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Charles Malik, un laico en la escena pblica

La vida de Charles Malik: ejemplo de una excelente vida poltica compaginada con la coherencia religiosa.
Autor: Mary Ann Glendon


La historia de las luchas de Charles Malik puede ser de ayuda a quienes estn buscando modelos
para ver cmo responder al llamado a ser cristianos en contextos pblicos que son, a la vez,
seculares y multi-culturales.
Lo que ahora describo nace de la investigacin que he llevado a cabo en los ltimos aos acerca
del ter de la Declaracin Universal de Derechos Humanos de 1948 promulgada por la ONU. Hace
unos aos empec a buscar material acerca de los 18 miembros de la primera Comisin de la
ONU sobre Derechos Humanos. Fueron nombrados por la ONU para tratar de enmarcar una serie
de principios como modelo comn al que podran aspirar todas las naciones y culturas.

Pronto descubr que tres de ellos haban desempeado un papel particularmente relevante.
Eleanor Roosevelt, la viuda de Franklin Roosevelt, presida la Comisin, y sobre su rol haba
abundante material. Al abogado francs Ren Cassin se le haba otorgado el Premio Nobel en
1968 y acerca de su persona haba mucho escrito por l mismo y por otros. Pero por mucho que
intent pude encontrar muy escasas informaciones de relieve sobre Charles Malik, el diplomtico
libans relator de la Comisin. El nombre de Malik es hoy poco conocido fuera del Lbano. En los
aos 50 Charles Malik fue uno de los diplomticos ms importantes en la escena mundial.
Estuvo ocupando casi todos los puestos ms destacados en la ONU, inclusive un cargo rotativo en
el Consejo de Seguridad y la Presidencia de la Asamblea General.
Sus habilidades polticas, ms que cualquier otro factor, hicieron posible, en 1948, la adopcin
por unanimidad de la Declaracin Universal de Derechos Humanos en un momento en que la
Asamblea General de la ONU se encontraba profundamente dividida acerca de Palestina, la
Guerra fra y muchos otros problemas.

A pesar de la eminencia de Malik, no encontr biografas, ni documentacin en la ONU ni
tampoco en varias bibliotecas. Empec a temer que no exista nada, o que quiz solamente
existieran documentos en Beirut y en rabe. Estaba ya dispuesta a darme por vencida cuando
alguien me habl de un profesor en pensin que viva en Washington D.C., que haba sido amigo
de Malik. Le llam, l ignoraba la existencia de documentos, pero me dio un nmero de
telfono, de doce aos antes, de la casa en la que Malik haba vivido hasta su muerte en 1987.
No tena mucha esperanza, pero llam al nmero y una voz agradable me contest "Diga".
Pregunt si se trataba de la casa de Malik, y el hombre contest que s. Expliqu que estaba
investigando sobre la Declaracin Universal de Derechos Humanos y que me interesaba conocer
algo sobre Charles Malik. Y la persona contest "Qu quiere usted saber de mi padre?"
Fue ste uno de los momentos en el que ningn investigador se atreve nunca a esperar. Habib
Malik me dijo que su padre dej 212.000 escritos en la Biblioteca del Congreso en Washington y
la razn por la que yo no los encontr es porque la coleccin quedar cerrada hasta el 2003.

Como se pueden evitar los peligros de ser marginado o de verse encerrado en una cultura
secular?

Pero el hijo se estaba preparando para ir a Estados Unidos y trabajar sobre los documentos de su
padre y me ofreci que me uniera a l. Me dijo, adems, que durante 50 aos haba escrito cada
da en su diario, y me concedi que leyera las pginas relativas a los aos que me interesaban.
El material era sumamente interesante, pero no directamente para mi tema.
Una sorpresa fue la de saber que Malik haba sido un laico griego ortodoxo muy comprometido.
En sus documentos haba un gran nmero de charlas a grupos religiosos; y su diario personal (que
afortunadamente estaba escrito casi todo en ingls) estaba lleno de reflexiones sobre el
progreso de su vida espiritual.
Pero, una vez ms, este material no tena mucha relevancia para mi tema. Ahora bien el juntar
algunas partes del diario de Malik con los documentos pblicos de sus actividades durante los
aos transcurridos en la ONU arroja una luz fascinante sobre el tema: cmo ser un laico cristiano
en la escena pblica.
Y, de hecho, mientras ms pensaba en este aspecto de la vida de Malik ms relevantes me
parecan los interrogantes de mis alumnos y de otros jvenes de todos los tiempos. Ustedes
conocen los interrogantes: Cmo, de manera especfica, una persona religiosa en la vida pblica
puede evitar los peligros de ser marginado por un lado o, por otro, de verse encerrado en una
cultura sumamente secular? En un simposio organizado en Estados Unidos sobre la cuestin
"Puede un buen cristiano ser un buen abogado?", los ponentes concluyeron diciendo que la
contestacin a esta pregunta era positiva, pero slo con la ayuda de dos auxilios indispensables:
la gracia divina y el buen ejemplo de los dems.

