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DON QUIJOTE BOLVAR

MIGUEL DE UNAMUNO (ESPAA)



Cuando me pongo a escribir estas lneas sobre Bolvar, uno de los ms grandes y ms
representativos genios hispnicos, arde la guerra, una guerra tan metdica como cruel,
en lo mejor de Europa. Y a travs del fragoroso polvo de esta guerra, tan largos aos
meditada y preparada, se me aparece ms grande, mucho ms grande la figura de
nuestro Bolvar, como guerrero, como estadista, como creador de patrias, y sobre todo y
ante todo como hombre.

Bolvar fue un maestro en el arte de la guerra y no un catedrtico en la ciencia si es que
es tal- de la milicia; fue un guerrero ms que un militar, como deca Gavinet que suele
ser el espaol; fue teatral y enftico, tal como es naturalmente y sin afectacin su raza,
nuestra raza, pero no fue un pedante. Bolvar fue un hombre, todo un hombre; un
hombre entero y verdadero, y ser todo un hombre es ms, mucho ms que ser
Uebermensch lo dejar, para mayor oscuridad, en alemn-, una mera abstraccin
nietzcheniana, de los que quieren y presumen, pero no logran. Bolvar era de la estirpe
de Don Quijote, el de los bigotes grandes, negros y cados.

El capitn general ingls C.G. Gordon, el hroe de Jartn, estando sitiado por las
huestes del Mahdi en esa ciudad sobre el Nilo en que muriera, llevaba un Diario que ha
llegado hasta nosotros. Y el da 13 de septiembre de 1884 escriba en l:

Me parece que en vez de la tctica o los libros sobre el arte de la guerra deberamos
hacer que nuestros jvenes oficiales estudiasen las vidas de Plutarco; sera mejor.
Vemos all a hombres no sostenidos por nuestra verdadera fe, a pagarnos, haciendo,
como cosa corriente, el sacrificio de sus vidas, cuando en nuestros das el mayor mrito
es no escapar.

Sin duda alguna que Bolvar lea, como acostumbraban a leer Miranda y San Martn, las
vidas de Plutarco, pues su educacin haba sido enteramente plutarquiana y los dejos de
su estilo, tan de transicin del siglo XVIII al XIX, lo son. No puede caber duda de que
su maestro, Don Simn Rodrguez, le plutarquiz rousseanizndole. En sus
conversaciones mencionaba a Licurgo y a Catn (ver Diario de Bucaramanga, pg. 71).

En su correspondencia tambin menciona, a menudo, a los hroes de Plutarco. As, el
ao de 1820, en carta al general Carlos Soublette, dndole cuenta de las ocurrencias
polticas de Espaa insurreccin de Quiroga y Riego y jura por Fernando VII de la
Constitucin- termina quejndose de lo mal que le secundaban a l sus colaboradores,
del imperio de la apata, y agrega: Y despus querrn gobernar, y despus
intrigarn, y despus mandarn, y despus harn morir como a Milcades a los
libertadores de la patria! (Cartas de Bolvar, 1799 1822, pg. 289).

Y aquel maestro en el arte de la guerra y en el de hacer patrias, que no catedrtico de la
problemtica ciencia militar, conoca a los hombres que vale ms que conocer soldados.
Como que eran hombres, hombres de verdad y no mquinas, no nmeros de regimiento,
los que guiaba a la victoria o a la derrota.

Querer aplicar al estudio de un hombre as, a un hombre, a un hroe, los procedimientos
lombrosianos, como lo ha intentado el doctor P.M. Arcaya, me parece una pedantera y
nada ms. Bolvar no era otro doctor doctor en milicia-; Bolvar era un hombre que
haca la guerra para fundar la nica paz duradera y valedera, la paz de la libertad.

E hizo la guerra puede decirse que solo, sin Estado Mayor, a lo Don Quijote. La
humanidad que le segua la humanidad y no mero ejrcito- era su Sancho.

No, Bolvar no fue nunca pedante, nunca doctor, nunca catedrtico. Fue teatral y
enftico, cierto es, como Don Quijote, como su casta espaola, con teatralidad y nfasis
perfectamente naturales y espontneos. A un francs que me hablaba una vez del nfasis
espaol hube de atajarle dicindole: en los espritus de naturaleza enftica, el nfasis es
natural ahora, siga usted.

