You are on page 1of 20

**A SOCIEDADE DE MASSAS(*)**

Na imagem padro do poder e deciso, nenhuma fora considerada mais importante


do que o Grande Pblico Americano. Longe de ser apenas mais um controle, esse
pblico tido como a base de todo o poder legtimo. Na !ida oficial como na lenda
popular, considerado como o balanceiro mesmo do poder democr"tico. #odos os
te$ricos liberais acabam baseando suas no%es do sistema de poder sobre o papel
poltico desse pblico. #odas as decis%es oficiais e particulares, que tenham
import&ncia, so 'ustificadas como tomadas para o bem(estar do pblico) todas as
proclama%es formais so feitas em seu nome.
*
+e'amos, portanto, o pblico cl"ssico da teoria democr"tica, com o esprito generoso
com que ,ousseau certa !e- e.clamou/ 01pinio, ,ainha do 2undo, no est" su'eita ao
poder dos reis) estes so os seus primeiros escra!os0.
A caracterstica mais importante da opinio pblica, originada pela ascenso da classe
mdia democr"tica, a discusso li!re. As possibilidades de responder, de organi-ar
$rgos aut3nomos da opinio pblica, de compreender a opinio em mo!imento, de!em
ser asseguradas pelas institui%es democr"ticas. A opinio resultante da discusso
pblica considerada como uma resoluo e posta em pr"tica pela ao pblica) ,
segundo uma !erso, a 0!ontade geral0 do po!o, que o $rgo legislati!o transforma em
lei, dando(lhe fora legal. 1 4ongresso, ou Parlamento, como instituio, 5paira sobre
todos os pblicos dispersos ( o arqutipo de cada um dos pequenos crculos onde os
cidados debatem, frente a frente, as quest%es pblicas.
6sse conceito do sculo 7+888 da opinio pblica paralelo ao conceito econ3mico de
mercado na economia li!re. 9e um lado, est" o mercado composto de negociantes que
competem li!remente) do outro, o pblico formado de crculos de discusso da opinio
do po!o. 4omo o preo o resultado da ao indi!idual, an3nima e igualmente
ponderada de todos os que compram, assim a opinio pblica o resultado das opini%es
adotadas pelas pessoas indi!idualmente, que contribuem, com suas !o-es, para o grande
coro. Na !erdade, alguns podem ter mais influ:ncia sobre a opinio geral do que outros,
mas nenhum grupo monopoli-a a discusso, nem determina por si as opini%es que
pre!alecero.
1s numerosos crculos de discusso so ligados pelas pessoas que le!am as opini%es de
um para outro lado, e lutam pelo poder de um comando maior. 1 pblico assim
organi-ado em associa%es e partidos, cada qual representando um con'unto de pontos
de !ista, cada qual tentando obter um lugar no 4ongresso, onde a discusso continua.
9os pequenos crculos de pessoas que con!ersam entre si, desen!ol!em(se as foras
maiores dos mo!imentos sociais e dos partidos polticos/ e a discusso da opinio a
fase importante do con'unto de atos pelos quais as quest%es pblicas so condu-idas.
A autonomia dessas discuss%es um elemento importante na idia da opinio pblica
como a base da democracia. As opini%es formais so postas em pr"tica nas institui%es
de poder predominantes) todos os agentes da autoridade so feitos ou desfeitos pela
opinio desse pblico. 6, na proporo em que ele frustrado na reali-ao de suas
e.ig:ncias, seus membros podem ir alm da crtica de polticas especficas/ podem
questionar a legitimidade da autoridade legal. 6 esse um dos sentidos da obser!ao de
;efferson sobre uma 0re!oluo0 ocasional.
1 pblico, assim concebido, o leme da democracia cl"ssica do sculo 7+888) a
discusso o fio que liga os crculos de debate. 6la est" na rai- do conceito da
autoridade, e se baseia na esperana de que a !erdade e a 'ustia surgiro da sociedade,
de alguma forma, como um grande aparato para discusso li!re. 1 po!o tem problemas.
9iscute(os. 9ecide sobre eles. <ormula seus pontos de !ista. 6stes so organi-ados, e
concorrem entre si. =m !ence. 6nto, o po!o age segundo esse ponto de !ista, ou seus
representantes recebem instru%es para coloc"(los em pr"tica, o que prontamente fa-em.
6ssa a imagem do pblico na democracia cl"ssica, ainda utili-ada nas 'ustificati!as do
poder na sociedade americana. 2as de!emos reconhecer que ho'e essa descrio parece
um conto de fadas/ no constitui nem mesmo um modelo parecido com o
funcionamento do sistema de poder americano. As quest%es que determinam atualmente
o destino do homem no so apresentadas ao grande pblico nem por este debatidas. A
idia da comunidade de pblicos no uma descrio da realidade, mas de um ideal que
ser!e para legitimar uma farsa > considerando(a realidade. Pois ho'e todos os que
e.aminaram cuidadosamente o pblico reconhecem que sua participao muito menor
do que no passado.
6ssas d!idas se apresentam de forma positi!a na afirmao de que a comunidade
cl"ssica de pblicos se est" transformando numa sociedade de massas. 6ssa
transformao, na !erdade, uma das cha!es para o sentido social e psicol$gico da !ida
moderna na Amrica.
8. Na sociedade democr"tica de pblicos, supunha(se, como ;ohn Loc?e, que a
consci:ncia indi!idual era a sede final de 'ulgamento e, portanto, o ltimo tribunal de
apelao. 2as esse princpio foi desafiado ( como disse 6. @. 4arr ( quando ,ousseau,
0pela primeira !e- pensou em termos da soberania de todo o po!o, e enfrentou a questo
da democracia de massasA.B*C
88. Na sociedade democr"tica de pblicos supunha(se uma harmonia de interesses,
natural e pacfica, entre os indi!duos que a forma!am. 2as essa doutrina
essencialmente conser!adora foi substituda pela doutrina utilit"ria de que a harmonia
de interesses tinha primeiro de ser criada pela reforma, antes que pudesse funcionar, e
mais tarde substituda pela doutrina mar.ista da luta de classes, que certamente esta!a
ento, e ainda est" ho'e, mais perto da realidade do que qualquer suposta harmonia de
interesses.
888. Na sociedade democr"tica de pblicos supunha(se que antes da ao ha!eria urna
discusso racional entre indi!duos que determinaria a ao, e que, dessa forma, a
opinio pblica resultante constituiria a !o- infal!el da ra-o. 2as isso foi posto em
d!ida no s$ *C pela suposta necessidade de peritos para decidir sobre quest%es
delicadas e comple.as, mas tambm DC pela descoberta ( de <reud ( da irracionalidade
do homem comum, e EC pela descoberta ( feita por 2ar. ( da nature-a socialmente
condicionada do que se considera!a outrora como a ra-o aut3noma.
8+. Na sociedade democr"tica de pblicos supunha(se que, uma !e- determinada a
atitude aut:ntica, certa e 'usta, o pblico agiria de acordo com ela, ou faria com que seus
representantes agissem. 4om o tempo, a opinio pblica no s$ estaria certa, como
pre!aleceria. 6ssa suposio foi perturbada pela grande dist&ncia ho'e e.istente entre a
populao em geral e os que tomam decis%es em seu nome, decis%es essas de grandes
conseqF:ncias, e que o pblico freqFentemente nem mesmo sabe que esto sendo
tomadas, s$ as conhecendo como fatos consumados.
4onsiderando essas suposi%es, no difcil compreender o otimismo articulado de
muitos pensadores do sculo 787, pois a teoria do pblico , sob muitos aspectos, uma
pro'eo, sobre a comunidade em geral, do ideal intelectual da supremacia do intelecto.
A 0e!oluo do intelecto0, 4omte afirmou, 0determina o curso principal da e!oluo
social0. Ge, olhando H sua !olta, os pensadores do sculo 787 ainda !iam
irracionalidade, ignor&ncia e apatia, isso era apenas um atraso intelectual, que teria um
fim bre!e com a difuso da educao.
At que ponto a l$gica da interpretao cl"ssica do pblico se basea!a na limitao
desse pblico a pessoas cuidadosamente educa das se re!ela pelo fato de que em *IJK
at mesmo ;ohn Gtuart 2ill escre!ia sobre 0 a tirania da maioria0, e tanto #ocque!ille
como Lurc?hardt anteciparam essa opinio populari-ada num passado recente por
moralistas polticos como 1rtega M Gasset. Numa pala!ra, a transformao do pblico
na massa( e tudo o que isso representa ( foi ao mesmo tempo uma das principais
tend:ncias das sociedades modernas e um dos principais fatores do colapso do otimismo
liberal que condicionou grande parte da atitude intelectual do sculo 787.