Dos auxilio indispensables: la gracia divina y el ejemplo de los dems.

Tenemos, naturalmente, muchos ejemplos de los Escritos Apostlicos y de las vidas de los
santos, pero necesitamos ms modelos contemporneos. Esto me llev a pensar que la historia
de las luchas de Malik con estos problemas puede ser de ayuda a otros que estn buscando
modelos para ver cmo responder al llamado a ser cristianos en contextos pblicos que son, a la
vez, seculares y multi-culturales. Los documentos de Malik me impulsaron tambin a reflexionar
sobre toda la idea de una vocacin relacionada con los laicos, vocacin que ha sido descrita en
los documentos del Vaticano II. Ped, pues, al hijo de Malik que me diera el permiso de repetir
algunas de las reflexiones ms personales y privadas de su padre y estoy contenta de decir que
Habib Malik me lo consinti.

Me parece que el material importante en los diarios de Malik puede dividirse bajo tres lecciones.
La primera leccin es que el plan de Dios para tu vocacin puede ser distinto de tu plan. La
segunda leccin contina diciendo que encontrar tu vocacin no quiere decir encontrar la propia
comodidad. Y la tercera leccin quedara ms o menos as: Quiz no vas a conocer nunca en tu
estancia sobre la tierra los frutos ms importantes de tu vocacin.

El plan de Dios para tu vocacin puede ser distinto de tu plan.

Si jams hubo un joven que pens saber exactamente hacia dnde iba y por qu, ste era
Charles Malik. Desde que era nio, le encantaban las matemticas, las ciencias y la filosofa,
asignaturas en las que destacaba. Tras haber conseguido el diploma de la Universidad Americana
de Beirut, se decidi a sacar su doctorado con el hombre que era lder en el campo de la
filosofa de la ciencia, Alfred North Whitehead de Harvard. Malik fue tan excelente en Harvard
que obtuvo una beca que us para estudiar con otro gigante de aquella poca, Martin Heidegger
en Friburgo, siempre con la idea de volver un da a Lbano para ensear.
Y fue lo que hizo. Cuando tena 35 aos haca exactamente aquello que siempre haba querido
hacer: ensear en la Universidad Americana de Beirut, estar casado con una mujer que era
realmente su alma gemela, y hacer aquello que, segn l, mereca realmente la pena hacer. Fue
indudablemente el perodo ms feliz de su vida, y el ms prometedor en la trgica historia de
Lbano.
La Segunda guerra mundial acababa de terminar. Lbano haba recin conseguido su
independencia de Francia y Malik crey que su pas tena un destino particular. Vio a Lbano
como el lugar en el que "Oriente y Occidente se unen y combinan ms ntimamente que en
cualquier otra parte del mundo". Pens que la misin del Lbano era "la de permitir a Oriente y
Occidente intercambiar ideas y maneras de vivir, paz y amistad" y que l poda desempear un
papel en el gran drama "mediando las cosas de la mente y del espritu para la juventud del
mundo rabe".

Los documentos en la Biblioteca del Congreso correspondiente a aquel perodo nos muestran a
un joven profesor que viva a fondo su cristianismo ferviente. A continuacin repito unas pocas
lneas de un discurso pronunciado en una serie sobre Semana Santa en la Universidad, en abril
de 1944. Habl a los estudiantes de su proprio crecimiento en un hogar piadoso, admiti que en
su escuela perdi un poco el ritmo y les asegur que era una fase normal; y luego habl de la
maduracin de su propia fe hasta el momento en el que acept plenamente que "Jesucristo es
mi seor, rey y salvador. En las horas oscuras de mi vida, l ha sido la nica luz y en los
momentos ms radiantes el nico significado". Malik habl de religin organizada, diciendo: "He
aprendido a apreciar la importancia suprema de la Iglesia. Sin la comunidad y los sacramentos,
la vida cristiana no es estable o suficientemente profunda... El mayor milagro de todos los
tiempos es la Iglesia cristiana a travs del tiempo". As, pues, en la primavera de 1944, haba un
laico con un claro sentido de su vocacin. Por lo menos, es lo que pensaba. (Hay un tabln de
anuncios fuera de una iglesia delante de la cual paso para ir a mi trabajo que dice: Quieres
hacer rer a Dios? Cuntale tus planes...) En poco tiempo se trastocaron todos los planes de
Charles Malik. El Presidente del recin independiente Lbano estaba buscando alguien que
representara al pas en la conferencia de apertura de la ONU y para que fuera el enviado de
Lbano ante Estados Unidos. La inteligencia de Malik, sus capacidades lingsticas, el
conocimiento de idiomas extranjeros hicieron de l el primer candidato.