Con Don Quijote compar a Bolvar hace algunos aos y quiere volver a esa
comparacin y repasarla.

L, dijo entonces S.E. es decir, Bolvar-, es malo, es hombre sin delicadeza y sin
honor; es un fanfarrn lleno de viento y vanidad; es un verdadero Don Quijote. As nos
asegura Per de Lacroix en su Diario de Bucaramanga que dijo una vez el Libertador.
Donde aparece nuestro Don Quijote completamente desfigurado. Pero es que al decir
eso hablaba Bolvar sin duda acomodndose al vulgar y corriente, aunque falso,
concepto de nuestro caballero, y no al que tena l mismo, Bolvar, que ley como
ltimo libro, dcese la historia de nuestro Don Quijote, en un ejemplar que un espaol
el marqus de Mier- le regalara y en cuya casa muri.

Su fsico mismo, tal como no lo describe el francs Per de Lacroix y el ingls O`Leary,
ambos oficiales, y luego biogrfos de Bolvar, tiene no poco de quijotesco. Bolvar
tena la frente alta escribe O`Leary-, pero no muy ancha y surcada de arrugas desde
temprana edad; pobladas y bien formadas las cejas; los ojos negros, vivos y penetrantes;
la nariz larga y perfecta; los pmulos salientes; las mejillas hundidas, desde que lo
conoc en 1818; la boca fea. La estatura de Bolvar era algo cesrea, y la de Don
Quijote muy prcera; pero od a O`Leary: tena el pecho angosto, el cuerpo delgado,
las piernas sobre todo (Memorias del general O`Leary, vol. II, pg. 486). La
semejanza acrece cuando se le pona al Don Quijote americano el rostro ceudo,
manifestando pesadumbre, pensamientos tristes e ideas sombras. Solo que el
Libertador, que tena las patillas y el mostacho tirando a rubio, no usaba en sus ltimos
aos bigotes, mientras que los de Don Quijote eran grandes, negros y cados.

Y quin no recuerda aquella frase de Bolvar ya casi moribundo: los tres ms grandes
majaderos de la historia hemos sido Jesucristo, Don Quijote y yo!. A unos podr
parecerles esta frase en extremo irreverente y hasta blasfema, por lo de Jesucristo; otros
dirn que mezcla a un ente de ficcin entre dos de realidad, ms esto seran
mezquindades de pobres hombres incomprensivos. Y en llegando al campo espiritual en
que viva, obraba y creaba a Bolvar, el fundador de patrias, y donde acaba la realidad y
empieza la ficcin, o ms bien donde termina la ficcin y empieza la realidad. La
historia era en Bolvar leyenda.

He sostenido en mi Vida de Don Quijote y Sancho que la raz de la locura quijotesca
hay que buscarla en aquel amor silencioso, avergonzado, tmido, que durante doce
mortales aos profes Alonso Quijano a Aldonza Lorenzo, su convecina, sin osar en
todo ese tiempo dirigirle la palabra. No sera la raz de la noble locura Bolvarezca
aquel terrible pesar que le caus la prdida de su mujer, del grande y hondo amor de su
vida?

Solo un ao vivi, como marido amante y enamorado, con su Teresa. En Bilbao, en mi
Bilbao, no lejos, pues, del solar de los Bolvar, la cortejaba, en Madrid, a fines de 1801,
se cas con ella. Un ao despus enviudaba. Y aos ms tarde, en plena accin militar y
poltica, dijo a Per de Latroix: usted, pues, se cas a los 45 aos yo no tena diez y
ocho cuando lo hice en Madrid, y enviud en 1803 (el 22 de enero), no teniendo todava
diez y nueve aos. Quise mucho a mi mujer y su muerte me hizo jurar no casarme. He
cumplido mi palabra. Miren ustedes lo que son las cosas: si no hubiera enviudado quiz
mi vida hubiera sido otra; no sera el general Bolvar, ni el Libertador, aunque convengo
en que mi genio no era para ser alcalde de San Mateo.

Amores, amoros ms bien, tuvo varios Bolvar; no le faltaba algo de Don Juan. Basta
recordar a Josefina, a Anita Lenoit, a Manuelita Saenz, a la nia del Potos y a aquella
vieja de Bolvar de que nos habl Cunninghame Graham (ver Cartas de Bolvar -1799-
1822-, pg. 335, nota). Pero acaso el recuerdo de aquel amor de sus diez y ocho aos
fue lo que se transform en amor de Dulcinea del Toboso, a la gloria.

