba pero sin
pelo, tengo un regalo para tu novia, Olaf.
Para m? pregunt Esm.
He encontrado esto en una de las salas de la sede
dijo el hombre. Nunca haba visto uno antes, pero ha
pasado bastante tiempo desde que fui un voluntario con
125
una socarrona sonrisa, busc en su bolsillo y sac un
pequeo tubo verde.
Qu es eso? Esm pregunt.
Creo que es un cigarrillo dijo el hombre.
Un cigarrillo! dijo Esm, con una sonrisa tan
grande como la de Olaf. Que in!
Pens que te gustara dijo el hombre. Toma,
prubalo. Resulta que tengo un par de fsforos por aqu el
hombre con barba pero sin pelo encendi un fsforo,
encendido el extremo final del tubo verde, y se lo ofreci a la
malvada novia, que lo agarr y lo llev a su boca. Un olor
amargo, como el de vegetales quemndose, llen el aire y
Esm Miseria empez a toser.
Cul es el problema? pregunt la mujer con su
profunda voz. Pens que te gustaba lo que es in.
Claro dijo Esm, y luego tosi un poco ms. Sunny
record al Sr. Poe, que siempre tosa sobre un pauelo,
mientras Esm tosa y tosa y, finalmente, dej caer el tubo
verde al suelo, donde se qued haciendo una cortina de
humo de color verde oscuro. Me encantan los cigarrillos
le explic al hombre con barba pero sin pelo, pero
126
prefiero fumarlos con una larga boquilla, porque no me
gustan ni su olor ni el sabor y porque luego hacen dao.
Eso no importa ahora dijo el Conde Olaf con
impaciencia. Entremos a mi tienda y leamos el expediente
comenz a caminar hacia la tienda, pero se detuvo y mir
a su grupo, que estaban empezando a seguirlo. Ustedes se
quedarn aqu dijo. Hay secretos en este expediente que
no quiero que conozcan.
Los dos siniestros visitantes se echaron a rer, y
siguieron al Conde Olaf y a Esm al interior de la tienda de
cerrando las solapas detrs de ellos. Sunny observaba en
silencio junto a Hugo, Colette, Kevin, y las dos mujeres
empolvadas, esperando a que el aura amenazante
desapareciera.
Quines eran esas personas? pregunt el Hombre
con Ganchos en vez de Manos, y todos se volvieron para ver
que haba regresado de su expedicin de pesca. Cuatro
salmones colgaban de cada uno de sus ganchos, goteando
agua de la Corriente Afligida.
No lo s dijo una de las mujeres empolvadas,
pero me pusieron muy nerviosa.
127
Si son amigos del Conde Olaf dijo Kevin. Qu
tan malos pueden ser?
Los miembros del grupo se miraron entre s, pero nadie
respondi a la pregunta de la persona ambidiestra.
Qu es lo que el hombre quiso decir cuando dijo
Donde hay humo hay fuego? pregunt Hugo.
No lo s dijo Colette. Un helado viento soplaba, y
Sunny miraba como se retorca el cuerpo de la contorsionista
por la brisa, hasta que pareca casi tan curvilnea como el
humo del tubo verde que Esm haba tirado.
Olviden esas preguntas dijo el Hombre con
Ganchos en vez de Manos. Mi pregunta es, cmo vas a
preparar este salmn, hurfana?
El hombre de confianza de Olaf mir hacia abajo a
Sunny, pero la Baudelaire ms joven no respondi por un
momento. Sunny estaba pensando que sus hermanos se
habran sentido orgullosos de ella por la forma en la que
estaba pensando. Klaus se habra sentido orgulloso, porque
estaba pensando en la frase Donde hay humo hay fuego y
qu consecuencias podra tener. Y Violet se habra sentido
orgullosa, porque estaba pensando en el salmn, que el
Hombre con Ganchos en vez de Manos estaba sosteniendo, y
128
en qu podra inventar para que la ayudara. Sunny mir al
Hombre con Ganchos en vez de Manos y pens tan duro
como pudo, y se sinti casi como si sus dos hermanos
estuvieran con ella, Klaus ayudndola a pensar en la frase y
Violet ayudndola a pensar en un invento.
Respndeme, mocosa gru el Hombre con
Ganchos en vez de Manos. Qu vas a hacer para preparar
este salmn?
Lox! dijo Sunny, y fue como si los tres Baudelaire
hubieran respondido a la pregunta.




Un socio mo una vez escribi una novela
llamada Los Corredores del Poder, que
cuenta la historia de varias personas
discutiendo de cmo el mundo se ha vuelto
un lugar corrupto y peligroso, y si hay o no
hay suficientes personas con la integridad
y la decencia necesaria para evitar que
todo el planeta caiga en la desesperacin.
No he ledo esta novela en varios aos,
porque a menudo participo en debates
que discuten de cmo el mundo se ha
vuelto un lugar corrupto y peligroso,
C A P T U L O

130
y si no hay suficientes personas con la integridad y la
decencia necesaria para evitar que todo el planeta caiga en la
desesperacin, no tengo necesidad pues de leer sobre esto en
mi tiempo libre, pero sin embargo la expresin los
corredores del poder ha llegado a significar el lugar
silencioso y secreto donde a menudo se discuten los asuntos
importantes. Sean o no corredores de verdad, los corredores
del poder tienden a ser tranquilos y misteriosos. Si algunas
vez has caminado dentro de un edificio importante, como la
sala principal de una biblioteca o la oficina de un dentista
que ha acordado camuflar tus dientes, entonces puede que
hayas experimentado esa sensacin que acompaa a los
corredores del poder, y Violet y Klaus Baudelaire lo
experimentaron al llegar al final de la Vertical Flameante
Desviacin, siguiendo al misterioso explorador con el suter
mientras salan del pasadizo secreto. Incluso a travs de las
mscaras, los dos hermanos podan sentir que estaban en un
lugar importante, a pesar de que no era ms que un oscuro y
curvo pasillo con una pequea rejilla en el techo, donde la
luz del da brillaba a travs de ella.
Ah es por donde sale el humo de la fogata de los
Exploradores de Nieve susurr el misterioso explorador,
131
apuntando hacia el techo. Lleva directamente al centro
mismo del Valle del Fortn Desembocado, por lo que el
humo se dispersa a los cuatro vientos. V.F.D. no quiere que
nadie vea el humo.
Donde hay humo dijo Violet, hay fuego.
Exactamente dijo el explorador. Cualquier
persona que viera humo saliendo de la cima de una montaa
podra sospechar e ir a investigar. De hecho, me encontr
con un dispositivo que funciona exactamente de acuerdo con
este principio meti la mano en su mochila y sac una
pequea caja rectangular llena de pequeos tubos de color
verde, exactamente iguales al que Sunny haba visto, aquel
que el hombre con barba pero sin pelo le haba dado a Esm
Miseria.
No, gracias dijo Violet. No fumo.
Yo tampoco dijo el explorador, pero estos no
son cigarrillos. Estos son Verdeantes Flameantes
Dispositivos. Verdeante significa verde, cuando enciendes
uno libera un humo de color verde oscuro, por lo que otro
voluntario podr saber dnde ests.
Klaus tom la caja de las manos del explorado y los
examin en la penumbra.
132
Ya haba visto una caja como esta antes dijo, en
el escritorio de mi padre, cuando buscaba un abridor de
cartas. Recuerdo que pens que era extrao que estuvieran
ah ya que l no fumaba.
Posiblemente los estaba escondiendo dijo Violet
, Pero por qu guardarlo en secreto?
Toda la organizacin es un secreto dijo el
explorador. Fue muy difcil para m encontrar la ubicacin
de la sede.
Tambin para para nosotros fue difcil dijo
Klaus. La encontramos en un mapa codificado.
Tuve que dibujar mi propio mapa dijo el
explorador, y meti la mano en un bolsillo de su suter.
Encendi la linterna, y los dos Baudelaire pudieron ver que
estaba sosteniendo un cuaderno con una cubierta de color
prpura oscuro.
Qu es eso? Violet pregunt.
Es un libro comn dijo el explorador. Cada vez
que encuentro algo que parece importante o interesante, lo
escribo. De esta manera, toda mi informacin importante
est en un solo lugar.
133
Creo que debera empezar uno dijo Klaus. Mis
bolsillos estn llenos de trozos de papel.
De la informacin que le del libro del Dr.
Montgomery, y de algunos otros dijo el explorador, me
las arregl y dibuj un mapa de la ruta para llegar hasta aqu
abri su cuaderno prpura y pas varias pginas hasta
llegar a una pequea pero elegante representacin de la
cueva, de la Vertical Flameante Desviacin, y del pasillo en
el que ahora se encontraban. Como pueden ver dijo,
deslizando el dedo por el pasillo, el pasillo se divide en
dos direcciones.
Este es un mapa muy bien dibujado dijo Violet.
Gracias dijo el explorador. He estado interesado
en la cartografa desde hace bastante tiempo. Miren, si
vamos a la izquierda, hay una pequea rea utilizada como
almacn de trineos y ropa de invierno, por lo menos de
acuerdo con un artculo de prensa que encontr. Pero si
vamos a la derecha, llegaremos hasta una Verncula
Fortaleza Defensiva, que conduce directamente a la cocina
de la sede. Posiblemente encontremos a toda la organizacin
desayunando.
134
Los dos Baudelaire se miraron entre s a travs de sus
mscaras, y Violet puso una mano sobre el hombro de su
hermano. No se atrevi a decir nada en voz alta, con la
esperanza de que posiblemente uno de sus padres pudiera
estar a la vuelta de la esquina.
Vamos susurr Violet.
El explorador asinti en silencio y llev a los
Baudelaire por el pasillo, que pareca ms fro y ms fro,
con cada paso. En ese momento estaban tan lejos de Bruce y
los Exploradores de Nieve que no haba necesidad de
susurrar, pero los tres nios guardaron silencio mientras
caminaban por el oscuro y curvo pasillo, silenciados por la
sensacin de los corredores del poder. Finalmente llegaron
hasta una gran puerta de metal con un extrao artefacto en el
lugar en el que debera haber estado la manija. El dispositivo
se pareca un poco a una araa, con ondulados cables
extendindose en todas direcciones, pero en el lugar en el
que pudo haber estado la cabeza de la araa haba un teclado
de una mquina de escribir. Incluso con la emocin de ver la
sede, la mente inventiva de Violet estaba interesada en este
dispositivo, y se acerc para ver de qu se trataba.
135
Espera dijo el explorador con el suter, tomndola
del brazo para detenerla. Est bloqueada con cdigo. Si no
se ingresa el cdigo correctamente, no podremos llegar a la
sede.
Cmo funciona? pregunt Violet, temblando un
poco por el fro.
No estoy seguro admiti el explorador, y sac su
libro comn de nuevo. Se llama Verncula Fortaleza
Defensiva, por lo que
Por lo tanto, funciona con el lenguaje termin
Klaus. Verncula es una palabra para un lenguaje o
dialecto local.
Por supuesto dijo Violet. Ven cmo los
alambres se enroscan alrededor de las bisagras de la puerta?
Estos las bloquean, a menos que se escriba la secuencia
correcta de letras en ese teclado. Hay ms letras que
nmeros, por lo que ser ms difcil averiguar la
combinacin de la cerradura.
Eso es lo que he ledo confirm el explorador
mirando una pgina de su cuaderno. Se supone que tienes
que escribir tres frases especficas secuencialmente. Las
frases cambian cada temporada, por lo que los voluntarios
136
deben tener un montn de informacin a su alcance para
poder usar esta puerta. La primera es el nombre del cientfico
al que se le atribuye universalmente el descubrimiento de la
gravedad.
Esa es fcil dijo Violet, y escribi con el teclado S-
I-R-I-S-A-A-C-N-E-W-T-O-N, el nombre de un fsico que
siempre haba admirado. Cuando termin, hubo un sordo,
sonoro y zumbante clic desde el teclado de la mquina de
escribir, como si el dispositivo se estuviera calentando.
La segunda es el nombre en latn de los Voluntarios
Felinos Detectives dijo el explorador. Encontr la
respuesta en Notables Fenmenos de las Montaas
Mortmain. Es Panthera leo se inclin hacia delante y
escribi P-A-N-T-H-E-R-A-L-E-O. Hubo otro ligero y
tranquilo zumbido y los nios vieron que los cables
alrededor de las bisagras vibraban ligeramente.
Se est empezando a abrir dijo Violet. Espero
tener la oportunidad de analizar este invento ms adelante.
Primero lleguemos a la sede dijo Klaus. Cul
es la tercera frase?
El explorador suspir y se volvi a una pgina de su
libro comn.
137
No estoy seguro admiti. Otro voluntario me
dijo que es el tema central de la novela de Len Tolstoi,
Anna Karenina, pero no he tenido la oportunidad de leerla.
Violet saba que su hermano estaba sonriendo, a pesar
de que no poda ver su cara a travs de la mscara. Record
un verano, de hace mucho tiempo, cuando Klaus era muy
pequeo y Sunny an no haba sido concebida. Cada verano,
la madre de los Baudelaire les lea una novela muy larga,
bromeando acerca de que leer una novela muy larga era el
nico ejercicio que a ella le gustaba hacer durante los meses
calurosos. En la poca en la que Violet estaba pensando, la
Sra. Baudelaire haba elegido Ana Karenina como su lectura
de verano, y Klaus se sentaba en el regazo de su madre
mientras lea durante horas. El Baudelaire de en medio an
no entenda muchas cosas, por lo que su madre le ayudaba
con las palabras difciles y de vez en cuando dejaba de leer
para explicarle lo que haba sucedido en la historia, y de esta
manera Klaus y su madre leyeron la historia de la Sta.
Karenina, cuyo novio la trataba tan mal que termin
lanzndose a las vas de un tren. Violet haba pasado la
mayor parte de ese verano estudiando las leyes de la
termodinmica y construyendo un helicptero en miniatura
138
con un batidor de huevos y algunos cables de cobre viejo,
pero estaba segura de que Klaus deba recordar el tema
central del libro que ley en el regazo de su madre.
El tema central de Anna Karenina dijo, es que la
simplicidad moral de la vida rural, a pesar de su monotona,
es un relato personal preferible a una vida audaz llena de
pasin impulsiva que slo conduce a la tragedia.
Ese es un tema muy largo dijo el explorador.
Es un libro muy largo dijo Klaus. Pero puedo
escribir con rapidez. Mis hermanas y yo, una vez escribimos
un largo telegrama en cuestin de segundos.
Es una pena que el telegrama nunca llegara dijo el
explorador en voz baja, pero el Baudelaire de en medio ya
estaba presionando las teclas de la Verncula Fortaleza
Defensiva. Mientras Klaus escriba las palabras vida rural,
una frase que aqu significa vivir en el campo, los cables
comenzaron a encresparse y desenroscarse con rapidez,
como los gusanos en la acera despus de que ha llovido, y
cuando Klaus escribi una relato personal preferible, una
frase que aqu significa la manera de vivir tu vida, la
puerta entera se estremeca como si estuviera tan nerviosa
como los Baudelaire. Finalmente, Klaus escribi T-R-A-
139
G-E-D-I-A, y los tres nios dieron un paso hacia atrs, pero
en lugar de que la puerta se abriera dej de temblar y los
cables dejaron de moverse, y un silencio de muerte rein por
el pasillo.
No se abri dijo Violet. Tal vez ese no sea el
tema central de Anna Karenina de Len Tolstoi.
Pereca estar funcionando hasta que se escribi la
ltima palabra dijo el explorador.
Tal vez el mecanismo est un poco atascado dijo
Violet.
O tal vez una vida audaz llena de pasin impulsiva
puede conducir a otra cosa dijo el explorador, y en cierto
modo tena razn.
Una vida audaz llena de pasin impulsiva es una
expresin que se refiere a las personas que siguen lo que est
en sus corazones, y como la personas que prefieren seguir lo
que est en sus cabeza, o seguir los consejos de otras
personas, o seguir a un hombre misterioso con un
impermeable de color azul oscuro, las personas que llevan
una vida audaz llena de pasin impulsiva terminan haciendo
todo tipo de cosas. Por ejemplo, si alguna vez has ledo un
libro titulado La Biblia, te encontrars la historia de Adn y
140
Eva, cuya vida audaz llena de pasin impulsiva les llev a
usar ropa por primera vez en su vida, con el fin de dejar el
jardn infestado de serpientes donde haban estado viviendo.
Bonnie y Clyde, otra famosa pareja que vivi una vida audaz
llena de pasin impulsiva, termin teniendo una exitosa
aunque breve carrera como asaltantes de bancos. Y en mi
caso, en las pocas veces en las que he llevado una vida audaz
llena de pasin impulsiva, termin teniendo todo tipo de
problemas, desde falsas acusaciones de incendio
premeditado hasta un gemelo roto que nunca puede reparar.
Pero en este caso, mientras los Baudelaire se encontraban
frente a la Verncula Fortaleza Defensiva, con la esperanza
de llegar a la sede de V.F.D. para rescatar a su hermana y
para ver si uno de sus padres an segua con vida, el
explorador con el suter estaba equivocado y los dos
Baudelaire tenan razn, ya que en Anna Karenina de Leo
Tolstoi, una vida audaz llena de pasin impulsiva slo
conduce a la tragedia, como Klaus haba dicho, y como
Violet haba dicho, el mecanismo estaba un poco atascado, y
despus de unos segundos, la puerta se abri con un lento y
misterioso crujido. Los nios entraron por la puerta,
parpadeando por la sbita luz, y se quedaron congelados. Si
141
has ledo hasta este punto la lamentable historia de los
Baudelaire, entonces no te sorprender saber que la sede de
V.F.D. en el Valle del Fortn Desembocado en las Montaas
Mortmain ya no exista, pero Violet y Klaus, por supuesto,
no pudieron haber ledo su propia historia. Estaban en su
propia historia, y sta fue la parte de su historia en la que se
quedaron en shock ante lo que vieron.
La Verncula Fortaleza Defensiva no se abri hacia una
cocina, ya no. Cuando los Baudelaire siguieron el explorador
misterioso a travs de la puerta, se encontraron de pie en lo
que al principio pareca ser un vasto campo, en el que creca
una negra y arruinada cosecha en un valle tan fro y con
tantas corrientes de aire como su nombre. Pero poco a poco
se fueron viendo los restos carbonizados de la majestuosa e
imponente construccin que haba estado donde los tres
nios estaban parados. Cerca de all haba un puado de
plantas que haban sobrevivido a las llamas, dispersas por
delante de los restos de una estufa y de un refrigerador que
estaba tirado de lado, como si tratara de custodiar los restos
incinerados de la cocina. Al otro lado haba un montn de
madera quemada que una vez fue probablemente una gran
mesa de comedor, con un candelabro medio fundido que
142
sobresala de la parte superior, como si fuera un rbol beb.
Ms lejos, se podan ver las misteriosas siluetas de otros
objetos que haban sobrevivido al incendio: un trombn, el
pndulo de un reloj, lo que pareca un periscopio o tal vez un
catalejo, una bola de helado tristemente abandonada,
cubierta con un montn de cenizas y azcar quemada, y un
arco de hierro adornado con las palabras Biblioteca de
V.F.D., pero ms all del arco no haba ms que montones
y montones de restos ennegrecidos. Fue un espectculo
devastador, e hizo que Violet y Klaus se sintieran como si
estuvieran solos en un mundo completamente en ruinas.
Lo nico que pareca no haber sido tocado por el fuego
era una lisa pared blanca, ms atrs de la nevera, que estaba
tan lejos que apenas los dos hermanos la podan ver. Le tom
a los Baudelaire unos minutos darse cuenta de que era una
cascada congelada, que se levantaba en una pendiente
resbaladiza hacia el origen de la Corriente Afligida en el
Monte Tensin, tan blanca y brillante que hizo que los restos
ennegrecidos de la sede se vieran an ms oscuros.
Debi haber sido muy hermosa dijo el explorador
con el suter, con voz temblorosa. Se dirigi hacia la
cascada, batiendo el polvo negro con los pies a cada paso.
143
Le que ah haba una gran ventana dijo, moviendo su
mano enguantada en el aire como si la ventana an estuviera
all. Cuando a alguien le tocaba cocinar, poda admirar la
cascada mientras picaba verduras o mezclaba una salsa. Se
supona que era muy tranquilo. Y haba un mecanismo justo
fuera de la ventana que transformaba el agua de la corriente
en vapor. El vapor se levantaba y cubra la sede para que no
fuera vista a travs de la cortina de niebla.
Los Baudelaire caminaron hacia donde estaba el
explorador, y miraron la corriente congelada al pie de la
cascada. La corriente se divida en dos afluentes, una palabra
que aqu significa divisiones de un ro o un arroyo, cada una
revolvindose y fluyendo en diferentes direcciones,
alejndose de las ruinas de la sede y pasando curvadamente
alrededor de las Montaas Mortmain hasta desaparecer de la
vista. Violet y Klaus miraron con tristeza las congeladas
aguas revueltas de color negro grisceo que haban visto al
subir caminando al lado de la Corriente Afligida.
Eran cenizas dijo Klaus en voz baja. Las cenizas
que produjo el incendio cayeron en la corriente al pie de la
cascada, y la corriente las llev ro abajo.
144
Violet se dio cuenta de que era ms fcil hablar de un
problema pequeo que pensar en su inmensa decepcin.
Pero la corriente est congelada dijo, es
imposible que las haya llevado ro abajo.
Tal vez no estaba congelada cuando sucedi dijo
Klaus. El calor del fuego pudo haber descongelado el
arroyo.
Debi haber sido un terrible espectculo dijo el
explorador con el suter. Los tres nios imaginaron el
infierno, una palabra que aqu significa enorme incendio
que destruy una sede secreta en la cima de las montaas.
Casi podan or quebrndose los vidrios de las ventanas, y el
crepitar del fuego que consuma todo. Casi podan oler el
espeso humo aumentando, que flotaba hacia arriba y
oscurecan el cielo, y casi podan ver los libros de la
biblioteca cayendo de los estantes envueltos en llamas
terminando hechos cenizas. Lo nico que no podan
imaginar fue a las personas que pudieron haber estado en la
sede cuando el fuego comenz, corriendo a toda velocidad
hacia afuera, al congelante fro para evitar las llamas.
Crees que dijo Violet, que algunos de los
voluntarios...
145
No hay seal de que hubiera alguien aqu dijo el
explorador rpidamente.
Pero cmo podemos saberlo con seguridad?
pregunt Klaus. En este momento puede haber algn
sobreviviente en algn lugar.
Hola? Violet llam, mirando a su alrededor en
los escombros. Hay alguien aqu? se dio cuenta de que
sus ojos se haban llenado de lgrimas, mientras llamaba
desde el fondo de su corazn a las personas que saba no
encontrara en ese lugar. La mayor de los Baudelaire senta
como si hubiera estado llamando a estas personas desde
aquel terrible da en la playa, y que si llamaba lo suficiente
podra ser que aparecieran ante ella. Pens en todas las veces
en las que los haba llamado, cuando viva con sus hermanos
en la mansin Baudelaire. A veces los llamaba cuando quera
que vieran algo que haba inventado. A veces los llamaba
para que supieran que ya haba vuelto a casa. Y a veces los
llamaba simplemente porque quera saber dnde estaban. A
veces Violet solamente quera verlos y sentirse a salvo en su
presencia. Madre! Violet Baudelaire los llam.
Padre!
No hubo respuesta.
146
Mam! Klaus los llam. Pap!
Los Baudelaire no escucharon nada ms que el silbido
de las cuatro corrientes de aire del valle, y el crujido de la
Verncula Fortaleza Defensiva mientras se cerraba. Vieron
que la puerta haba sido hecha para verse como la pared de
una montaa, de modo que apenas podan ver por dnde
haban llegado o la forma de volver. Ahora estaban
realmente solos.
Yo s que todos esperbamos encontrar a personas en
la sede dijo suavemente el explorador con el suter,
pero no creo que nadie est aqu. Creo que slo somos
nosotros.
Eso es imposible! grit Klaus, y Violet pudo or
que estaba llorando. Busc a travs de sus muchas capas de
ropa hasta encontrar sus bolsillos, y sac la pgina nmero
trece del Expediente Snicket, que llevaba con l desde que
los Baudelaire lo haban encontrado en el Hospital Heimlich.
En la pgina haba una fotografa de sus padres, de pie junto
a Jacques Snicket y a otro hombre que los Baudelaire haban
sido incapaces de identificar, y la fotografa tena una frase
escrita a mquina por encima, una frase que Klaus se haba
aprendido de memoria de leerla tantas veces Dadas las
147
pruebas comentadas en la pgina nueve recit con
lgrimas en los ojos, los expertos han llegado a la
conclusin de que tal vez hubiera algn superviviente en
aquel incendio, aunque se ignora su paradero se acerc al
explorador y sacudi la pgina frente a su cara. Pensamos
que el superviviente estara aqu dijo.
Creo que el superviviente est aqu dijo el
explorador en silencio y se quit la mscara para mostrar su
rostro. Yo soy Quigley Quagmire dijo, y sobreviv al
incendio que destruy mi casa, y tena la esperanza de
encontrar a mi hermano y hermana.
C A P T U L O