6m meados daquele sculo, o indi!idualismo comeara a ser substitudo pelas formas
coleti!as da !ida econ3mica e poltica) a harmonia de interesses da!a lugar a
desarmoniosa luta de classes e press%es organi-adas) as discuss%es racionais eram
minadas pelas decis%es dos peritos nos assuntos complicados, pelo reconhecimento da
tendenciosidade da argumentao dos interesses em 'ogo) e pela descoberta da
efici:ncia do apelo irracional ao cidado. Alm disso, certas modifica%es estruturais da
sociedade moderna, que e.aminaremos neste captulo, ha!iam comeado a retirar do
pblico o poder da deciso ati!a.
D
A transformao do pblico em massa de interesse particular para n$s, pois
proporciona uma cha!e importante para o sentido da elite do poder. Ge essa elite
realmente respons"!el perante uma comunidade de pblicos, ou pelo menos e.iste em
relao a esta, encerra um significado muito diferente do que encerraria se esse pblico
fosse constitudo de uma sociedade de massas.
1s 6stados =nidos no so ho'e apenas uma sociedade de massas, e no foram tambm,
totalmente, uma comunidade de pblicos. 6ssas e.press%es so nomes para tipos
e.tremos/ indicam certas caractersticas da realidade, mas constituem em si elabora%es)
a realidade social sempre uma combinao das duas. 2esmo assim, no poderemos
compreender prontamente as propor%es dessa combinao, em nossa situao, se no
compreendermos antes, em termos de dimens%es e.plcitas, os tipos e.tremos e bem
definidos.
Pelo menos quatro dimens%es de!em ser atendidas para que compreendamos as
diferenas entre pblico e massa.
8. @", primeiro, a proporo entre os que formam a opinio e os que recebem a opinio
formada, que o modo mais simples de afirmar o sentido social dos !eculos formais de
comunicao em massa. 2ais do que qualquer outra coisa, a transfer:ncia dessa ra-o
que constitui o centro dos problemas do pblico e da opinio pblica nas fases mais
recentes da democracia. Num e.tremo da escala de comunica%es, duas pessoas falam
pessoalmente uma com a outra) no e.tremo oposto, um porta(!o- fala, impessoalmente,
atra!s de uma rede de comunica%es, a milh%es de ou!intes e espectadores. 6ntre esses
e.tremos, h" assemblias e partidos polticos, sess%es parlamentares, debates em
tribunais, pequenos crculos de decis%es dominados por um homem, crculos de
discusso li!re em que a pala!ra !ai de uma para outra, entre cinqFenta pessoas, e assim
por diante.
88. A segunda dimenso de que nos de!emos ocupar a possibilidade de responder a
uma opinio sem pro!ocar repress%es internas ou e.ternas. As condi%es tcnicas dos
meios de comunicao, impondo uma ra-o desproporcional de oradores em funo dos
ou!intes, pode redu-ir as possibilidades de resposta li!re. ,egras informais, baseadas na
sano con!encional e na estrutura informal da liderana da opinio, podem determinar
quem fala, quanto, e por quanto tempo. 6ssas regras podem ou no ser congruentes com
as regras formais e com as san%es institucionais que go!ernam os processos de
comunicao. No caso e.tremo, podemos imaginar um monop$lio absoluto da
comunicao para grupos pacificados, cu'os membros no podem responder nem
mesmo 0em particular0. No e.tremo oposto, as condi%es podem permitir, e as regras
confirmar, a formao ampla e simtrica da opinio.
888. 9e!emos tambm considerar as rela%es da formao da opinio com sua reali-ao
no ato social, a facilidade com que a opinio modela efeti!amente as decis%es de
grandes conseqF:ncias. 6ssa oportunidade de as pessoas colocarem em pr"tica,
coleti!amente, suas opini%es , e!identemente, limitada pela posio que ocupam na
estrutura do poder, que pode limitar decisi!amente tal capacidade, permiti(la ou mesmo
estimul"(la. Pode limitar a ao social a "reas locais, ou pode ampliar a "rea de
oportunidade. Pode fa-er a ao intermitente ou mais ou menos contnua.
8+. @", finalmente, o grau em que a autoridade institucional, com as san%es e
controles, penetra no pblico. 1 problema aqui a margem de. autonomia real que o
pblico tem em relao H autoridade instituda. Num e.tremo, nenhum agente da
autoridade formal se locali-a entre o pblico aut3nomo) no e.tremo oposto, o pblico
aterrori-ado at pode chegar H uniformidade, pela infiltrao de informantes e pela
uni!ersali-ao da suspeita. Num outro e.tremo, a estrutura formal do poder coincide
com o flu.o e refle.o informal da influ:ncia pela discusso, que assim eliminada.
4ombinando esses di!ersos pontos, podemos construir pequenos modelos ou diagramas
de !"rios tipos de sociedades. 4omo o 0problema da opinio pblica0, tal como o
conhecemos, determinado pelo eclipse do pblico burgu:s(cl"ssico, !amos ocupar(nos
aqui de dois tipos apenas/ pblico e massa.
Num pblico , como podemos entender a e.presso, *C praticamente o mesmo nmero
de pessoas e.pressa e recebe opini%es. DC As comunica%es do pblico so organi-adas
de tal modo que h" a possibilidade imediata e efeti!a de responder a qualquer opinio
e.pressa em pblico. A opinio formada por essa discusso, EC prontamente encontra
uma sada na ao efeti!a, mesmo contra ( se necess"rio ( o sistema de autoridade
predominante. 6 NC as institui%es de autoridade no penetram no pblico, que mais ou
menos aut3nomo em suas opera%es. Ouando essas condi%es pre!alecem, temos um
modelo de uma comunidade de pblicos, e esse modelo se enquadra nas !"rias
suposi%es da teoria democr"tica cl"ssica.
No e.tremo oposto, na massa, *C o nmero de pessoas que e.pressam opini%es muito
menor que o nmero de pessoas para receb:(las, pois a comunidade de pblicos se
transforma numa coleo abstrata de indi!duos que recebem impress%es atra!s de
!eculos de comunicao em massa. DC As comunica%es que predominam so to
organi-adas que difcil ou imposs!el ao indi!duo responder imediatamente, ou com
qualquer efici:ncia. EC A 4olocao da opinio em pr"tica controlada pelas
autoridades que organi-am e fiscali-am os canais para tal ao. NC A massa no tem
autonomia em relao Hs institui%es ( pelo contr"rio, os agentes de institui%es
autori-adas nela penetram, redu-indo(lhe a independ:ncia que possa ter na formao da
opinio pela discusso.
1 pblico e a massa podem ser distinguidos mais facilmente pelos seus modos
predominantes de comunicao/ numa comunidade de pblicos, a discusso o, meio
de comunicao fundamental, e os !eculos de comunicao em massa, quando e.istem,
apenas ampliam e animam a discusso, ligando um pblico b"sico com as discuss%es de
outro. Numa sociedade de massas, o tipo de comunicao dominante o !eculo formal,
e os pblicos se tornam apenas simples mercados de !eculos, e.postos que so ao
contedo dos !eculos de comunica%es em massa.
E.
9e quase todos os &ngulos em que nos possamos colocar, quando e.aminamos o
pblico, compreendemos que '" a!anamos bastante na direo da sociedade de massas.
No fim da estrada est" o totalitarismo, como na Alemanha na-ista, ou na ,ssia
comunista. Ainda no chegamos a esse ponto. Nos 6stados =nidos de ho'e, o mercado
dos !eculos de comunicao em massa ainda no predomina totalmente sobre os
pblicos b"sicos. 2as certamente podemos !er que muitos aspectos da !ida pblica de
nossa poca so antes caractersticas de uma sociedade de massas do que de uma
comunidade de pblicos.
1 que est" ocorrendo pode ser descrito em termos do paralelo hist$rico entre o mercado
econ3mico e o pblico que constitui a opinio pblica. 6m suma, h" um mo!imento de
substituio dos pequenos poderes dispersos, pelos poderes concentrados, e a tentati!a,
de monopoli-ar o controle dos centros poderosos que, estando parcialmente ocultos, so
centros de manipulao bem como de autoridade. A pequena lo'a que ser!e as
!i-inhanas substituda pela anonimidade da empresa nacional/ a publicidade em
massa substitui " influ:ncia da opinio pessoal entre negociante e consumidor. 1 lder
poltico prepara seu discurso para uma rede nacional e fala, sem o de!ido toque pessoal,
a um milho de pessoas que nunca !iu nem !er". ,amos inteiros de profiss%es e
indstrias esto no 0neg$cio da opinio0, manipulando impessoalmente o pblico, sob
remunerao.
