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TANQUE DE REGULACIN

El tanque de regulacin (almacenamiento en algunos casos) es la parte del sistema de


abastecimiento de agua potable que recibe un gasto desde la fuente de abastecimiento para
satisfacer las demandas variables de la poblacin a lo largo del da; permite el almacenamiento de
un volumen de agua cuando la demanda en la poblacin es menor que el gasto de llegada y el
agua almacenada se utiliza cuando la demanda es mayor. Generalmente esta regulacin se hace
por periodos de 24 horas.

Cuando adems de la regulacin se proporciona un volumen adicional para almacenar
agua en el tanque, se dispone entonces de una cantidad como reserva con el objeto de no
suspender el servicio en caso de desperfectos en la captacin o en la conduccin, el volumen de
agua de reserva, generalmente se utiliza para satisfacer demandas extraordinarias en la poblacin,
como es el caso de combate a incendios.

Los tanques de regulacin tienen por objeto cambiar un rgimen de aportaciones (de la
conduccin) que siempre es constante, a un rgimen de consumos o demandas (de la red de
distribucin) que siempre es variable. El tanque debe proporcionar un servicio eficiente bajo
normas estrictas de higiene y seguridad, procurando que su costo de inversin sea mnimo.


Existen cuatro tipos de tanque de regularizacin:

1. Tanque Enterrado

Estos tanques se construyen bajo el nivel del suelo. Se emplean preferentemente
cuando existe terreno con una cota adecuada para el funcionamiento de la red de
distribucin y de fcil excavacin.

Los tanques enterrados tienen como principal ventaja el proteger el agua de las
variaciones de temperatura y una perfecta adaptacin al entorno. Tienen el
inconveniente de requerir importantes excavaciones tanto para el propio tanque
como para todas sus instalaciones de conexin con la red de distribucin y la lnea de
conduccin adems la dificultad de control de posibles filtraciones que se presenten.


2. Tanque Semi-Enterrado

Los tanques semienterrados tienen parte de su estructura bajo el nivel del terreno
y parte sobre el nivel del terreno.

Se emplean generalmente cuando la altura topogrfica respecto al punto de
alimentacin es suficiente y el terreno presenta dificultad de excavacin. Permite un
fcil acceso a las instalaciones del propio tanque.




3. Tanque Superficial

Los tanques superficiales estn construidos sobre la superficie del terreno. La
construccin de este tipo de tanques es comn cuando el terreno es "duro" o
conviene no perder altura y se tiene la topografa adecuada.
Los tanques superficiales se sitan en una elevacin natural en la proximidad
de la zona por servir de manera que la diferencia de nivel del piso del tanque con
respecto al punto ms alto por abastecer sea de 15 m y la diferencia de altura entre el
nivel del tanque en el nivel mximo de operacin y el punto ms bajo por abastecer
sea de 50 m.


4. Tanque elevado

Los tanques elevados son aquellos cuya base est por encima del nivel del
suelo, y se sustenta a partir de una estructura.
Generalmente son construidos en localidades con topografa plana donde no
se dispone en su proximidad de elevaciones naturales con altimetra apropiada. El
tanque elevado se refiere a la estructura integral que consiste en el tanque, la torre y
la tubera de alimentacin y descarga.
Para tener un mximo beneficio, los tanques elevados, generalmente con
torres de 10, 15 y 20 m de altura, se localizan cerca del centro de uso. En grandes
reas se localizan varios tanques en diversos puntos. La localizacin central decrece las
prdidas por friccin y es importante tambin para poder equilibrar presiones lo ms
posible. Cuando el tanque elevado se localiza en la periferia de la poblacin, da como
resultado una prdida de carga muy alta al alcanzar el extremo opuesto ms lejano
por servir. En esta forma prevalecern presiones mnimas en el extremo ms alejado o
presiones excesivas en el extremo ms cercano al tanque. Cuando el tanque se ubica
en un sitio cntrico de la poblacin o rea por servir las presiones son ms uniformes
tanto en los periodos de mnima como de mxima demanda.


En la casi totalidad de las obras de abastecimiento la aportacin o gasto de la conduccin
generalmente es continua durante las 24 horas y a travs del ao; en cambio, los consumos del
sistema de distribucin son variables en todos los casos, incrementndose las demandas a travs
del tiempo.

La capacidad del tanque est en funcin del gasto mximo diario y la ley de demandas de
la localidad, calculndose ya sea por mtodos analticos o grficos.

El coeficiente de regulacin est en funcin del tiempo (nmero de horas por da) de
alimentacin de las fuentes de abastecimiento al tanque, requirindose almacenar el agua en las
horas de baja demanda, para distribuirla en las de alta demanda.




Cuando se modifican los horarios de bombeo a un periodo menor de 24 horas/da, se debe
cambiar el gasto de diseo de la fuente de abastecimiento y conduccin incrementndolo
proporcionalmente a la reduccin del tiempo de bombeo; el gasto de diseo se obtiene con la
expresin:

Qd = ( 24 / Tb) Qmd
donde:
Qd es el gasto de diseo, en L/s
Qmd es el gasto mximo diario, en L/s
tb es el tiempo de bombeo, en horas/da

Para cualquier alternativa de reduccin del tiempo de bombeo, se debe considerar que
habr un incremento en los costos de la infraestructura de la conduccin y fuente de
abastecimiento, y esta ltima deber satisfacer el incremento de gasto.


DIMENSIONAMIENTO DEL TANQUE DE REGULACIN

Para determinar la capacidad del tanque de regulacin se utiliza la siguiente ecuacin, ms
el volumen considerado para situaciones de emergencia.

C = R Qmd

donde:
C es la capacidad del tanque, en m3
R es el coeficiente de regulacin
Qmd es el gasto mximo diario, en I/s