Ocho



Una de las peculiares verdades de la vida es que la gente
suele decir cosas que saben muy bien son ridculas. Si
alguien te pregunta cmo ests, por ejemplo, podras decir
automticamente Muy bien, gracias,
cuando en realidad acabas de reprobar
un examen o has sido pisoteado por un
buey. Un amigo te puede decir He
buscado por todas partes en el mundo
mis llaves, cuando sabes que en
realidad slo ha buscado en pocos
lugares en las reas ms inmediatas.
Una vez le dije a una mujer a la que
am demasiado, Estoy seguro de que
este problema terminar pronto, y t y yo
pasaremos el resto de nuestras vidas juntos en
la dicha y en la felicidad, cuando en
149
realidad sospechaba que las cosas estaban a punto de ponerse
mucho peor. Y as sucedi con los dos mayores Baudelaire,
cuando se enfrentaron cara a cara con Quigley Quagmire y
se encontraron diciendo cosas que saban eran absurdas.
Ests muerto dijo Violet, y se quit la mscara
para asegurarse de que estaba viendo las cosas con claridad.
Pero no haba duda de que era Quigley, a pesar de que los
Baudelaire nunca lo haban visto antes. Se pareca tanto a
Duncan e Isadora que slo poda ser el tercer trillizo
Quagmire.
Moriste en un incendio, junto a tus padres dijo
Klaus, pero mientras se quitaba su mscara se dio cuenta de
que no era as. Quigley le dio a los Baudelaire una pequea
sonrisa que era idntica a la de sus hermanos.
No dijo Quigley. Yo sobreviv, y he estado
buscando a mis hermanos desde entonces.
Pero, cmo sobreviviste? Violet le pregunt.
Duncan e Isadora dijeron que la casa se haba incendiado.
Es cierto dijo Quigley con tristeza. Mir a la
cascada congelada y suspir profundamente. Supongo que
debera empezar por el principio. Yo estaba en la biblioteca
de mi familia, estudiando un mapa del Bosque Finito,
150
cuando escuch un ruido de vidrios rotos y gritos. Mi madre
entr en la habitacin y dijo que haba un incendio. Tratamos
de llegar a la puerta principal, pero la sala principal estaba
llena de humo, por lo que me llev de vuelta a la biblioteca y
levant una esquina de la alfombra. Debajo haba una
trampilla secreta. Me dijo que esperara abajo mientras iba
por mis hermanos, y me dej ah en la oscuridad. Recuerdo
haber escuchado la casa derrumbndose a pedazos sobre m,
y el sonido de pasos desesperados y a mis hermanos gritando
Quigley puso su mscara en el suelo y mir a los dos
Baudelaire. Pero nunca regres dijo. Nadie regres, y
cuando trat de abrir la trampilla, algo se haba cado encima
de ella y no se mova.
Cmo saliste? Klaus pregunt.
Camin dijo Quigley. Cuando se hizo evidente
que nadie ira a rescatarme, me encontr rodeado por la
oscuridad y me di cuenta de que estaba en una especie de
tnel. No haba otro lugar adonde ir, as que empec a
caminar. Nunca haba estado tan asustado en mi vida,
caminando solo por un tnel oscuro que mis padres haban
mantenido en secreto. No poda imaginar a donde ira a
parar.
151
Los dos Baudelaire se miraron entre s. Pensaron en el
pasadizo secreto que haban descubierto debajo de su casa,
cuando estaban bajo el cuidado de Esm Miseria y su
marido.
Y adnde llevaba? Violet pregunt.
A la casa de un herpetlogo dijo Quigley. Al
final del tnel haba una puerta secreta que daba a una
enorme habitacin, hecha enteramente de cristal. La
habitacin estaba llena de jaulas vacas, pero era obvio que
la habitacin haba albergado alguna vez una enorme
coleccin de reptiles.
Estuvimos ah! grit Klaus asombrado. Esa es
la casa de to Monty! l fue nuestro tutor hasta que lleg el
Conde Olaf, disfrazado como
Como ayudante de laboratorio termin Quigley.
Lo s. Su maleta an estaba all.
Tambin haba un pasadizo secreto en nuestra casa
dijo Violet, pero lo descubrimos hasta que fuimos a
vivir con Esm Miseria.
Hay secretos por todas partes dijo Quigley. Creo
que los padres de todo el mundo tienen secretos. Slo tienes
que saber dnde buscar para encontrarlos.
152
Pero por qu nuestros padres, y los tuyos, tenan
tneles por debajo de sus casas que conducan a un edificio
con apartamentos de lujo y otro a la casa de un herpetlogo?
Klaus pregunt. No tiene sentido.
Quigley suspir y puso su mochila en el suelo
ceniciento, al lado de su mscara.
Hay tantas cosas que no tienen sentido dijo.
Tena la esperanza de encontrar las respuestas aqu, pero
ahora no s si algn da las encontrar sac su cuaderno
prpura y lo abri por la primera pgina. Todo lo que les
puedo decir es lo que tengo aqu, en este libro comn.
Klaus le dio Quigley una pequea sonrisa, y meti la
mano en los bolsillos para sacar todos los papeles que tena
guardados.
Dinos lo que sabes dijo, y te diremos lo que
sabemos. Quizs juntos podamos responder a nuestras
preguntas.
Quigley asinti con la cabeza, y los tres nios se
sentaron en crculo en lo que fue el piso de la cocina.
Quigley abri su mochila y sac un paquete de almendras
saladas, que les pas a los Baudelaire.
153
Deben tener hambre por nuestra subida a travs de la
Vertical Flameante Desviacin dijo. Yo si tengo
hambre. Vamos a ver, dnde estaba?
En la Habitacin de los Reptiles dijo Violet, al
final del pasadizo secreto.
Bueno, no pas nada por un tiempo dijo Quigley
. En el umbral de la casa haba una copia de El Diario
Punctilio, donde haba un artculo sobre el incendio. As es
como me enter de que mis padres haban muerto. Me pas
das y das all, solo. Estaba tan triste y asustado que no saba
qu ms hacer. Supongo que estaba esperando a que el
herpetlogo se presentara a trabajar para averiguar si era un
amigo de mis padres o ver si me prestaba su ayuda. La
cocina estaba llena de alimentos, as que tuve lo suficiente
para comer, y cada noche me dorma a los pies de las
escaleras para poder escuchar si alguien llegaba.
Los Baudelaire asintieron con simpata, y Violet puso
su mano sobre el hombro de Quigley.
A nosotros nos sucedi lo mismo dijo Violet,
cuando nos enteramos de la noticia acerca de nuestros
padres. Apenas recuerdo lo que hicimos y lo que dijimos.
Pero porque nadie te busc? pregunt Klaus.
154
El Diario Punctilio dijo que tambin perec en el
incendio dijo Quigley. El artculo deca que mi hermana
y hermano fueron enviados a la Academia Preparatoria
Prufrock, y que los bienes de mis padres estaban bajo el
cuidado de la sexta asesora financiera ms importante de la
ciudad.
Esm Miseria dijeron Violet y Klaus al unsono,
una palabra que aqu significa con una voz disgustada, y
exactamente al mismo tiempo.
Exactamente dijo Quigley, pero yo no estaba
interesado en esa parte de la historia. Estaba decidido a ir a
la escuela y encontrar a mis hermanos. En la biblioteca del
doctor Montgomery encontr un atlas y lo revis hasta que
encontr la Academia Preparatoria Prufrock. No estaba
demasiado lejos, as que empec a recoger toda la comida
que pude encontrar en la casa.
No se te ocurri llamar a las autoridades? Klaus
pregunt.
Supongo que no estaba pensando con mucha claridad
admiti Quigley. En lo nico en que poda pensar era en
encontrar a mis hermanos.
Por supuesto dijo Violet. Y entonces qu pas?
155
Fui interrumpido dijo Quigley. Alguien entr
justo cuando estaba poniendo el atlas en una bolsa de
compras que encontr. Era Jacques Snicket, aunque, por
supuesto, en ese momento no saba quin era. Pero l saba
quin era yo, y estaba muy contento de que an siguiera con
vida.
Cmo supiste que podas confiar en l? Klaus
pregunt.
Bueno, l saba sobre el pasadizo secreto dijo
Quigley. De hecho, saba un poco sobre mi familia, a
pesar de que no haba visto a mis padres en aos. Y. . .
Y? pregunt Violet.
Quigley le dio una pequea sonrisa.
Y l era una persona de buen leer dijo. De
hecho, haba ido a casa del doctor Montgomery a investigar
y buscar algo. Dijo que haba un expediente importante que
estaba oculto en algn lugar de la casa, y que se quedara por
unos das para tratar de completar su investigacin.
Entonces no te llev a la escuela? pregunt
Violet.
Dijo que no era seguro para m ser visto dijo
Quigley. Me explic que formaba parte de una
156
organizacin secreta, y que mis padres haban sido parte de
ella tambin.
V.F.D. dijo Klaus, y Quigley asinti con la cabeza.
Duncan e Isadora intentaron contarnos acerca de
V.F.D. dijo Violet, pero nunca tuvieron la oportunidad.
Ni siquiera sabemos que es lo que significa.
Al parecer tiene muchos significados dijo Quigley,
hojeando las pginas de su libro comn. Prcticamente
todo lo que la organizacin utiliza, desde los Voluntarios
Felinos Detectives hasta la Verncula Fortaleza Defensiva,
tiene las mismas iniciales.
Pero, qu es la organizacin? pregunt Violet,
Qu significa V.F.D.?
Jacques no me lo dijo dijo Quigley, pero creo
que las letras significan Voluntaria Fundacin de
Deflagraciones.
Voluntaria Fundacin de Deflagraciones repiti
Violet, y mir a su hermano. Qu significa eso?
En algunas comunidades dijo Klaus, no hay
ningn cuerpo de bomberos oficial, por lo que hay
voluntarios que se ofrecen para extinguir incendios.
157
Eso ya lo s dijo Violet, pero qu tiene que ver
eso con nuestros padres, o el Conde Olaf, o cualquier cosa
que nos ha pasado? Siempre pens que cuando conociera el
significado de las iniciales podramos resolver el misterio,
pero sigo tan confundida como siempre lo he estado.
Crees que nuestros padres extinguan incendios en
secreto? Klaus le pregunt.
Pero por qu lo guardaran en secreto? pregunt
Violet. Y por qu hay un pasadizo secreto debajo de
casa?
Jacques me dijo que los pasadizos fueron construidos
por los miembros de la organizacin dijo Quigley, para
que en el caso de que hubiera una emergencia pudieran
utilizarlos para escapar a un lugar seguro.
Pero el tnel que descubrimos conectaba a nuestra
casa con la de Esm Miseria dijo Klaus. Ese no es un
lugar seguro.
Algo pas dijo Quigley. Algo que cambi todo
hoje unas cuantas pginas de su libro comn, hasta que
encontr lo que estaba buscando. Jacques Snicket lo llam
cisma dijo, pero no s lo que significa esa palabra.
158
Un cisma dijo Klaus, es la divisin de un grupo
de personas, unidas con anterioridad, en dos o ms partidos
de oposicin. Es como una gran discusin, en la que cada
quien elige un lado.
Eso tiene sentido dijo Quigley. Por la forma en
que Jacques hablaba, pareca que toda la organizacin era un
caos. Los voluntarios que alguna vez trabajaron juntos ahora
son enemigos. Lugares que alguna vez fueron seguros ahora
son peligrosos. Ambas partes estn utilizando los mismos
cdigos, y los mismos disfraces. Incluso las iniciales de
V.F.D. que alguna vez utilizaron para representar los nobles
ideales que todos compartan, pero ahora todo se ha
convertido en humo.
Cmo inici el cisma? Violet pregunt. Por
qu todos estn luchando?
No lo s dijo Quigley. Jacques no tena mucho
tiempo para explicarme nada.
Qu estaba haciendo? Klaus pregunt.
Estaba buscndolos dijo Quigley. Me mostr
una fotografa en la que aparecan los tres, esperando en el
muelle de en un lago, y me pregunt si los haba visto en
alguna parte. Saba que haban sido puestos bajo el cuidado
159
del Conde Olaf, y de todas las cosas terribles que les haban
ocurrido all. Saba que haban ido a vivir con el Dr.
Montgomery. Incluso saba acerca de algunos de los
inventos que has hecho, Violet, y de las investigaciones que
has hecho, Klaus, y de algunas de las hazaas dentales de
Sunny. Quera encontrarlos antes de que fuera demasiado
tarde.
Demasiado tarde para qu? Violet pregunt.
No lo s dijo Quigley con un suspiro. Jacques
pas mucho tiempo en la casa del doctor Montgomery, pero
estaba demasiado ocupado llevando a cabo su investigacin
como para explicarme todo. Se quedaba despierto toda la
noche leyendo y copiando la informacin en su libro comn,
y luego dorma durante todo el da o desapareca durante
horas. Y entonces un da me dijo que tena que ir a
entrevistar a alguien en la ciudad de Miserville, pero nunca
regres. Esper semanas y semanas su regreso. Le los libros
en la biblioteca del doctor Montgomery y comenc a llevar
un libro comn. Al principio fue difcil encontrar
informacin sobre V.F.D., pero tomaba notas de cualquier
cosa que encontraba. Deb de haber ledo cientos de libros,
pero Jacques no volvi. Finalmente, una maana, ocurrieron
160
dos cosas que me hicieron decidir no esperar ms. La
primera fue un artculo en El Diario Punctilio que deca que
mis hermanos haban sido secuestrados de la escuela. Saba
que tena que hacer algo. No poda esperar ms tiempo a
Jacques Snicket ni a nadie ms.
Los Baudelaire asintieron solemnemente.
Cul fue la segunda? pregunt Violet.
Quigley se qued callado por un momento, se agach al
suelo y recogi un puado de cenizas, dejndolas caer de sus
manos enguantadas.
Ol humo dijo, y cuando abr la puerta de la
Habitacin de los Reptiles, vi que alguien haba arrojado una
antorcha a travs del cristal del techo, prendiendo fuego a la
biblioteca. En cuestin de minutos toda la casa estaba en
llamas.
Oh dijo Violet en voz baja. Oh es una palabra
que por lo general significa algo as como te escuch, pero
no me interesa lo que dijiste, pero en este caso, por
supuesto, la mayor de los Baudelaire quera decir algo
completamente diferente, algo difcil de definir. Quera decir
Me he puesto muy triste al enterarme que la casa del to
Monty se ha incendiado, pero no slo eso. Por Oh, Violet
161
tambin estaba tratando de describir la tristeza que senta por
todos los incendios que haban sido los causante de llevar a
Quigley, Klaus y a ella hasta las Montaas Mortmain, para
terminar sentados y reunidos en crculo tratando de resolver
el misterio que los rodeaba. Cuando Violet dijo Oh, no
slo pensaba en el incendio en la Habitacin de los Reptiles,
sino tambin en aquellos que haban destruido la mansin
Baudelaire, la mansin de los Quagmire, el Hospital
Heimlich, el Carnaval Caligari y la sede de V.F.D., en donde
el olor a humo an permaneca y envolva a los nios que
estaban sentados. Pensar en todos aquellos incendios haca
sentir a Violet como si todo el mundo estuviera envuelto en
llamas, y que ella y sus hermanos y toda la gente decente en
el mundo ya no podran encontrar un lugar que en realidad
fuera seguro.
Otro incendio murmur Klaus y Violet saba que l
estaba pensando lo mismo. A dnde fuiste Quigley?
El nico lugar en el que poda pensar era en
Miserville dijo Quigley. La ltima vez que vi a Jacques
dijo que ira all. Pens que si iba podra encontrarlo y
preguntarle si poda ayudarme a rescatar a Duncan e Isadora.
El atlas del doctor Montgomery me ayud a entender como
162
llegar hasta all, pero tuve que ir a pie porque tena miedo de
que cualquiera que se ofreciese a llevarme fuera un enemigo.
Me tom mucho tiempo llegar, pero tan pronto como entr
en la ciudad vi un gran edificio que tena la misma imagen
que tena Jacques Snicket tatuada en su tobillo y pens que
podra ser un lugar seguro.
La consulta de la Dra. Orwell! grit Klaus. Ese
no es un lugar seguro!
Klaus fue hipnotizado all explic Violet, y el
Conde Olaf estaba disfrazado como
Como recepcionista termin Quigley. Lo s. Su
falsa placa de identificacin an estaba en el escritorio. La
consulta estaba vaca, pero me di cuenta de que Jacques
haba estado all, porque haba algunas notas escritas sobre el
escritorio con su puo y letra. Con esas notas, y la
informacin que haba ledo en la biblioteca del doctor
Montgomery, me enter de la sede de V.F.D. As que en
lugar de esperar a que Jacques volviera, fui en busca de la
organizacin. Pens que era la mejor manera de rescatar a
mis hermanos.
Y fuiste a las Montaas Mortmain por tu cuenta?
Violet pregunt.
163
No totalmente por mi cuenta dijo Quigley. Tena
esta mochila que dej Jacques, con los Verdeantes
Flameantes Dispositivos y algunos otros artculos, y tena mi
libro comn. Y eventualmente me encontr con los
Exploradores de Nieve, y me di cuenta de que esconderme
entre ellos sera la forma ms rpida de llegar al Monte
Tensin hoje unas pginas de su libro comn y examin
sus notas. En Notables Fenmenos de las Montaas
Mortmain, que le en la biblioteca del Dr. Montgomery,
haba un captulo oculto que deca todo acerca de la Vertical
Flameante Desviacin y de la Verncula Fortaleza
Defensiva.
Klaus mir por encima del hombro de Quigley para leer
sus notas.
Deb haber ledo ese libro cuando tuve la oportunidad
dijo, sacudiendo la cabeza. Si hubiramos sabido de
V.F.D. cuando vivamos con to Monty, podramos haber
evitado todos los problemas que nos surgieron despus.
Cuando vivamos con to Monty Violet le
record, estbamos muy ocupados tratando de escapar de
las garras del Conde Olaf como para hacer cualquier
investigacin adicional.
164
He estado investigando por mucho tiempo dijo
Quigley, pero an no he encontrado todas las respuestas
que estoy buscando. Todava no he encontrado a Duncan e
Isadora y sigo sin saber dnde est Jacques Snicket.
Est muerto dijo Klaus, en voz muy baja. El
Conde Olaf lo asesin.
Tema que dijeras eso dijo Quigley. Yo saba
que algo estaba muy mal cuando no regres. Pero Y mis
hermanos? Saben que sucedi con ellos?
Ellos estn a salvo, Quigley dijo Violet.
Creemos que estn a salvo. Los rescatamos de las garras de
Olaf y escaparon con un hombre llamado Hctor.
Escaparon? repiti Quigley. A dnde fueron?
No lo sabemos admiti Klaus. Hctor construy
una casa mvil autosuficiente que funciona a base de aire
caliente. Es como una casa voladora, mantenindose en el
aire por un manojo de globos, y Hctor dijo que poda
permanecer flotando en el cielo para siempre.
Tratamos de subir a bordo dijo Violet, pero el
Conde Olaf logr detenernos.
As que no saben dnde estn? pregunt Quigley.
165
Me temo que no dijo Violet, dndole una
palmadita en su mano. Sin embargo, Duncan e Isadora son
personas intrpidas, Quigley. Sobrevivieron durante bastante
tiempo en las garras de Olaf, tomando notas de sus planes y
tratando de pasarnos la informacin.
Violet tiene razn dijo Klaus. Estoy seguro de
que dondequiera que estn, continan con su investigacin.
Con el tiempo, sabrn que ests vivo e irn en tu bsqueda,
al igual que t fuiste en su bsqueda los dos Baudelaire se
miraron y se estremecieron. Haban estado hablando sobre la
familia de Quigley, por supuesto, pero sentan como si
estuvieran hablando de la suya.
Estoy seguro de que si sus padres estn vivos,
tambin estn buscndolos dijo Quigley, como si les
hubiera ledo la mente. Y Sunny tambin. Saben dnde
est?
En algn lugar cercano dijo Violet. Est con el
Conde Olaf quien tambin quera encontrar la sede.
Tal vez Olaf ya estuvo aqu dijo Quigley, mirando
a los escombros. Tal vez fue l quien incendi este lugar.
Yo no lo creo dijo Klaus. No habra tenido
tiempo para quemar todo el lugar. Estbamos pisndole los
166
talones. Adems, no creo que este lugar se haya incendiado
todo a la vez.
Por qu no? pregunt Quigley.
Es demasiado grande dijo Klaus. Si toda la sede
se hubiera quemado al mismo tiempo el cielo estara cubierto
de humo.
Es cierto dijo Violet, mucho humo hubiera
despertado demasiadas sospechas.
Donde hay humo dijo Quigley, hay fuego
Violet y Klaus se volvieron hacia a su amigo asintiendo con
la cabeza, pero Quigley no estaba mirando a los dos
Baudelaire. Miraba detrs de ellos, hacia la corriente
congelada y hacia los dos afluentes congelados, donde una
vez estuvieron las enormes ventanas de la cocina de V.F.D.,
y donde una vez piqu brcoli mientras la mujer que amaba
revolva la salsa de man picante que se pondra sobre el
brcoli, y Quigley apunt con su mano hacia un punto en el
cielo, donde mis compaeros y yo solamos ver a las guilas
voluntarias que eran capaces de detectar humo a grandes
distancias.
Esa tarde no haba guilas en el cielo sobre las
Montaas Mortmain, pero mientras Violet y Klaus se
167
levantaban y miraban en la direccin indicada por Quigley,
haba algo en el cielo que llam su atencin. Porque cuando
Quigley Quagmire dijo Donde hay humo hay fuego, no
se refera a la teora de Klaus sobre como se haba destruido
la sede de V.F.D.. Se refera al humo verde que flotaba en el
cielo desde la cima del Monte Tensin, en la parte superior
de la pendiente resbaladiza.
C A P T U L O