No pblico b"sico, a competio de opini%es se fa- entre pessoas que mant:m pontos de
!ista em defesa de seus interesses e seu raciocnio. 2as na sociedade de massas, dos
mercados de comunica%es, a concorr:ncia, quando e.iste, se fa- entre os
manipuladores com seus meios de comunicao em massa, de um lado, e o po!o que
recebe a propaganda, do outro.
Nessas condi%es, no de surpreender que sur'a um conceito da opinio pblica como
simples reao ( no podemos di-er 0resposta0 ( ao contedo do que lhe comunicado.
Assim, o pblico apenas a coleti!idade de pessoas passi!amente e.postas aos meios
de comunicao em massa e indefesamente su'eitas Hs sugest%es e flu.o desses meios. A
manipulao partida de pontos de controle centrali-ados constitui uma e.propriao da
antiga multido de pequenos 0produtores0 e 0consumidores0 de opini%es, operando num
mercado li!re e equilibrado.
Nos crculos oficiais, o pr$prio termo, 0pblico0 ( como Palter Lippmann obser!ou h"
EQ anos ( passou a ter um sentido fantasma, que re!ela dramaticamente seu eclipse. 9o
ponto de !ista da elite que decide, alguns dos que bradam publicamente podem ser
identificados como 0o #rabalho0, outros como 0o 4apital0, outros ainda como 0a
Agricultura0. 1s que no podem ser identificados to prontamente so 0o Pblico0. 1
pblico , assim, formado de no(partid"rios e no(identificados num mundo de
interesses definidos e partid"rios. R socialmente composto de profissionais bem
educados, assalariados, especialmente os professores uni!ersit"rios) de empregados no(
sindicali-ados, especialmente os funcion"rios burocr"ticos, 'untamente com os
profissionais liberais e pequenos homens de neg$cios.
Nesse apagado eco da noo cl"ssica, o pblico consiste de restos da classe mdia,
!elha e no!a, cu'os interesses no so e.plicitamente definidos, organi-ados ou
gritantes. Numa adaptao curiosa, o pblico se toma freqFentemente o 0perito no(
comprometido0 que, embora bem informado, 'amais assumiu uma posio pblica bem
definida sobre quest%es contro!ersas, colocadas sob foco pelos interesses organi-ados.
Go esses os membros do 0pblico0 na 'unta, na comisso, no comit:. Assim, o que o
pblico representa , portanto, uma poltica freqFentemente !aga Bchamada de 0esprito
abertoCA, uma falta de participao nas quest%es pblicas Bconhecida como sensate-C e
um desinteresse profissional Bconhecido como toler&nciaC.
Alguns desses membros oficiais do pblico, como no setor da mediao entre o trabalho
e a administrao, comeam muito 'o!ens e fa-em carreira do fato de serem sempre
cuidadosamente bem informados, mas nunca adotarem uma posio infle.!el. 6 h"
muitos outros, no(oficiais, que tomam esses profissionais como uma espcie de
modelo. 1 nico problema que agem como se fossem 'u-es desinteressados, mas no
t:m o poder de 'ui- ( da sua sensate-, sua toler&ncia, seu esprito aberto no
representarem grande coisa no condicionamento das quest%es humanas.
N
#odas essas tend:ncias que le!am ao declnio do poltico e de sua sociedade em
equilbrio influem decisi!amente na transformao do pblico em massa. =ma das
transforma%es estruturais mais importantes o declnio da associao !olunt"ria como
um instrumento aut:ntico do pblico. 4omo '" !imos, a ascend:ncia e.ecuti!a das
institui%es econ3micas, militares e polticas redu-iu o emprego efeti!o dessas
associa%es !olunt"rias, que operam entre o 6stado e a economia, de um lado, e a
famlia e o indi!duo no grupo b"sico, de outro. No se trata apenas do fato de que as
institui%es do poder se tenham ampliado e centrali-ado de forma inacess!el. Ao
mesmo tempo, tornaram(se menos polticas e mais administrati!as, e dentro dessa
grande modificao de estrutura que o pblico organi-ado se redu-iu.
6m termos de escala, a transformao do pblico em massa foi sustentada pela
transformao de um pblico poltico, de propor%es limitadas Bpela propriedade e
educao, pelo se.o e idadeC, em massa enormemente ampliada, que tem apenas as
qualifica%es de cidadania e idade.
6m termos de organi-ao, a transformao foi estimulada pela transfer:ncia do
indi!duo e sua comunidade b"sica para a associao !olunt"ria e o partido de massas
como as principais unidades do poder organi-ado.
As associa%es !olunt"rias se ampliaram, ao mesmo tempo em que se tornaram
eficientes) e nessa mesma proporo, tornaram(se inacess!eis ao indi!duo que daria
forma, pela discusso, Hs polticas da organi-ao a que pertence. Assim, 'untamente
com as institui%es mais antigas, essas associa%es !olunt"rias perderam seu domnio
sobre o indi!duo. S medida que no!as pessoas so atradas H arena poltica, essas
associa%es se tornam macias em escala) e H medida que o poder do indi!duo se torna
mais dependente dessas associa%es em massa, menos acess!eis se tornam elas H
influ:ncia do indi!duo.
A democracia das massas significa a luta de poderosos grupos de interesses e
associa%es de grande escala, que se interp%em entre as grandes decis%es tomadas, pelo
6stado, pela economia, e.rcito e a !ontade do cidado indi!idual como membro do
pblico. 4omo essas associa%es de n!el mdio so a principal ligao que tem o
cidado com as decis%es, sua relao com elas adquire import&ncia fundamental. Pois
somente atra!s delas ele e.erce o poder de que por acaso disponha.
A dist&ncia entre os membros e os lderes das associa%es de massa cada !e- maior.
#o logo um homem chega a lder de uma associao bastante grande para ter
import&ncia, dei.a de ser um instrumento dessa associao. 6le assim fa- *C com o
interesse de manter sua posio de liderana em, ou, antes, sobre sua associao de
massas, e o fa- DC porque passa a considerar(se no apenas um delegado, instrudo ou
no da associao que representa, mas membro de 0uma elite0 composta de homens
como ele mesmo. 6sses fatos, por sua !e-, le!am a EC uma grande dist&ncia entre os
termos nos quais as quest%es so debatidas e resol!idas entre os membros dessa elite, e
os termos nos quais so apresentadas aos membros das !"rias associa%es de massa.
Pois as decis%es tomadas de!em le!ar em considerao os que t:m import&ncia ( os
membros de outras elites ( e ao mesmo tempo, de!em con!encer H massa de associados.
A dist&ncia entre orador e ou!inte, entre poder e pblico, le!a menos a qualquer
domnio frreo de oligarquia do que H lei do porta(!o-/ H medida que os grupos de
presso se ampliam, seus lderes passam a organi-ar as opini%es que 0representam0.
Assim, as elei%es, como '" !imos, tornam(se lutas entre dois partidos gigantes e sem
coeso, e a nenhum dos dois o indi!duo se sente realmente capa- de influenciar, e
nenhum dos dois capa- de conquistar maiorias psicologicamente impressionantes ou
politicamente decisi!as. 6, em tudo isso, os partidos t:m a mesma forma geral das
outras associa%es de massa.BDC
Ouando di-emos que o homem, na massa, no e.perimenta qualquer sensao de
participao poltica, temos em mente antes uma realidade poltica do que um estilo de
sentimento. #emos em mente B8C certa forma de participar B88C de certo tipo de
organi-ao.
8. A forma de participar aqui implcita baseia(se na crena, nos prop$sitos e nos lderes
de uma organi-ao, o que permite a homens e mulheres se sentirem H !ontade,
li!remente, dentro dela. Participar, nesse sentido, fa-er da associao humana um
centro psicol$gico de si mesmo, admitir consciente, deliberada e li!remente, suas regras
de conduta e suas finalidades, que assim modelamos e que por sua !e- nos modelam.
No e.perimentamos essa forma de participar em relao a nenhuma organi-ao
poltica.
88. 1 tipo de organi-ao que temos em mente uma associao !olunt"ria, com tr:s
caractersticas definidas/ primeira, um conte.to no qual se podem formular opini%es
ra-o"!eis) segundo, uma ag:ncia atra!s da qual poss!el empreender ati!idades
ra-o"!eis) e terceiro, uma unidade bastante forte, em relao a outras organi-a%es de
poder, para pesar na balana.