Libros de caballeras, sus libros de caballeras, ley muchos; los que se lean en su
tiempo reciente la Gran Revolucin y en plena epopeya napolenica. La misma Gran
Revolucin se aliment de historias de Grecia y Roma, de memorias de los hroes de
Plutarco. Yo no soy como Syla, que cubri de luto y de sangre a su patria; pero quiero
imitar al dictador de Roma en el desprendimiento con que abdicando el sumo poder,
volvi a la vida privada y se someti en todo al reino de las leyes. No soy un
Pisistratoetctera. As deca el Libertador en su discurso del 2 de enero de 1814 en
Caracas, la asamblea reunida ese da en el templo de San Francisco. Y de esas
reminiscencias aparecen a cada paso en sus escritos.

Y luego su Amads, Napolen. Porque es innegable la fascinacin que Napolen
ejerciera sobre Bolvar, como sobre todos sus contemporneos. Y la ejerci ms cuando
ms quiso apartarse de sus malos ejemplos. Cabe decir, sin exceso de paradoja, que
nunca trasunt ms Bolvar a Napolen que cuando se esforz en no imitarlo. Era lo de
Chateubriand con Rousseau.

En el Diario de Bucaramanga se nos cuenta los recuerdos personales que de Napolen
conservaba Bolvar, cuando asisti en Italia, en la llanura de Monteshiaro, cerca de
Castiglione, a una gran revista pasada por el capitn sentada en su trono, y cuando en
Pars en diciembre de 1804, lo vio coronarse. Hablando del primer recuerdo deca: yo
pona toda mi atencin en Napolen, y slo a l vea entre toda aquella multitud de
hombres que haba all reunidos; mi curiosidad no poda saciarse y aseguro que
entonces estaba muy lejos de prever que un da sera yo tambin el objeto de la
atencin, o si se quiere, de la curiosidad de casi todo un continente y puede decirse
tambin del mundo entero. Lo os? El eco de todos los herosmos y hasta de las
santidades! un da ser adorado por el mundo!, exclam el Pobrecito de Ass. Y sin
ese resorte humano, muy humano, y por lo tanto divino, no hay herosmo.

Usted lo habr notado, no hay duda, que en mis conversaciones con los de mi casa y
otras personas nunca hago el elogio de Napolen; que, al contrario, cuando llego a
hablar de l o de sus hechos es ms bien para criticarlos que para probarlos, y que ms
de una vez me ha sucedido llamarlo tirano, dspota, como tambin el haber censurado
varias de sus grandes medidas polticas y algunas de sus operaciones militares. Todo
esto ha sido y an es necesario para mi, aunque mi opinin sea diferente; pero tengo que
ocultarla y disfrazarla para evitar que se establezca la opinin de que mi poltica es
imitada de la de Napolen, que mis miras y proyectos son iguales a los suyos, que como
l quiere hacerme emperador o rey, dominar la Amrica del Sur como ha dominado l la
Europa; todo esto lo habran dicho si hubiera hecho conocer mi admiracin y mi
entusiasmo por aquel gran hombre.

El napoleonismo de Bolvar es evidente y en nada amengua su grandeza, ms bien la
engrandece ms. Slo los grandes, los genios, los hroes, alcanzan a los grandes, los
genios y los hroes. Cierto que fue menos egosta, ms humano que Napolen. Huyo de
la tirana. Y pudo escribir frases tan nobles sobre su renuncia al absolutismo.

Legisladores: al restituir al Congreso el poder supremo que deposit en mis manos,
seme permitido felicitar al pueblo porque se ha librado de cuanto hay de ms terrible
en el mundo: de la guerra, con la victoria de Ayacucho y del despotismo con mi
resignacin. Proscribid para siempre, os ruego, tan tremenda autoridad; esta autoridad
que fue el sepulcro de Roma!. As dijo en el discurso que pronunci ante el Congreso
de Lima, el diez de febrero de 1825, aniversario del da en que se encargara de la
dictadura. Palabras que deben meditar aquellos pueblos de charca, que, como las ranas a
Jpiter, piden rey, piden dictador, piden cacique, es decir, piden un supremo esclavo. El
Libertador saba que el supremo esclavo es el tirano, y no quiso esclavizarse a sus
pueblos para mejor poder libertarlos.