Los dos mayores Baudelaire se
quedaron un momento junto a Quigley
mirando a la pequea columna, una
palabra que aqu significa misteriosa
nube de humo verde. Despus de la
larga y extraa historia que les haba
contado acerca de cmo sobrevivi al
incendio y de lo que haba aprendido
acerca de V.F.D., apenas podan creer
que estuvieran frente a otro misterio.
Es un Verdeante Flameante
Dispositivo dijo Quigley. Hay
alguien en la parte superior de la
cascada que est enviando una seal.
169
S dijo Violet. Pero quin?
Tal vez sea un voluntario que escap del fuego
dijo Klaus, y est haciendo seales para ver si hay algn
otro voluntario cerca.
O podra ser una trampa dijo Quigley. Es
posible que quieran atraer a los voluntarios hasta el pico de
la montaa con el fin de tenderles una emboscada. No hay
que olvidar que los cdigos de V.F.D. son utilizados por
ambos lados del cisma.
Apenas parece un cdigo dijo Violet. Sabemos
que alguien se est comunicando, pero no tenemos la menor
idea de quin es o lo que est diciendo.
Debe tratarse de lo mismo dijo Klaus, pensativo,
como cuando Sunny habla con personas que no la conocen
muy bien.
Mencionando el nombre de Sunny, los Baudelaire
recordaron lo mucho que la extraaban.
Ya se trate de un voluntario o una trampa dijo
Violet, podra ser la ltima oportunidad de encontrar a
nuestra hermana.
O a mi hermana y hermano dijo Quigley.
170
Respondamos a la seal dijo Klaus. Todava
tienes los Verdeantes Flameantes Dispositivo, Quigley?
Por supuesto dijo Quigley, sacando la caja con
tubos color verde de su mochila, pero Bruce vio mis
fsforos y me los confisc, porque los nios no deben jugar
con fsforos.
Confiscados? dijo Klaus. Crees que sea un
enemigo de V.F.D.?
Si todos los que dicen que los nios no deben jugar
con fsforos fueran enemigos de V.F.D. dijo Violet, con
una sonrisa, entonces no tendramos ninguna esperanza de
sobrevivir.
Pero, cmo vamos a encenderlos sin fsforos?
pregunt Quigley.
Violet busc en su bolsillo. Fue un poco difcil atar su
pelo recogindolo con una cinta, ya que las cuatro corrientes
de aire del Valle del Fortn Desembocado estaban soplando
fuertemente, pero al final logro alejar el pelo de sus ojos, y
las palancas y engranajes de su inventiva mente comenzaron
a moverse mientras observaba la misteriosa seal.
Pero por supuesto esta seal no era ni un voluntario ni
una trampa. Era un beb, con dientes inusualmente grandes y
171
con una forma de hablar que muchas personas encuentran
incomprensible. Cuando Sunny Baudelaire haba dicho
lox, por ejemplo, los miembros del grupo del Conde Olaf
haban asumido que era simplemente otro balbuceo, en lugar
de darse cuenta que trataba de explicar cmo iba a cocinar el
salmn que el Hombre con Ganchos en vez de Manos haba
capturado. Lox es una palabra que se refiere al salmn
ahumado, y es una deliciosa forma de disfrutar del pescado
fresco, sobre todo si tienes los avos adecuados, una frase
que aqu significa bagels, queso crema, rodajas de pepino,
pimiento negro, y alcaparras, los cuales se pueden comer
junto al lox para tener una deliciosa comida. El lox tambin
tiene el beneficio adicional de producir una gran cantidad de
humo mientras se est preparado, y esa fue la razn por la
que Sunny eligi este mtodo de preparar el salmn, en
comparacin con el gravlax, que es el salmn que se deja
marinar durante varios das en una mezcla de especias, o el
sashimi, en el que se corta el salmn en satisfactorias formas
y se sirve crudo. Pensando en lo que el Conde Olaf haba
dicho acerca de ser capaz de ver todo y todos, desde el pico
ms alto de las montaas, la Baudelaire ms joven se dio
cuenta de que la frase donde hay humo hay fuego tal vez
172
podra ser de ayuda. Mientras Violet y Klaus escuchaban el
extraordinario relato de Quigley a los pies de la cascada
congelada, Sunny se apresuraba a preparar el lox y enviar
una seal a sus hermanos, que esperaba se encontraran cerca.
Primero pate el Verdeante Flameante Dispositivo que
ella, al igual que todos en el pico, crea que era un
cigarrillo hacia una pequea porcin de malas hierbas, con
el fin de que el humo aumentara. Luego arrstrelo la cacerola
con una tapa que haba estado utilizando como cama
improvisada y coloc el salmn en su interior. En poco
tiempo, los peces capturados por el Hombre con Ganchos en
vez de Manos absorbieron el calor y el humo del tubo verde,
y una gran columna de humo verde flotaba en el cielo sobre
el Monte Tensin. Sunny mir la seal que haba hecho y no
pudo evitar sonrer. La ltima vez que haba sido separada de
sus hermanos, simplemente se haba quedado esperando a
que fueran a su rescate, pero haba crecido desde entonces, y
ahora era capaz de tomar parte activa y derrotar al Conde
Olaf y a su grupo, y al mismo tiempo tener tiempo para
preparar un plato de mariscos.
Algo huele delicioso dijo una de las mujeres
empolvadas, caminando por delante de la cacerola. Debo
173
admitir que tena mis dudas acerca de que un beb estuviera
a cargo de la cocina, pero tu receta de salmn se ve muy
sabrosa.
Hay un nombre para referirse a la manera en la que
est preparando el pescado dijo el Hombre con Ganchos
en vez de Manos, pero no puedo recordar cual es.
Lox dijo Sunny, pero nadie la escuch porque el
conde Olaf sali corriendo de la tienda de campaa, seguido
de Esm y de los dos siniestro visitantes. Olaf tena en la
mano el expediente Snicket y mir hacia abajo a Sunny con
sus brillantes, brillantes ojos.
Apaga el humo inmediatamente! orden.
Pens que eras una aterrorizada hurfana prisionera, pero
estoy empezando a pensar que eres una espa!
Qu quieres decir, Olaf? pregunt la otra mujer
empolvada. Est usando el cigarrillo de Esm para cocinar
el pescado.
Alguien podra ver el humo gru Esm, como si
no hubiera sido ella la que haba estado fumando unos
minutos antes. Donde hay humo hay fuego.
174
El hombre con barba, pero sin pelo cogi un puado de
nieve y la arroj sobre la hierba, apagando el Verdeante
Flameante Dispositivo.
Estabas haciendo seales, beb? le pregunt con
su extraa voz ronca. Si eres un espa te tiraremos de la
montaa.
Goo goo dijo Sunny, que significaba algo as como
Voy a fingir que soy una beb indefensa, en lugar de
responder a su pregunta.
Lo ve? dijo la mujer empolvada, mirando
nerviosamente hacia el hombre con barba pero sin pelo.
No es ms que una beb indefensa.
Puede que tengas razn dijo la mujer con pelo pero
sin barba. Adems, no hay ninguna razn para tirar a un
beb de una montaa, a menos que sea absolutamente
necesario.
Los bebs pueden ser muy tiles coincidi el
Conde Olaf. De hecho, he estado pensando en reclutar a
ms gente joven para mi grupo. Ellos son menos propensos a
quejarse de hacer mi voluntad.
175
Pero nosotros nunca nos quejamos dijo el Hombre
con Ganchos en vez de Manos. Trato de ser tan
acomodadizo como me es posible.
Ya, basta de chacharear dijo el hombre con barba
pero sin pelo. Tenemos una gran cantidad de malvolos
planes que hacer, Olaf. Tengo cierta informacin que podra
serte til con tus planes de reclutamiento, y de acuerdo con
el expediente Snicket, hay un lugar seguro ms donde los
voluntarios pueden reunirse.
El ltimo lugar seguro dijo la siniestra mujer.
Tenemos que encontrarlo e incendiarlo.
Y una vez que lo hayamos hecho dijo el Conde
Olaf, la ltima evidencia de nuestros planes ser
completamente destruida. Nunca tendremos que
preocuparnos por las autoridades de nuevo.
Dnde est el ltimo lugar seguro? pregunt
Kevin.
Olaf abri la boca para contestar, pero la mujer con pelo
pero sin barba lo detuvo con un rpido gesto y una mirada
recelosa hacia abajo a Sunny.
No delante de la hurfana dentona dijo con su
profunda, profunda voz. Si se entera de lo que estamos
176
haciendo, nunca volvera a dormir otra vez, y necesitas que
tu sirviente infantil se encuentre llena de energas. Mndala
lejos, y hagamos nuestros planes.
Por supuesto dijo Olaf, sonriendo nerviosamente a
los siniestros visitantes. Hurfana, ve a mi auto y quita
todas las migas de patatas fritas que haya en el interior, no
olvides soplar tan fuerte como puedas.
Ftil dijo Sunny, lo que significaba algo as como
Esa es una tarea absolutamente imposible, pero camin
tambaleante hacia el auto mientras Olaf y su grupo se
echaban a rer y se reunan alrededor de la roca plana para
escuchar el nuevo plan. Al pasar junto al fuego extinguido y
la cacerola con una tapa en la que haba dormido esa noche,
Sunny suspir con tristeza, pensando que su plan de seales
haba fracasado. Pero cuando lleg al auto de Olaf y mir
hacia abajo de la cascada congelada, vio algo que ilumin su
espritu, una frase que aqu significa una nube de humo
verde idntica procedente de la parte inferior de la
pendiente. La Baudelaire ms joven mir el humo y
sonri. Hermanos se dijo a s misma. Sunny, por
supuesto, no poda estar segura de que la seal de humo
estuviera siendo mandada por Violet y Klaus, pero tuvo la
177
esperanza de que as fuera, y la esperanza fue suficiente para
levantarle el nimo mientras abra la puerta del auto y
comenzaba a soplar las migas que Olaf y su grupo haban
dispersado por todas partes.
Pero en el fondo de la cascada congelada, los dos
Baudelaire mayores no se sentan tan optimistas mientras
parados junto a Quigley observaban como el humo verde
desapareca del pico ms alto.
Alguien apag el Verdeante Flameante Dispositivo
dijo Quigley, sosteniendo el tubo verde con una mano
hacia un lado para no oler el humo. Qu creen que
signifique?
No lo s dijo Violet, y suspir. Esto no est
funcionando.
Por supuesto que est funcionando dijo Klaus.
Est funcionando perfectamente. Te diste cuenta de que el
sol de la tarde se reflejaba en la cascada congelada, y eso te
dio la idea de usar los principios cientficos de la
convergencia y la refraccin de la luz al igual que lo
hiciste en el Lago Lacrimgeno, cuando estbamos luchando
contra las sanguijuelas. As que utilizaste el espejo de mano
de Colette para capturar los rayos del sol y reflejarlos en el
178
extremo inferior del Verdeante Flameante Dispositivo, por lo
que pudimos encenderlo y enviar una seal.
Klaus tiene razn dijo Quigley. No pudo haber
funcionado mejor.
Gracias dijo Violet, pero eso no es lo que quiero
decir. Me refiero a que est seal no funciona. An no
sabemos quin est arriba en el pico ms alto, o por qu nos
enviaba seales, y ahora la seal se ha detenido y an no
sabemos lo que significa.
Tal vez deberamos apagar tambin nuestro
Verdeante Flameante Dispositivo dijo Klaus.
Tal vez coincidi Violet, o tal vez deberamos ir
hasta la parte superior de la cascada y ver por nosotros
mismos quien est ah.
Quigley frunci el ceo y sac su libro comn.
La nica manera de llegar hasta el pico ms alto
dijo, es por el camino que los Exploradores de Nieve estn
tomando. Tendramos que volver a pasar por la Verncula
Fortaleza Defensiva, caminar y despus bajar por la Vertical
Flameante Desviacin para entrar de nuevo en la cueva de
los Voluntarios Felinos Detectives y reunirnos con los
exploradores y caminar por un largo tiempo.
179
Esa no es la nica manera de llegar a la cima dijo
Violet, con una sonrisa.
S lo es insisti Quigley. Mira el mapa.
Mira la cascada dijo Violet, y los tres nios
miraron hacia arriba a la brillante pendiente.
Quieres decir dijo Klaus, que crees poder
inventar algo que nos ayude a subir por una cascada
congelada?
Pero Violet ya estaba atando su pelo alejndolo de sus
ojos, y mir alrededor de las ruinas de la sede de V.F.D.
Voy a necesitar el ukelele que sacaste de la caravana
le dijo a Klaus, y ese candelabro medio fundido de all,
el que est por la mesa de comedor.
Klaus tom el ukelele del bolsillo de su abrigo y se lo
entreg a su hermana, y luego se acerc a la mesa para tomar
el extrao fundido objeto.
A menos que necesites ms ayuda dijo, creo que
podra ir a examinar los restos de la biblioteca y ver si
algunos documentos han sobrevivido. Debemos conocer
tanto como podamos de esta sede.
Buena idea dijo Quigley, y busc en su mochila.
Sac un libro comn muy similar al suyo, a excepcin de
180
que este tena una cubierta de color azul oscuro. Tengo un
libro comn de repuesto dijo. Puede que ests
interesado en comenzar tu propio libro comn.
Es muy amable de tu parte dijo Klaus. Voy a
escribir todo lo que encuentre. Quieres unirte a la
bsqueda?
Creo que me quedar aqu dijo Quigley, mirando a
Violet. He odo mucho acerca de los maravillosos
inventos de Violet Baudelaire, y me gustara verla en accin.
Klaus asinti con la cabeza, y camin hacia el arco de
hierro que marcaba la entrada de la biblioteca en ruinas,
mientras Violet se sonrojaba y se agachaba para recoger uno
de los tenedores que haban sobrevivido al incendio.
Una de las cosas ms tristes del caso Baudelaire, es que
Violet nunca lleg a conocer a un hombre llamado C.M.
Kornbluth, un socio mo que pas la mayor parte de su vida
viviendo y trabajando en el Valle del Fortn Desembocado
como instructor mecnico en la sede de V.F.D. El Sr.
Kornbluth era un hombre tranquilo y reservado, tan
reservado que nadie saba quin era, de dnde vena, ni
siquiera lo que las letras C. o M. significaban, y pasaba gran
parte de su tiempo encerrado en su dormitorio escribiendo
181
extraas historias, o mirando tristemente por la ventana de la
cocina. Lo nico que pona de buen humor al Sr. Kornbluth
era un estudiante de mecnica muy prometedor. Si un joven
mostraba inters en el sonar de un submarino, el Sr.
Kornbluth se quitaba las gafas y sonrea. Si una joven le
llevaba una pistola de grapas que haba construido, el Sr.
Kornbluth aplauda de emocin. Y si un par de gemelos le
preguntaban cmo redirigir correctamente algunos cables de
cobre, sacaba una bolsa de papel de su bolsillo y ofreca
algunos pistachos a cualquiera que estuviera a su alrededor.
Por lo tanto, cuando pienso en Violet Baudelaire de pie entre
los escombros de la sede de V.F.D., quitando
cuidadosamente las cuerdas del ukelele y doblando los
tenedores, puedo imaginar ver al Sr. Kornbluth, a pesar de
que l y sus pistachos son cosa del pasado, alejndose de la
ventana y sonriendo a la inventora Baudelaire, diciendo.
Beatrice, ven aqu! Mira lo que esta chica est haciendo!
Qu ests haciendo? pregunt Quigley.
Algo que nos ayude a subir por la cascada
respondi Violet. Ojala Sunny estuviera aqu. Sus dientes
seran perfectos para cortar estas cuerdas del ukelele a la
mitad.
182
Tal vez tenga algo que pueda ayudarte dijo
Quigley, buscando en su mochila. Cuando estuve en la
consulta de la Dra. Orwell, encontr estas uas postizas.
Estn pintadas con un terrible color rosa, pero son bastante
afiladas.
Violet tom la ua de la mano de Quigley y la mir con
atencin.
Creo que el Conde Olaf las us dijo, como parte
de su disfraz de recepcionista. Es muy extrao que hayas
seguido nuestros pasos durante todo este tiempo y que aun
as ni siquiera nos diramos cuenta de que estabas vivo.
Yo saba que estabas viva dijo Quigley, Jacques
Snicket me cont todo acerca de ti, Klaus, Sunny, e incluso
de tus padres. Los conoca muy bien desde antes de que tu
nacieras.
Me lo imaginaba dijo Violet, cortando las cuerdas
del ukulele. En la fotografa que encontramos mis padres
estn de pie junto a Jacques Snicket y otro hombre.
Probablemente sea el hermano de Jacques dijo
Quigley. Jacques me dijo que estaba trabajando con sus
dos hermanos en un expediente muy importante.
183
El expediente Snicket dijo Violet. Esperbamos
encontrarlo aqu.
Quigley mir a la cascada congelada.
Tal vez el que nos envi la seal sabe dnde est
dijo.
Lo sabremos muy pronto dijo Violet. Por favor,
qutate los zapatos.
Los zapatos? pregunt Quigley.
La cascada ser muy resbaladiza explic Violet,
as que estoy usando las cuerdas del ukelele para atar estos
tenedores doblados a la punta de los zapatos, para hacer unos
crampones-tenedor zapatos de escalada. Llevaremos dos
tenedores ms en nuestras manos. Las puntas de los
tenedores son casi tan afiladas como los dientes de Sunny, de
modo que los crampones-tenedor zapatos de escalada se
clavaran fcilmente en el hielo a cada paso, lo que nos
permitir mantener el equilibrio.
Pero para que es el candelabro? pregunt
Quigley, quitndose los zapatos.
Lo utilizar como un probador de hielo dijo
Violet. Un cuerpo de agua en movimiento, como una
cascada, rara vez est completamente congelado.
184
Probablemente hay lugares en la pendiente donde slo hay
una delgada capa de hielo, sobre todo con la llegada de la
Falsa Primavera. Si nos limitamos a clavar nuestros
tenedores a travs del hielo y golpeamos el agua,
perderamos el equilibrio y caeramos. As que golpear el
hielo con el candelabro antes de dar cada paso, para as
encontrar los puntos solidos por los cuales subir.
Suena a que ser un viaje difcil dijo Quigley.
No ms difcil que subir por la Vertical Flameante
Desviacin dijo Violet, atando un tenedor al zapato de
Quigley. Estoy usando el nudo Sumac, por lo que debe
quedar lo suficientemente ajustado. Ahora todo lo que
necesitamos son los zapatos de Klaus, y
Siento interrumpir, pero creo que esto podra ser
importante dijo Klaus, y Violet se volvi al ver que su
hermano haba regresado. En una mano tena el cuaderno de
color azul oscuro y en la otra un trozo de papel pequeo y
quemado. Encontr este pedazo de papel entre un montn
de cenizas dijo. Proviene de alguna especie de libro de
cdigos.
Qu dice? Violet pregunt.
185
En el flagracin termine
destruyendo un refu ley Klaus tarios
debern valerse de los Verbal Frigrorfic Dilogo, los
cuales deben ocultarse donde corresponde.
Eso no tiene sentido dijo Quigley. Crees que
est en cdigo?
Algo as dijo Klaus. Algunas partes de la
oracin se quemaron, por lo que tenemos que descifrar las
palabras que faltan, como si estuvieran codificadas.
Flagracion probablemente es la ltima parte de la palabra
deflagracin, una palabra elegante para incendio, y
refu es probablemente el principio de la palabra
refugio, que significa un lugar seguro. As que la frase
probablemente diga En el caso de que una deflagracin
termine destruyendo un refugio.
Violet se levant y mir por encima del hombro de su
hermano.
Tarios dijo, probablemente sea
voluntarios, en este caso no s qu signifique valerse.
Significa usar o hacer uso de dijo Klaus,
como t que te ests valiendo del ukelele y de los tenedores.
No lo entiendes? Esto dice que en el caso de que un lugar
186
seguro se incendie, se debe dejar un tipo de mensaje un
Verbal Fri Dialogo.
Pero qu podra ser un Verbal Fri Dialogo?
pregunt Quigley. Frvolo? Friolento?
Frgido? supuso Violet. Fricado?
Sin embargo, dice que deben ocultarse donde
corresponde seal Klaus. Eso significa que el mensaje
debe ocultarse en un lugar lgico. Si se tratara de un Verbal
Cascada Dilogo, estara oculto en la cascada. As que
ninguna de esas palabras es la correcta. Dnde se puede
dejar un mensaje que el fuego no pueda destruir?
Pero el fuego destruye todo dijo Violet, mira la
sede. Nada ha quedado en pie a excepcin de la entrada de la
biblioteca y
y del refrigerador termin Klaus. O bien,
podramos decir, el frigorfico.
Verbal Frigorfico Dilogo! dijo Quigley.
Los voluntarios debieron de haber dejado un mensaje
dijo Klaus, que ya estaba a medio camino del
refrigerador, en el nico lugar donde saban que no sera
tocado por el fuego.
187
Y el nico lugar donde a sus enemigos no se les
ocurrira mirar dijo Quigley. Despus de todo, nunca
hay nada tan terriblemente importante en un refrigerador.
Lo que Quigley haba dicho, por supuesto, no era del
todo cierto. Al igual que un sobre, una figurilla hueca, y un
atad, un refrigerador puede contener todo tipo de cosas, y
pueden llegar a ser muy importantes en funcin al tipo de da
que ests teniendo. Un refrigerador, por ejemplo, puede
contener una bolsa de hielo, lo cual sera muy importante si
te has lesionado. Un refrigerador puede contener una botella
de agua, lo cual sera muy importante si te ests muriendo de
sed. Y un refrigerador puede contener una cesta de fresas, lo
cual sera muy importante si un loco te dijera Si no me das
una cesta de fresas en este momento te golpear con este
palo largo. Pero cuando los dos mayores Baudelaire y
Quigley Quagmire abrieron el refrigerador, no encontraron
nada que pudiera ayudar a alguien que se ha lesionado, o que
est muriendo de sed, o que est siendo amenazado por un
loco amantes de las fresas armado con un palo largo, o
cualquier cosa que pareciera ser importante en absoluto. El
refrigerador estaba casi vaco, con slo algunas de las
usuales cosas que la gente suele guardar en un refrigerador y
188
que utiliza en raras ocasiones, incluyendo un tarro de
mostaza, un frasco de aceitunas, tres frascos de diferentes
tipos de mermelada, una botella de jugo de limn, y un
solitario pepinillo en un pequeo tarro de vidrio.
No hay nada aqu dijo Violet.
Mira en la gaveta dijo Quigley, apuntando a un
cajn en el refrigerador que se utiliza normalmente para
almacenar frutas y verduras. Klaus abri el cajn y sac unas
delgadas ramitas verdes.
Huele como a verbena dijo Klaus, y parece que
es muy fresca, como si la hubieran recogido ayer.
Verbena Fresca y Duradera dijo Quigley.
Otro misterio dijo Violet, y sus ojos se llenaron de
lgrimas. No tenemos nada ms que misterios. No
sabemos dnde est Sunny. No sabemos dnde est el Conde
Olaf. No sabemos quin nos est enviando seales desde la
parte superior de la cascada, o lo que est tratando de
decirnos, y ahora nos encontramos con un misterioso
mensaje en un misterioso cdigo en un misterioso
refrigerador, y con un manojo de misteriosas hierbas en la
gaveta. Estoy cansada de los misterios. Quiero que alguien
nos ayude.
189
Nosotros podemos ayudar a los dems dijo
Klaus. Tenemos tus invenciones, los mapas de Quigley y
mis investigaciones.
Y todos somos personas de buen leer dijo
Quigley. Eso debera ser suficiente para resolver cualquier
misterio.
Violet suspir y dio una patada a algo que yaca en el
suelo ceniciento. Era la pequea cascara de un pistacho,
ennegrecida por el incendio que destruy la sede.
Es como si ya furamos miembros de V.F.D.
dijo. Hemos enviado seales, descifrado cdigos, y
buscado secretos en las ruinas de un incendio.
Crees que nuestros padres se sentiran orgullosos de
nosotros pregunt Klaus, por seguir sus pasos?
No lo s dijo Violet. Despus de todo, V.F.D.
siempre ha sido un secreto.
Tal vez nos lo iban a explicar ms adelante dijo
Klaus.
O tal vez esperaban que nunca nos enterramos
dijo Violet.
Me pregunto lo mismo dijo Quigley. Si pudiera
viajar en el tiempo hasta el momento en que mi madre me
190
mostr el pasadizo secreto en la biblioteca, le preguntara por
qu guardaba esos secretos.
Ese es otro misterio ms dijo Violet con tristeza, y
mir hacia la pendiente resbaladiza. Se estaba haciendo tarde
y tarde, casi de noche, y la cascada congelada pareca menos
y menos brillante con la luz del sol desapareciendo, como si
se estuviera acabando el tiempo para subir a la cima y ver
quien les haba enviado la seal. Debemos procurar
investigar los misterios que son ms probables que podamos
resolver dijo. Yo subir por la cascada y resolver el
misterio de los Verdeante Flameante Dispositivo,
descubriendo quien est all arriba y que es lo que quiere. T
debes permanecer aqu, Klaus, y resolver el misterio del
Verbal Frigorfico Dilogo, decodificando el cdigo y
descubriendo cul es el mensaje.
Yo los ayudar a ambos dijo Quigley, sacando su
libro comn de color prpura. Voy a dejar mi libro comn
con Klaus, en caso de que pueda ser til con los cdigos. Y
subir la cascada contigo, Violet, en caso de que necesites mi
ayuda.
191
Ests seguro? pregunt Violet. Ya nos has
llevado hasta este punto, Quigley. No tienes la necesidad de
arriesgar tu vida de nuevo.
Si quieres irte y buscar a tus hermanos dijo
Klaus, nosotros lo entendemos.
No digan tonteras dijo Quigley. Todos somos
parte de este misterio, sea lo que sea. Por supuesto que los
ayudar.
Los dos Baudelaire se miraron y sonrieron. En este
mundo es tan raro conocer a una persona de confianza que
en verdad te quiera ayudar, y encontrar a tal persona puede
hacerte sentir clido y seguro, incluso si te encuentras en el
centro de un valle con mucho viento en lo alto de las
montaas. Por un momento, mientras su amigo les devolva
la sonrisa, pareca como si todos los misterios ya hubieran
sido resueltos, a pesar de que Sunny segua separada de
ellos, y el Conde Olaf segua en libertad, y la sede
abandonada de V.F.D. an permaneca en cenizas a su
alrededor. El hecho de saber que haban encontrado a una
persona como Quigley Quagmire, hizo sentir a Violet y
Klaus como si cada cdigo tuviera sentido, y como si
cualquier seal fuera clara.
192
Violet dio un paso adelante, con los crampones-tenedor
zapatos de escalada, haciendo unos pequeos y determinados
ruidos sobre el suelo, y tom la mano de Quigley.
Gracias dijo, por ofrecerte voluntario.
C A P T U L O



Violet y Quigley caminaron con cuidado a travs de la
corriente congelada hasta llegar a los pies de la cascada.
Buena suerte! les grit Klaus desde el arco de la
biblioteca en ruinas. Estaba limpiando sus gafas, como haca
a menudo antes de emprender una investigacin seria.
Buena suerte! respondi Violet, gritando por
194
encima de los furiosos vientos de la montaa, y cuando se
volte y vio a su hermano, record el momento en el que los
dos hermanos estaban tratando de detener la caravana que se
precipit por la montaa cuesta abajo. Klaus haba querido
decirle algo, en caso de que el paracadas de desaceleracin
y la mezcla de sustancias pegajosas no funcionaran. Violet
tena la misma sensacin en ese momento, mientras se
preparaba para subir la cascada congelada y dejar a su
hermano atrs junto a los restos de ceniza de la sede de
V.F.D.. Klaus dijo ella.
Klaus se puso las gafas y le dio a su hermana una
valiente sonrisa.
Cualquier cosa que quieras decirme dijo, dmela
cuando regreses.
Violet asinti con la cabeza, y golpe el candelabro
contra un punto en el hielo. Oy un profundo thunk!, como
si estuviera tocando algo muy slido.
Empezaremos aqu le dijo a Quigley. Agrrate
bien los pantalones.
La expresin agrrate bien los pantalones, como estoy
seguro sabes, no significa sujetar tus pantalones cuando los
llevas puestos para que no se te caigan en caso de que sean
195
muy amplios o no lleves un cinturn. La expresin significa
estar listo para algo que probablemente ser difcil, y
realmente fue muy difcil escalar una cascada congelada en
medio de un valle azotado por el viento con nada ms que un
candelabro y unos tenedores bien acomodados para ayudar a
los dos los nios en su ascenso. Les tom unos minutos a
Violet y Quigley hacer funcionar el invento correctamente, y
empujar los tenedores en el hielo lo suficiente para
sostenerlos, pero no tanto como para quedarse atascados
permanente, y una vez que los dos estuvieron en la posicin
correcta, Violet tuvo que estirarse lo ms que pudo y golpear
el candelabro contra el hielo por encima de ellos para
encontrar el prximo lugar slido por el cual subir. En los
primeros pasos, pareca que subir la pendiente de hielo de
esta manera sera imposible, pero a medida que pasaba el
tiempo, y los dos voluntarios se hacan cada vez ms hbiles
con los crampones-tenedor zapatos de escalada y con el
candelabro probador de hielo, qued claro que una vez ms
las habilidades inventivas de Violet haban salvado el da,
una frase que aqu significa permitir a Violet Baudelaire y a
Quigley Quagmire subir por una cascada congelada despus
de agarrarse bien los pantalones para el difcil viaje.
196
Tu invento funciona le dijo Quigley a Violet.
Estos crampones-tenedor zapatos de escalada son
maravillosos.
Parecen estar funcionando coincidi Violet, pero
no hay que cantar victoria antes de tiempo. Tenemos un
largo camino por recorrer.
Mi hermana escribi un pareado sobre eso dijo
Quigley, y recit el poema de Isadora:

Si celebras cuando se est a medio hacer,
al terminar ni la mitad de divertido va a ser.