R porque no disp%em de associa%es que tenham um sentido psicol$gico e se'am ao
mesmo tempo historicamente efeti!as que os homens freqFentemente se sentem
constrangidos em sua fidelidade poltica e econ3mica. As unidades efeti!as do poder
so atualmente a grande empresa, o go!erno inacess!el, o sombrio estabelecimento
militar. 6ntre esses, de um lado, e a famlia e a pequena comunidade, de outro, no
encontramos associa%es intermedi"rias nas quais os homens possam sentir(se seguros e
com as quais se sintam poderosos. @" pouca luta poltica realmente !i!a. Ao in!s
disso, o que e.iste uma administrao !inda do alto, e o !"cuo poltico abai.o dela. 1s
pblicos so ho'e to pequenos que desaparecem, ou to grandes que constituem apenas
outra caracterstica da estrutura de poder geralmente distante, e, portanto inacess!el.
A opinio pblica e.iste quando as pessoas que no participam do go!erno do pas se
atribuem o direito de e.pressar opini%es polticas li!re e publicamente, e(o direito de
que essas opini%es influenciem ou determinem polticas, pessoal e atos de seu go!erno.
BNC Nesse sentido formal, tem ha!ido e h" uma opinio pblica bem definida nos
6stados =nidos. No obstante, com a e!oluo moderna, esse direito formal ( quando
e.iste como direito ( no tem a mesma e.presso de outrora. A antiga ordem de
organi-ao !olunt"ria era to diferente do mundo de organi-ao e massa quanto o
mundo dos folhetos de #om Paine diferente do mundo dos meios de comunicao em
massa.
9esde a ,e!oluo <rancesa, os pensadores conser!adores t:m !isto com alarme a
ascenso do pblico, quer lhe d:em o nome de massa ou outro semelhante. 0A
populao soberana, e cresce a mar da barb"rie0, escre!eu Gusta!e Le Lon. 01
direito di!ino das massas est" em !ias de substituir o direito di!ino dos reis0, e '" 0os
destinos das na%es so elaborados presentemente no corao das massas, e no mais
nos conselhos dos prncipes0.BJC No sculo 77, os pensadores liberais e at mesmo os
socialistas seguiram a mesma linha, com refer:ncias mais e.plcitas ao que chamamos
de sociedade de massas. 9e Le Lon a 6mil Lederer e 1rtega M Gasset, sustentaram que
a influ:ncia das massas infeli-mente est" aumentando.
2as certamente os que consideram a massa como todo(poderosa, ou pelo menos bem
adiantada no caminho da !it$ria, esto errados. 6m nossa poca, como 4ha?hotin !iu, a
influ:ncia das coleti!idades aut3nomas na !ida poltica est", na realidade, diminuindo.
BTC Alm disso, a influ:ncia que possam ter grande) de!em ser considerados no como
pblicos agindo autonomamente, mas como massas manipuladas em pontos focais,
transformadas em multid%es de manifestantes. 4omo os pblicos se transformam em
massas, as massas por !e-es se tornam multid%es) e, nas multid%es, a !iol:ncia psquica
pelos meios de comunicao em massa complementada pelas incita%es !iolentas. 6
em seguida a multido se dispersa ( como massas atomi-adas e submissas.
6m todas as sociedades modernas, as associa%es aut3nomas que se colocam entre as
!"rias classes e o 6stado tendem a perder efici:ncia como !eculos da opinio racional e
instrumentos do e.erccio racional da !ontade poltica. #ais associa%es podem ser
deliberadamente desintegradas, e dessa forma transformadas em instrumentos passi!os
de domnio, ou podem, ainda mais lentamente, fenecer por falta de utili-ao em face
dos meios de poder centrali-ados. 2as se'am destrudas numa semana, ou numa
gerao, elas so substitudas praticamente em todas as esferas de !ida pelas
organi-a%es centrali-adas, e so estas, com todos os seus no!os meios de poder, que se
encarregam da sociedade de massas ( aterrori-adas ou no ( conforme o caso apenas
intimidadas.
J
As tend:ncias institucionais que determinam a sociedade de massas so, em propor%es
consider"!eis, uma questo impessoal, embora os remanescentes do pblico este'am
tambm su'eitos a foras mais 0pessoais0 e intencionais. 4om a ampliao da base da
poltica dentro do conte.to da lenda das decis%es democr"ticas, e com a intensificao
dos meios de persuaso em massa, o pblico que forma a opinio pblica tomou(se
ob'eto de esforos intensi!os de controle, orientao, manipulao e, cada !e- mais, de
intimidao.
Nos setores militar, econ3mico e poltico, o poder se toma, em graus !ariados,
constrangido frente H suspeio das massas, e assim a opinio pblica se transforma na
tcnica consagrada para a conser!ao e conquista do poder. 1 eleitorado minorit"rio
das classes abastadas e educadas substitudo pelo sufr"gio uni!ersal ( e pelas intensas
campanhas de conquista de !otos. 1 pequeno e.rcito profissional do sculo 7+888
substitudo pelo e.rcito macio de conscritos ( e pelo problema da disposio
nacionalista. A pequena oficina substitui da pela indstria de produo em massa ( e
pela publicidade nacional.
S medida que a escala das institui%es se amplia e centrali-a tambm se ampliam e
intensificam os esforos dos que procuram determinar a opinio. 1s meios para isso, na
!erdade, seguiram paralelamente, em alcance e efici:ncia, as outras institui%es de
maior escala que alimentam a moderna sociedade de massas. Assim, alm de seus meios
de administrao ampliados e centrali-ados, de e.plorao e !iol:ncia, a elite moderna
tem ao seu alcance instrumentos historicamente mpares de controle e manipulao
psquicos, que incluem a educao uni!ersal compuls$ria e os meios de comunicao
em massa.
1bser!adores antigos acredita!am que o aumento no alcance e !olume dos meios
formais de comunicao ampliariam e estimulariam o pblico b"sico. 6ssas opini%es
otimistas ( anteriores ao r"dio, tele!iso e cinema ( entendiam que o !eculo formal
apenas multiplicaria o alcance e ritmo da discusso pessoal. As condi%es modernas,
escre!eu 4harles 4ooleM, 0ampliam indefinidamente a concorr:ncia entre as idias, e
tudo o que !em e.istindo apenas pela falta de confronto desaparecer", pois o que for
realmente adequado para o esprito selecionador, ser" mais apreciado e procurado0.BUC
Ainda entusiasmado pela ruptura do consenso con!encional da comunidade local, !ia
ele os no!os meios de comunicao como um estmulo para a din&mica da discusso da
democracia cl"ssica, com o crescimento da indi!idualidade racional e li!re.
Ningum conhece realmente todas as fun%es dos !eculos de comunicao em massa,
pois em sua totalidade elas so to penetrantes e sutis que no podem ser locali-adas
pelos meios de pesquisa social ho'e e.istentes. 2as temos ra-%es para acreditar que tais
!eculos de comunicao a'udaram menos a ampliar e animar as discuss%es dos pblicos
b"sicos do que a transform"(los num grupo de mercados das comunica%es, numa
sociedade de massas. No me refiro apenas H proporo superior dos que e.pressam
opinio, em relao aos que a recebem, e ao declnio das possibilidades de responder.
Nem tampouco me refiro H !iolenta banali-ao e padroni-ao de nossos $rgos
sensoriais em termos da qual esses no!os meios de comunicao lutam pela nossa
0ateno0. Penso na forma de analfabetismo psicol$gico assim facilitada, e que se
e.pressa de !"rios modos/
8. 2uito pouco do que 'ulgamos saber da realidade social do mundo foi !erificado
diretamente. A maioria dos 0quadros mentais0 que temos so produto desses meios de
comunicao ( a tal ponto, que muitas !e-es no acreditamos realmente no que !emos H
nossa frente, enquanto no lemos a respeito no 'ornal ou ou!imos no r"dio.BIC 1s meios
de comunicao no nos proporcionam apenas a informao ( orientam nossas
e.peri:ncias mesmas. Nossos padr%es de credulidade de realidade so determinados por
eles, e no pela nossa e.peri:ncia pessoal fragment"ria.
Assim, mesmo que o indi!duo tenha uma e.peri:ncia direta, pessoal, dos
acontecimentos, esta no ser" realmente direta e pessoal/ est" organi-ada em padr%es e
clich:s. R necess"rio um longo preparo para eliminar esses clich:s, e para que a pessoa
!e'a as coisas puramente, de forma no(padroni-ada. Poderamos supor, por e.emplo,
que se todas as pessoas atra!essassem uma depresso, teriam uma 0e.peri:ncia0 dela,
em termos da qual poderiam despre-ar, ou re'eitar, ou pelo menos no aceitar, o que os
meios de comunicao di-em sobre ela. 2as as e.peri:ncias desse tipo estrutural t:m de
ser organi-adas e interpretadas, para que se reflitam na formao da opinio.