El quijotesco amor a la gloria, la ambicin, la verdadera ambicin, no la codicia, no la
vanidad del pedante, no el deseo de obtener pasajeros aplausos como un histrin, sino la
alta ambicin quijotesca de dejar fama perdurable y honrada, le mova. Lo reconoca l
mismo. Yo vivo de la estimacin de los hombres, escriba en 1829 a Sir Robert
Wilson, apesadumbrado ante las calumnias y los ataques de que estaba siendo vctima, y
segn los cuales aspiraba a la tirana. Feliz el hombre de quien no pueden ser
calumniadas sus intenciones, escribi a tal respecto Csar Cant. (Ed. Esp., vol. VI).
Bolvar se preocupaba de lo que de l dijera la historia, como los hroes homricos y
como tambin los condenados dantescos.

Y su amor propio era excesivo, de lo que nos dan numerosos ejemplos el Diario de
Bucaramanga y las Memorias de O`Leary, ya cuando perda en el juego, ya cuando
siendo joven presuma de saltar bien, ya cuando no era lo bastante tolerante con los que
le contradecan, ya cuando en los paseos a pie trataba de cansar a los que le
acompaaban. Su corazn es mejor que su cabeza deca de l su principal Sancho, el
bueno de Per de Latroix-. Y por qu no es buena su cabeza, aquella cabeza que han
llamado la cabeza de las maravillas?

Yo s quien soy exclam una vez Don Quijote lleno de fe en s mismo-. Y ste grito
aparece a menudo en los escritos de Bolvar, si bien en otra forma.

Y conoci, como nuestro caballero, las horas de desaliento y desilusin, cuando
contemplando aquel las imgenes de relieve y entalladura confesaba no saber a dnde le
llevaban sus trabajos. Estoy cansado de mandar! exclamaba Bolvar. Comienza ya
a sentir la flaqueza de una vejez prematura a los treinta y ocho aos! mi conciencia
sufre bajo el peso de las atroces calumnias que me prodigan, ya los liberales de
Amrica, ya los serviles de Europa. Noche y da me atormenta la idea, en que estn mis
enemigos, de que mis servicios a la libertad son dirigidos por la ambicin. (OLeary,
II, 325). Y al final de aquel Mensaje al Congreso Constituyente de Colombia, el 20 de
enero de 1830, aquella frase terrible: me ruborizo al decirlo: la independencia es el
nico bien que hemos adquirido, a costa de los dems. (Vase Discursos y proclamas,
pg. 135).

Aunque aadi: pero ella nos abre la puerta para reconquistarnos bajo vuestros
soberanos auspicios, con todo el esplendor de la gloria y de la libertad. Cuntas veces
no meditara en lo que es eso de la independencia de un pueblo y en lo que ello
significa! Cuntas veces no pensara que de nada sirve comprar una independencia
poltica puramente ficticia a costa de un alma colectiva, de un espritu nacional, de la
dignidad acaso! Porque l, el Libertador, no pens en crear naciones ms o menos:
pens en crear patrias.

A pesar de las terribles confrontaciones con la realidad, pronto volva, como Don
Quijote, a su locura vivificadora y libertadora de los dems.

Y todo ello, para qu? Cul fue su obra? Cul su finalidad? Su formalidad ya la
hemos visto, formalidad de genuino hroe quijotesco, teatral y enftico, pero no
pedantesco, sino sincero y espontneo: de maestro en el arte de la guerra y en el de crear
patrias, no de catedrtico de ciencia militar ni de ciencia poltica; ms su finalidad?

En la proclama que el da 29 de julio de 1824, ao 14 de la independencia, dirigi a sus
soldados desde el Cuartel General libertador en Pasco, en el corazn de los Andes
australes, lo deca: El Per y la Amrica toda guarda de vosotros la paz, hija de la
victoria: y aun la Europa liberal os contempla con encanto, porque la libertad del Nuevo
Mundo es la esperanza del universo!.La esperanza de libertad para el mundo todo!