Violet sonri y extendi la mano para probar el hielo
sobre ella.
Isadora es una buena poeta dijo Violet, y sus
poemas han sido tiles ms de una vez. Cuando estuvimos
en la Villa de la Fabulosa Desbandada, nos hizo descubrir
donde se encontraban ocultando un mensaje secreto en una
serie de pareados.
Me pregunto si se trata de un cdigo que aprendi de
V.F.D. dijo Quigley, o si lo hizo por s misma.
197
No lo s dijo Violet, pensativa. Isadora y
Duncan fueron los primeros en decirnos acerca de V.F.D.,
pero nunca se me ocurri que pudieran ser miembros. Sin
embargo, si pienso en ello, el cdigo que utiliz es muy
similar al utilizado por nuestra ta Josephine. Ambos
escondieron un lugar secreto dentro de una nota, y esperaron
a que descubriramos el mensaje oculto. Tal vez todos eran
voluntarios quit su crampn-tenedor zapato de escalada
izquierdo del hielo, y dio un nuevo paso a unos cuantos
centmetros ms arriba. Tal vez todos nuestros tutores han
sido miembros de V.F.D., de un lado u otro del cisma.
Es difcil de creer dijo Quigley, que siempre
hemos estado rodeados de personas que llevaban a cabo
misiones secretas y no lo sabamos.
Es difcil de creer que estamos subiendo una cascada
congelada en las Montaas Mortmain dijo Violet, y, sin
embargo, aqu estamos. Quigley, ves el saliente en donde
est mi crampn-tenedor zapato de escalada? Es lo
suficientemente slido como para que los dos nos sentemos
un momento y recuperemos el aliento.
Que bien dijo Quigley. Tengo una pequea
bolsa de zanahorias en la mochila que podemos comer para
198
recuperar energas el trillizo subi a donde Violet estaba
sentada, en un pequeo saliente apenas del tamao de un
sof, y se desliz a su lado. Los dos escaladores pudieron ver
que haban subido ms alto de lo que haban pensado.
Mucho ms abajo estaban las ruinas ennegrecidas de la sede,
y Klaus era slo una pequea mancha cerca de un pequeo
arco de hierro. Quigley dio a Violet una zanahoria, quien la
mordi pensativamente.
Sunny ama las zanahorias crudas dijo Violet.
Espero que est comiendo bien, dondequiera que est.
Tambin espero que mis hermanos estn comiendo
bien dijo Quigley. Mi padre sola decir que una buena
comida siempre levanta el nimo.
Mi padre sola decir lo mismo dijo Violet, mirando
con curiosidad a Quigley, Crees que ese fuese tambin un
cdigo?
Quigley se encogi de hombros y suspir. Pequeos
trozos de hielo de la cascada caan desde los extremos de los
tenedores y volaron con el viento.
Es como si nunca hubiramos conocido realmente a
nuestros padres dijo.
199
Los conocamos dijo Violet. Slo tenan unos
cuantos secretos, eso es todo. Todo el mundo debe tener
algn secreto.
Supongo que s dijo Quigley, pero pudieron
haber mencionado que se encontraban en una organizacin
secreta con una sede escondida en las Montaas Mortmain.
Quizs no queran que conociramos un lugar tan
peligroso dijo Violet, mirando fuera del saliente,
aunque sin duda es un hermoso lugar para ocultar una sede si
tienes que hacerlo. Aparte de los restos del incendio, la vista
es muy hermosa.
Muy hermosa en verdad dijo Quigley, pero no
estaba viendo la escena por debajo de l. Miraba a su lado,
donde estaba sentada Violet Baudelaire.
Muchas cosas les haban sido arrebatadas a los tres
Baudelaire. Sus padres les haban sido arrebatados, por
supuesto, y su casa les haba sido arrebatada, por un terrible
incendio. Varios de sus tutores les haban sido arrebatados,
porque fueron asesinados por el Conde Olaf, o fueron
simplemente guardianes miserables que pronto perdieron el
inters por tres nios pequeos sin un lugar a donde ir. La
dignidad de los Baudelaire les haba sido arrebatada, en las
200
ocasiones en que los hermanos se vieron obligados a usar
disfraces absurdos, y recientemente haban sido arrebatados
los unos de los otros, con Sunny secuestrada y obligada a
realizar tareas pesadas en la parte superior de la cascada
congelada, mientras que Violet y Klaus descubran los
secretos de V.F.D. en la parte inferior. Pero una cosa que
haba sido arrebatada de los Baudelaire de la que no se habla
a menudo es su intimidad, una palabra que aqu significa
tiempo para estar solos, sin nadie a quien mirar o que
interfiera. A menos que seas un ermitao o la mitad de un
par de gemelos siameses, probablemente disfrutes
ocasionalmente de tomar un descanso de los miembros de tu
familia para disfrutar de un poco de intimidad, tal vez con un
amigo o compaero, en tu habitacin o en un vagn de tren
en el que has logrado subir a bordo furtivamente. Pero desde
aquel terrible da en la Playa Salada, cuando el seor Poe fue
y les dijo a los Baudelaire que sus padres haban muerto, los
tres nios apenas haban tenido algo de privacidad. Desde la
pequea y oscura habitacin donde dorman en la casa del
Conde Olaf, hasta la atestada caravana del Carnaval Caligari,
por no lo hablar de los otros terribles lugares entre ellos, la
situacin de los Baudelaire haba sido siempre tan
201
desesperada y estrecha que rara vez podan tener un
momento para un poco de privacidad.
As que, mientras que Violet y Quigley descansan
durante unos minutos ms en un saliente a mitad de la
cascada congelada, voy a aprovechar esta oportunidad para
darles un poco de privacidad, por lo que no escribir nada
ms de lo que sucedi entre los dos amigos en esa fra tarde.
Es cierto que hay aspectos de mi vida personal que nunca
escribir, por lo valiosos que son para m, y le ofrecer a la
mayor de los Baudelaire la misma cortesa. Te dir que los
dos jvenes retomaron el ascenso, y que la tarde poco a poco
se torn en la noche y que tanto Violet como Quigley tenan
pequeas sonrisas secretas en sus rostros mientras que el
candelabro probador de hielo y los crampones-tenedor
zapatos de escalada les ayudaban a acercarse cada vez ms al
pico ms alto de las montaas, pero ha habido tan poca
intimidad en la vida de Violet Baudelaire que la dejar
conservar unos pocos momentos importantes para ella
misma, en lugar de compartirlos con mis angustiados y
llorosos lectores.
203

Ya casi llegamos dijo Violet. Es difcil ver con
la puesta de sol, pero creo que ya casi llegamos a la cima del
pico.
No puedo creer que hemos estado escalando durante
toda la tarde dijo Quigley.
No toda la tarde le record con una sonrisa
tmida. Creo que esta cascada es casi tan alta como el
nmero 667 de la Avenida Oscura. Nos tom mucho tiempo
el subir y bajar por el hueco del ascensor tratando de rescatar
a tus hermanos. Espero que esta vez tengamos ms xito.
Yo tambin dijo Quigley. Qu crees que
encontraremos en la cima?
Set! fue la respuesta.
No te pude or por el viento dijo Quigley. Qu
dijiste?
Yo no he dicho nada dijo Violet. Se esforz para
ver por encima de ella, tratando de ver a travs de la tenue
luz del crepsculo, y casi sin atreverse a albergar esperanzas
de que hubiera escuchado bien.
De todas las palabras en Ingls, idioma en el que
originalmente fue escrito este libro, la palabra set es la que
204
tiene el mayor nmero de definiciones, y si abres un buen
diccionario y lees la larga, larga entrada de la palabra,
comenzars a pensar que set ni siquiera es una palabra,
sino slo un sonido que significa cosas diferentes
dependiendo de quin lo dice. Si un grupo de msicos de
jazz dice set, por ejemplo, se refiere probablemente a las
canciones que planean tocar en un club esa noche,
suponiendo que el club no se est incendiando. Si el dueo
de un restaurante usa la palabra set, podra referirse a un
grupo de copas de vino idnticas o a un grupo de camareras
que tienen el mismo aspecto o se parecen mucho. Un
bibliotecario podra decir set para referirse a una coleccin
de libros de un mismo autor o sobre un mismo tema, y un
egiptlogo podra utilizar la palabra set para referirse al
antiguo dios del mal, aunque es algo que no se menciona
muy a menudo en una conversacin. Pero cuando Violet
escuch la palabra set proveniente de la cima del Monte
Tensin, no crey que se tratara de un grupo de msicos de
jazz, o un dueo de un restaurante, o de un bibliotecario o de
un egiptlogo hablando de melodas de jazz, de copas, de
camareras, de libros temticos, o de un oso hormiguero
negro e inmoral, quien es el peor enemigo del dios Osiris.
205
Violet elev y clavo su tenedor tan alto como pudo, y vio
que los rayos del sol se reflejaban en un gran y largo diente,
y Violet se dio cuenta de que esta vez la definicin de la
palabra set significaba Saba que me encontraras! y
que la persona que la estaba diciendo era Sunny Baudelaire.
Set! dijo Sunny de nuevo.
Sunny! grit Violet.
Sssh! dijo Sunny.
Qu sucede? pregunt Quigley a unos cuentos
pasos detrs de Violet.
Es Sunny dijo Violet, y subi hasta la cima del
pico para ver a su hermana pequea, de pie junto al auto del
Conde Olaf y con una sonrisa de oreja a oreja. Sin decir una
palabra, las dos hermanas Baudelaire se abrazaron
fuertemente, teniendo cuidado Violet de no clavarle a Sunny
el tenedor que llevaba. Cuando Quigley lleg a la cima del
pico y se acerc hasta apoyarse en uno de los neumticos del
auto, las dos Baudelaire sonrean con lgrimas en los ojos.
Yo saba que te volvera a ver, Sunny dijo Violet
. Lo saba.
Klaus? pregunt Sunny.
206
A salvo y cerca dijo Violet. l tambin saba
que te encontraramos.
Set coincidi Sunny, pero luego se dio cuenta de
Quigley y sus ojos se agrandaron. Quagmire? pregunt
con asombro.
S dijo Violet. Este es Quigley Quagmire,
Sunny. Sobrevivi al incendio Sunny camin tambaleante
hasta Quigley y le estrech la mano. Nos gui hasta la
sede, Sunny, con un mapa dibujado por l mismo.
Arigato dijo Sunny, que significaba algo as como
Gracias por tu ayuda, Quigley.
Fuiste t quien nos envi la seal? pregunt
Quigley.
S dijo Sunny. Lox.
El Conde Olaf te ha obligado a que te encargues de
cocinar? Violet le pregunt desconcertada.
Vaccurum dijo Sunny.
Olaf incluso la oblig a limpiar migas de patatas
fritas del auto Violet le tradujo a Quigley, forzndola a
soplar tan fuerte como pudiera.
Eso es ridculo! dijo Quigley.
207
Cenicienta dijo Sunny. Quera decir algo como
Tuve que hacer todas las tareas y fui humillada todo el
tiempo, pero Violet no tuvo tiempo de traducir debido al
sonido de la spera voz del Conde Olaf.
Dnde ests, Bebelaire? pregunt, aadiendo un
apodo absurdo a su lista de insultos. He pensado en ms
tareas que puedes hacer.
Los tres nios se miraron unos a otros en pnico.
Ocultarse susurr Sunny, y no hubo necesidad de
traduccin. Violet y Quigley miraron a su alrededor el
paisaje desolado de la cima en busca de un escondite, pero
slo haba un lugar a donde ir.
Debajo del auto dijo Violet, y ella y Quigley se
metieron debajo del largo y negro automvil, que era tan
sucio y maloliente como su propietario. Como inventora, la
mayor de los Baudelaire haba mirado de cerca la maquinaria
automotriz cientos de veces, pero nunca haba visto una
situacin tan extrema de deterioro, una frase que aqu
significa la parte inferior de un automvil en tan malas
condiciones que el aceite del motor goteaba sobre las
cabezas de ella y su compaero. Pero Violet y Quigley no
tenan tiempo que perder pensando en sus contrariedades.
208
Ocultaron tan pronto como pudieron sus crampones-tenedor
zapatos de escalada cuando el Conde Olaf y sus compinches
llegaron. Debajo de l auto, los dos voluntarios slo podan
ver el tatuaje del villano en su mugriento tobillo por encima
de su zapato izquierdo y un par de zapatillas de tacn alto
muy a la moda, decoradas con purpurina y pequeos
estampados de ojo, que slo podan pertenecer a Esm
Miseria.
Durante todo el da slo hemos comido salmn
ahumado, y ya casi es la hora de cenar dijo el Conde
Olaf. Es mejor que comiences a cocinar, hurfana.
Maana es la Falsa Primavera dijo Esm, y sera
muy in tener una cena de la Falsa Primavera.
Has odo eso, dentona? Olaf pregunt. Mi
novia quiere una cena con estilo. Dedcate a tu trabajo.
Olaf, te necesitamos dijo una voz muy profunda, y
Violet y Quigley vieron dos pares de siniestros zapatos
negros aparecer detrs del villano y de su novia, cuyo
calzado hizo que se estremecieran y se comenzaran a mover
nerviosamente. De repente, pareca que haca mucho ms
fro por debajo del auto, por lo que Violet tuvo que empujar
209
sus piernas contra los neumticos para no temblar y terminar
haciendo ruido.
S, Olaf coincidi la voz ronca de un hombre con
barba pero sin pelo, aunque Violet y Quigley no podan
verlo. Nuestro plan de reclutamiento se llevar a cabo a
primera hora de la maana, as que te necesitamos para
extender la red sobre la tierra.
No se lo puedes pedir a uno de nuestros empleados?
pregunt Esm. Ah est el Hombre con Ganchos en
vez de Manos, las dos mujeres empolvadas, y los tres
fenmenos que recogimos en el carnaval. Son ocho personas,
si ustedes se incluyen, para extender la red. Por qu
deberamos hacerlo nosotros?
Los cuatro zapatos negros avanzaron hacia las zapatillas
de tacn alto muy a la moda de Esm y al tatuaje de Olaf.
Hars esto dijo la mujer con pelo pero sin barba,
porque yo lo digo.
Hubo una larga y siniestra pausa, y luego el Conde Olaf
se ri estridentemente.
Ese es un buen punto dijo. Vamos, Esm. Ya le
hemos dado rdenes a la mocosa, as que no hay nada ms
que hacer por aqu de todos modos.
210
Eso es cierto coincidi Esm. De hecho, estaba
pensando en empezar a fumar de nuevo, porque estoy
aburrida. Tienes ms de esos cigarrillos verde?
Me temo que no respondi el hombre con barba
pero sin pelo, alejndose junto a los villanos del auto. Fue
el nico que encontr.
Qu lstima dijo Esm. No me gust su sabor u
olor, y son muy malos para la salud, pero los cigarrillos son
muy in y me gustara fumar otro.
Tal vez haya otro en las ruinas de la sede dijo la
mujer con pelo pero sin barba. Es difcil encontrar algo en
medio de todas las cenizas. Buscamos por das y no pudimos
encontrar el Azucarero.
No delante del beb dijo Olaf rpidamente, y los
cuatro pares de zapatos se alejaron.
Violet y Quigley se quedaron debajo del auto hasta que
Sunny dijo. Vialibre que significaba algo as como Es
seguro salir ahora.
Esas eran personas terribles dijo Quigley con un
estremecimiento, sacudiendo el aceite y la suciedad de su
abrigo. Me hicieron sentir escalofros por todas partes.
211
Sin duda, tenan un aura amenazante coincidi
Violet en un susurro. Los pies con el tatuaje eran del
Conde Olaf, y las zapatillas de tacn alto muy a la moda eran
de Esm Miseria. Pero, Quines eran los otros dos, Sunny?
Unno Narsonist murmur Sunny. Quera decir algo
como no lo s, pero s que ellos incendiaron la sede de
V.F.D. y Violet se apresur a explicar esto a Quigley.
Klaus encontr un mensaje importante que
sobrevivi al incendio dijo Violet. Cuando regresemos
al terminar de bajar la cascada, estoy segura de que ya habr
descifrado el mensaje. Vamos.
Novoy dijo Sunny, que significaba. No creo que
deba acompaarlos.
Por qu diablos no? Violet le pregunt.
Unasanc dijo Sunny.
Sunny dice que los villanos mencionaron un lugar
seguro ms donde los voluntarios se renen explic Violet
a Quigley.
Sabes dnde est? pregunt Quigley.
Sunny neg con la cabeza.
Olafpediente dijo.
212
Pero si el conde Olaf tiene el expediente Snicket
dijo Violet. Cmo sabrs donde se encuentra ese lugar
seguro?
Matahari dijo, lo que significaba algo as como Si
me quedo, puedo espiarlos y averiguarlo.
De ninguna manera dijo Violet, despus de haber
traducido. No es seguro que te quedes aqu, Sunny. Ya es
bastante malo que Olaf te haya obligado a cocinar.
Lox seal Sunny.
Pero, Qu preparars para una cena de la Falsa
Primavera? le pregunt Violet.
Sunny le dio a su hermana una sonrisa y camin a la
cajuela del auto. Violet y Quigley la oyeron hurgar entre los
suministros restantes, pero se quedaron dnde estaban para
no ser vistos por Olaf o cualquiera de sus secuaces. Cuando
Sunny regres, tena una sonrisa triunfal en su rostro, y un
trozo congelado de espinacas, una bolsa grande de hongos, la
lata de castaas de agua, y la enorme berenjena en sus
brazos.
Rollitos de la Falsa Primavera! dijo ella, lo que
significaba algo as como un surtido de verduras envueltas
213
en hojas de espinaca, preparados en honor a la Falsa
Primavera.
Me sorprende que incluso puedas cargar la berenjena,
Cmo vas a prepararla sola? dijo Violet. Debe pesar
tanto como t.
Suppertunity dijo Sunny. Quera decir algo as
como Servir la cena a los villanos ser una oportunidad
perfecta para escuchar su conversacin y Violet tradujo a
regaadientes.
Parece peligroso dijo Quigley.
Por supuesto que es peligroso dijo Violet. Si te
descubren espiando, Qu es lo que hars?
Ga ga goo goo dijo Sunny, que significaba. No
voy a ser capturada, porque creo que soy ms que un beb
indefenso.
Creo que tu hermana tiene razn dijo Quigley.
De una forma u otra no sera seguro llevarla cargando
mientras descendemos por la cascada. Necesitamos nuestras
manos y pies para el descenso. Deja a Sunny investigar el
misterio que tiene mayor oportunidad de poder resolver,
mientras trabajamos en un plan de escape.
Violet neg con la cabeza.
214
No quiero dejar a mi hermana detrs dijo. Los
Baudelaire nunca deben ser separados.
Separado Klaus remarc Sunny.
Si hay otro lugar donde los voluntarios se renen
dijo Quigley, tenemos que saber dnde est. Sunny puede
descubrirlo por nosotros, pero slo si se queda aqu.
No voy a dejar a mi hermana beb en la cima de una
montaa dijo Violet.
Sunny dej caer los vegetales al suelo y se acerc a su
hermana y sonri.
Yo no soy un beb dijo Sunny, y la abraz. Fue la
frase ms larga que la joven Baudelaire haba dicho, y
mientras Violet miraba a su hermana, se dio cuenta de que
era verdad. Sunny en realidad ya no era un beb. Ella era una
nia pequea con inusuales dientes afilados, con notables
habilidades culinarias, y con la oportunidad de espiar a un
grupo de villanos y descubrir un pedazo de informacin
crucial. En algn momento, durante las catastrficas
desdichas que les haban ocurrido a los tres hurfanos, Sunny
haba superado su primera infancia, y aunque Violet se puso
un poco triste al pensar en ello, tambin se senta orgullosa y
le dio a su hermana una sonrisa.
215
Supongo que tienes razn dijo Violet. Ya no
eres un beb. Pero ten cuidado, Sunny. Eres una nia
pequea, pero aun as es muy peligroso para una nia
pequea espiar a los villanos. Y recuerda que estamos justo
al pie de la pendiente, Sunny. Si nos necesitas, slo envanos
nuevamente una seal.
Sunny abri la boca para contestar, pero antes de que
pudiera emitir sonido alguno, los tres nios escucharon un
largo y perezoso ruidoso silbido venir por debajo del auto de
Olaf, como si una de las serpientes del Dr. Montgomery se
hubiera escondido all. El auto se balance ligeramente, y
Violet seal uno de los neumticos de Olaf, que se haba
desinflado por completo.
Debo haberlo pinchado dijo Violet, con los
crampones-tenedor zapatos de escalada.
Supongo que no es algo agradable de hacer dijo
Quigley, pero no puedo decir que lo siento.
Cmo va la cena, dentona? dijo la cruel voz del
Conde Olaf por encima del sonido del viento.
Creo que ser mejor que nos vayamos antes de que
nos descubran dijo Violet, dndole a su hermana un
abrazo y un beso en la frente. Nos vemos pronto, Sunny.
216
Adis, Sunny dijo Quigley. Estoy muy contento
de que finalmente nos hayamos conocido en persona. Y
muchas gracias por ayudarnos a encontrar el ltimo lugar
seguro.
Sunny Baudelaire mir Quigley, y luego a su hermana
mayor, y dio a los dos una gran y feliz sonrisa en la que
mostr todos sus impresionantes dientes. Despus de pasar
tanto tiempo en compaa de los villanos, estaba feliz de
estar con gente que respetara sus habilidades, que apreciara
su trabajo, y que entendiera su forma de hablar. Incluso si
Klaus se encontraba al pie de la cascada, Sunny senta como
si estuviera felizmente reunida con su familia, y que sus
aventuras en las Montaas Mortmain tendran un final feliz.
Ella estaba equivocada acerca de eso, por supuesto, pero en
ese momento la joven Baudelaire se limit a sonrer a esas
dos personas que se preocupaban por ella, una que acababa
de conocer y otra a la que haba conocido toda su vida, y
sinti como si estuviera creciendo cada vez ms en ese
momento.
Feliz dijo la joven, y todos los que la oyeron
entendieron lo que quera decir.
C A P T U L O





Si alguna vez has mirado la imagen de alguien que acaba de
tener una idea, es posible que observes el dibujo de una
bombilla encima de su cabeza. Por supuesto, no suele ser
comn que haya una bombilla suspendida en el aire cuando
alguien tiene una idea, pero la imagen de una bombilla sobre
la cabeza de alguien se ha convertido en una especie de
smbolo del pensamiento, as
como la imagen de un ojo,
por desgracia, se convirti
en un smbolo de la
218
delincuencia y del escabroso comportamiento en lugar de la
integridad, la prevencin de incendios, y del buen leer.
Mientras Violet y Quigley descendan por la pendiente
resbaladiza de la cascada congelada, sus crampones-tenedor
zapatos de escalada atravesaban el hielo a cada paso, y
miraron hacia abajo y vieron, iluminado por los ltimos
rayos del sol poniente, la figura de Klaus. Llevaba una
linterna sobre su cabeza para ayudar a los dos escaladores a
encontrar su camino hacia abajo, pero pareca como si
acabara de tener una idea.
Debe de haber encontrado una linterna entre los
escombros dijo Quigley. Se parece a la que Jacques me
dio.
Espero que haya encontrado la informacin necesaria
para decodificar el Verbal Frigorfico Dialogo dijo Violet,
y golpe el candelabro por debajo de sus pies. Ten
cuidado aqu, Quigley. El hielo se siente delgado. Vamos a
tener que bajar alrededor de l.
El hilo es menos solido que en nuestro ascenso
dijo Quigley.
No es de extraar dijo Violet. Hemos hecho
varios agujeros con los tenedores. En el momento en que
219
llegue la Falsa Primavera, probablemente est pendiente slo
est medio congelada.
En el momento en el que llegue la Falsa Primavera
dijo Quigley. Espero que estemos en camino hacia el
ltimo lugar seguro.
Yo tambin dijo Violet en voz baja, y los dos
escaladores no dijeron nada ms hasta que llegaron al pie de
la cascada y cruzaron con cuidado la corriente congelada a lo
largo del camino que Klaus iluminaba con su linterna.
Estoy tan feliz de que hayan regresado en una sola
pieza dijo Klaus, apuntando su linterna en direccin a los
restos del comedor. Parece que fue un viaje muy
resbaladizo. Est haciendo fro, pero si nos sentamos detrs
de la entrada de la biblioteca, nos resguardaremos de los
vientos.
Pero Violet estaba tan ansiosa por decirle a su hermano
a quien haba encontrado en la cima del pico que no poda
esperar ms.
Era Sunny dijo, Sunny estaba en la cima. Fue
ella quien nos envi las seales.
220
Sunny? pregunt Klaus, con sus ojos tan grandes
como su sonrisa. Cmo lleg hasta all? Est a salvo?
Por qu no la trajiste?
Ella est a salvo dijo Violet. Est con el Conde
Olaf, pero est a salvo.
Le ha hecho dao? pregunt Klaus.
Violet neg con la cabeza.
No dijo. La obliga hacer la comida y la
limpieza.
Pero ella es un beb! dijo Klaus.
Ya no ms dijo Violet. No lo hemos notado,
Klaus, pero ha crecido bastante. Ella es demasiado joven
para hacerse cargo de todas las tareas, por supuesto, pero en
algn momento, durante todas las dificultades que hemos
pasado, dej de ser un beb.
Ella es lo suficientemente mayor como para escuchar
a hurtadillas dijo Quigley. Descubri quien incendio la
sede de V.F.D.
Son dos personas terribles, un hombre y una mujer,
quienes tienen un aura amenazante dijo Violet. Incluso
el Conde Olaf les tiene un poco de miedo.
221
Qu estn haciendo todos ah arriba? Klaus
pregunt.
Estn teniendo una especie de reunin de villanos
dijo Quigley. Los hemos odo mencionar algo acerca de
un plan de reclutamiento y de una gran red.
Eso no suena muy bien dijo Klaus.
Hay ms, Klaus dijo Violet. El Conde Olaf tiene
el expediente Snicket, y se enter de un lugar secreto el
ltimo lugar seguro donde los miembros de V.F.D. pueden
reunirse. Es por eso que Sunny se qued all. Si puede lograr
escuchar a hurtadillas donde se encuentra ese lugar,
sabremos a donde ir para conocer al resto de los voluntarios.
Espero que tenga xito dijo Klaus. Sin esa
informacin, todo lo que he descubierto es intil.
Qu has descubierto? Quigley pregunt.
Te mostrar dijo Klaus, y camin en direccin a
las ruinas de la biblioteca, donde Violet poda ver que haba
estado trabajando. Su cuaderno comn de color azul oscuro
estaba abierto, y pudo ver varias pginas llenas de notas.
Cerca de all haba una gran cantidad de trozos de papel a
medio quemar, apilados debajo de una taza de t quemada
que Klaus haba utilizado como pisapapeles, y todas las
222
cosas del refrigerador estaban colocadas con precisin sobre
el suelo en un semicrculo: el tarro de mostaza, el frasco de
aceitunas, los tres frascos de diferentes tipos de mermelada,
y la Verbena Fresca y Duradera. El tarro de vidrio, que
contena un solitario pepinillo, y la botella de jugo de limn
estaban a un lado. Esta investigacin es una de las ms
difciles que he hecho dijo Klaus, sentado al lado de su
libro comn. La biblioteca jurdica de Justicia Strauss era
confusa, y la biblioteca gramatical de Ta Josephine era
aburrida, pero la biblioteca en ruinas V.F.D. fue un gran
desafo. Aunque saba que el libro que estaba buscando
podra estar reducido a cenizas.
Encontraste algo sobre el Verbal Frigorfico
Dialogo? Quigley le pregunt, sentndose a su lado.
Al principio, no dijo Klaus. El trozo de papel
que nos condujo al refrigerador estaba casi totalmente en
cenizas, lo que me dificult un poco la bsqueda. Pero
finalmente encontr una pgina que probablemente
pertenezca al mismo libro tom su libro comn y levant
la linterna para poder ver las pginas. La pgina estaba en
tan mal estado dijo, que inmediatamente la copi en mi
223
libro comn. En ella se explica cmo funciona el cdigo en
su totalidad.
Lelo para nosotros dijo Violet, y Klaus cumpli,
una palabra que aqu significa seguir la sugerencia de
Violet y leer un prrafo muy complicado en voz alta,
explicando todo a medida que avanzaba.
El Verbal Frigorfico Dialogo ley, es un
sistema de comunicacin de emergencia que utiliza los
productos ms esotrico disponibles en el refrigerador. Los
voluntarios sabrn que el cdigo est siendo utilizado por la
presencia de Ver levant la vista de su libro comn.
La frase termina ah dijo, pero supongo que Ver es el
principio de Verbena Fresca y duradera. Si hay Verbena
Fresca y Duradera en el refrigerador, eso significa que
tambin hay un mensaje.
Entiendo esa parte dijo Violet, pero, qu
significa esotrico?
En este caso dijo Klaus, creo que se refiere a
cosas que no son muy utilizadas las cosas que se quedan
por mucho tiempo en el refrigerador.
Al igual que la mostaza y la mermelada y cosas por
el estilo dijo Violet. Entiendo.
224
El destinatario del mensaje debe encontrar sus
iniciales, como lo seala ms adelante uno de nuestros
voluntarios poetas, de la siguiente manera continu
Klaus. Y luego hay un breve poema:

De los tres tarros de mermelada el ms oscuro ser,
el que definitivamente el destinatario contendr.