Cuando decimos derechos humanos nos estamos planteando la pregunta: qu es el
hombre?

De los diarios de Malik, es posible ver que este acontecimiento lo agit en gran medida.
Recuerda su primer encuentro con el mundo poltico y financiero de Lbano, en una fiesta, como
algo terrible y espantoso. Estaba disgustado por el esnobismo, la falta de delicadeza, la
sensualidad y el materialismo de los all presentes. Aada que no le fue posible encontrar ni a
una sola persona con quien poder hablar. Pero los dems persistieron y apelaron a su
patriotismo. La vigilia de Navidad de 1944 acepta. Pero en su diario vemos que se pregunta si
realmente la voluntad de Dios es que l renuncie a lo que ms quiere para entrar en el mundo
de la hipocresa y del materialismo. Se pregunta si es realmente el llamado de Dios, o si est
sucumbiendo a la adulacin y a la tentacin mundanas. Al final acepta, pero cuenta a su diario
que es solamente por un tiempo. Y ocurri que pasaran casi veinte aos antes de que volviese a
la vida que tanto amaba. Y cuando lo hizo, sus esperanzas y sueos para Lbano se haban hecho
aicos.

Encontrar la propia vocacin no significa encontrar la propia comodidad.
En la primavera de 1945, Charles Malik iba camino a Amrica. En cualquier acontecimiento, lo
que impresiona al leer el diario de Malik relativo al perodo de su xito poltico y pblico en la
ONU desde 1945 hasta el final de los aos 50, es la revelacin de las luchas interiores que
perseguan cada paso del camino, hasta en momentos que representaban triunfos para los
principios en los que crea.

Malik tena 39 aos cuando empez su vida pblica. Fue a San Francisco en abril de 1945 para
representar a Lbano en la conferencia de fundacin de la ONU. Como representante de un
pequeo pas y nefito entre polticos profesionales, se sinti incompetente y perdido. Busc
modelos que no encontr. Busc aliados y tampoco los encontr. Sospech (y se vio que tena
razn) que muchas cosas haban sido dispuestas ya por los Cinco Grandes, mucho antes de que la
conferencia empezara. A mitad de los trabajos de la conferencia escribe en su diario: "Hubiera
podido hacerlo mejor. He perdido muchas oportunidades. Me siento lejos de Dios, del Espritu
Santo, de Cristo. No es aqu donde debera estar. Seor, dame la fuerza de volver a Ti, haz que
te ame y que al amarte me regocije en mi sufrimiento". Cuando acab la conferencia de San
Francisco en junio de 1945, Malik escribi a uno de sus viejos profesores de Harvard diciendo:
"Mi inters en la poltica no es ms que temporal. Mi corazn est decididamente en la
enseanza y en la especulacin. All quiero volver en cuanto vea que mi misin est
razonablemente cumplida".

Tengo que subirne al barco seguro de Cristo. El slo puede salvarme.