6m suma, o tipo de e.peri:ncia que poderia ser!ir de base H resist:ncia aos meios de
comunicao em massa no o dos acontecimentos diretos, mas o de seus sentidos. A
marca da interpretao de!e estar na e.peri:ncia, para que possamos usar essa pala!ra
seriamente. 6 a capacidade de e.peri:ncia implantada socialmente. 1 indi!duo no
confia em sua e.peri:ncia, como disse, at que se'a confirmada por outro, ou pelos
meios de comunicao. @abitualmente, esse conhecimento direto no aceito quando
perturba fidelidades e crenas que o indi!duo '" tenha. Para ser aceito, ele tem de
reconfortar ou 'ustificar os sentimentos que constituem as caractersticas b"sicas de sua
fidelidade ideol$gica.
4lich:s sobre a lealdade 'a-em sob as crenas e sentimentos relacionados com
determinados smbolos e emblemas) so a forma mesma pela qual os homens !:em o
mundo social e em termos da qual estabelecem suas opini%es e interpreta%es
especficas dos acontecimentos. Go os resultados de e.peri:ncias anteriores, que
afetam as e.peri:ncias presentes e futuras. No preciso di-er que os homens
freqFentemente no t:m consci:ncia dessa fidelidade, que freqFentemente nem podem
formul"(la e.plicitamente. No obstante, tais clich:s gerais le!am H aceitao ou
re'eio de opini%es especficas, no tanto pela fora da consist:ncia l$gica, mas pela
sua afinidade emocional e pela forma que ali!iam as ansiedades. Aceitar opini%es em
seus termos conseguir o bom sentimento s$lido de estar certo sem ter de pensar.
Ouando os clich:s ideol$gicos e as opini%es especficas esto assim ligados, h" uma
reduo da ansiedade pro!ocada pela discord&ncia entre a lealdade e as crenas. #ais
ideologias le!am a um dese'o de aceitar uma determinada linha de pensamento/ no
ha!er" ento, necessidade ( emocionalmente ou racionalmente ( de superar a resist:ncia
a determinados itens nessa linha. As sele%es cumulati!as de opini%es e sentimentos
especficos passam a constituir a atitude e as emo%es pr(organi-adas que modelam a
opinio e a !ida da pessoa.
6sses sentimentos e con!ic%es mais profundos so como lentes atra!s das quais os
homens e.perimentam seus mundos, condicionam fortemente a aceitao ou re'eio de
opini%es especficas e determinam a orientao a tomar frente Hs autoridades
dominantes. @" tr:s dcadas, Palter Lippmann disse que essas con!ic%es pr!ias
impediam os homens de definirem a realidade de forma adequada. Ainda continuam
impedindo. 2as ho'e podem, com freqF:ncia, ser consideradas como 0tend:ncias boas0)
por mais inadequadas e err3neas que se'am, o so menos do que o realismo imediatista
das altas autoridades e dos que formam a opinio. Go o bom(senso comum inferior, e,
como tal, um fator de resist:ncia. 2as de!emos reconhecer, especialmente quando o
ritmo de modificao to profundo e r"pido, que o senso comum freqFentemente
mais comum do que senso. 6 acima de tudo, de!emos reconhecer que o 0senso comum0
de nossos filhos ser" menos o resultado de qualquer tradio social firme do que dos
clich:s transmitidos pelos meios de comunicao em massa, a que esto completamente
e.postos ho'e em dia. Go a primeira gerao a ficar assim e.posta.
88. 6nquanto os meios de comunicao no forem totalmente monopoli-ados, poss!el
colocar um meio contra outro, compar"(los, e resistir assim ao que di-em. Ouanto mais
aut:ntica a concorr:ncia entre os meios de comunicao, maior resist:ncia ser" poss!el
ao indi!duo. 2as qual ser", atualmente, a proporo dessa concorr:nciaV 4omparam as
pessoas as notcias sobre acontecimentos pblicos, ou sobre polticas, 'ogando o
contedo de um meio de comunicao contra o outroV
A resposta / no, geralmente so poucos que o fa-em/ *C Gabemos que as pessoas
tendem a escolher os !eculos de comunicao com os quais esto mais de acordo. @"
uma espcie de seleo de opini%es no!as H base de opini%es antigas. Ningum parece
buscar as contra(afirma%es que podem ser encontradas noutros meios. 9eterminados
programas radiof3nicos, re!istas e 'ornais disp%em quase sempre de um pblico
coerente, e isso refora, no esprito do pblico, as suas mensagens. DC 6ssa idia de
comparar os meios de comunicao sup%e um contedo di!erso entre eles. Gup%e uma
concorr:ncia aut:ntica, o que no totalmente !erdade. 6sses meios aparentam
!ariedade e concorr:ncia, mas num e.ame mais detalhado parecem concorrer mais em
termos de !aria%es sobre alguns temas padroni-ados do que em assuntos de
repercusso. A liberdade de le!antar problemas parece limitar(se, cada !e- mais, aos
poucos interesses que disp%em de acesso pronto e permanente aos meios de
comunicao.
888. 1s meios de comunicao no s$ se infiltraram em nossas e.peri:ncias das
realidades e.ternas, como tambm penetraram na e.peri:ncia interior mesma.
Proporcionaram no!as identidades e aspira%es do que gostaramos de ser, e o que
gostaramos de aparentar. Proporcionaram modelos de comportamento que nos
oferecem um no!o con'unto de !alores para nossa pr$pria personalidade. 6m termos da
moderna teoria do eu,BKC podemos di-er que os meios de comunicao le!am o leitor,
ou!inte ou espectador H !iso de grupos de refer:ncia mais amplos e mais altos ( reais
ou imagin"rios, conhecidos pessoalmente ou percebidos de relance ( que constituem os
espelhos de sua auto(imagem. 2ultiplicaram os grupos para os quais nos !oltamos para
a confirmao dessa imagem que fa-emos de n$s mesmos.
2ais do que isso/ *C os meios de comunicao di-em ao homem da massa quem ele (
do(lhe identidade) DC di-em(lhe o que dese'a ser ( do(lhe aspira%es) EC di-em(lhe
como chegar l" ( do(lhe a tcnica) e NC di-em(lhe como se sentir em !ias de chegar,
mesmo que no este'a ( do(lhe a fuga. A dist&ncia entre a identidade e a aspirao le!a
H tcnica ou H fuga. 6ssa pro!a!elmente a f$rmula psicol$gica b"sica dos meios de
comunicao em massa, ho'e. 2as, como f$rmula, no est" destinada ao
desen!ol!imento do ser humano/ a f$rmula de um pseudomundo, in!entado e mantido
por esses meios.
8+. #al como e.istem e predominam ho'e, os meios de comunicao, especialmente a
tele!iso, usurpam o lugar da discusso em pequena escala e destroem as oportunidades
de interc&mbio de opinio, feito em termos ra-o"!eis, sem pressa e humanos. Go uma
causa importante da destruio da intimidade, em todo o seu sentido humano. 6ssa
uma das importantes ra-%es pelas quais eles falharam como fora educacional, mas
e.istem como fora maligna/ no articulam para o espectador ou ou!inte as fontes mais
amplas de suas tens%es e ansiedades, seus ressentimentos sub'acentes e esperanas mal
formuladas. Nem lhe permitem transcender seu estreito meio ou esclarecer o sentido
particular que tenha.
1s meios de comunicao proporcionam muitas informa%es e notcias sobre o que
ocorre no mundo, mas nem sempre permitem ao ou!inte ou espectador ligar sua !ida
quotidiana com esses acontecimentos maiores. No ligam a informao que
proporcionam sobre as quest%es pblicas com os problemas e.perimentados pelo
indi!duo. No aumentam a percepo racional das tens%es, nem as do indi!duo, nem
as da sociedade que se refletem no indi!duo. Pelo contr"rio, distraem e obscurecem
sua. oportunidade de compreender(se ou compreender seu mundo, atraindo sua ateno
para loucuras artificiais que se resol!em dentro da moldura do programa, usualmente
pela ao !iolenta ou por aquilo que chamam de humor. 6m suma, para o espectador
no oferecem soluo alguma. 6sses !eculos concentram sua ateno dispersi!a de
tens%es entre o ter ou no ter certos artigos, e as mulheres consideradas atraentes. @"
sempre o tom geral de di!erso animada, de agitao, mas que no le!a a nada e no
tem aonde le!ar.