Ese es un pareado dijo Quigley, como los que
mi hermana escribe.
No creo que tu hermana haya escrito ese poema en
particular dijo Violet. Este cdigo probablemente fue
inventado antes de que tu hermana naciera.
Eso es lo mismo que pens dijo Klaus, pero me
hizo pensar quin podra haberle enseado a hacer pareados
a Isadora. Tal vez era un voluntario.
Ella tena un profesor de poesa cuando ramos
pequeos dijo Quigley, pero yo nunca lo conoc. Yo
siempre tuve clases de cartografa.
Y tus habilidades cartogrficas dijo Violet, nos
llevaron a la sede.
225
Y tus habilidades inventivas dijo Klaus, les han
permitido subir el Monte Tensin.
Y tus habilidades de investigacin nos estn
ayudando dijo Violet. Es como si hubiramos sido
entrenados para esto, sin siquiera saberlo.
Nunca pens en aprender acerca de los mapas como
un medio de entrenamiento dijo Quigley, simplemente
me gustaba.
Bueno, no he tenido un gran entrenamiento en la
poesa dijo Klaus, pero el pareado parece decir que
dentro del tarro de mermelada ms oscuro est el nombre de
la persona a la que se supone va dirigida el mensaje.
Violet mir los tres tarros de mermelada
Aqu hay de albaricoque, de fresa y de boysenberry
dijo. La de boysenberry es la ms oscura.
Klaus asinti con la cabeza y desenrosco la tapa del
tarro de mermelada de boysenberry.
Miren dijo, y apunt con su linterna el objeto para
que Violet y Quigley pudieran ver. Alguien haba tomado un
cuchillo y haba escrito dos letras en la superficie de la
mermelada: J y S.
J.S. dijo Quigley. Jacques Snicket.
226
El mensaje no puede ser para Jacques Snicket dijo
Violet. Est muerto.
Quizs el que escribi el mensaje no lo saba dijo
Klaus y continu leyendo las notas de su libro comn. Si
es necesario, el dilogo hace uso de un calendario en el que
se utilizan frutas para definir los das de la semana, con el fin
de anunciar la fecha en la que se realizar una reunin. El
domingo es representado por una sola, Aqu la frase se
corta de nuevo, pero creo que significa que las aceitunas
dentro del tarro son un cdigo para saber que da de la
semana se llevar a cabo una reunin. Para el domingo debe
utilizarse una aceituna, para el lunes dos, y as
sucesivamente.
Cuntas aceitunas hay en el tarro? Quigley
pregunt.
Cinco dijo Klaus, arrugando la nariz. No me
gusta contarlas. Desde que los Miseria nos dieron esos
martinis acuosos, el sabor de las aceitunas no es de mi
agrado.
Cinco aceitunas quiere decir Jueves dijo Violet.
Hoy es Viernes dijo Quigley. La reunin de los
voluntarios es en menos de una semana.
227
Los dos Baudelaire asintieron con la cabeza, y Klaus
abri su libro comn de nuevo.
Cualquier condimento hecho a base de especias
ley, debe tener en su etiqueta un cdigo que debe referir
a los voluntarios a un poema codificado.
No lo entiendo dijo Quigley.
Klaus suspir, y tom el frasco de mostaza.
Aqu es donde realmente se pone complicado. La
mostaza es un condimento hecho a base de especias, y de
acuerdo con el cdigo, debe referirnos a un poema de algn
tipo.
Cmo puede la mostaza referirnos a un poema?
pregunt Violet.
Klaus sonri.
Estuve perplejo por un largo tiempo dijo, pero
finalmente se me ocurri mirar la lista de ingredientes.
Escuchen esto: Vinagre, semillas de mostaza, sal, crcuma,
el cuarteto final de la undcima estrofa de El jardn de
Proserpina, por Algernon Charles Swinburne, y calcio
disdico, un conservador supuestamente natural. Un
cuarteto tiene cuatro versos de un poema, y una estrofa es
228
otra palabra para verso. Ellos escondieron la referencia de un
poema en la lista de ingredientes.
Es el lugar perfecto para esconder algo dijo
Violet. Nadie lee las etiquetas detenidamente. Pero,
encontraste el poema?
Klaus frunci el ceo y levant taza de t.
Bajo el signo de madera quemado que deca
Poesa, encontr un montn de papeles quemados
prcticamente casi desintegrados dijo, pero este es el
nico fragmento sobreviviente, y tambin es el cuarteto final
de la undcima estrofa de El jardn de las Proserpina, por
Algernon Charles Swinburne.
Que conveniente dijo Quigley.
Un poco demasiado conveniente dijo Klaus. La
biblioteca fue destruida, y el nico poema que sobrevivi es
justo el que necesitamos. Esto no puede ser una coincidencia
levant el trozo de papel para que Violet y Quigley
pudieran verlo. Es como si alguien supiera que estbamos
buscando esto.
Qu es lo que dice el cuarteto? pregunt Violet.
No es algo muy alegre dijo Klaus, e inclin la
linterna para poder leerlo:
229

Que la vida no sea eterna,
Que nunca los muertos hombres se levanten,
Que hasta el ro ms perezoso
Llegue en sus giros al reposo del mar.

Los nios se estremecieron y sentados se acercaron ms
los unos a los otros. Cada vez oscureca ms, y la linterna de
Klaus era prcticamente lo nico que podan ver. Si alguna
vez te has encontrado sentado en la oscuridad con una
linterna, tal vez hayas experimentado la sensacin de que
algo se esconde ms all del crculo de luz que emite la
linterna, y leer un poema acerca de hombres muertos no es la
mejor manera de hacerte sentir mejor.
Ojal Isadora estuviera aqu dijo Quigley.
Podra decirnos lo que significa el poema.
Que hasta el ro ms perezoso, Llegue en sus giros al
reposo del mar repiti Violet. Crees que se refiere al
ltimo lugar seguro?
No lo s dijo Klaus. No he encontrado nada que
nos ayude a entender el poema.
230
Qu pasa con el jugo de limn? Violet le
pregunt. Y el pepinillo?
Klaus neg con la cabeza, aunque su hermana apenas
poda verlo en la oscuridad.
Tal vez haba algo ms en el mensaje dijo, pero
todo se ha convertido en humo. No he podido encontrar nada
ms en la biblioteca que pareciera til.
Violet tom el trozo de papel de su hermano y mir el
cuarteto.
Hay algo escrito aqu dijo, una palabra escrita
con lpiz, pero es demasiado tenue como para poderse leer.
Quigley busc en su mochila.
Haba olvidado que tenemos dos linternas dijo, e
ilumin el papel con una segunda luz. Efectivamente, haba
una palabra, escrita con lpiz muy tenuemente al lado de los
cuatro ltimos versos de la undcima estrofa del poema.
Violet, Klaus y Quigley se inclinaron tanto como pudieron
para ver lo que deca. Los vientos nocturnos hicieron crujir
el frgil papel, e hizo temblar a los nios, quienes sacudieron
las linternas, pero finalmente la luz ilumin el cuarteto y
pudieron ver las palabras escritas.
231
Azucarero dijeron al unsono, y se miraron unos a
otros.
Qu significa eso? pregunt Klaus.
Violet suspir.
Cuando estbamos escondidos debajo del auto le
dijo a Quigley, uno de los villanos dijo algo acerca de que
estaban buscado el Azucarero, recuerdas?
Quigley asinti con la cabeza y sac su libro comn de
color prpura.
Jacques Snicket mencion un Azucarero una vez
dijo, cuando estbamos en la biblioteca del Dr.
Montgomery. Dijo que era muy importante encontrarlo.
Escrib esto en la parte superior de una pgina de mi libro
comn dejando un espacio en blanco, por lo que podra
aadir cualquier informacin que descubriera acerca de su
paradero levant la pgina para que los dos Baudelaire
pudieran ver que no haba nada escrito. Nunca supe nada
ms dijo.
Klaus suspir.
Parece que cuanto ms sabemos, encontramos ms
misterios. Llegamos a la sede de V.F.D. y decodificamos un
232
mensaje, y todo lo que sabemos es que hay un ltimo lugar
seguro, y que los voluntarios se reunirn all el jueves.
Eso podra ser suficiente dijo Violet, si Sunny
descubre dnde est ese lugar seguro.
Pero, Cmo vamos a conseguir salvar a Sunny de
las garras del Conde Olaf? Klaus pregunt.
Con nuestros crampones-tenedor zapatos de escalada
dijo Quigley. Podemos subir de nuevo y rescatar a
Sunny.
Violet neg con la cabeza.
En el momento en el que se den cuenta de que Sunny
se ha ido dijo. Nos encontrarn. Desde el Monte
Tensin, se puede ver todo y a todos a muchas millas y
millas de distancia, y nos superan en nmero.
Eso es verdad admiti Quigley. Hay diez
villanos all, y slo cuatro de nosotros. Entonces cmo la
rescataremos?
Olaf tiene a alguien a quien amamos dijo Klaus
pensativo. Si tuviramos algo que el amara, podramos
intercambiarlo por Sunny. Qu es lo que ms ama el Conde
Olaf?
El dinero dijo Violet.
233
Los incendios dijo Quigley.
No tenemos dinero dijo Klaus, y Olaf no
intercambiara a Sunny por un incendio. Debe haber algo que
realmente ame algo que lo haga feliz, algo que lo hara
muy infeliz si se lo quitaran.
Violet y Quigley se miraron y sonrieron.
El Conde Olaf ama a Esm Miseria dijo Violet.
Si logrramos convertir a Esm en nuestra prisionera,
podramos realizar un intercambio.
Es cierto dijo Klaus. Sin embargo, Esm no es
nuestra prisionera.
Podramos tomarla como prisionera dijo Quigley,
y todos se quedaron en silencio.
Tomar a alguien como prisionero, por supuesto, es un
acto muy villanesco de hacer, y cuando piensas en hacer un
acto villanesco incluso si tienes una muy buena razn para
pensar en hacerlo puede que tambin te sientas como un
villano. ltimamente, los Baudelaire haban estado haciendo
cosas como usar disfraces y ayudar a quemar un carnaval, y
estaban comenzando a sentirse cada vez ms como villanos.
Pero Violet y Klaus nunca haba hecho nada tan villanesco
como tomar a alguien como prisionero, y al mirar a Quigley
234
podan notar que se senta tan incmodo como ellos, sentado
en la oscuridad pensando un villanesco plan.
Cmo lo haremos? Klaus pregunt en voz baja.
Debemos atraerla hacia nosotros dijo Violet, y
atraparla.
Quigley escribi algo en su libro comn.
Podramos utilizar los Verdeantes Flameantes
Dispositivos dijo, Esm cree que son unos cigarrillos, y
ella piensa que los cigarrillos son muy in. Si encendemos
alguno de ellos, puede que huela el humo y venga aqu.
Pero entonces, qu? Klaus pregunt.
Violet se estremeci con el fro, y busc en su bolsillo.
Sus dedos tropezaron con el cuchillo de pan largo, que casi
haba olvidado estaba ah, y luego encontr lo que estaba
buscando. Sac la cinta de su bolsillo y se recogi el pelo
para que no le entrase en los ojos. La mayor de los
Baudelaire no poda creer que estaba utilizando sus
habilidades inventivas para idear una trampa.
La trampa ms fcil de construir dijo, es un
agujero. Podemos cavar un agujero profundo, y cubrirlo con
un poco de madera quemada, por lo que Esm no podr
235
verlo. La madera se ha debilitado por el fuego, as que
cuando camine por ah...
Violet no termin la frase, pero a la luz de las linternas
pudo ver que Klaus y Quigley asintieron con la cabeza.
Los cazadores han utilizado trampas como esas desde
hace siglos dijo Klaus, para capturar animales salvajes.
Eso no me hace sentir mejor dijo Violet.
Cmo podemos cavar un agujero? pregunt
Quigley.
Bueno dijo Violet, no tenemos ninguna
herramienta, por lo que probablemente tendremos que usar
las manos. A medida que el pozo se haga ms profundo,
necesitaremos algo para tirar la tierra.
An tengo la jarra dijo Klaus.
Y debemos tener cuidado de no caer en nuestra
propia trampa dijo Violet.
Tengo una cuerda dijo Quigley, en mi mochila.
Podemos atar un extremo al arco de la biblioteca y utilizarla
para salir.
Violet puso sus manos en el suelo. La tierra era muy
fra, pero muy suave, y se dio cuenta de que podran cavar un
pozo sin demasiados problemas.
236
Esto es lo correcto? Violet pregunt, Crees
que esto es lo que nuestros padres haran?
Nuestros padres no estn aqu dijo Klaus. Puede
que hayan estado aqu alguna vez, pero ya no ms.
Los nios se quedaron en silencio otra vez, y trataron de
pensar que era lo correcto en el fro y la oscuridad. Decidir
qu es lo correcto para una determinada situacin es un poco
parecido a decidir que te pondrs para una fiesta. Es fcil
decidir qu es lo que te pondrs para una fiesta, como un
equipo de buceo o un par de almohadas grandes, pero decidir
qu es lo correcto es mucho ms complicado. Puede parecer
lo correcto ponerte un traje azul marino, por ejemplo, pero
cuando llegas a la fiesta puedes notar que hay varias
personas llevando la misma ropa, y puedes terminar siendo
esposado debido a un caso de identidad equivocada. Puede
parecer lo correcto ponerte tu par de zapatos favoritos, pero
podra haber una repentina inundacin en la fiesta, y tus
zapatos se estropearan. Puede parecer lo correcto ponerte
una armadura para la fiesta, pero pude haber muchas otras
personas usando la misma armadura, y podras terminar
siendo capturado en una inundacin debido a un caso de
identidad equivocada, y encontrarte a ti mismo siendo
237
arrastrado por las furiosas aguas del mar deseando haber
llevado el equipo de buceo despus de todo. La verdad es
que nunca se puede estar seguro de que hayas tomado la
decisin correcta hasta que se acab la fiesta, y para
entonces es demasiado tarde para volver atrs y cambiar de
opinin, por lo que el mundo est lleno de gente que hace
cosas terribles y usa ropa fea, y slo hay algunos voluntarios
que son capaces de detenerlos.
No s si sea lo correcto dijo Violet, pero el
Conde Olaf captur a Sunny, y tendremos que capturar a
alguien nosotros mismos para detenerlo.
Klaus asinti solemnemente.
Lucharemos contra el fuego dijo, con fuego.
Entonces ser mejor que empecemos dijo Quigley
y se levant. Cuando salga el sol, podemos encender de
nuevo los Verdeantes Flameantes Dispositivos con el espejo,
como lo hicimos cuando estbamos mandndole seales a
Sunny.
Si queremos que el agujero est listo al amanecer
dijo Violet, vamos a tener que cavar toda la noche.
Dnde cavaremos? pregunt Klaus.
238
En frente de la entrada decidi Violet, as nos
podremos ocultar detrs del arco de la biblioteca cuando se
aproxime Esm.
Cmo sabremos si cay en la trampa pregunt
Quigley, si no podemos verla?
La escucharemos dijo Violet. Escucharemos
como se rompe la madera, y el grito de Esm al caer.
Klaus se estremeci.
Ese no ser un sonido agradable.
No estamos en una situacin agradable dijo Violet,
y la mayor de los Baudelaire tena razn. No fue agradable
arrodillarse frente a la entrada de la biblioteca en ruinas, y
cavar a travs de las cenizas y la tierra con sus manos
desnudas a la luz de dos linternas, mientras que los cuatro
vientos del valle soplaban a su alrededor. No fue agradable
para Violet y su hermano poner la tierra en la jarra y tirarla,
mientras que Quigley ataba la cuerda al arco de hierro para
que pudieran entrar y salir del agujero que se haca ms
grande y ms profundo, como una enorme y oscura boca que
se abra cada vez ms y ms para tragarse todo a su paso. Ni
siquiera fue agradable detenerse para tomar un descanso y
comer una zanahoria para mantener sus energas, ni
239
contemplar la silueta blanca de la cascada congelada que
brillaba con la luz de la luna, ni imaginar a Esm Miseria,
atrada por el humo de los Verdeantes Flameantes
Dispositivos, acercarse a la sede en ruinas para convertirse
en su prisionera. Sin embargo, la parte menos agradable de la
situacin no era la tierra fra, o los vientos helados, ni
incluso su propio agotamiento a medida que el tiempo
pasaba y los nios cavaban ms y ms profundo. La parte
menos agradable fue la idea, compartida por los dos
Baudelaire y su nuevo amigo, de que estaban haciendo un
acto villanesco. Los hermanos no estaban seguros de s cavar
un agujero profundo para atrapar a alguien, con el fin de
intercambiar prisioneros con un villano, era algo que sus
padres o cualquier otro voluntario hara, pero con tantos
secretos de V.F.D. perdidos en las cenizas, era imposible
saberlo a ciencia cierta, y esta incertidumbre los atorment
con cada jarra llena de tierra, y con cada subida por la
cuerda, y con cada pieza de madera debilitada que colocaron
en la parte superior del agujero para ocultarlo.
Cuando los primeros rayos de sol aparecieron en el
horizonte brumoso, la mayor de los Baudelaire levant la
mirada hacia la cascada. Ellos saban que en la cima de las
240
Montaas Mortmain haba un grupo de villanos, con los que
Sunny esperaba descubrir la ubicacin del ltimo lugar
seguro. Pero, cuando Violet y Klaus bajaron sus miradas
hacia su propia obra, y miraron al oscuro y profundo agujero
que Quigley les haba ayudado a cavar, no pudieron evitar
preguntarse si no haba tambin un grupo de villanos al pie
de la pendiente resbaladiza. Mientras observaban el
villanesco acto que haban hecho, los tres voluntarios no
pudieron evitar preguntarse si ellos tambin eran unos
villanos, y esta fue la sensacin menos agradable en el
mundo.
C A P T U L O