Ahora, en estos das de terrible guerra, cuando se han desencadenado sobre Europa las
ms feroces pasiones atvicas, no pensarn en la Amrica que forj Bolvar que la
libertad del Nuevo Mundo es la esperanza de la Tierra?

Con verdad escribe Emilio Ollivier, el ministro de Napolen III, que en tiempo de
Bolvar el nombre de ste circulaba entre los pueblos de Europa sin excluir a Espaa-
como sinnimo de libertad. Con el nombre de Bolvar en los labios, en canciones
patriticas, tomaron a Pars los revolucionarios de 1830.

Y acaso Bolvar, libertando a la Amrica del Sur del dominio espaol, no ha
contribuido a la futura, completa liberacin de Espaa?

Se ha hablado mucho del antiespaolismo de Bolvar juzgando por esas frases de
inflamada retrica que inspiran las guerras civiles y ms que civiles bella plus quam
civilia que dijo otro espaol, Lucano- como lo fueron las de la Independencia
americana. Pero quin va a dar ms que valor convencional y del momento a todo
aquello de feroz despotismo, de los crueles espaoles, bandas de trtaros y otras
explosiones retricas propias de proclamas?

Cuando yo era muchacho, en plena guerra civil, y mientras nos bombardeaban los
carlistas, se cantaban en mi pueblo, Bilbao, unos cantares en que se les llamaba nada
menos que caribes y fariseos!! Y quin ha de hacer caso cuando en una carta dice
Bolvar: ms grande es el odio que nos ha inspirado la pennsula que el mar que nos
separa de ella; menos difcil es unir los dos continentes que reconciliar los espritus de
ambos pases? Retrica, retrica, retrica! Y ms retrica cuando l, Bolvar, el puro
descendiente de espaoles, de origen vasco, nos habla de haber roto las cadenas que
haba remachado Pizarro a los hijos de Manco Cpac!

Una vez o a un espaol culpar a los cubanos de ingratos por haberse separado
polticamente de Espaa, aadiendo: Despus que descubrimos, conquistamos y
poblamos aquello!. Nosotros? le contest-; ser usted, que yo por lo menos no!
No recuero haberlo descubierto, conquistado ni poblado. Nosotros precisamente no
me replic- pero nuestros padres. Los de ellos ms bien le retruqu-.

Mejor que nadie acaso conoca a Bolvar su ms noble contendor que no fue el virrey
Smano, ni el virrey Montalvo, ni el virrey La Serna, ni el francs Canterac- sino el
general espaol don Pablo Morillo, y deca de l: tiene su noble estirpe espaola rasgos
y cualidades que le hacen muy superior a cuanto le rodea. Y, sin duda, muy superior a
los que llevaran sangre de Manco Cpac, a cuyos hijos remach las cadenas Pizarro,
aquel Pizarro mucho ms hermano de Bolvar que el Inca.

Ya se quejaba Bolvar de que en la guerra de Amrica hubiesen muerto tantos
espaoles: porque son ellos agregaba- los que deban poblar y civilizar nuestros
desiertos. (Memorias del Libertador Simn Bolvar, por el general Toms Cipriano de
Mosquera).

Otra vez puso en un documento las siguientes o parecidas palabras: No confundamos
al gobierno de Espaa con los espaoles. Hagamos la guerra al uno, no a los otros.

Y no fue Bolvar, en cuyas venas corra sangre quijotesca, quien escribi: Es nuestra
ambicin ofrecer a los espaoles una segunda patria, pero erguida, no abrumada de
cadenas. Esto se lo deca al Rey Fernando VII, desde Bogot, en 1821. Cincuenta y dos
aos ms tarde, en 1873, otro grande hroe americano el ms grande acaso de sus
hroes por el pensamiento!-, Domingo Faustino Sarmiento, el argentino, en su clebre
discurso de la Bandera deca, o ms bien declamaba, quijotescamente tambin: Habr
patria y tierra, libertad y trabajo para los espaoles, cuando en masa vengan a pedrnosla
como una deuda!.

Y tengo que decir de Bolvar lo que de Sarmiento he dicho y repetido, y es que nunca se
me aparece ms espaol que cuando habla o parece hablar mal de Espaa en
espaol! No. Don Quijote nunca puede hablar mal de Espaa, aunque maldiga a los
espaoles.