2as os meios de comunicao, como esto organi-ados e funcionam, so mais do que
uma causa fundamental da transformao da Amrica numa sociedade de massas. 6sto
tambm entre os meios de poder H disposio das elites de fortuna e poder) e, mais,
alguns dos principais agentes desses meios se situam entre as elites ou so muito
importantes entre os que ser!em a elas.
Ao lado, ou imediatamente abai.o da elite, esto o publicit"rio, o perito em propaganda,
o homem das rela%es pblicas, que controlam a formao da opinio pblica, a fim de
poder inclu(la como mais um item pacificado nos c"lculos do poder real, de maior
prestgio, de fortunas mais seguras. Nos ltimos DJ anos, as atitudes desses
manipuladores, em relao H sua tarefa, atra!essaram uma forma de dialtica.
No princpio, h" grande esperana no que as comunica%es em massa podem reali-ar.
As pala!ras !encem guerras ou !endem sabo) agitam ou acalmam o po!o. 0Gomente o
custo limita o condicionamento da opinio pblica em qualquer sentido e sobre qualquer
assunto0, disse um publicit"rio da dcada de *KDQ.B*QC A confiana que os modeladores
de opinio t:m na capacidade de con!encer, e!idenciada pelos meios de comunicao
em massa, chega quase H magia ( mas isso s$ ser" poss!el enquanto o pblico for
confiante. 2as ele no continuar" confiante. 1s meios de comunicao em massa di-em
coisas e.ageradas e contradit$rias, banali-am sua mensagem e se anulam mutuamente.
A 0fobia da propaganda0 como reao Hs mentiras da poca de guerra e ao desencanto
do p$s(guerra no lhes melhora a perspecti!a, embora a mem$ria se'a curta e su'eita H
deformao oficial. 6ssa descrena na m"gica dos meios de comunicao se tradu-
numa frase entre os fabricantes da opinio. 6m seus emblemas, escre!em/ 0Persuaso
em 2assa no Lasta0.
<rustrados, raciocinam) e raciocinando, aceitam. o princpio do conte.to social. Para
modificar a opinio e a ao, di-em eles, de!emos dedicar muita ateno ao conte.to e H
!ida das pessoas a serem modificadas. ;untamente com a persuaso em massa de!emos,
de alguma forma, utili-ar a influ:ncia pessoal) de!emos atingir as pessoas no conte.to
em que !i!em e atra!s de outras pessoas, de seus companheiros quotidianos, daqueles
em que acreditam/ de!emos atingi(los por meio de alguma forma de persuaso
0pessoal0. No de!emos mostrar(nos diretamente) ao in!s de simplesmente aconselhar
ou mandar, de!emos manipular.
1ra, a !ida e o conte.to social imediato em que !i!em as pessoas e que sobre elas
e.erce uma e.pectati!a constante so, decerto, o que chamamos de pblico b"sico.
Ouem conhea uma ag:ncia de publicidade, ou um escrit$rio de rela%es pblicas por
dentro, sabe que o pblico b"sico ainda o grande problema no(solucionado dos
fabricantes de opinio. Negati!amente, o reconhecimento da influ:ncia do conte.to
social sobre a opinio e a ati!idade pblicas significa que o pblico articulado resiste e
re'eita as comunica%es dos meios macios. Positi!amente, esse reconhecimento
significa que o pblico no se comp%e de pessoas isoladas, mas antes de pessoas que
no s$ t:m opini%es anteriores, que de!em ser le!adas em conta, mas que tambm
influenciam(se continuamente umas Hs outras, de forma comple.a e ntima, direta e
permanente.
6m seu esforo para neutrali-ar ou apro!eitar em benefcio pr$prio o pblico articulado,
os fabricantes de opinio tentam transform"(lo numa rede de re!e-amento para suas
opini%es. Ge os fabricantes de opinio ti!erem poder bastante para agir direta e
abertamente sobre seus pblicos b"sicos, podem tornar(se autorit"rios) caso no tenham
e, portanto, se'am obrigados a operar indiretamente e in!isi!elmente, assumiro ento o
papel de manipuladores.
Autoridade o poder obedecido mais ou menos 0!oluntariamente0) a manipulao o
e.erccio 0secreto0 do poder, desconhecido pelos influenciados. No modelo da
sociedade democr"tica cl"ssica, a manipulao no um problema, porque a autoridade
formal reside no pr$prio pblico e em seus representantes, feitos ou destitudos por ele.
Na sociedade completamente autorit"ria, a manipulao no problema, porque a
autoridade se identifica abertamente com as institui%es dominantes e seus agentes, que
podem usar a autoridade e.plcita e claramente. No caso e.tremo, no precisam de
conquistar ou conser!ar o poder ocultando o seu e.erccio.
A manipulao torna(se um problema sempre que, os homens t:m poder concentrado e
espont&neo, mas no t:m autoridade, ou quando, por qualquer moti!o, no dese'am usar
abertamente seu poder. Nesse caso, ento, o poderoso procura dominar sem mostrar sua
fora. Ouer dominar secretamente, sem a legitimao pblica. 6 nesse caso misto (
como na realidade intermedi"ria do americano de ho'e ( que a manipulao se torna uma
forma principal de e.ercer o poder. Pequenos crculos tomam as decis%es de que
necessitam autori-ados, pelo menos, pela indiferena ou recalcitr&ncia do po!o sobre o
qual no e.ercem autoridade e.plcita. Assim, os pequenos crculos procuram manipular
esse po!o, para obter aceitao !olunt"ria ou apoio entusiasta Hs suas decis%es ou
opini%es ( ou pelo menos a re'eio de poss!eis opini%es contr"rias.
A autoridade reside formalmente no po!o, mas o poder de iniciati!a est", de fato, nos
pequenos crculos. 6 por isso que a estratgia padro da manipulao consiste em
aparentar que o po!o, ou pelo menos um grande segmento dele, realmente tomou a
deciso. Por isso, mesmo quando e.iste a autoridade, os homens com acesso a ela
podem preferir, ainda assim, os processos secretos e silenciosos da manipulao.
2as no ser" o po!o, ho'e, mais educadoV Por que no dar :nfase H difuso da educao
e no aos efeitos dos meios de comunicao em massaV A resposta, em suma, que a
educao em massa, sob muitos aspectos, tornou(se um outro !eculo de massas.
A principal tarefa da educao pblica, tal corno se considera generali-adamente nos
6stados =nidos, era poltica/ tornar o cidado mais informado e, portanto, melhor
habilitado a pensar e formar 'u-o sobre as quest%es pblicas. 4om o tempo, a funo da
educao transferiu(se da poltica para a economia/ preparar as pessoas para empregos
melhores e dessa forma, para o progresso. 8sso se aplica especialmente ao mo!imento
da escola secund"ria, que atendeu Hs necessidades econ3micas de funcion"rios
burocr"ticos, a e.pensas pblicas. 6m grande parte, a educao tornou(se apenas
!ocacional) no que se relaciona com sua tarefa poltica, em muitas escolas ela se redu-iu
a um preparo de rotina sobre a lealdade nacionalista.
A transmisso de conhecimentos mais ou menos diretamente aplic"!eis H !ida
!ocacional uma tarefa importante, mas no de!e ser confundida com a educao
liberal/ o progresso funcional, no importa em que n!el, no o mesmo que e!oluo
pessoal, embora os dois se'am ho'e sistematicamente confundidos.B**C 6ntre os
0conhecimentos0, alguns so mais e outros menos rele!antes aos ob'eti!os da educao
liberal ( ou se'a, liberadora. 1s conhecimentos e !alores no podem ser to facilmente
separados quanto a busca acad:mica de conhecimentos supostamente neutros nos fa-
supor. 6 no o podem especialmente quando falamos seriamente da educao liberal.
@", decerto, uma escala, tendo os conhecimentos num e.tremo e os !alores noutro, mas
a -ona mdia da escala, que poderamos chamar de sensibilidade, que tem maior
rele!&ncia para o pblico cl"ssico.
6nsinar algum a trabalhar num torno ou a ler e escre!er uma educao de
habilidades. 9espertar nas pessoas a compreenso do que realmente dese'am de suas
!idas, ou debater com elas os modos de !ida est$ico, cristo e humanista, uma
educao de !alores. 2as a'udar ao nascimento, num grupo de pessoas, da sensibilidade
cultural, poltica e tcnica que far" delas membros aut:nticos de um aut:ntico pblico
liberal, isso um preparo do conhecimento e uma educao de !alores. 4ompreende
uma espcie de terapia, no sentido arcaico de esclarecer o conhecimento pr$prio.