No hace mucho tiempo, en la ciudad
sueca de Estocolmo, un grupo de
ladrones de bancos tomaron unos
cuantos prisioneros durante el curso
de su trabajo. Durante varios
das, los ladrones de bancos y
los prisioneros convivan en
estrecha proximidad,
una frase que aqu
significa estuvieron
juntos todo el tiempo
hasta que la polica
irrumpi en el banco,
detuvo a los
agresores y los
242
llev a la crcel. Sin embargo, cuando los prisioneros
fueron puestos en libertad, las autoridades descubrieron que
se haban convertido en amigos de los ladrones de bancos, y
desde entonces la expresin sndrome de Estocolmo ha
sido utilizada para describir una situacin en la que alguien
se convierte en amigo de las personas que lo tienen
prisionero.
Hay otra expresin, sin embargo, que describe una
situacin que es mucho ms comn, cuando un prisionero no
se convierte en amigo de sus captores, sino que los considera
unos villanos y los desprecia cada vez ms y ms con cada
minuto que pasa, esperando desesperadamente una
oportunidad para escapar. La expresin es sndrome del
Monte Tensin, y Sunny Baudelaire lo estaba
experimentando mientras permaneca de pie en la cima del
Monte Tensin, mirando hacia abajo a la cascada congelada
y pensando en su situacin.
La pequea nia haba pasado otra noche sin dormir en
la cacerola con tapa, despus de quitar los restos de salmn
con un puado de nieve derretida. Haca fro, por supuesto,
con los vientos de las Montaas Mortmain soplando a travs
de los orificios de la tapa, y fue doloroso, porque una vez
243
ms le castaeteaban los dientes por el fro, provocndole
pequeos cortes en los labios, pero haba otra razn por la
que Sunny no poda dormir bien, se senta frustrada. A pesar
de sus intentos de espionaje, la joven Baudelaire no haba
podido escuchar la conversacin de los villanos y conocer la
ubicacin del ltimo lugar seguro donde los miembros de
V.F.D. se reuniran, o descubrir ms sobre el plan de
reclutamiento previsto por los terribles hombre con barba
pero sin el pelo y la mujer con pelo pero sin barba. Cuando
los villanos se reunieron alrededor de la roca plana para la
cena, hablaron de estas cosas, pero cada vez que Sunny
trataba de acercarse lo suficiente para escuchar lo que
decan, ellos la miraban y cambiaban rpidamente de tema.
Pareca que lo nico que haba logrado Sunny en toda la
noche fue preparar una cena para que la disfrutaran los
villanos. Cuando ella haba presentado su plato de Rollitos
de la Falsa Primavera, nadie se haba quejado, y cada villano
haba tomado una segunda porcin.
Pero haba un detalle crucial que haba escapado a la
atencin del Conde Olaf y sus secuaces durante la cena, y
Sunny estaba muy agradecida por eso. Como le haba dicho
a sus hermanos, la Baudelaire ms joven haba preparado un
244
surtido de verduras envueltas en hojas de espinaca
preparados en honor a la Falsa Primavera. Su receta haba
requerido la bolsa grande de hongos, la lata de castaas de
agua, y el trozo congelado de espinacas, que se haba
descongelado sujetndolo por debajo de su camisa, como lo
haba hecho en la preparacin de sus tostadas. Pero Sunny
haba decidido en el ltimo minuto no utilizar la enorme
berenjena. Cuando Violet mencion que la berenjena deba
pesar tanto como Sunny, la joven Baudelaire tuvo una idea, y
en lugar de cortar la berenjena en tiras pequeas con los
dientes, se haba escondi detrs de la rueda pinchada del
auto del Conde Olaf, y ahora, mientras sala el sol y el grupo
de villanos comenzaban sus disputas habituales por la
maana, Sunny tom la berenjena y la hizo rodar en
direccin a la cacerola. Al pasar por delante del automvil
con el enorme vegetal, Sunny mir hacia abajo a la cascada
congelada, y se dio cuenta, con el sol de la maana, que
pareca menos congelada. Ella saba que sus hermanos
estaban abajo con Quigley, y aunque no poda verlos, se
sinti mejor al saber que estaban relativamente cerca y que,
si su plan funcionaba, pronto se les unira.
245
Qu haces beb? Sunny acababa de deslizar la
berenjena dentro de la cacerola cuando oy la voz de uno de
los secuaces de Olaf. Las dos mujeres empolvadas estaban
afuera de su tienda de campaa y se estiraban bajo el sol de
la maana.
Berenjena Sunny contest, lo que significaba He
creado un plan que implica la berenjena, y no importa si les
digo eso porque no entienden una sola palabra de lo que
digo.
Ms balbuceos de beb dijo una de las mujeres
empolvadas con un suspiro. Estoy empezando a pensar
que Sunny es slo un beb indefenso, y no una espa.
Goo Goo ga Sunny empez, pero la solapa de la
tienda de campaa del Conde Olaf se abri antes de que
pudiera pronunciar la ltima ga. El villano y su novia se
pusieron de pie debajo del sol de la maana, y estaba claro
que esperan que ese nuevo da sbado fuese un gran da,
porque estaban vestidos para la ocasin, una frase que aqu
significa vestan ropa tan extraa que la Baudelaire ms
joven estaba demasiado sorprendida para decir la ltima ga
que haba estado planeando. Sorprendentemente, pareca
que el Conde Olaf se haba lavado la cara, y vesta un nuevo
246
traje hecho de un material que a primera vista pareca
cubierto de pequeos puntos. Sin embargo, cuando Sunny
mir ms de cerca, vio que cada punto era un ojo pequeo,
iguales al tatuaje de Olaf y a la insignia de V.F.D. y a todos
los otros ojos que haban atormentado a los Baudelaire desde
aquel terrible da en la playa, por lo que ver al Conde Olaf
con su traje nuevo le hizo sentir como si estuviera entre una
multitud de villanos, todos mirando a Sunny Baudelaire.
Pero no importa cun inquietante era el traje de Olaf, el de
Esm Miseria era mucho peor a la vista. Sunny no recordaba
haber visto un vestido tan enorme nunca, y se sorprendi de
que una prenda de vestir tan enorme fuera capaz de entrar en
la tienda y todava dejar espacio para que los villanos
pudieran dormir. El vestido estaba hecho de capas y capas de
tela brillante, en diferentes tonos de amarillo, naranja y rojo,
cortadas en feroces formas triangulares de forma en que cada
capa pareca penetrar en la siguiente, y elevndose por
encima de los hombros del vestido haba enormes montones
de encaje negro, que se envolvan unos contra otros con el
aire en extraas curvas. Por un momento, el vestido era tan
enorme y extrao que Sunny no poda imaginar por qu
alguien lo usara, pero cuando la malvada novia dio otro
247
paso lejos de la tienda, se hizo terriblemente claro. Esm
Miseria estaba vestida como un enorme fuego.
Qu hermosa maana! se regocij el Conde.
Slo piensa, Al final del da voy a tener ms miembros
nuevos en mi grupo de los que nunca he tenido!
Y los necesitaremos coincidi Esm. Todos
vamos a tener que trabajar juntos por un bien comn...
quemar el ltimo lugar seguro.
Slo pensar en ver el Hotel Denouement en llamas
me hace sentir muy emocionado! Voy a abrir una botella de
vino! dijo Conde Olaf, y Sunny se cubri la boca con las
manos para que los villanos no escucharan su grito de
asombro. El Hotel Denouement, se dio cuenta, deba ser el
ltimo lugar seguro para que se reunieran los voluntarios, y
Olaf estaba tan emocionado que acababa de pronunciar el
nombre sin darse cuenta, una expresin que aqu significa
donde la joven Baudelaire poda escucharlo.
La idea de todas las guilas cubriendo el cielo me
hace sentir muy emocionada! Voy a fumar uno de esos
cigarrillos verdes! dijo Esm, y luego frunci el ceo.
Pero no puedo, no tengo ninguno. Maldicin.
248
Lo siento mucho, su Esmnencia dijo una de las
mujeres empolvadas, pero he visto un poco de ese humo
verde proviniendo del pie de la cascada.
En serio? Esm pregunt con ansiedad, y mir en
la direccin en la que la empleada de Olaf estaba sealando.
Sunny tambin mir, y vio una nube de humo verde familiar
en la parte inferior de la pendiente, cada vez ms grande y
ms grande mientras segua amaneciendo. La joven
Baudelaire se pregunt por qu sus hermanos estaban
enviando una seal, y que era lo que estaban tratando de
decir.
Es extrao dijo Olaf. Uno pensara que no
habra quedado nada de la sede para quemar.
Mira la cantidad de humo que hay dijo Esm con
avidez. Tiene que haber un paquete entero de cigarrillos
all. El da se hace cada vez mejor!
El Conde Olaf sonri, y luego desvi la mirada de la
cascada y se dio cuenta de la presencia de Sunny.
Le dir al beb que baje y los consiga para ti dijo
el Conde Olaf.
Siseor! dijo Sunny con entusiasmo.
249
Probablemente la beb se robe todos los cigarrillos
dijo Esm, mirando a la joven. Yo ir.
Pero tardars horas en descender dijo Olaf. No
quieres estar aqu para el plan de reclutamiento? Me encanta
tenderles trampas a las personas.
A m tambin coincidi Esm, pero no te
preocupes, Olaf. Vuelvo en un momento. Pero no descender
a pie. Tomar uno de los deslizadores para bajar por la
cascada y llegar al fondo antes de que alguien se d cuenta
de que me he ido.
Maldicin! fue lo menos que Sunny pudo decir.
Quera decir algo as como Eso es exactamente lo que
estaba planeando hacer, pero una vez ms nadie le entendi.
Cierra la boca dentona dijo Esm, y sal de mi
camino pas junto a la Baudelaire ms joven y Sunny se
dio cuenta de que haba algo cosido en la parte inferior del
vestido que hacia un ruido crepitante mientras caminaba, por
lo que la malvada novia sonaba como un fuego a la vez que
pareca uno. Esm le mand un beso al Conde Olaf y tom el
deslizador que perteneca a los siniestros villanos. Ya
vuelvo, querido dijo Esm. Dile a ese beb que tome la
siesta para que no vea lo que estamos haciendo.
250
Esm tiene razn dijo Olaf, dando a Sunny una
cruel sonrisa. Metete en la cacerola. Eres una criatura tan
fea e impotente que apenas puedo mirarte.
T lo has dicho, guapo dijo Esm, y se ri con
malicia mientras se sentaba en la parte superior de la
cascada. Las dos mujeres empolvadas corrieron a ayudarle, y
empujaron el deslizador mientras Sunny haca lo que le
haban dicho, desapareciendo de la vista de Olaf.
Como te puedes imaginar, la imagen de una mujer
adulta ataviada con un enorme vestido con forma de un
enorme fuego deslizndose hacia abajo desde el origen de la
Corriente Afligida, por los dos afluentes y por un camino
medio congelado, hasta los pies de una cascada congelada no
es la clase de cosas que pasan desapercibidas, incluso desde
muy lejos. Violet fue la primera en ver los colores
distorsionados descender a gran velocidad por la pendiente,
y bajo el espejo de mano de Colette, que haba utilizado una
vez ms para reflejar los rayos del sol naciente y dirigirlos a
lo que Esm pensaba eran cigarrillos, estaban apilados los
Verdeantes Flameantes Dispositivos frente al agujero.
Arrugando la nariz por el amargo olor del humo, se volvi a
Klaus y Quigley, quienes terminaban de poner la ltima
251
pieza de madera debilitada sobre el agujero para ocultar la
trampa.
Miren dijo Violet, y seal a la figura que
descenda.
Crees que es Esm? pregunt Klaus.
Violet volvi a mir a la figura en el deslizador.
Yo creo que s dijo. Nadie ms que Esm
Miseria usara algo como eso.
Ser mejor que nos ocultemos detrs del arco dijo
Quigley, antes de que nos vea.
Los dos Baudelaire asintieron con la cabeza y
caminaron con cuidado a la entrada de la biblioteca,
asegurndose de caminar alrededor del agujero que haban
cavado.
Me alegra no tener que ver ms ese agujero dijo
Klaus. Mirndolo en la oscuridad me record a ese terrible
pasadizo del nmero 667 de la Avenida Oscura.
Ah fue donde tuvo como prisioneros a tus hermanos
dijo Violet a Quigley, y luego nos captur.
Y ahora que estamos combatiendo el fuego con
fuego, la capturaremos a ella dijo Quigley incmodo.
252
Es mejor no pensar en eso dijo Violet, aunque no
haba dejado de pensar en la trampa desde que tomaron el
primer puado de cenizas y tierra. Pronto recuperaremos a
Sunny, y eso es lo importante.
Tal vez esto tambin es importante dijo Klaus, y
seal hacia el arco. No lo haba notado hasta ahora.
Violet y Quigley miraron hacia arriba para ver a que se
refera, y vieron cuatro pequeas palabras grabadas encima
de sus cabezas, justo debajo de las grandes letras de
Biblioteca de V.F.D..
El mundo aqu, es tranquilo ley Quigley. Qu
crees que significa?
Parece un lema dijo Klaus. En la Academia
Preparatoria Prufrock, haba un lema esculpido en la entrada,
para que todo el mundo lo recordara cuando entraran a la
academia.
Violet neg con la cabeza.
Eso no es en lo que estoy pensando dijo. Esta
frase me recuerda a algo, pero muy vagamente.
Ciertamente el mundo se siente tranquilo por aqu
dijo Klaus. No hemos odo el zumbido de un solo
mosquito nieve desde que llegamos.
253
El olor del humo los mantiene alejados, recuerdas?
pregunt Quigley.
Por supuesto dijo Klaus, y se asom por una
esquina del arco para comprobar el progreso de Esm. La
masa de colores distorsionados iba a mitad de la cascada,
dirigindose directamente a la trampa que haban
construido. Ha habido tanto humo aqu en la sede, que
quizs los mosquitos de nieve nunca regresen.
Sin mosquitos de nieve dijo Quigley, el salmn
de la Corriente Afligida morir de hambre ya que se
alimentan de mosquitos de nieve meti la mano en su
bolsillo y sac su libro comn. Y sin salmn dijo, las
guilas de las Montaas Mortmain tendrn hambre. La
destruccin de la sede de V.F.D ha causado ms daos de lo
que pensaba.
Klaus asinti con la cabeza.
Mientras caminbamos a lo largo de la Corriente
Afligida dijo, los peces tosan a causa de las cenizas en
el agua. Recuerdas, Violet?
Se volvi hacia su hermana, pero Violet slo escuchaba
a medias. Ella segua mirando las palabras en el arco,
tratando de recordar dnde las haba escuchado antes.
254
Casi puedo escuchar esas palabras dijo. El
mundo aqu, es tranquilo cerr los ojos. Creo que fue
hace mucho tiempo, Klaus, antes de que nacieras.
Tal vez alguien te las dijo dijo Quigley.
Violet trat de recordar volviendo al pasado lo ms que
pudo, pero todo pareca envuelto en la niebla, tal como lo
estaba en las montaas. Poda ver el rostro de su madre y su
padre de pie detrs de ella, vestidos con un traje tan negro
como las cenizas de la sede de V.F.D., sus bocas estaban
abiertas, pero Violet no poda recordar lo que estaban
diciendo. No importaba lo mucho que lo intentara, sus
recuerdos eran tan silenciosos como una tumba.
Nadie me las dijo dijo finalmente. Alguien me
las cant. Creo que mis padres me cantaban las palabras El
mundo aqu, es tranquilo hace mucho tiempo, pero no s
por qu abri los ojos y miro fijamente a su hermano y a
su amigo. Creo que no estamos haciendo lo correcto
dijo.
Pero nos pusimos de acuerdo dijo Quigley, para
combatir el fuego con fuego.
Violet asinti con la cabeza y meti la mano en su
bolsillo, tocando el cuchillo de pan otra vez. Pens en la
255
oscuridad del agujero, y en el grito que Esm hara al caer en
el.
S que nos pusimos de acuerdo dijo Violet, pero
si realmente V.F.D. es una Voluntaria Fundacin de
Deflagraciones, es una organizacin que extingue incendios.
Si todo el mundo combatiera el fuego con fuego, el mundo
entero estara envuelto en humo.
Entiendo lo que quieres decir dijo Quigley. Si el
lema de V.F.D. es El mundo aqu, es tranquilo deberamos
estar haciendo algo menos ruidoso y violento que tenderle a
alguien una trampa, sin importar lo malvado que sea.
Cuando estaba mirando hacia el agujero dijo Klaus
en voz baja, me estaba acordando de algo que le en un
libro de un filsofo famoso. l dijo, Quien con monstruos
lucha cuide de convertirse a su vez en monstruo. Cuando
miras largo tiempo a un abismo, el abismo tambin mira
dentro de ti Klaus mir a su hermana, luego a Esm que
se acercaba, y por ltimo a la debilitada madera que los tres
nios haban colocado en el suelo. Abismo es una
palabra elegante para agujero dijo. Hemos construido
un abismo para que Esm caiga en el. Eso es algo que slo
un monstruo podra hacer.
256
Quigley copi las palabras de Klaus en su libro comn.
Qu pas con ese filsofo? le pregunt.
Est muerto dijo Klaus. Yo creo que tienes
razn, Violet. No queremos ser tan villanos y monstruosos
como el Conde Olaf.
Pero, qu hacemos entonces? pregunt Quigley
. Sunny sigue siendo prisionera de Olaf, y Esm estar aqu
en cualquier momento. Si no pensamos en que es lo correcto
en este momento, luego ser demasiado tarde.
Tan pronto como el tro termin de hablar, los tres
nios escucharon algo que les hizo darse cuenta de que
probablemente ya era demasiado tarde. Desde detrs del
arco, Violet, Klaus y Quigley escucharon un fuerte crujido
mientras el deslizador llegaba al fondo de la cascada y se
deslizaba hasta detenerse, y luego una risa triunfante de la
boca de Esm Miseria. Los tres voluntarios se asomaron
desde detrs del arco y vieron a la traicionera novia salir del
deslizador con una sonrisa codiciosa en su cara. Pero cuando
Esm acomodo su enorme vestido que simulaba un fuego y
dio un paso hacia los Verdeantes Flameantes Dispositivos,
Violet no la estaba mirando. Violet estaba mirando hacia el
suelo, a pocos pasos de donde ella estaba de pie. Las tres
257
oscuras y redondas mascaras estaban apiladas unas sobre
otras, donde Violet, Klaus y Quigley las haban dejado al
llegar a las ruinas de la sede. Haban asumido que no las
necesitaran de nuevo, pero la mayor de los Baudelaire se dio
cuenta de que se haba equivocado. Cuando Esm dio otro
paso ms hacia la trampa, Violet corri hacia las mscaras,
se puso una y sali de su escondite mientras su hermano y su
amigo la observaban.
Detente, Esm! exclam Violet. Es una
trampa!
Esm se detuvo y mir con curiosidad a Violet.
Quin eres t? le pregunt. No deberas de
aparecer repentinamente delante de la gente de esa manera.
Es un acto muy villanesco.
Yo soy un voluntario dijo Violet.
La boca de Esm, pintada con el lpiz labial de color
naranja que haca juego con su vestido, se torci en una
mueca burlona.
No hay voluntarios de aqu dijo. La sede entera
fue destruida!
Klaus fue el siguiente en tomar una mscara y hacer
frente a la traicionera compaera romntica de Olaf.
258
Nuestra sede puedo haber sido destruida dijo,
pero V.F.D. es ms fuerte que nunca!
Esm frunci el ceo ante los dos hermanos como si no
pudiera decidir si tener miedo o no.
Puede que sean fuertes dijo ella nerviosamente,
pero tambin son muy bajos su vestido cruji cuando
empez a dar otro paso hacia el agujero. Cuando ponga
mis manos sobre ust
No! Quigley grit, y sali desde el arco con su
mscara, teniendo cuidado de no caer en su propia trampa.
No te acerques ms, Esm. Si das un paso ms caers en
nuestra trampa.
Te lo ests inventando dijo Esm, pero no dio un
paso ms. Ests tratando de quedarte todos los cigarrillos.
No son cigarrillos dijo Klaus, y nosotros no
somos mentirosos. Debajo de la madera que ests a punto de
pisar hay un agujero muy profundo.
Esm mir con recelo. Con cautela una palabra que
aqu significa sin caer en un agujero muy profundo se
inclin hacia delante y movi una pieza de madera a un lado,
y mir hacia abajo en la trampa construida por los nios.
259
Bien, bien, bien dijo. Han construido una
trampa. Yo nunca habra cado en la trampa, por supuesto,
pero debo admitir que cavaron un gran agujero.
Queramos atraparte dijo Violet, por lo que
podramos intercambiarte por Sunny Baudelaire, pero
Pero no han tenido el coraje de llevar su plan hasta el
final dijo Esm, con una sonrisa burlona. Ustedes los
voluntarios nunca tienen el suficiente valor como para hacer
algo por el bien comn.
Meter a la gente en pozos no es hacer algo por el
bien comn! grit Quigley. Es un crimen repugnante!
Si no fueras tan idiota dijo Esm, te daras
cuenta de que esas cosas son ms o menos lo mismo.
No es un idiota dijo Violet con fiereza. Saba, por
supuesto, que no vala la pena molestarse por los insultos de
una persona tan ridcula, pero a ella le gustaba tanto Quigley
como para dejar que lo insultara de esa manera. l nos
condujo hasta aqu, a la sede, mediante un mapa que l
mismo dibuj.
l es una persona de buen leer dijo Klaus.
260
Al or las palabras de Klaus, Esm ech la cabeza hacia
atrs y se ri, moviendo las crepitantes capas de su enorme
vestido.
De buen leer! que repiti en un tono de voz
particularmente repugnante. Ser una persona de buen leer
no te ayudar en este mundo. Hace muchos aos me dijeron
que deba perder todo el verano leyendo Anna Karenina,
pero saba que ese libro estpido nunca me ayudara, as que
lo tir a la chimenea ella se agach y recogi unas cuantas
piezas ms de madera, y las arroj a un lado con una
sonrisa. Miren su preciosa sede, voluntarios! Est tan
arruinada como mi libro! Y mrenme! Soy hermosa,
elegante, y fumo cigarrillos! ella se ri de nuevo, y seal
a los nios con un dedo burln. Si no hubieran pasado
todo su tiempo con la cabeza en los libros, habran
recuperado a su preciosa beb.
La recuperaremos dijo Violet con firmeza.
En serio? dijo Esm, burlonamente. Y cmo
lo hars?
Hablar con el Conde Olaf dijo Violet, y me la
regresar.
261
Esm ech la cabeza atrs y empez a rer, pero no con
tanto entusiasmo como antes.
Qu quieres decir con eso? dijo.
Justo lo que dije dijo Violet.
Hmmm dijo Esm sospechosamente. Djame
pensar un momento la malvada novia comenz a caminar
de ida y vuelta sobre la corriente congelada, por lo que su
enorme vestido crepitaba a cada paso.
Klaus se inclin para susurrarle a su hermana.
Qu ests haciendo? le pregunt. De verdad
crees que podemos recuperar a Sunny del Conde Olaf con
una simple conversacin?
No lo s le susurr Violet, pero es mejor que
tenderle una trampa a alguien.
Fue un error cavar ese agujero coincidi
Quigley, pero no estoy seguro de que caminar
directamente hasta las garras de Olaf sea lo correcto.
Va a tomar algo de tiempo volver a la cima del
Monte Tensin de nuevo dijo Violet. Pensaremos en
algo durante el ascenso.
Eso espero dijo Klaus, pero si no podemos
pensar en algo
262
Klaus no tuvo la oportunidad de decir lo que podra
suceder si no poda pensar en algo porque Esm aplaudi
para llamar la atencin de los nios.
Si de verdad quieres hablar con mi novio dijo,
supongo que puedo llevarte a donde se encuentra. Si no
fueras tan estpida, sabras que est muy cerca.
Sabemos dnde est, Esm dijo Klaus. Est en
la parte superior de la cascada, en el origen de la Corriente
Afligida.
Entonces, supongo que sabes cmo podemos llegar
hasta all dijo Esm, sonando un poco tonta. El trineo
no va cuesta arriba, as que realmente no tengo la menor idea
de cmo podemos llegar a la cima.
Ella inventar una manera dijo Quigley, quien
apunt a Violet.
Violet sonri a su amigo, agradecida por su apoyo, y
cerr los ojos por debajo de su mscara. Una vez ms pens
en una cancin que le haban cantado cuando era muy
pequea. Ella ya haba pensado en la manera en la que los
tres nios podran llevar a Esm con ellos cuando
ascendieran por la montaa, pero pensar en el complicado
viaje le hizo recordar una cancin en la que no haba
263
pensado en aos. Tal vez cuando eras muy joven, alguien te
cant esta cancin, tal vez para hacerte dormir, o para
entretenerte durante un viaje muy largo en auto, o con el fin
de ensearte un cdigo secreto. La cancin se llama Itzi,
bitzi araa, y es una de las canciones ms tristes que se
haya compuesto. Cuenta la historia de una pequea araa
tratando de subir por un grifo, pero cada vez que llega hasta
la mitad de su camino, cae un gran chorro de agua, ya sea
debido a la lluvia o alguien que abre el grifo, y al final de la
cancin la araa decide intentarlo una vez ms, y es probable
que haya cado nuevamente arrastrada por el agua. Violet
Baudelaire no poda evitar sentirse como esta pobre araa
mientras suba la cascada por ltima vez, con Quigley y
Klaus a su lado y Esm Miseria en su deslizador detrs de
ellos. Despus de atar los ltimos dos tenedores a los zapatos
de Klaus, Violet le dijo a sus compaeros que ataran las
correas de cuero del deslizador a sus cinturas, por lo que
podran jalar a la malvada novia a medida que ascendan.
Fue muy agotador tratar de llegar a la cima del Monte
Tensin de esta manera, sobre todo despus de estar toda la
noche cavando un agujero, y sentan que podran ser
arrastrados hacia abajo en cualquier momento por la goteante
264
agua de la Corriente Afligida, como la araa de la que Violet
haba odo hablar cuando era una nia. El hielo en la
pendiente se estaba debilitando, despus de un ascenso y
descenso con los crampones-tenedor zapatos de escalada, de
un paseo en deslizador, y del aumento de la temperatura por
la Falsa Primavera, y con cada paso de la invencin de
Violet, el hielo se mova un poco. Estaba claro que la
pendiente resbaladiza estaba casi tan agotada como ellos, y
que pronto el hielo se derretira por completo.
Mush! dijo Esm desde el deslizador. Estaba
usando una expresin que los exploradores rticos les gritan
a sus perros de trineo, y esto ciertamente no hizo el viaje ms
fcil.
Me gustara que dejaras de decir eso murmur
Violet detrs de su mscara. Golpe el candelabro contra el
hielo frente a ella, y un pequeo trozo se separ de la
cascada y cay hasta las ruinas de la sede. Ella lo vio
desaparecer por debajo de ella y suspir. Nunca volvera a
ver la sede de V.F.D. en todo su esplendor. Ninguno de los
Baudelaire lo hara. Violet nunca sabra que se senta cocinar
en la cocina y mirar los dos afluentes de la Corriente
Afligida mientras charlaba con otros voluntarios. Klaus
265
nunca sabra que se senta relajarse en la biblioteca y
aprender todos los secretos de V.F.D. en la comodidad de
una de las cmodas sillas de la biblioteca, con los pies en
uno de los taburetes a juego de V.F.D. Sunny nunca
utilizara el proyector de la sala de cine, o practicara el arte
del bigote falso en el centro de disfraces, o se sentara en la
sala a la hora del t, comiendo las galletas de almendra
hechas con la receta de mi abuela. Violet nunca estudiara
composicin qumica en uno de los seis laboratorios, y Klaus
nunca usara la barra de equilibrio en el gimnasio, y Sunny
nunca se pondra de pie detrs del mostrador de la heladera
para preprales sundaes butterscotch a los instructores de
natacin, cuando fuese su turno. Y ninguno de los
Baudelaire jams conocera a algunos de los voluntarios ms
queridos de la organizacin, incluyendo al instructor
mecnico C.M. Kornbluth, y al Dr. Isaac Anwhistle, a quien
todos llamaban Ike, ni al valiente voluntario que arroj el
Azucarero por la ventana de la cocina, que no fue destruido
por el incendio, y que se fue flotando por uno de los
afluentes de la Corriente Afligida. Los Baudelaire no haran
ninguna de estas cosas, al igual que yo jams volver a ver a
mi amada Beatriz de nuevo, o al igual que jams recuperar
266
mi pepinillo de la nevera en la que lo dej, para devolverlo a
su legtimo lugar en un importante sndwich codificado.
Violet, por supuesto, no estaba al tanto de todas las cosas
que nunca hara, pero mientras miraba hacia abajo a los
vastos restos cenicientos de la sede, sinti como si todo su
viaje por las Montaas Mortmain hubiera sido tan intil
como el viaje de un diminuto arcnido en una cancin que
jams le haba gustado.
Mush! grit Esm de nuevo con una cruel sonrisa.
Por favor, deja de decir eso, Esm dijo Violet con
impaciencia. Ese estpido mush retrasa nuestro ascenso.
Un ascenso lento podra ser una ventaja para nosotros
murmur Klaus a su hermana. Cuanto ms tardemos en
llegar a la cima, ms tiempo tendremos para pensar en lo que
le diremos al Conde Olaf.
Podramos decirle que est rodeado sugiri
Quigley, y hay voluntarios en todas partes dispuestos a
arrestarlo si no deja inmediatamente a Sunny en libertad.
Violet sacudi la mscara.
l no creer eso dijo ella, clavando un crampn-
tenedor zapato de escalada en la cascada. Desde el Monte
267
Tensin se puede ver todo y a todos. Se dar cuenta de que
somos los nicos voluntarios en la zona.
Tiene que haber algo que podamos hacer dijo
Klaus. No hicimos este viaje a las montaas por nada.
Por supuesto que no dijo Quigley. Al fin nos
hemos encontrado, y hemos resuelto algunos de los misterios
que nos acechaban.
Eso ser suficiente pregunt Violet, para
derrotar a todos los villanos en la cima?
Le pregunta de Violet era difcil, y ni Klaus ni Quigley
tenan la respuesta, y por lo tanto en lugar de aventurarse a
dar una respuesta una frase que aqu significa seguir
gastando sus energas discutiendo el asunto decidieron
aventurarse y seguir su ascenso, una frase que aqu significa
seguir su difcil camino en silencio, hasta que llegaron al
origen de la Corriente Afligida. Al llegar a la cumbre plana,
se sentaron en el borde y jalaron las correas de cuero con
todas sus fuerzas. Fue una tarea tan difcil la de jalar a Esm
Miseria y al deslizador por el borde de la pendiente para
hacerlos llegar a la cima del Monte Tensin que los nios no
se dieron cuenta de quien estaba junto a ellos hasta que
escucharon una spera voz familiar detrs de ellos.
268
Quin anda ah? pregunt el Conde Olaf.
Sin aliento, los tres nios se volvieron para ver al
villano junto a sus dos siniestros secuaces de pie al lado del
largo y negro automvil, mirando con recelo a los
voluntarios enmascarados.
Pensbamos que regresaras tomando el camino y los
capturaras dijo el hombre con barba pero sin pelo, y no
que subiras por la cascada.
No, no, no dijo Esm rpidamente. Estas no son
las personas que estamos esperando. Son voluntarios que
encontr en la sede.
Voluntarios? dijo la mujer con pelo pero sin
barba, pero su voz no sonaba tan profunda como de
costumbre. Los villanos fruncieron el ceo y los miraron con
la misma confusin con la que los haba visto Esm, como si
no estuvieran seguros si deban tener miedo o no, y el
Hombre con Ganchos en vez de Manos, las dos mujeres
empolvadas, y los tres ex empleados del carnaval fueron a
ver lo que haba hecho callar a su malvado jefe. A pesar de
que estaban agotados, los dos Baudelaire se apresuraron a
desatar las correas del trineo de sus cinturas y se pusieron de
pie junto a Quigley para hacer frente a sus enemigos. Los
269
hurfanos estaban muy asustados, por supuesto, pero se
dieron cuenta que al tener sus rostros cubiertos podan decir
lo que pensaban, una frase que aqu significa hacer frente al
Conde Olaf y a sus secuaces como si no tuvieran miedo.
Construimos una trampa para capturar a tu novia,
Olaf dijo Violet, pero no quisimos convertirnos en un
monstruo como t.
Son unos idiotas mentirosos! grit Esm. Me di
cuenta de que tambin queran los cigarrillos, por lo que los
captur y los obligue a que me jalaran por la cascada, como
perros de trineo.
El Baudelaire de en medio ignor las tonteras de la
malvada novia.
Hemos venido aqu por Sunny Baudelaire dijo
Klaus, y no nos iremos sin ella.
El Conde Olaf frunci el ceo y los mir con sus
brillantes, brillantes ojos, como si estuviera tratando de ver a
travs de sus mscaras.
Y qu te hace estar tan seguro dijo, de que te
entregar a mi prisionera slo porque t lo dices?
Violet pens furiosamente, mirando a su alrededor
cualquier cosa que pudiera darle una idea de qu hacer.
270
Estaba claro que el Conde Olaf crea que los tres
enmascarados delante de l eran miembros de V.F.D., y
pens que si poda encontrar las palabras adecuadas, podra
derrotarlo sin convertirse en una villana como sus enemigos.
Pero ni ella, ni su hermano, ni su amigo saban qu decir.
Los vientos de las Montaas Mortmain soplaron contra ellos,
y Violet meti las manos en sus bolsillos para protegerse del
fro, tocando por tercera vez el cuchillo de pan largo.
Empez a pensar que, despus de todo, tal vez hubiera sido
lo correcto atrapar a Esm en la trampa. El ceo fruncido del
Conde Olaf comenz a relajarse, y su boca comenz a
curvarse hacia arriba hasta formar una sonrisa triunfal, pero
justo cuando abri la boca para hablar, Violet vio dos cosas
que la hicieron recobrar la esperanza. La primera fue los dos
cuadernos de notas, uno de color prpura oscuro y otro de
color azul oscuro, que sobresalan de los bolsillos de sus
compaeros los libros comunes, donde Klaus y Quigley
haban escrito toda la informacin que haban encontrado en
las ruinas la biblioteca de la sede de V.F.D. Y la otra fue una
coleccin de platos sobre la piedra plana que los secuaces de
Olaf haban estado utilizando como mesa. Sunny se haba
visto obligada a lavar los platos, con puados de nieve
271
derretida, y los haba puesto a secar bajo el sol de la Falsa
Primavera. Violet poda ver una pila de platos, cada uno
adornado con la imagen familiar de un ojo, as como una
hilera de tazas de t y una jarrita para la crema. Pero haba
algo que faltaba en el juego de t, y que hizo sonrer a Violet
detrs de su mscara cuando volvi a ver nuevamente al
Conde Olaf.
Nos entregars a Sunny dijo, porque sabemos
dnde est el Azucarero.