Su estilo mismo, el de Bolvar, era un estilo quijotesco, algo enftico, muy espaol,
entre gongorino y conceptuoso, aunque con evidente influencia de los escritores
franceses del siglo XVIII. Quin no se ha detenido ante las frases de sus discursos y
proclamas? Urgiendo, al principio de la revolucin, porque se declarase la
independencia, pregunta: que los grandes proyectos deben prepararse en calma!
Trescientos aos de calma, no bastan? Se quieren otros trescientos todava?. Y en
otras partes dice: Creado el nuevo mundo bajo el fatal imperio de la servidumbre, no
ha podido arrancarse las cadenas sin despedazar sus miembros!... ramos ciegos; los
golpes nos han abierto los ojos. Soldado! Centenares de victorias alargan vuestra
vida hasta el trmino del mundo. Y otras cien frases as.

Era un hombre, todo un hombre, un hombre entero y verdadero, que vale ms que ser
sobrehombre, que ser semidis todo semi o a medias es malo y ser semidis equivale a
ser semihombre-; era un hombre este maestro en el arte de la guerra, en el de crear
patrias y en el hablar al corazn de sus hermanos, que no catedrtico de la ciencia de la
milicia, ni de la ciencia poltica, ni de la literatura. Era un hombre; era el Hombre
encarnado. Tena un alma y su alma era de todos y su alma cre patrias y enriqueci el
Alma Espaola, el alma eterna de la Espaa Inmortal y de la Humanidad con ella.

En materia de inters o de intereses all se las iban Don Quijote y Bolvar. Don Quijote
no llevaba consigo blanca, ni se preocupaba de ello, porque l nunca haba ledo en las
historias de los caballeros andantes que ninguno las hubiese trado. (Cap. III). Bolvar
dice: yo no quiero saber lo que se gasta en mi casa; y como era millonario y
manirroto, y como sus verdaderos intereses no eran acuables; gasta en poco tiempo, en
Lima, ocho mil duros en agua de Colonia; sostiene en Madrid tren de prncipe,
derrocha en Londres ciento cincuenta mil francos en tres meses, regala sus alhajas a
don Fernando Pealver para que se remedie la miseria, declara libres, de un golpe en su
hacienda de San Mateo, a mil esclavos negros, que le representaban un valor de ms de
doscientos cincuenta mil duros, y renuncia los millones en metlico que decreta para l
la gratitud de los pueblos.

No. Los servicios de Don Quijote no pueden ser pagados con dinero, pero para
renunciar a millones, en pleno siglo XIX, se necesita ser un Don Quijote de buena ley,
genuino. Washington, que no lo era, aceptaba por eso las modestas ddivas de su pas.

La idea de la justicia o la justicia misma era muy semejante en uno y otro Caballero.

En mi Vida de Don Quijote y Sancho, cap. XII, he escrito: Don Quijote castigaba, es
cierto; pero castigaba como castigan Dios y la Naturaleza, inmediatamente, cual en
naturalsima consecuencia del pecado.

As Bolvar. Fusil a propios y a extraos, pero jams con ensaamiento. Su justicia,
como la de Don Quijote, era rpida y ejecutiva. Boves lo derrota en La Puerta, y hace
una carnicera de las suyas: Bolvar fusila inmediatamente ochocientos prisioneros; Piar,
su teniente, se insubordina, huye del ejrcito y trastorna el orden, en momentos
angustiosos: Bolvar lo hace aprehender, juzgar y fusilar. Lo propio hizo con
Berindoaga, ministro de guerra y traidor, en Per. Lo mismo con Vanoni, el nico de los
realistas vencidos, a quien fusil en el campo de Boyac, en 1819, porque siendo oficial
suyo lo haba traicionado en 1812, hacindole perder el castillo de Puerto Cabello. La
justicia sola es la que conserva la Repblica, deca. (Cartas del Libertador: OLeary,
vol. XXX).

Conviene leer, en la edicin comentada que de las Cartas de Bolvar (1799-1822) ha
hecho Rufino Blanco Fombona, lo que dice ste de la guerra a muerte decretada por
Bolvar en 1813. No es la crueldad fra de los corazones felinamente tiernos, dbiles; es
el rugido de desesperacin y dolor de los corazones generosos pero recios.