4ompreende a transmisso de toda a capacidade de entrar em contro!rsia consigo
mesmo, a que damos o nome de pensamento, e com os outros, ao que chamamos de
debate. 6 o produto final dessa educao liberal da sensibilidade simplesmente o
homem ou mulher auto(educado e autoculti!ado.
1 homem informado, parte do pblico aut:ntico, capa- de transformar suas quest%es
pessoais em problemas sociais, de !er a rele!&ncia que t:m para a sua comunidade, e a
comunidade para eles. 4ompreende que os pensamentos e problemas considerados
pessoais so, quase sempre, problemas partilhados por outros e realmente imposs!eis
de resol!er por uma pessoa, mas somente pelas modifica%es da estrutura dos grupos
em que !i!e e por !e-es da estrutura de toda a sociedade.
1 homem, nas massas, acossado pelos problemas pessoais, mas no adquire
consci:ncia de seu !erdadeiro significado e fonte. 1 homem nos pblicos enfrenta
problemas, e tem consci:ncia de seus termos. R tarefa das institui%es liberais, dos
homens de educao liberal, tradu-ir continuadamente os problemas em quest%es, e as
quest%es em termos de sua e.presso humana para o indi!duo. Na aus:ncia de um
debate pblico profundo e amplo, as escolas para adultos e adolescentes tal!e-
pudessem tomar(se molduras desses debates. Numa comunidade de pblicos, a tarefa da
educao liberal ser" impedir o pblico de ser esmagado) a'udar a desen!ol!er o
indi!duo ousado e sens!el que no pode ser submergido pelo peso da !ida em massa.
2as a educao no tornou o conhecimento diretamente rele!ante para a necessidade
humana do homem perturbado do sculo 77, ou para os atos sociais do cidado. 6ste
cidado no pode, atualmente, !er as ra-es de suas tend:ncias e frustra%es, no pensar
claramente sobre si mesmo, nem sobre qualquer outra coisa. No !: a frustrao da
idia, do intelecto, pela atual organi-ao da sociedade e no pode atender as tarefas que
ho'e enfrenta o 0cidado inteligente0.
As institui%es educacionais no fi-eram isso e, com raras e.ce%es, no esto agindo
nesse sentido. #ornaram(se apenas ele!adores da ascenso funcional e social e, em
todos os n!eis, tomaram(se politicamente tmidas. Alm disso, nas mos dos
educadores profissionais, muitas escolas passaram a funcionar com uma ideologia de
0adaptao H !ida0 que estimula a aceitao desses modos de !ida em massa, ao in!s
de estimular a luta pela transcend:ncia indi!idual e pblica.*D
No h" d!ida que os modernos educadores retr$grados adaptaram suas no%es do
contedo e da pr"tica educacional Hs idias de massa. No proclamam padr%es de n!el
cultural e rigor intelectual) preferem agir com as !oca%es e a adaptao H !ida ( ou
se'a, a frou.a !ida das massas. 06scolas democr"ticas0 significam, com freqF:ncia, o
estmulo da mediocridade intelectual, do preparo !ocacional, das fidelidades
nacionalistas e quase nada mais.
T
As tend:ncias estruturais da sociedade moderna e o car"ter manipulati!o de sua tcnica
de comunicao chegam a um ponto de coincid:ncia na sociedade de massas, que em
grande parte uma sociedade metropolitana. 1 crescimento da metr$pole, segregando
homens e mulheres em estreitas rotinas e ambientes, fa- com que percam qualquer
sentido firme de sua integridade como pblico. 1s membros dos pblicos nas
comunidades menores conhecem(se mais ou menos integralmente, porque se encontram
nos !"rios aspectos da rotina total da !ida. 1s membros da massa numa sociedade
metropolitana conhecem(se apenas como fra%es de um meio especiali-ado/ o homem
que conserta o carro, a moa que ser!e o almoo, a !endedora, a mulher que cuida de
nossos filhos na escola durante o dia. 1 preconceito e o clich: florescem quando as
pessoas se encontram dessa forma. A realidade humana dos outros no se manifesta e
no pode manifestar(se.
Gabemos que as pessoas escolhem os meios de comunicao formal que confirmam suas
crenas e sentimentos. 9e forma paralela, procuram, na segregao metropolitana,
entrar em contacto com pessoas cu'as opini%es so semelhantes Hs suas. Aos outros, a
tend:ncia tratar sem seriedade. Na sociedade metropolitana adotam, em sua defesa,
uma atitude blas, que mais profunda do que simples atitude. Assim, no
e.perimentam choques aut:nticos de pontos de !ista, problemas !erdadeiros. 6 quando
isso ocorre, a tend:ncia considerar tais choques como simples falta de polide-.
Afundados na rotina, no transcendem, nem mesmo pela discusso e muito menos pela
ao, suas !idas mais ou menos estreitas. No adquirem uma perspecti!a da estrutura de
sua sociedade e de seu papel, como pblico, dentro dela. A cidade uma estrutura
composta de pequenos ambientes, e as pessoas que neles !i!em isolam(se umas das
outras. A 0!ariedade estimulante0 da !ida no estimula os homens e mulheres das
cidades(dormit$rios, dos subrbios, que atra!essam a !ida conhecendo apenas gente
como eles pr$prios. Ouando se procuram, o fa-em somente atra!s dos clich:s e das
imagens preconcebidas das criaturas de outros meios. 4ada qual est" preso pelo seu
crculo limitador) cada qual pertence a grupos facilmente identific"!eis. R para as
pessoas desses meios estreitos que as comunica%es em massa podem criar um
pseudomundo alm e um pseudomundo dentro deles tambm.
1s pblicos !i!em em seus ambientes, mas podem transcende(los ( indi!idualmente,
pelo esforo intelectual) socialmente, pela ao pblica. Pela refle.o, pelo debate e
pela ao organi-ada, uma comunidade de pblicos adquire personalidade e passa a ser
realmente ati!a em pontos de rele!&ncia estrutural.
2as os membros de uma massa e.istem num meio e no podem li!rar(se dele, nem pelo
intelecto nem pela ati!idade, e.ceto ( no caso e.tremo ( sob a espontaneidade
organi-ada0 do burocrata numa motocicleta. Ainda no chegamos ao caso e.tremo, mas
obser!ando o homem metropolitano na massa americana, podemos !er claramente a
preparao psicol$gica para isso.
6is como podemos considerar a situao/ quando um punhado de homens no tem
empregos e no procura trabalho, buscamos as causas em suas situa%es imediatas e no
seu car"ter. 2as quando *D milh%es de homens esto desempregados, no podemos
acreditar que todos eles subitamente ficaram preguioso e dei.aram de 0ser bons0. 1s
economistas do a isso o nome de 0desemprego estrutural0 ( significando, pelo menos)
que os homens em questo no t:m oportunidades de emprego. 1 desemprego estrutural
no se origina em uma f"brica ou em uma cidade nem pro!ocado por coisa alguma
que uma f"brica ou uma cidade faa ou dei.e de fa-er. Alm disso, pouco ou nada h"
que o homem comum de uma f"brica ou cidade possa fa-er quando o desemprego
ultrapassa seu ambiente pessoal.
6ssa distino entre a estrutura social e o meio pessoal uma das mais importantes nos
estudos sociol$gicos. Proporciona(nos uma compreenso r"pida da posio do pblico
na Amrica de ho'e. 6m todas as principais "reas da !ida, a perda de um senso de
estrutura e o afundamento num meio impotente o fato mais significati!o. No setor
militar isso e!idente, pois nele os papis so estritamente limitados) somente os postos
de comando, no alto, proporcionam uma !iso da estrutura do todo, e, alm disso, essa
!iso constitui um segredo oficial -elosamente guardado. Na di!iso do trabalho,
tambm, as posi%es que os homens ocupam nas hierarquias econ3micas constituem
ambientes mais ou menos limitados, os postos de onde poss!el uma !iso do processo
de produo como um todo esto centrali-ados, e os homens so alienados no s$ do
produto e das ferramentas de seu trabalho, mas tambm de qualquer compreenso da
estrutura e dos processos de produo. No setor poltico, na fragmentao do n!el
inferior e na proliferao dispersi!a dos n!eis mdios, os homens no podem !er o
todo, no podem !er o alto, e no podem compreender os aspectos que na realidade
determinam o todo da estrutura onde !i!em e o lugar que nela ocupam.
A perda de qualquer !iso ou posio estrutural o sentido da perda de comunidade. Na
grande cidade, a di!iso de ambientes e as rotinas isoladoras se imp%em com mais fora
ao indi!duo e H famlia, pois embora a cidade no se'a a unidade de deciso b"sica,
nem ela pode ser !ista como uma estrutura total peia maioria de seus cidados.