El conde Olaf jade, y levant su nica ceja mientras miraba
a los dos Baudelaire y a su compaero, sus ojos brillaban
ms que nunca.
Dnde est? dijo en un terrible jadeo.
Entrgamelo!
Violet neg con la cabeza, agradecida por la mscara
que ocultaba su rostro.
No hasta que nos entregues a Sunny Baudelaire
dijo.
Nunca! respondi el villano. Sin esa mocosa
dentona, nunca obtendr la fortuna Baudelaire. Dame el
Azucarero en este mismo instante o los tirar por la
montaa!
C A P T U L O


273
Si nos tiras por la montaa dijo Klaus, nunca
sabrs donde est el Azucarero no aadi, por supuesto,
que los Baudelaire no tenan ni idea de dnde estaba el
Azucarero, o por qu era tan importante.
Esm Miseria dio un paso hacia su siniestro novio, por
lo que el vestido en forma de fuego crepitaba al caminar
contra el fro suelo.
Debemos obtener el Azucarero gru. Deja ir al
beb. Despus haremos otro plan para robar la fortuna.
Pero robar la fortuna es por el bien comn dijo el
Conde Olaf. No podemos dejar que el beb se vaya.
Conseguir el Azucarero es por el bien comn dijo
Esm con el ceo fruncido.
Robar la fortuna insisti Olaf.
Conseguir el Azucarero replic Esm.
La fortuna!
El Azucarero!
La fortuna!
El Azucarero!
Ya es suficiente! dijo el hombre con una barba
pero sin pelo. Nuestro plan de reclutamiento est a punto
de ser puesto en accin. No podemos discutir todo el da.
274
No discutiremos todo el da dijo el Conde Olaf
tmidamente. Despus de un par de horas
Dijimos que es suficiente! dijo la mujer con pelo
pero sin barba. Llvense al beb de aqu!
Llvense al beb de inmediato! orden el Conde
Olaf a las dos mujeres empolvadas. Est durmiendo la
siesta en su cacerola.
Las dos mujeres empolvadas suspiraron, pero se
apresuraron a tomar la cacerola con tapa y se la llevaron,
como si fueran cocineras sacando algo del horno en lugar de
ser unas villanas empleadas llevndose a una prisionera,
mientras que los dos siniestros visitantes metan la mano en
el interior del cuello de sus camisas y sacaban algo que
colgaba en sus cuellos. Violet y Klaus se sorprendieron al
ver dos brillantes silbatos de plata, parecidos al que el Conde
Olaf haba utilizado como parte de su disfraz en la Academia
Preparatoria Prufrock, cuando pretenda ser un entrenador.
Miren esto, voluntarios dijo el siniestro hombre
con su voz ronca, y los dos misteriosos villanos hicieron
sonar sus silbatos. Al instante, los nios escucharon un
crujido enorme sobre sus cabezas, como si los vientos de las
Montaas Mortmain estuvieran tan asustados como los
275
jvenes, y de repente todo se volvi muy oscuro, como si el
sol de la maana tambin se hubiera puesto una mscara.
Pero cuando miraron hacia arriba, Violet, Klaus y Quigley
vieron cual era la razn por la que el cielo era tan ruidoso y
porque se haba oscurecido de repente, una razn tal vez ms
extraa que una serie de temerosos vientos ruidosos y un sol
enmascarado. El cielo sobre el Monte Tensin estaba lleno
de guilas. Haba cientos y cientos de ellas, volando en
crculos en silencio por encima de los dos siniestros villanos.
Deban de tener un nido cerca para llegar tan rpido, y
deban de haber sido perfectamente entrenadas para ser tan
inquietantemente silenciosas. Algunas parecan muy viejas,
con la edad suficiente como para haber navegado por los
cielos cuando los padres Baudelaire eran nios. Algunas
parecan muy jvenes, como si fueran recin nacidos, sin
embargo ya estaban obedeciendo el estridente sonido de los
silbatos. Pero todas parecan agotadas, como si prefirieran
estar en otro lugar que en la cumbre de las Montaas
Mortmain, sin hacer absolutamente nada ms que seguir las
rdenes de personas tan mezquinas.
Miren a estas criaturas! exclam la mujer con pelo
pero sin barba. Cuando se produjo el cisma, puede que se
276
hayan quedado con los cuervos mensajeros, voluntarios, y
puede que se hayan quedado con los reptiles entrenados.
No ms dijo el Conde Olaf. Todos los reptiles,
excepto uno
No me interrumpas le interrumpi la siniestra
mujer. Puede que tengan a los cuervos mensajeros, pero
tenemos a los dos mamferos ms poderosos del mundo para
que hagan nuestra voluntad: a los leones y a las guilas.
Las guilas no son mamferos exclam Klaus
exasperado. Son pjaros!
Son esclavos dijo el hombre con barba pero sin
pelo, y los dos villanos metieron sus manos en los bolsillos
de sus trajes y sacaron dos largos ltigos de aspecto
malvado. Violet y Klaus se dieron cuenta de inmediato que
eran similares al ltigo que Olaf haba usado para dar
rdenes a los leones en el Carnaval Caligari. Con idntica
sonrisas siniestras los dos misteriosos villanos hicieron
restallar los ltigos en el aire, y cuatro guilas descendieron
desde el cielo, aterrizando en las gruesas y extraas
hombreras que los villanos tenan sobre sus hombros.
Estas bestias harn lo que les digamos que hagan
dijo la mujer. Y hoy nos ayudarn con nuestro mayor
277
triunfo desenroll el ltigo y seal a la tierra a su
alrededor, y los nios notaron por primera vez una enorme
red en el suelo que se extenda a lo largo de casi toda la
cumbre y se detena justo frente a sus crampones-tenedor
zapatos de escalada. A mi seal, estas guilas levantarn
esta red desde el suelo y la llevarn por los cielos,
capturando a un grupo de jvenes que piensan que estamos
aqu para celebrar la Falsa Primavera.
Los Exploradores de Nieve dijo Violet asombrada.
Capturaremos a cada uno de esos mocosos
uniformados se jact el malvado hombre, y a cada uno
de ellos se les ofrecer la emocionante oportunidad de unirse
a nosotros.
Nunca se unirn dijo Klaus.
Por supuesto que s dijo la siniestra mujer, con su
profunda, profunda voz. O se reclutan o sern nuestros
prisioneros, pero una cosa es cierta incendiaremos todos y
cada uno de los hogares de sus padres.
Los dos Baudelaire se estremecieron, y hasta el Conde
Olaf pareca un poco incmodo.
278
Por supuesto dijo rpidamente, que la razn
principal por la que estamos haciendo todo esto es para tener
en nuestras manos todas esas fortunas.
Por supuesto dijo Esm, con una risita nerviosa.
Conseguiremos la fortuna Polainas, la fortuna Kornbluth, la
fortuna Winnipeg, y muchas otras. Ser capaz de pagar
cualquier tico de cada edificio que no est en llamas!
Una vez que nos digan dnde est el Azucarero
dijo el hombre con barba pero sin pelo, podrn irse,
voluntarios, y llevarse al beb con ustedes. Pero no les
gustara unirse a nosotros?
No, gracias dijo Quigley. No estamos
interesados.
No importa si ests interesado o no dijo la mujer
con pelo pero sin barba. Mira a tu alrededor. Estn
irremediablemente superados en nmero. A dondequiera que
vayamos nos encontraremos con nuevos compaeros
dispuestos a ayudarnos.
Nosotros tambin tenemos compaeros dijo Violet
valientemente. Tan pronto como rescatemos a Sunny, nos
encontraremos con los otros voluntarios en el ltimo lugar
seguro, y les diremos acerca de su terrible plan!
279
Es demasiado tarde para eso, voluntarios dijo el
Conde Olaf en seal de triunfo. Ah vienen mis nuevos
reclutas!
Con una horrible risa, el villano apunt en direccin del
camino pedregoso, y la Baudelaire mayor pudo ver, ms all
de la cacerola con tapa que an segua en manos de las
mujeres empolvadas, a los Exploradores de Nieve
uniformados llegando, caminando en dos perfectas filas, ms
parecidos a huevos en un contenedor de cartn que a jvenes
en una caminata. Al parecer, los exploradores se haban dado
cuenta de que nos estaban los mosquitos de nieve en esta
parte de las Montaas Mortmain y se haban quitado sus
mscaras, por lo que Violet y Klaus pudieron detectar al
instante a Carmelita Polainas, de pie en la parte delantera de
una de las filas con una tiara en la cabeza tiara es una
palabra que aqu significa pequea corona dada sin ninguna
razn a una desagradable chica y con una gran sonrisa en
su rostro. A su lado, a la cabeza de la otra fila, estaba Bruce,
con el Poste de la Primavera en una mano y con un gran puro
en la otra. Haba algo en su rostro que Violet y Klaus
encontraban familiar, pero estaban demasiado preocupados
280
por el malvado plan de reclutamiento como para pensar en
eso.
Qu es lo que estn haciendo todos ustedes aqu
zampabollos? pregunt Carmelita, con una desagradable
voz que los dos hermanos encontraron igualmente familiar
. Soy la reina de la Falsa Primavera, y les ordeno que se
vayan!
Vamos, vamos, Carmelita dijo Bruce. Estoy
seguro de que estas personas estn aqu para ayudar a
celebrar tu da especial. Hay que tratar de ser acomodadizos.
De hecho, debemos tratar de ser acomodadizos, bsicos,
calmados, deseados...
Los exploradores comenzaron a recitar el ridculo
juramento junto a Bruce, pero los dos Baudelaire saban que
no podan esperar a que fuera recitada la lista completa por
orden alfabtico.
Bruce interrumpi rpidamente Violet, estas
personas no estn aqu para ayudarles a celebrar la Falsa
Primavera. Ellos estn aqu para secuestrar a todos los
Exploradores de Nieve.
Qu? pregunt Bruce con una sonrisa, como si la
mayor de los Baudelaire estuviera bromeando.
281
Es una trampa dijo Klaus. Por favor, de la vuelta
y llvese a los exploradores de aqu.
No les prestes atencin a esos tres idiotas
enmascarados dijo el Conde Olaf rpidamente. El aire
de la montaa se les subi a la cabeza. Slo den unos
cuantos pasos ms y todos participaremos en una celebracin
especial.
Estamos encantados de ser acomodadizos dijo
Bruce. Despus de todo, somos acomodadizos, bsicos
No! grit Violet. No se da cuenta de la red en
el suelo? No ve las guilas en el cielo?
La red es decorativa dijo Esm, con una sonrisa tan
falsa como la Primavera, y las guilas son animales
salvajes.
Por favor, escchenos! dijo Klaus. Est en un
grave peligro!
Carmelita mir a los dos Baudelaire y ajust su tiara.
Por qu debo escuchar a zampabollos desconocidos
como ustedes? le pregunt. Son tan estpidos que
todava llevan sus mscaras, a pesar de que no hay
mosquitos de nieve por aqu.
282
Violet y Klaus se miraron entre s a travs de sus
mscaras. La respuesta de Carmelita haba sido muy grosera,
pero los dos hermanos tuvieron que admitir que tena razn.
Era poco probable que los Baudelaire pudieran convencer a
alguien de que estaban diciendo la verdad, si mantenan sus
rostros cubiertos innecesariamente. Ellos no queran
sacrificar sus disfraces y revelar su verdadera identidad al
Conde Olaf y a su grupo, pero no podan permitir que todos
los Exploradores de Nieve fueran secuestrados, aunque fuera
para salvar a su hermana. Los dos Baudelaire asintieron con
la cabeza, y luego voltearon a ver a Quigley quien tambin
estaba asintiendo, y los tres nios se acercaron y se quitaron
las mscaras por el bien comn.
La boca del Conde Olaf se abri por la sorpresa.
Ests muerta! le dijo a la mayor de los Baudelaire,
diciendo algo que l saba muy bien era ridculo. Moriste
en la caravana con Klaus!
Esm mir a Klaus tan sorprendida como su novio.
T tambin ests muerto! grit ella. Caste de
una montaa!
Y t eres uno de esos gemelos! dijo Olaf a
Quigley. El que muri hace mucho tiempo!
283
Yo no soy un gemelo dijo Quigley, y no estoy
muerto.
Y dijo el Conde Olaf con una sonrisa burlona,
no eres un voluntario. Ninguno de ustedes son miembros de
V.F.D. No son ms que un puado de mocosos hurfanos.
En ese caso dijo la mujer con pelo pero sin barba,
con su profunda, profunda voz, no hay razn para
preocuparse por la estpida beb por ms tiempo.
Eso es verdad dijo Olaf, y se dirigi a las mujeres
empolvadas. Tiren al beb de la montaa! les orden.
Violet y Klaus gritaron horrorizados, pero las dos
mujeres empolvadas se limitaron a mirar la cacerola con tapa
que estaban sosteniendo, y luego se miraron una a la otra.
Luego, lentamente, miraron al Conde Olaf, pero ninguna de
ellas se movi ni un poco.
No me escuchan? pregunt Olaf. Tiren al beb
de la montaa!
No dijo una de las mujeres empolvadas, y los dos
Baudelaire se sintieron aliviados.
No? repiti Esm Miseria asombrada. Qu
quieres decir con no?
284
Queremos decir no dijo la mujer empolvada, y
asinti con la cabeza a su compaera. Juntas pusieron la
cacerola con tapa en el suelo delante de ellas. Violet y Klaus
se sorprendieron al ver que la cacerola con tapa no se movi,
y asumieron que su hermana deba de estar demasiado
asustada como para salir.
Ya no queremos participar en sus planes nunca ms
dijo la otra mujer empolvada, y suspir. Durante un
tiempo, fue muy divertido combatir el fuego con fuego, pero
hemos visto suficientes llamas y humo para el resto de
nuestras vidas.
No creemos que fuera una coincidencia que nuestra
casa se haya incendiado dijo la primera mujer.
Perdimos a nuestra hermana en ese incendio, Olaf.
El Conde Olaf seal a las dos mujeres con un largo y
huesudo dedo.
Obedece mis rdenes en este instante! grit, pero
sus dos ex cmplices se limitaron a mover la cabeza, le
dieron la espada, y comenzaron a alejarse. Todos los
presentes observaban en silencio a las dos mujeres
empolvadas que pasaron por delante del Conde Olaf, de
Esm Miseria, de los dos siniestros villanos con guilas
285
sobre sus hombros, de los dos Baudelaire y de Quigley
Quagmire, del Hombre con Ganchos en vez de Manos y de
los ex empleados del carnaval, y finalmente de Bruce y
Carmelita Polainas y del resto de los Exploradores de Nieve,
hasta llegar al camino pedregoso para comenzar a alejarse
del Monte Tensin.
El Conde Olaf abri la boca y dej escapar un terrible
rugido, saltando de arriba a abajo sobre la red.
No pueden alejarse de m, mujeres cara plida!
grit. Las encontrar y las destruir con mis propias
manos! De hecho, Puedo hacer cualquier cosa por mi
cuenta! Soy un practicante individual, y no necesito ayuda
de nadie para tirar a este beb de la montaa! con una
desagradable sonrisa, cogi la cacerola con tapa,
tambalendose ligeramente, y camin hasta el borde de la
cascada medio congelada.
No! grit Violet.
Sunny! grit Klaus.
Dganle adis a su pequea hermana beb,
Baudelaires! dijo el Conde Olaf, con una sonrisa de
triunfo que revel todos sus sucios dientes.
286
Yo no soy un beb! grit una voz familiar bajo el
largo y negro auto del villano, y los dos Baudelaire mayores
observaron con orgullo y con alivio a Sunny salir por detrs
de los neumticos que Violet haba pinchado, quien corri a
abrazar a sus hermanos. Klaus tuvo que quitarse las gafas
para limpiarse las lgrimas cuando finalmente se reuni con
la nia que era su hermana. Yo no soy un beb! dijo
Sunny de nuevo, dirigindose a Olaf con una mirada triunfal.
Pero cmo puede ser posible? dijo el Conde Olaf,
pero cuando levant la tapa de la cacerola vio cmo es que
eso poda ser posible, y era posible porque el objeto dentro,
que era aproximadamente del mismo tamao y peso que la
joven Baudelaire, no era un beb.
Babganoush! grit Sunny, lo que significaba algo
parecido a invent un plan para escapar con ayuda de la
berenjena que result ser an ms til de lo que pensaba,
pero no hubo necesidad de traducir, porque el gran vegetal se
desliz fuera de la cacerola y aterriz con un plop! a los
pies de Olaf.
Nada me est saliendo bien hoy! grit el villano
. Estoy comenzando a pensar que lavarme la cara fue una
completa prdida de tiempo!
287
No se enoje, jefe dijo Colette, contorsionndose de
la preocupacin. Estoy segura de que Sunny nos cocinar
algo delicioso con la berenjena.
Eso es verdad dijo el Hombre con Ganchos en vez
de Manos. Se est convirtiendo en una buena cocinera.
Los Rollitos de la Falsa Primavera eran bastante sabrosos, y
el salmn estaba delicioso.
Aunque, en mi opinin, pudo haber usado un poco de
verbena dijo Hugo, pero los tres reunidos Baudelaire se
alejaron de esa ridcula conversacin para hacer frente a los
Exploradores de Nieve.
Ahora nos creen? Violet le pregunt a Bruce.
No ve que ese hombre es un terrible villano que est
tratando de hacerles dao?
No te acuerdas de nosotros? Klaus le pregunt a
Carmelita Polainas. El Conde Olaf tram un terrible plan
en la Prufrock, y est llevando a cabo un terrible plan justo
en este momento!
Por supuesto que me acuerdo de t dijo
Carmelita. Eres uno de los hurfanos zampabollos que le
causaron todos esos problemas al subdirector Nern. Y
288
ahora estn tratando de arruinar mi da especial! Dame el
Poste de la Primavera to Bruce!
Vamos, vamos, Carmelita dijo Bruce, pero
Carmelita arrebat el largo poste de las manos de Bruce y
camin a travs de la red hacia el origen de la Corriente
Afligida. El hombre con barba pero sin pelo y la mujer con
pelo pero sin barba hicieron restallar los ltigos y se llevaron
los brillante silbatos a sus siniestras bocas, pero los
Baudelaire se dieron cuenta de que estaban esperando a que
el resto de los exploradores caminaran y estuvieran sobre la
red, para activar la trampa y hacer que las guilas levantaran
la red por los aires.
Me corono a m misma cono la Reina de la Falsa
Primavera! anunci Carmelita al llegar al borde del Monte
Tensin. Con una desagradable sonrisa triunfal, les dio un
codazo a los Baudelaire y llev el Poste de la Primavera a la
parte superior de la cascada medio congelada y lo clav ah.
Hubo un lento y fuerte sonido de algo resquebrajndose, y
los Baudelaire dirigieron su mirada hacia abajo, a la
pendiente, y vieron con horror que una enorme grieta poco a
poco iba extendindose hacia el centro de la cascada, por la
corriente y por los dos afluentes de la Corriente Afligida.
289
Los Baudelaire gritaron horrorizados. A pesar de que el hielo
slo estaba resquebrajndose, pareca que toda la montaa
estaba a punto de dividirse en dos, y que pronto un enorme
cisma dividira al mundo entero.
Qu estn mirando? le pregunt Carmelita
molesta. Todo el mundo debera estar bailando en mi
honor.
As es dijo el Conde Olaf, Por qu no todos dan
un paso hacia adelante y bailan en honor de esta adorable
nia?
Suena bien dijo Kevin, al frente de sus compaeros
sobre la red. Despus de todo, tengo dos pies igual de
fuertes.
Y debemos tratar de ser acomodadizos dijo el
Hombre con Ganchos en vez de Manos. No es eso lo que
dijiste, to Bruce?
Absolutamente coincidi Bruce, dando una
bocanada de humo de su cigarro. Pareca un poco aliviado de
que las discusiones hubieran terminado y que los
exploradores finalmente tuvieran la oportunidad de hacer lo
mismo que todos los aos. Vamos, Exploradores de nieve,
vamos a recitar el Alfabeto Morse de los Exploradores de
290
Nieve mientras bailamos alrededor del Poste de la Falsa
Primavera.
Los exploradores aplaudieron y siguieron a Bruce,
quien sin darse cuenta camin sobre la red.
Los Exploradores de Nieves dijeron los
Exploradores de Nieve, son acomodadizos, bsicos,
calmados, deseados, emblemticos, fogosos, gratos,
humanos, inocentes, jvenes, kafkianos, limitados, mansos,
nobles, ordenados, preciosos, quietos, recientes,
sistematizados, tolerantes, unidos, vivarachos, windsurfistas,
xilfonos, yanquis y con zperes cada maana, cada tarde,
cada noche, y todo el da!
No hay nada de malo, por supuesto, en tener un
juramento, y poner en l palabras que puedes considerar
importantes en tu vida, como un recordatorio para ti mismo
mientras sigues adelante por tu camino en el mundo. Si
sientes, por ejemplo, que la gente de buen leer es ms
agradable que la malvada, y que un mundo lleno de gente
sentada en silencio con buenos libros en sus manos es
preferible a un mundo lleno de cismas y sirenas y otras cosas
ruidosas y molestas, entonces cada vez que entres en una
biblioteca puedes decirte a ti mismo El mundo aqu, es
291
tranquilo, como una especie de juramento que declara que
la lectura es algo que se debe hacer por el bien comn. Si
sientes que a las personas de buen leer les deberan robar sus
fortunas y ser incendiadas, podras adoptar el dicho
Combatir el fuego con fuego! como tu juramento, cada
vez que les des rdenes a tus camaradas. Pero a pesar de que
puedas elegir cualquier palabra para describir tu vida, hay
dos pautas bsicas para escribir un buen juramento. Una de
ellas es que el juramento debe tener sentido, de modo de que
si tu juramento contiene la palabra xilfono, por ejemplo,
quiere decir que un instrumento de percusin tocado con
baquetas es muy importante para ti, y no que simplemente no
pudiste pensar en una buena palabra que comenzara con la
letra X. La otra es que el juramento debe ser relativamente
corto, por lo que si hay un grupo de villanos atrayndote a
una trampa con una red y un grupo de exhaustas y
entrenadas guilas, tendrs ms tiempo para escapar.
El Alfabeto Morse de los Exploradores de Nieve, por
desgracia, no segua ninguna de estas pautas. Mientras los
Exploradores de Nieve se comprometan a ser xilfonos, el
hombre con una barba pero sin pelo hacia restallar su ltigo
en el aire, y las guilas sentadas sobre los hombros de los
292
dos villanos empezaron a batir sus alas y a clavar sus garras
en las grandes hombreras, levantando a las dos siniestras
personas en el aire, y cuando el compromiso llegaba a su fin,
y los Exploradores de Nieve estaban tomando aliento para
hacer el sonido nevoso, la mujer con pelo pero sin barba
sopl su silbato, haciendo un fuerte y agudo sonido que les
hizo recordar a los Baudelaire cuando dieron vueltas y
vueltas como parte del plan de Olaf en la Prufrock. Los tres
hermanos, parados junto a Quigley, vieron como el resto de
las guilas descendieron rpidamente hasta el suelo, tomaron
la red con sus patas, y, con sus alas temblorosas por el
esfuerzo, levantaron a todos los que estaban de pie sobre ella
en el aire, de la misma manera en que podras quitar todos
los platos de una mesa tomando y alzando todas las esquinas
de un mantel. Si utilizas este inusual mtodo para limpiar la
mesa, lo ms probable es que seas enviado a tu habitacin o
seas expulsado del restaurante, y los resultados en el Monte
Tensin fueron igualmente desastrosos. En unos momentos,
todos los Exploradores de Nieve y los secuaces de Olaf se
encontraban en un cmulo areo, revolcndose todos juntos
dentro de la red que las guilas sostenan. La nica persona
que logr escapar del reclutamiento adems de los
293
Baudelaire y Quigley Quagmire, por supuesto fue
Carmelita Polainas, de pie junto al Conde Olaf y su novia.
Qu est pasando? Bruce le pregunt al Conde
Olaf desde el interior de la red, Qu has hecho?
He triunfado dijo el Conde Olaf, de nuevo. Hace
mucho tiempo, te quit una coleccin de reptiles que yo
necesitaba para llevar a cabo mis planes los Baudelaire se
miraron asombrados, recordando de pronto cundo vieron a
Bruce por primera vez. Y ahora, te he quitado una
coleccin de nios!
Qu ser de nosotros? pregunt uno de los
Exploradores de Nieve con temor.
No me importa dijo otro de los Exploradores de
Nieve, que pareca ya estar afectado por el sndrome de
Estocolmo. Cada ao vamos de excursin al Monte
Tensin y hacemos lo mismo, Por lo menos este ao es un
poco diferente!
Por qu me reclutaron a m tambin? pregunt el
Hombre con Ganchos en vez de Manos, y los Baudelaire
vieron que uno de sus ganchos sala frenticamente de la
red. Ya trabajo para ustedes.
294
No te preocupes, ganchitos dijo Esm
burlonamente. Todo es por el bien comn!
Mush! grit el hombre con barba pero sin pelo,
haciendo restallar el ltigo en el aire. Graznando de miedo,
las guilas comenzaron a jalar la red a travs del cielo,
alejndose del Monte Tensin.
Qutales el Azucarero a esos malcriados hurfanos,
Olaf orden la mujer con pelo pero sin barba, y nos
encontraremos en el ltimo lugar seguro!
Con estas guilas a nuestra disposicin dijo el
hombre siniestro con su ronca voz, por fin podremos
llegar a esa casa mvil autosuficiente que funciona a base de
aire caliente y destruir a los voluntarios!
Los Baudelaire gritaron, y compartieron una mirada
atnita con Quigley. El villano ciertamente hablaba sobre el
dispositivo que Hctor haba construido en la Villa de la
Fabulosa Desbandada, en el que Duncan e Isadora haban
escapado.
Combatiremos el fuego con fuego! grit la mujer
con pelo pero sin barba triunfante, y las guilas se la
llevaron.
295
El Conde Olaf murmur algo para s mismo y luego se
volvi y comenz a avanzar amenazante hacia los
Baudelaire.
Slo necesito a uno de ustedes para saber dnde est
el Azucarero dijo con sus brillantes ojos, y para tener en
mis manos la fortuna. Pero, cul debera ser?
Esa es una decisin difcil dijo Esm. Por un
lado, ha sido agradable tener un sirviente infantil. Sin
embargo, sera mucho ms divertido romper las gafas de
Klaus y verlo tropezar con las cosas.
Pero Violet tiene el pelo ms largo propuso
Carmelita, mientras los Baudelaire retrocedan hacia la
agrietada cascada, con Quigley detrs de ellos, podras
jalrselo todo el tiempo, y atarlo a cosas cuando te aburras.
Esas son dos excelentes ideas dijo el Conde Olaf
. Haba olvidado la adorable nia que eres Por qu no te
unes a nosotros?
Unirme? Carmelita pregunt.
Mira mi elegante vestido a la moda le dijo Esm a
Carmelita. Si te unes a nosotros, te comprar todo tipo de
ropa a la moda.
296
Carmelita se qued pensativa, mirando primero a los
nios, y luego a los dos villanos quienes sonrean a su lado.
Los tres Baudelaire compartieron una mirada de horror y
decepcin con Quigley. Los hermanos recordaron que tan
monstruosa haba sido Carmelita en la escuela, pero jams
haban pensado que estara interesada en formar parte de
personas an ms monstruosas.
No les creas, Carmelita dijo Quigley, y tom su
cuaderno prpura de su bolsillo. Incendiarn la casa de tus
padres. He aqu la evidencia, en mi libro comn.
A quin prefieres creerle, Carmelita? le pregunt
el Conde Olaf. A un tonto libro, o algo que te dice un
adulto?
Mranos adorable nia dijo Esm, con su amarillo,
naranja, y rojo vestido crepitando en el suelo. Crees que
parecemos la clase de personas a las que les gusta incendiar
casas?
Carmelita! grit Violet. No le hagas caso!
Carmelita! grit Klaus. No te unas a ellos!
Carmelita! grit Sunny, lo que significaba algo as
como Ests tomando una monstruosa decisin!.
297
Carmelita dijo el Conde Olaf, en un tono dulzn.
Por qu no eliges que hurfano vivir, y empujas a los
dems por el precipicio, y luego vamos todos juntos a un
agradable hotel?
Sers como la hija que nunca tuve dijo Esm,
acariciando su tiara.
O algo por el estilo agreg Olaf, quien pareca
preferir tener otro empleado en lugar de una hija.
Carmelita mir una vez ms a los Baudelaire, y luego
sonri a los dos villanos.
De verdad crees que soy adorable? le pregunt.
Creo que eres adorable, bella, coqueta, distinguida,
encantadora a la vista, fenomenal, guapa, hermosa,
impecable, juvenil, krausista, linda, magnfica, novedosa,
obviamente fantstica, perfecta, querendona, radiante,
sensacional, tierna, nica, valiente, wagneriana, xilfono,
yin-yang, y zapateadora recit Esm, cada maana,
cada tarde, cada noche, y todo el da!
No le hagas caso! implor Quigley. Una
persona no puede ser xilfono!
298
No me importa! dijo Carmelita. Empujar a
estos zampabollos de la montaa, e iniciar una nueva
emocionante vida a la moda!
Los Baudelaire dieron otro paso hacia atrs, y Quigley
los sigui, mirando con pnico a los hermanos. Por encima
de ellos podan or el graznido de las guilas, que se llevaban
cada vez ms, ms lejos a los nuevos reclutas. Detrs de
ellos podan escuchar las cuatro corrientes de aire del valle
soplar, donde la sede haba sido destruida por la gente que
los padres Baudelaire se haban comprometido a detener
incluso a costa de sus propias vidas. Violet busc su cinta en
su bolsillo, tratando de imaginar que podra inventar para
alejarse de aquellas personas tan villanescas y conocer la
ubicacin del ltimo lugar seguro para reunirse con sus
compaeros voluntarios. Sus dedos tocaron el cuchillo de
pan largo, y se pregunt si deba sacarlo de su bolsillo y
utilizarlo como arma para amenazar con violencia a los
villanos, o si esto tambin la hara ser tan villana como el
hombre al que estaba mirando en ese momento.
Pobres Baudelaire dijo el Conde Olaf
burlonamente. Es mejor que se den por vencidos. Estn
irremediablemente superados en nmero.
299
No estamos superados en nmero dijo Klaus.
Hay cuatro de nosotros, y slo tres de ustedes.
Cuento por tres porque soy la Reina de la Falsa
Primavera dijo Carmelita, por lo que estn superados en
nmero, zampabollos.
Esto, por supuesto, no era ms que otra tontera
saliendo de la boca de esta cruel chica, pero incluso si no
fuera una tontera, no siempre es una cuestin decisiva si
estas superado en nmero o no. Cuando Violet y Klaus
estaban caminando hacia el Valle del Fortn Desembocado,
por ejemplo, eran superados en nmero por el enjambre de
Mosquitos de Nieve, pero se las arreglaron para encontrar a
Quigley Quagmire, subir por la Vertical Flameante
Desviacin a la sede, y encontrar el mensaje oculto en el
refrigerador. Sunny haba sido superada en nmero por todos
los villanos en la parte superior del Monte Tensin, pero
haba sobrevivido a la experiencia, haba descubierto el
nombre del ltimo lugar seguro, e incluso haba inventado y
preparado algunas recetas tanto fciles como deliciosas. Y
los miembros de V.F.D. siempre han sido superados en
nmero, ya que el nmero de gente codiciosa y malvada
siempre parece ir en aumento a medida que ms y ms
300
bibliotecas son incendiadas, pero los voluntarios han logrado
perdurar, una palabra que aqu significa reunirse en secreto,
comunicarse en cdigo, y reunir pruebas cruciales para
frustrar los planes de sus enemigos. No siempre es
importante saber si hay ms personas de tu lado del cisma
que del otro lado opositor, y los Baudelaire parados junto a
Quigley dieron un paso ms hacia atrs, ellos saban lo que
era ms importante.
Rosebud! grit Sunny, lo que significaba En
algunos casos, la ubicacin de un objeto determinado puede
ser mucho ms importante que ser superado en nmero o
no, y era verdad. Mientras los bandidos gritaban
asombrados, Violet se sent en el deslizador y tom las
correas de cuero. Quigley se sent detrs de ella y puso sus
brazos alrededor de su cintura, Klaus se sent al lado de l y
puso sus brazos alrededor de Quigley, y haba suficiente
espacio detrs para una nia pequea, por lo que Sunny se
sent detrs de su hermano y lo abraz con fuerza mientras
Violet empujaba el deslizador por la pendiente del Monte
Tensin y enviaba a los cuatro nios a toda velocidad hacia
abajo por la pendiente. No importaba si estaban siendo
superados en nmero o no. Slo importaba que pudieran
301
escapar de un monstruoso final deslizndose por los ltimos
tramos de la pendiente resbaladiza, al igual que para ti slo
puede importar escapar de un monstruoso final deslizndote
por las ltimas lneas de La Pendiente Resbaladiza, y leer un
libro en el que los villanos no les rugen a los nios que tratan
de escapar.
Estaremos detrs de ustedes, Baudelaires! rugi el
conde Olaf, mientras el deslizador iba a toda velocidad hacia
el Valle del Fortn Desembocado, golpendose y salpicando
agua al pasar contra el agrietado hielo que se derreta.
El no estar detrs de nosotros dijo Violet. Mis
zapatos pincharon su neumtico, recuerdas?
Quigley asinti con la cabeza.
Y l tendr que tomar ese camino dijo. Un auto
no puede ir por una cascada.
Vamos a tener un buen comienzo dijo Violet.
Tal vez podamos llegar al ltimo lugar seguro antes que l.
Escucha! grit Sunny. Hotel Denouement!
Buen trabajo, Sunny! Violet dijo con orgullo,
tirando de las correas de cuero para evitar una gran grieta.
Yo saba que seras una gran espa.
302
Hotel Denouement dijo Quigley. Creo que lo
tengo en uno de mis mapas. Revisar mi libro comn cuando
llegamos al pie de la cascada.
Bruce! grit Sunny.
Esa es otra cosa que deberemos escribir en nuestros
libros comunes cuando lleguemos coincidi Klaus.
Bruce estuvo en la casa del Dr. Montgomery, al final de
nuestra estancia. Dijo que estaba recogiendo la coleccin de
reptiles de to Monty para llevarla a la sociedad
herpetolgica.
Crees que en realidad sea un miembro de V.F.D.?
Violet pregunt.
No podemos estar seguros dijo Quigley. Hemos
logrado averiguar muchos misterios, y sin embargo todava
hay muchas cosas que no sabemos suspir pensativamente
y mir hacia abajo a las ruinas de la sede que se acercaban a
gran velocidad. Mis hermanos
Pero los Baudelaire nunca pudieron escuchar nada ms
acerca de los hermanos de Quigley, porque en ese momento
el deslizador, a pesar de los esfuerzos de Violet sujetando las
correas de cuero, se desliz por unas de las partes
resquebrajadas de la cascada y comenz a girar. Los nios
303
gritaban y Violet agarr las correas de cuero tan duro como
pudo, pero slo logr que se rompieran en sus manos.
El mecanismo de direccin est roto! grit ella.
Jalar a Esm Miseria por la pendiente debi haber
debilitado las correas!
Uh-oh! grit Sunny, lo que significaba algo as
como Eso no parece una buena noticia.
A esta celeridad dijo Violet, utilizando un trmino
cientfico para velocidad, el deslizador no se detendr
cuando lleguemos a la corriente congelada. Si no reducimos
la velocidad, caeremos directamente en el agujero que
cavamos.
Klaus estaba mareado por tantos giros y cerr los ojos
detrs de sus gafas.
Qu podemos hacer? le pregunt.
Restriega tus zapatos contra el hielo! grit
Violet. Los tenedores pueden ayudarnos a reducir la
velocidad!
Rpidamente, los dos Baudelaire mayores estiraron sus
piernas y restregaron los tenedores de sus zapatos contra el
hielo que quedaba en la cascada. Quigley hizo mismo, pero
Sunny, que por supuesto no llevaba crampones-tenedor
304
zapatos de escalada, no poda hacer nada ms que escuchar
los raspamientos y las salpicaduras de los tenedores contra el
dbil hielo de la corriente mientras el deslizador se
desaceleraba ligeramente.
No es suficiente! grit Klaus. Mientras el
deslizador segua descendiendo, Klaus pudo ver brevemente
el agujero que haban cavado, cubierto con una fina capa de
madera debilitada, cada vez ms cerca de los cuatro nios a
medida que se aproximaban al pie de la cascada.
Bicspide? pregunt Sunny, lo que significaba
algo as como Tambin yo debo restregar mis dientes
contra el hielo?
Vale la pena intentarlo dijo Klaus, pero tan pronto
como la joven Baudelaire se inclin y restreg los dientes
contra el dbil hielo de la cascada, los Baudelaire se dieron
cuenta de que en realidad no vala la pena intentarlo,
mientras el deslizador segua girando a gran velocidad hasta
el fondo de la cascada.
Eso no es suficiente dijo Violet, tratando de
concentrar su inventiva mente tanto como pudo, recordando
cmo haba detenido la caravana, cuando ella y su hermano
fueron despedidos lejos del automvil del Conde Olaf. No
305
haba nada lo suficientemente grande como para usarlo como
un paracadas de desaceleracin, y la mayor de los
Baudelaire empez a desear que Esm Miseria estuviera a
bordo con ellos, para que pudiera detener el deslizador con
su enorme vestido que pareca un fuego. Ella saba que no
haba melaza, miel de trbol silvestre, jarabe de maz,
vinagre balsmico aejado, mantequilla de manzana,
mermelada de fresa, crema de caramelo, miel de maple,
mantequilla batida, marrasquino, aceite de oliva virgen y
extra virgen, crema de limn, albaricoques secos, chutney de
mango, crema di noci, pasta de tamarindo, mostaza picante,
bombones, crema de maz, mantequilla de man, jalea de
uva, dulces de goma, leche condensada, tarta de calabaza
rellena, o pegamento a bordo, o cualquier otra sustancia
pegajosa. Pero entonces record la pequea mesa que haba
utilizado como freno colocndola contra el suelo, detrs de la
caravana, y meti la mano en su bolsillo y saba qu hacer.
Esperen! grit Violet, dej caer las correas rotas del
deslizador, tom el cuchillo de pan largo y lo sac de su
bolsillo. Slo haban pasado unos das, pero tena la
sensacin de que haba pasado mucho tiempo desde que
haba tomado el cuchillo de la caravana, y pareca que cada
306
cinco minutos tocaba su dentada hoja dentro su bolsillo al
tratar de encontrar una manera de derrotar a los villanos sin
convertirse ella misma en uno de ellos. Pero ahora, por fin,
haba algo que poda hacer con el cuchillo que podra
salvarlos a todos, sin herir a nadie. Apretando los dientes,
Violet se inclin por fuera del girante deslizador y hundi el
cuchillo tan duro como pudo en el hielo de la pendiente
resbaladiza.
La punta de la hoja golpe la grieta causada por el Poste
de la Primavera de Carmelita, y luego todo el cuchillo se
hundi en la pendiente justo cuando el deslizador lleg al pie
de la cascada. Se produjo un sonido que los Baudelaire
nunca antes haban escuchado, como una combinacin de
una enorme ventana quebrndose y el profundo, retumbante
sonido de alguien disparando un can. El cuchillo haba
ampliado la grieta, y con un tremendo estrpito, el resto del
hielo de la pendiente cay hecho pedazos y todos los
tenedores, la luz del sol, los dientes y el deslizador
finalmente cobraron factura sobre la cascada. En un enorme
whoosh!, las aguas de la Corriente Afligida se precipitaron
por la pendiente, y en un instante los Baudelaire ya no
estaban sobre una corriente congelada en la parte inferior de
307
una extraa curva de hielo, sino simplemente en el fondo de
una cascada, con galones y galones de agua cayendo sobre
ellos. Los hurfanos apenas tuvieron el tiempo suficiente
para dar un respiro antes de que el deslizador se sumergiera
bajo el agua. Los tres hermanos se aferraron los unos a los
otros, pero la mayor de los Baudelaire sinti que un par de
manos se deslizaron de su cintura, y cuando el deslizador de
madera regres a la superficie nuevamente, ella grit el
nombre de su perdido amigo.
Quigley! grit ella.
Violet! los Baudelaire escucharon la voz del
trillizo mientras el tobogn comenzaba a flotar sobre uno de
los afluentes. Klaus seal un punto a travs de la agitada
agua de la cascada y los nios pudieron vislumbrar por un
momento a su amigo. Se las haba arreglado para aferrarse a
un trozo de madera de las ruinas de la sede, lo que
vagamente pareca una barandilla, como las que se necesitan
para apoyar las manos cuando se sube por unas estrechas
escaleras que conducen a un observatorio astronmico. El
torrente de agua arrastraba la madera y a Quigley por el otro
afluente de la Corriente Afligida.
Quigley! Violet volvi a gritar.
308
Violet! grit Quigley por encima del rugido del
agua. Los hermanos pudieron ver que haba sacado su libro
comn de su bolsillo y que lo agitaba desesperadamente en
direccin a ellos. Esprenme!, Esprenme en!
Sin embargo, los Baudelaire no escucharon nada ms.
La Corriente Afligida, en su repentino deshielo por la llegada
de la Falsa Primavera, se agitaba de tal manera que hizo que
la barandilla y el deslizador se separaran, enviando a cada
uno por un afluente diferente. Los hermanos le dieron una
ltima mirada a la cubierta de color prpura oscuro del libro
comn hasta que Quigley dio una vuelta alrededor de un
recodo en la corriente, y los Baudelaire dieron una vuelta
alrededor de otro, y el trillizo despareci de su vista.
Quigley! lo llam Violet, una vez ms, y las
lgrimas brotaron de sus ojos.
Est vivo dijo Klaus, y sujet el hombro de Violet
para ayudarla a mantener el equilibrio en el tambaleante
deslizador. Ella no saba si el Baudelaire de en medio
tambin estaba llorando, o si su rostro estaba mojado por la
cascada. l est vivo, y eso es lo importante.
Intrpido dijo Sunny, que significaba algo as
como Quigley Quagmire fue valiente e ingenioso para
309
sobrevivir al incendio que destruy su casa, y estoy segura
de que sobrevivir a esto tambin.
Violet no poda soportar que su amigo estuviera
alejndose de ella, no despus de haberlo conocido mejor.
Pero se supone que debemos esperarlo dijo, y no
sabemos dnde.
Tal vez tratar de llegar con sus hermanos antes que
las guilas dijo Klaus, pero no sabemos dnde estn
ellos.
Hotel Denouement? dijo Sunny tratando de
adivinar, V.F.D.?
Klaus dijo Violet, viste algunas de las
anotaciones de las investigaciones de Quigley Sabes si los
dos afluentes en algn punto se renen de nuevo?
Klaus mene la cabeza.
No lo s dijo, Quigley es el cartgrafo.
Godot dijo Sunny, lo que significaba No sabemos
a dnde ir, y no sabemos cmo llegar all.
Pero sabemos algunas cosas dijo Klaus.
Sabemos que alguien le ha enviado un mensaje a J.S.
Jacques dijo Sunny.
Klaus asinti con la cabeza.
310
Y sabemos que el mensaje dice que se reunirn el
jueves en el ltimo lugar seguro.
Matahari dijo Sunny, Klaus sonri y acerc a
Sunny hacia l para que no se cayera del deslizador flotante.
Ya no era un beb, pero la joven Baudelaire an era todava
lo suficientemente joven como para sentarse en el regazo de
su hermano.
S coincidi Klaus. Gracias a ti sabemos que el
ltimo lugar seguro es el Hotel Denouement.
Pero no sabemos dnde est dijo Violet. No
sabemos dnde encontrar a esos voluntarios, o incluso si hay
miembros sobrevivientes de V.F.D. Ni siquiera podemos
estar seguros de lo que significa V.F.D., o si nuestros padres
estn realmente muertos. Quigley estaba en lo cierto. Hemos
logrado averiguar muchos misterios, y, sin embargo, todava
hay muchas cosas que no sabemos.
Sus hermanos asintieron tristemente con la cabeza, y si
yo hubiera estado all en ese momento, en vez de llegar
demasiado tarde para ver a los Baudelaire, tambin habra
asinti con la cabeza. Incluso para un escritor como yo, que
ha dedicado su vida entera a investigar los misterios que
rodean el caso Baudelaire, todava hay mucho que he sido
311
incapaz de descubrir. No s, por ejemplo, qu pas con las
dos mujeres empolvadas que decidieron dejar el grupo de
Olaf y marcharse, por su cuenta, por las Montaas
Mortmain. Algunas personas dicen que siguen
empolvndose la cara, y que pueden ser vistas cantando
canciones tristes en algunos clubes de mala muerte de la
ciudad. Otros dicen que viven juntas en el hinterlands,
tratando de cultivar ruibarbo en la tierra seca y estril. Y hay
quienes dicen que no sobrevivieron a su descenso por el
Monte Tensin, y que sus huesos pueden ser encontrados en
una de las muchas cuevas de los impares y cuadrados picos.
Pero a pesar de que he escuchado una cancin triste tras otra,
y he probado algunos de los peores ruibarbos en mi vida, y le
he llevado huesos tras huesos de unos esqueletos a una
experta hasta que me dijo que la estaba haciendo tan
miserable que esperaba que nunca volviera por ah, no he
sido capaz de descubrir lo que realmente ocurri con las dos
mujeres. No s dnde estn los restos de la caravana, como
ya te dije, y mientras llego al final del diccionario de rimas, y
leo la corta lista de palabras que riman con zipizape, estoy
comenzando a pensar que debera detener mi bsqueda del
vehculo destruido y renunciar a esa particular parte de mi
312
investigacin. Y no he rastreado el refrigerador en el que los
Baudelaire encontraron el Verbal Frigorfico Dialogo, a
pesar de algunos rumores que dicen que se encuentra en una
de las cuevas de las Montaas Mortmain, o que puede ser
visto llevando a cabo algunas interpretaciones en algunos
clubes de mala muerte de la ciudad.
Pero a pesar de que hay muchas cosas que no s, hay
algunos misterios que he resuelto y que se con seguridad, y
una cosa de la que estoy completamente seguro es a donde
fueron despus los hurfanos Baudelaire, mientras las
cenicientas aguas de la Corriente Afligida alejaban al
deslizador de las Montaas Mortmain, tal como haban
alejado al Azucarero despus de que el voluntario lo arrojara
a la corriente para salvarlo de las llamas. Pero a pesar de que
s exactamente a dnde fueron los Baudelaire, e incluso
puedo rastrear su ruta en un mapa dibujado por uno de los
cartgrafos jvenes ms prometedores de nuestros tiempos,
yo no soy el mejor escritor para describir el camino de los
nios. El escritor que lograra describir con mayor precisin
y elegancia la trayectoria de los tres hurfanos podra ser un
socio mo que, como el hombre que escribi El camino
menos transitado, ahora est muerto. Antes de morir, sin
313
embargo, fue ampliamente reconocido como un poeta muy
bueno, aunque algunas personas piensan que sus escritos
sobre religin eran un poco demasiado mezquinos. Su
nombre era Algernon Charles Swinburne, y el cuarteto final
de la undcima estrofa de su poema El jardn de
Proserpina describe perfectamente lo que los nios
descubrieron mientras este captulo en su historia llegaba a
su fin, y comenzaba el siguiente.
La primera mitad del cuarteto dice:

