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Resumo

Autor: Colin Campbell


Livro: "A tica romntica e o esprito do consumismo
moderno"


Este presente resumo pretende levar ao leitor uma breve sntese do que o autor
Colin Campbell relata em seu clssico livro "A tica romntica o esprito do
consumismo moderno", onde o autor prope um critica a analisa da economia clssica
numa perspectiva da ao de consumo. Campbell traz ao leitor, de uma maneira
requisitada e bem elaborada, a maneira como o estudo sobre o consumo se originou e
os problemas analticos que causaram muitas distores desde suas origens, e
contrariando-se essas analises simplistas, o prprio elabora novas teorias e novas
perspectivas sob o olhar do consumo. A principal teoria que o autor nos traz a critica
do hedonismo tradicional e a elaborao de uma nova teoria hednica: o hedonismo
moderno. Basicamente o hedonismo moderno est encalado numa relao entre
consumo conspcuo (de luxo, bens suprfluos) e que esse seja satisfatrio. Colin
Campbell segue alm dessas teoria e, entre os bens suprfluos e a satisfao do
mesmo, ele prope o que a teoria do moderno hedonismo (autnomo e imaginativo)
que esse consumo seja "pr-concebido" pela imaginao (processo de devaneio) e que
apenas por esse processo, o indivduo se satisfaa. A partir deste trecho farei uma
espcie de relato de como foi o processo no qual passei at chegar a este livro e
tentarei expor, de forma simples e objetiva as crticas e as teorias que o autor Colin
Campbell propunha em seu livro.

O livro do autor Colin Campbell foi encontrado da mesma forma que o artigo
resumido anteriormente, do Daniel Miller. O livro foi originado de uma atividade na
disciplina Introduo a metodologia das cincias sociais, no qual foi ministrada pelo
professor Jair Ramos. A atividade consistia em analisarmos o campo cientifico, no
qual escolhemos um "recorte emprico"(tema) para analisarmos como est sendo
produzido conhecimento nesta rea. Foi atravs dos coordenadores dos de grupos de
pesquisa e dos coordenadores de trabalhos nos importantes encontros nacionais que
cheguei a uma listagem de livros, artigos e ttulos de autores que escreveram sobre o
tema. O livro mais recorrente e utilizados tanto pelos coordenadores quanto por outros
autores menos importantes, porm com o seu foco no tema consumo, foi o j
consagrado clssico "A tica romntica e o esprito do consumismo moderno" de
Colin Campbell. reconhecido dessa maneira (creio eu) pelo seu contedo expressivo
e inovador no campo.O livro foi originalmente redigido em 1987, publicado pela
primeira vez em 1989 e em 2001 a Editora Rocco traduziu pela primeira em
portugus.

um dos poucos autores que se posicionaram de forma inovadora e um dos
poucos que se props a analisar a teoria j existente sobre consumo, a discutir com
autores j consagrados pela clssica teoria do consumo, tais como Veblen, McKendrik,
entre outros. O seu ttulo uma aluso ao livro do Max Weber, "A tica protestante e
o esprito do capitalismo". Foram as idias de Weber, que inspiraram Campbell a
buscar uma tese mais apurada que definisse a compulso para comprar e o
desenvolvimento de uma "teoria do consumo" mais fiel histria e evoluo
econmica. Neste sentido Campbell justifica sua tese segundo a analise de Weber
sobre a nascente industrializao na Europa do final do sc. XVIII e o surgimento de
um novo tipo de socializao, no foi somente uma transformao radical dos meios
de produo, mas tambm um acontecimento histrico que deflagrou uma "revoluo
do consumidor, onde "a natureza do elo entre o protestantismo e o capitalismo no
negada, mas estendida de tal modo que tanto os aspectos ascticos e racionais como o
pietista e sentimental desse movimento religioso so vistos como contribuies para o
desenvolvimento da economia moderna" (Campbell; p. 23, 2001).

Para os clssicos a sociedade de consumidores nada mais seria do que um
reflexo da crescente mecanizao e industrializao da produo, mas isso no pode
ser utilizado para se explica o "novo fenmeno" do consumo. Essas explicaes
clssicas so inspiradas nos autores da histria econmica e deles partem vrios pr
supostos: de que o consumo seria conspcuo, utilitarista, manipulacionista (segundo
ele, os conceitos de instintivismo e manipulao so anistricos e insuficientes para
explicar os mecanismos de necessidade, satisfao e prazer) e de que a moda foi o
motor principal para o surgimento do consumo.

Um dos autores clssicos que Campbell se props um critica mais profunda
foi a de Thorstien Veblen. Segundo o autor "o comportamento do consumidor assente
numa percepo obscurecida pela influencia do utilitarismo, tanto quanto este envolve
o comportamento do homem moderno, de que o ato do consumo tem profunda
significao sociocultural e no devia ser examinado em termos meramente
econmicos, j que as mercadorias adquirem importncias como sinais, como
smbolos e no to-somente pela satisfao intrnseca que elas podem trazer"
(Campbell; p.75, 2001). Infelizmente Veblen foi simples de mais em suas
consideraes sobre as espcies de significado o consumo pode expressar, colocando-
se apenas nas questes de status social. Seu livro principal o Theory of the Leisure
Class ("A teoria da classe ociosa"), no qual "o consumo serve, alm da funo
convencionalmente aceita de satisfazer necessidades, para indicar um nvel de riqueza
ou de fora pecuniria da pessoa, e que este , por sua vez, um indicador imediato de
status social" (Campbell; p. 76, 2004). Essa teoria de que o consumo um sinal de
posio social em que indivduos se ocupam est num trecho do livro no qual Colin
Campbell se apropria; segue o trecho para exemplificar: "Nenhuma classe da
sociedade, nem mesmo a mais abjetamente pobre, se abstm de todo consumo
conspcuo habitual" (Campbell apud Veblen; p.76, 2004).