El mismo Blanco-Fombona ha escrito que los reveses hacan temible a Bolvar, y que
con el xito se haca magnnimo. As es la verdad.

Recurdese aquella noble respuesta de Bolvar al general Salom que sitiaba el Callao,
donde se defenda heroicamente el heroico general espaol Rodil, aquel mismo Rodil
que fue luego en Espaa, presidente del Consejo de ministros y uno de los pacificadores
de las Vascongadas. Salom, desesperado con la resistencia, amenazaba, en carta a
Bolvar, a los defensores del Callao. El Libertador le responde: el herosmo no es
digno de castigo. Cunto aplaudiramos a Rodil si fuera patriota! La tenerosidad sienta
muy bien al vencedor, general. (OLeary, vol. XXX).

Apedreado y robado por Gins de Pasamonte y dems galeotes a quienes libertara en
Sierra Morena, Don Quijote, algo pesaroso, dijo: el hacer bien a villanos es echar agua
en el mar.

Algo semejante ocurri a Bolvar y consideracin semejante hizo. Insultado,
calumniado, atropellado, proscrito por aquellos mismos pueblos que libertara, exclam:
he arado en el mar. Slo que uno y otro idealista, el manchego y el caraqueo,
reinciden en su fe quijotesca a pesar de las tristes realidades.

Un hombre as suele culminar en su religin. Cul fue la de Bolvar? He aqu el
problema ms oscuro de su vida. Su religin fue su obra, fue su quijotismo.

Hijo del siglo XVIII, pens en religin como entonces se pensaba en ella; pero cmo la
sinti? En el Diario de Bucaramanga se nos dice que Voltaire era el autor favorito del
Libertador y se nos exponen las ideas filosficas o pseudo filosficas de l respecto a
religin, unas ideas, a base condillaciana, de una desesperante superficialidad. Y como
buen volteriano, distingua entre el hombre y el ciudadano. El, en cuanto ciudadano, y
para dar el ejemplo, iba a misa, pero llevando para leer en ella un tomo de la Biblioteca
Americana, sin persignarse, y slo por ciudadana al modo pagano. Soy filsofo para
m solo o para unos pocos amigos y sacerdote para el vulgo deca con la nica
pedantera que he encontrado en l y es cuando de religin hablaba. Porque su
volterianismo era pedantera. Ms no se le ira, sin l saberlo, el alma toda religiosa en
aquella frase con que termina su proclama dada desde el cuartel general de Bogot, a 8
de marzo de 1820, 10 de la independencia, y donde dice: viva el Dios de Colombia!.
Por ah, por el Dios de la patria, haba hallado su religin. Porque Dios no es dios de
individuos, lo es de pueblos; el Dios de las batallas es Dios de patrias.

El cristianismo que se gestaba a fines del siglo XVIII y principios del XIX, cristianismo
muy imbuido en racionalismo enciclopdico y no menos fro y seco que ste, no poda
satisfacer a un alma como la de Bolvar. Y adems para el Libertador la accin fue
pensamiento.

Ni Bolvar, como los incrdulos faltos de imaginacin y sobrados de petulancia
pedantesca, cay en cientificismo. Se burlaba no slo del doctor Moor, sino de la
ciencia mdica. Don Simn Rodrguez, que slo amaba las ciencias, no logr
contagiarle; no lo logr aquel su pedagogo, que en un gabinete de fsica y qumica de un
alemn se ocupaba en estudios y que hablaba, en alemn, con su amigo tudesco
mientras Bolvar, el pupilo, yaca enfermo en cama. Don Simn Rodrguez quiere
convencer a Bolvar de que en la vida hay otra cosa que el amor el hroe haba
enviudado ya- que poda ser muy feliz entregndose a las ciencias o a la ambicin.
Ah, Rodrguez, prefiero morir! exclamaba Bolvar. (Cartas, pg. 42). Tena
veintin aos!

Luego se entrego a la ambicin, a la ms noble, el amor a Dulcinea, no a la ciencia, y
por no haberse dedicado exclusivamente al estudio profes sobre religin las doctrinas
entonces corrientes entre los de su clase y su educacin. Ms no nos importa como
pens la religin, sino cmo la sinti, como sinti la religin quijotesca del Dios de
Colombia.