Que la vida no sea eterna,
Que nunca los muertos hombres se levanten,

Y, de hecho, los hombres adultos en la vida de los
Baudelaire que haban muerto, como Jacques Snicket o el
padre de los nios, nunca se levantaran otra vez. Y la
segunda mitad del cuarteto dice:

Que hasta el ro ms perezoso
Llegue en sus giros al reposo del mar.

314
Esta parte es un poco ms complicada, ya que algunos
poemas se parecen un poco a los cdigos secretos, ya que es
necesario estudiarlos cuidadosamente para averiguar su
significado. Un poeta, como la hermana de Quigley
Quagmire, Isadora, por supuesto, se da cuenta de inmediato
de que es lo que estas dos lneas quieren decir, pero a m me
tom mucho tiempo decodificarlas. Eventualmente, sin
embargo, me qued claro que el ro ms perezoso se
refiere a la Corriente Afligida, que de hecho pareca tener
bastante pereza de llevar entre sus aguas todas las cenizas de
la destruida sede de V.F.D, y que Llegue en sus giros al
reposo del mar se refiere al ltimo lugar seguro donde
todos los voluntarios, incluyendo a Quigley Quagmire,
podran reunirse. Como Sunny dijo, ella y sus hermanos no
saban a dnde ir y no saban cmo llegar hasta all, pero los
hurfanos Baudelaire iban por una ruta tortuosa que
desembocaba a all de todos modos, y eso es una cosa que s
con seguridad.
De todas las personas del mundo que arrastran vidas miserables
y estoy seguro de que conocis unas cuantas los jvenes
Baudelaire se llevan la palma, frase que aqu significa que les han
pasado ms cosas horribles que a nadie... Pero quines son estos
desgraciados?

V VI IO OL LE ET T B BA AU UD DE EL LA AI IR RE E
Tiene catorce aos y es una de las ms grandes
inventoras de su tiempo. Si la ves con el pelo atado con
una cinta, significa que los engranajes y las palancas de
su creativo cerebro estn funcionando a toda velocidad.

K KL LA AU US S B BA AU UD DE EL LA AI IR RE E
El segundo, tiene gafas, l puede dar la impresin de que es un
gran amante de los libros. Impresin absolutamente correcta.
Todo su conocimiento es utilizado, a menudo, para la
elaboracin de planes con la intencin de detener las malvadas
intenciones del Conde Olaf.

S SU UN NN NY Y B BA AU UD DE EL LA AI IR RE E
Es la ms joven de los tres, quien an es un beb. Sin
embargo, cualquiera de sus cuatro afilados dientes
pueden entran en accin tan rpido como sea posible.

Y este es su archienemigo:
E EL L C CO ON ND DE E O OL LA AF F,
Un hombre repugnante, prfido y malvado, es mejor
decir lo menos posible de l.
319

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