Neste sentido Veblen afirma ser emulativa a sociedade, no qual as frao
menos abastecida de suas necessidades, de alguma forma imitam certos padres de
consumo da parcela social mais abastada. atravs dessa teoria da emulao social
que muitos economistas associam o nome de Veblen, ou o que conhecido como
"efeito Veblen" que diz respeito a dois raciocnios, sendo o primeiro a procura de bens
acrescenta valores aos produtos (preo), e em funo disso valorizar a moeda e em
segundo implica em que o consumo de bens afetado pelo comportamento dos outros
consumidores. Segundo a critica de Campbell essa teoria somente veio acrescentar o
que j se propunha e, para explicar o consumo no a melhor sada. Para o autor o que
significa que as explicaes de comportamento do consumidor oferecidas sob o
ttulo de "efeito Veblen" so obviamente inadequadas e no serve para ser s srio.

Para um melhor entendimento da teoria moderna do consumo, Colin Campbell
concretiza duas teorias que, supostamente explicariam, de uma forma mais rica e
precisa, a moderna relao dos indivduos com seus objetos e a forma como que eles
os adquirem: a teoria hedonstica tradicional e o hedonismo autnomo e imaginativo.

O primeiro tem a presuno de retomar artificialmente o ciclo em que se
experimentavam satisfaes e carncias, interligados aos sentidos humanos afim de
manipul-los e tentar tirar o mximo proveito possvel de cada prazer que
propositado. Assim, as comidas e as coisas que tem fins objetivos no proporcionam
um prazer tal qual o hedonista proporciona, que seria o do prazer infinito, no qual
fugisse de seu controle e de seus sentidos. As artes em geral, parecem ser mais
potencialmente significativos para o hedonista, pois oferecem mais complexidades e
mais estmulos do que possvel um entretenimento tradicional. Sendo assim, existem
dois modelos de hedonismo tradicional: o primeiro que leva em considerao que
existiria uma lista bsicas de coisas que nos do prazer; e a segunda de que todas
essas coisas no do prazer em si mesmas, mas so fontes potenciais de conseguir
prazer. Logo, em um pequeno resumo disposto pelo autor o autentico hedonismo
"apresentaria todos os indivduos com a possibilidade de ser o seu prprio dspota,
exercendo total controle sobre os estmulos que experimenta e, consequentemente,
sobre o prazer que obtm", onde "alm disso, o hedonismo moderno possui o poder de
evocar estmulos na ausncia de quaisquer sensaes", que atravs da imaginao
que os indivduos controlam seus prazeres e os obtm" (Campbell; p. 112, 2004).

O segundo diz respeito ao moderno hedonismo autnomo e imaginativo, que
segue o ultimo exemplo do pargrafo acima. Colin Campbell desenvolveu essa sua
teoria atravs de dois autores da literatura ficcional: James Thunber ("A vida secreta
de Walter Mitty) e os autores Hall e Waterhouse com o personagem Billy Liar.
Resumidamente essas histrias tem em comum a criao de fugas de situaes
comuns, uma espcie de "eu queria que fosse desse jeito",ou seja, tanto Billy Liar
quanto Walter Mitty fantasiam o tempo todo e criam um mundo particular, longe das
distores que a realidade os causam. Para Campbell isso h uma relao com a sua
teoria de hedonismo moderno imaginativo: primeiro, pela fato de o crebro humano
capaz de criar fantasias e de devanear ; segundo, atravs da orientao do consumo, de
que as nossas vontades so antes criadas em possibilidades imaginativas e autnomas
da realidade (porm, so sempre fruto de algo que j vimos, ou de uma experincia
passada e distante), onde os objetos que desejamos so, em maioria, fruto de uma
fantasia; em terceiro de que os indivduos antecipam de maneira ilusria as suas
aquisies antes de possu-las; e em quarto o anseio a chave principal para
observarmos o consumo moderno, no qual aquilo que "queremos" circunscrito por
uma expectativa que deve ser suprida.

A tese apresentada neste livro no sustenta apenas que o movimento romntico
participou do nascimento do consumismo moderno, mas sim que ele continua a operar
no hedonismo auto-ilusivo, e na vontade de experimentar prazeres criados e
desfrutados na imaginao, o que resulta no incessante apelo pela novidade. A
substituio da autoridade e razo pela intuio e sentimento possibilitaram a evoluo
do capitalismo, j que sonho e sentimento se transformaram em mercadoria.
Protestantismo, racionalidade, meios de produo, disputa de classes e ascetismo so
includos neste debate para a compreenso de um fenmeno to caracterstico na
histria das sociedades.