9e um lado, h" a crescente escala e centrali-ao da estrutura da deciso) e, do outro, a
crescente classificao dos homens segundo o ambiente. 9e ambos os lados, h" a
crescente depend:ncia dos meios formais de comunicao, inclusi!e os de educao.
2as o homem na massa no adquire uma !iso transcendente desses meios) ao in!s
disso, sua e.peri:ncia lhe chega padroni-ada. No pode desligar(se para obser!ar, muito
menos para a!aliar, o que est" e.perimentando, e ainda menos o que no est"
e.perimentando. Ao in!s da discusso interna que chamamos de refle.o, acompanha(
o durante toda sua !ida(e.peri:ncia uma espcie de mon$logo inconsciente, como um
eco. No tem pro'etos pr$prios/ preenche as rotinas que e.istem. No transcende o que
, em nenhum momento, porque no transcende, no pode transcender, seu meio di"rio.
No tem consci:ncia e.ata de sua e.peri:ncia di"ria e de seus padr%es reais/ !aga,
reali-a atos habituais, comporta(se segundo uma mistura sem planos de padr%es
confusos e de esperanas no(criticadas, aprendidas de outros que no conhece
realmente ou em quem no confia, se alguma !e- chegou a conhecer e confiar.
Aceita as coisas como so, apro!eita(se delas o melhor que pode, tenta olhar para a
frente ( um ano ou dois, tal!e-, ou mesmo mais se ti!er filhos ou uma hipoteca ( mas
no indaga seriamente/ 0Oue dese'o euV 4omo posso obt:(loV0 6nche(o um otimismo
!ago, que o sustenta, interrompido ocasionalmente por pequenas misrias e
desapontamentos que so logo enterrados. R um arredio, do ponto de !ista dos que
'ulgam que algo pode estar errado com o estilo de !ida da loucura metropolitana, onde
0fa-er(se por si mesmo0 um ramo e.ternamente agitado da indstria. Ouais os padr%es
que usa para 'ulgar(se e 'ulgar seus esforosV 1nde esto os modelos de e.cel:ncia
desse homemV
6le perde sua independ:ncia e, o que mais importante, perde o dese'o de ser
independente/ de fato, no conser!a a idia de ser um indi!duo independente, com sua
mentalidade e seu modo de !ida padroni-ados. No que goste ou no goste de tal !ida (
a questo 'amais se apresenta assim clara e aguda, portanto no se sente amargo nem
satisfeito com as condi%es e os acontecimentos. ;ulga que dese'a apenas ter sua parte
do que e.iste H sua !olta, com o mnimo de esforo poss!el e o m".imo de di!erso.
A ordem e os mo!imentos que sua !ida tenha esto em conformidade com as rotinas
e.ternas) de outra forma, sua e.peri:ncia quotidiana seria um caos !ago ( embora
freqFentemente no tenha consci:ncia disso, porque, rigorosamente falando, no possui
realmente, nem obser!a, sua e.peri:ncia. No formula seus dese'os) estes lhe so
insinuados. 6, na massa, perde a autoconfiana no ser humano ( se que chegou a t:(la.
Pois a !ida numa sociedade de massa cria a insegurana e estimula a impot:ncia) torna
os homens constrangidos e !agamente ansiosos) isola o indi!duo ao grupo s$lido)
destr$i padr%es de grupo firmes. Agindo sem ob'eti!os, o homem na massa sente(se
apenas desar!orado.
A idia da sociedade de massas sugere a idia de uma elite do poder. A idia do pblico,
em contraste, sugere a tradio liberal de uma sociedade sem qualquer elite do poder, ou
de qualquer forma sem elites m$!eis de conseqF:ncias soberanas. Pois se um pblico
aut:ntico soberano, no necessita de senhor) mas as massas, em sua plenitude, so
soberanas apenas nalgum momento plebiscit"rio da adulao de uma elite autorit"ria. A
estrutura poltica do 6stado democr"tico e.ige o pblico) e o homem democr"tico, em
sua ret$rica, tem de afirmar que esse pblico a fonte mesma da soberania.
2as, atualmente, tendo em !ista todas essas foras que ampliaram e centrali-aram a
ordem poltica e fi-eram as sociedades modernas menos polticas e mais
administrati!as) tendo em !ista a transformao das antigas classes mdias em algo que
tal!e- nem de!a ser chamado de classe mdia) tendo em !ista todas as comunica%es
em massa que no comunicam realmente) tendo em !ista a segregao metropolitana
que no comunidade) tendo em !ista a aus:ncia de associa%es !olunt"rias que
realmente liguem o pblico em geral com os centros do poder ( o que est" acontecendo
o declnio dos pblicos, soberanos apenas no sentido mais formal e ret$rico. Alm
disso, em muitos pases, os remanescentes desse pblico esto sofrendo um processo de
terrorismo. Perdem o dese'o de deciso e ao racionalmente considerada, porque no
possuem os instrumentos para essa deciso e ao) perdem o sentido de participao
poltica porque no participam) perdem seu sentido de !ontade poltica porque no
!:em como reali-a(la.
A cpula da moderna sociedade americana est" cada !e- mais unificada, e
freqFentemente parece estar coordenada com espontaneidade/ na cpula surgiu uma
elite do poder) os n!eis mdios so um grupo de foras sem orientao, num impasse,
equilibradas/ o meio no liga a base com a cpula. A base dessa sociedade est"
politicamente fragmentada, e mesmo como fato passi!o, cada !e- mais impotente/ na
base, est" surgindo uma sociedade de massas.
Notas
BWC 4. Pright 2ills, A elite do poder Bcap. 7888/ XA sociedade de massas0C, Yahar
6ditores, ,io de ;aneiro, *KTD, pp. EJN(IE. #raduo de Paltensir 9utra. ,eprodu-ido
com autori-ao de Yahar 6ditores Ltda.
* +er 6. @. 4arr, #he NeZ GocietM BLondres, *KJ*C, de que muito me !ali neste e nos
par"grafos seguinte.
D Ao mesmo tempo > e tambm de!ido H segregao e distra%es metropolitanas, que
e.aminarei mais adiante > o indi!duo passa a depender mais dos meios de
comunicao em massa para sua !iso da estrutura como um todo.
E Gobre as elei%es nas democracias formais modernas, 6. @. 4arr conclui/ X<alar ho'e
da defesa da democracia como se esti!ssemos defendendo algo que conhec:ssemos e
ti!ssemos possudo por muitos sculos uma iluso de que nos con!encemos e uma
impostura > a democracia de massa um fen3meno no!o, uma criao do ltimo meio
sculo > que seria inadequado e impr$prio considerar em termos de filosofia de Loc?e
ou da democracia liberal do sculo 787. 6staramos mais perto da realidade, e teramos
argumentos mais con!incentes, se fal"ssemos da necessidade, e no da defesa da
democracia, mas a sua criaoA. B8bid., pp(UJ(TC.
N 4f. @ans Gpeier, Gocial 1rder and the ,is?s of Par. N. 8orque, *KJD.
J Gusta!e Le Lon, A multido.
T Gerguei 4ha?hotin, #he ,ape of the 2asses, N. 8orque, *KNQ.
U 4harles @orton 4ooleM, Gocial 1rgani-ation, N. 8orque, *KQK.
I +er Palter Lippmann, Public 1pinion, N. 8orque, *KDD, que ainda a melhor
e.posio sobre este aspecto dos meios de comunicao, especialmente pp. *(DJ e JK(
*D*.
K 4f. Gerth e 2ills, 4haracter and Gocial Gtructure, N. 8orque, *KJE.
*Q ;. #rusloZ Adams, #he 6pic of America, Loston, *KE*, p. ETQ.
** 4f. 2ills, 0Por? 2ilieu and Gocial Gtructure0, discurso na Gociedade de Gade
2ental do Norte da 4alif$rnia, em maro de *KJN.
*D 0Ge as escolas esti!essem e.ecutando sua tarefa0, escre!eu A. 6. Lestor, 0de!eramos
esperar que os educadores mostrassem uma reali-ao significati!a e indiscut!el, na
ele!ao do n!el intelectual do pas ( calculada tal!e- pela maior circulao per capita
de li!ros e re!istas srias, pelo melhor gosto no cinema e nos programas de r"dio, pelo
maior n!el dos debates polticos, pelo maior respeito H liberdade de pala!ra e
pensamento, pelo declnio desse indcio de emburrecimento que a leitura intermin"!el,
pelos adultos, de hist$rias em quadrinhos.0 B6ducacional Pastelands, =ni!ersitM of
8llinois, *KJE.C