Bolvar, hombre de ideas y de ideales, tuvo conciencia clara de su alta misin quijotesca
de su funcin de libertador. A menudo lo demostr. En solemne ocasin creo que
intentaba expedicionar, en son de liberacin, contra las Filipinas- dijo, ms o menos:
Mi deber es sacar siempre la espada por la justicia y luchar donde haya pueblos
esclavos que defender. Otra vez, en ocasin ms solemne an porque fue en el trance
de la muerte-, una de sus ltimas y desconsoladas frases fue la siguiente, ya citada: los
tres ms grandes majaderos de la historia hemos sido Jesucristo, Don Quijote y yo.
Se pona entre los redentores.

Tal fue el hombre de la Amrica Espaola.

De sus visiones profticas, de lo que hizo por la apertura del Canal de Panam, por el
Arbitraje Internacional, por el Derecho Pblico Americano; de lo que dijo sobre el
porvenir de los pueblos del Nuevo Mundo y sobre su democracia, nada comentar aqu.
Esto pertenece a otro campo que el que aqu me ha acotado.

Baste decir que algunos de aquellos pueblos que empez a forjar Bolvar, algunas de
aquellas patrias que surgieron al golpe de su espada y al conjuro de su voz inflamada
an andan buscando alma, an buscan aquellos bienes que ni al precio de la
independencia deben ser vendidos. Y para esos pueblos aprendices indciles de libertad,
an las palabras del Libertador son una enseanza, son palabras libertadoras. Y pueden
serlo para nosotros, los espaoles. Nuestros ms generosos hroes de la libertad, los que
lucharon por ella desde Cdiz y luego bajo el horrendo reinado del abyecto Fernando
VII, aquellos hroes no superados por los liberales espaoles de tiempos ms prximos
al nuestro, por liberales en engaifa, aquellos nobilsimos doceaistas y sus inmediatos
sucesores convivieron con Bolvar y con l se hicieron. No os parece el mismo Bolvar
un hroe doceaista, el verdadero hroe del doceaismo? A l, al Libertador de la
Amrica espaola del Sur, debe mucho, muchsimo, el liberalismo espaol. Y no me
cabe duda de que nuestros buenos liberales, los de los tiempos en que naca la Espaa
nueva, que tanto tarda en levantarse de la cuna y dejar las mantillas, no me cabe duda de
que aquellos espaoles rendan culto, bien secreto, al Libertador. Los diplomticos
extranjeros en Madrid transmitan a sus Gobiernos conversaciones con personajes de la
poca que patentizan la admiracin que inspiraba Bolvar, como Napolen, hasta a sus
enemigos.

Entre las cartas ms lisonjeras que se dirigieron a Bolvar, lisonjeras por venir sobre
todo de sus adversarios los ms altivos, cuntanse las del general La Torre, las del
general Morillo y de otros militares espaoles que pelearon contra l aquella formidable
guerra de Amrica, tan mal estudiada en Espaa. El general Canterac, a quien un motn
militar asesin cerca de la Puerta del Sol, el 18 de enero de 1835, siendo capitn general
en Madrid; el general Canterac, derrotado por Bolvar batalla de Junn, y luego, junto
con La Serna, en Ayacucho, escribi al Libertador, en nombre de los generales, la
siguiente carta:

Huamanga, 12 de diciembre de 1824. Excelentsimo seor Libertador, general don
Simn Bolvar.

Como amante de la gloria, aunque vencido, no puede menos que felicitar a vuestra
excelencia por haber terminado su empresa en el Per con la jornada de Ayacucho. Con
este motivo, tiene el honor de ofrecerse a sus rdenes y saludarle en nombre de los
generales espaoles, ste su afectsimo y obsecuente servidor, q. b. s. m., Jos de
Canterac.

Y gracias a Dios que hemos llegado a tiempos en que un espaol, sin renegar de su
espaolidad, sino ms bien afirmndola ms an, puede rendir culto, y culto patritico,
de la gran patria, lo mismo que a ese colosal Bolvar, a un Mart, a un Rizal.

Mi intencin ha sido mostrar, en rpida fulguracin, con frases del mismo Bolvar, al
Hombre espaol, al Quijote de la Amrica hispana libertada, a uno de los ms grandes
hroes en que ha encarnado el alma inmortal de la Hispania mxima, miembro espiritual
sin el que la Humanidad quedara incompleta.