Esto es lo que pens, pero su misin estaba slo empezando. Ahora era Embajador de Lbano
ante Estados Unidos y la ONU. En la ONU fue asignado a la Comisin sobre Derechos Humanos,
compuesta por 18 miembros, y cuyo mandato era escribir el borrador de una "carta internacional
de los derechos". En la primera reunin de la Comisin, los miembros eligieron a Eleanor
Roosevelt como Presidente y a Charles Malik como Relator. Era el nico que llamaba la atencin
sobre las implicaciones ms hondas de su cometido. Indicaba, por ejemplo, que cuando decimos
derechos "humanos" nos estamos planteando la pregunta fundamental: qu es el hombre? Su
propia visin matizada de la persona humana interpelaba no solamente a los miembros del
bloque sovitico que queran subordinar la persona al Estado, sino tambin a los Occidentales,
como la Seora Roosevelt, que tendan a imaginarse al individuo portador de derechos como a
un ser radicalmente autnomo. Al final prevaleci la visin de Malik, y salv la Declaracin
Universal de los excesos de colectivismo o individualismo.
En junio de 1948 la Comisin para los Derechos Humanos complet su trabajo sobre el borrador
de la Declaracin. Era el mes del bloqueo de Berln que marc el final de la alianza postblica
entre Rusia y Occidente. Casi todos los observadores estaban de acuerdo en afirmar que la
situacin internacional se iba deteriorando y que la Declaracin quedara en letra muerta de no
ser adoptada pronto. Pero para poderla presentar a la Asamblea General, deba ser aprobada
antes por el Consejo Econmico y Social (ECOSOC) en cuyo seno, al parecer, iba a encontrar una
fuerte oposicin.
Quedaba, todava, otro gran obstculo por superar antes de que la Declaracin pudiese llegar a
la Asamblea General: la demanda de aprobacin por el propio Comit de la Asamblea General de
Asuntos Sociales, Econmicos y Culturales (conocido como Comit de los Tres). Se trataba de un
amplio comit compuesto por 58 miembros, uno de cada pas perteneciente a la ONU. En el
otoo de 1948, cuando el Comit de los Tres se reuni para la revisin final, fue elegido Charles
Malik.
Y ahora ustedes se estarn probablemente preguntando: Cmo explicar este ascenso meterico
de un hombre que se senta profundamente inadecuado para la vida pblica? Todos los diarios de
Malik escritos en este perodo indican que segua sintindose forastero en el mundo de la
poltica. Segua sintindose aislado, sin aliados o compaeros intelectuales. A menudo se refiere
a la soledad de Lbano, a su propia soledad.
Pero llega un momento en que Malik parece haber convertido su soledad en una fuente de
fuerza. En 1947 hay un pasaje revelador en su diario en el que reflexiona sobre su fracaso en
asegurar una posicin importante (no s cul, quiz la de Secretario General) que es la nica
ms importante que nunca ocup. Especula sobre el hecho que, de haber obtenido el cargo, "me
hubiera dejado absorber de tal manera por el entusiasmo que hubiera pasado por alto u olvidado
mis necesidades espirituales Esto hubiese ido en contra de mi apego a Cristo. Hubiese estado
demasiado ocupado como para ocuparme de l. No hubiese experimentado suficientemente la
ms honda soledad".

Volvamos a las reuniones del Comit de los Tres en el otoo de 1948. Estas sesiones desafiaron
todas las habilidades diplomticas que Malik se haba ganado a pulso. El Comit era tan amplio,
y sus miembros conocan tan poco la Declaracin que hubo necesidad de ms de 80 reuniones
para examinar el documento, arguyendo sobre cada trmino y lnea. Malik se senta presionado
desde varias y diversas direcciones. El bloque sovitico esperaba anular el proyecto prolongando
los debates del Comit de los Tres hasta el aplazamiento de la Asamblea General. Sabiendo
esto, la Seora Roosevelt y muchos otros miembros de la Comisin de Derechos Humanos queran
llegar rpidamente a una votacin. Adems, estaban cansados de or los mismos argumentos y
explicaciones una y otra vez. Al mismo tiempo los muchos representantes que no conocan a
fondo la Declaracin tenan un deseo legtimo de estar totalmente informados y poder decir lo
que pensaban.
Malik se encontraba de lleno en todo esto en el otoo de 1948. Escuchemos su voz en la pgina
de un diario de aquel perodo: "Mucha actividad y muchos logros en la ONU, pero profunda
infelicidad. Acabo de saber que mi artculo sobre Whitehead ser publicado en el Journal of
Philosophy. Esto me lleva de nuevo a mis problemas de fondo. (Estoy lejos de) el mundo del
pensamiento. Tambin estoy lejos -muy lejos- de Cristo. No puedo volver por m mismo. As
como un hombre no puede atravesar a nado el ocano y volver a su patria, as tampoco puedo yo
nadar la gran sima que me separa del ser y de la verdad. Tengo que subirme al barco seguro de
Cristo. Su amor, Su cruz, Su sufrimiento, Su presencia y realidad, l slo puede salvarme".
Todo aquello que el mundo exterior poda ver, naturalmente, era que Malik estaba dirigiendo
brillantemente la Declaracin a travs del Comit de los Tres. A finales de noviembre de 1948,
el Comit de los Tres aprob el texto. Ahora el problema era el de asegurar que la Declaracin
fuera aprobada por todos en la Asamblea General, porque cualquier "no" iba a socavar el
principio de que los documentos pretendan ser universales.
Una vez ms Malik afront el reto. En su discurso de presentacin de la Declaracin a la
Asamblea General, indic a cada nacin donde poda encontrar sus propias aportaciones o la
aportacin de la cultura a la que perteneca. Explic que, a diferencia de precedentes
declaraciones sobre derechos nacidas de culturas particulares, la Declaracin Universal era algo
nuevo en el mundo. Se trataba de una sntesis compuesta de todo el pensar anterior sobre
derechos. Sin duda l y sus colegas trabajaron duro, tambin entre bastidores. La Asamblea
General adopt la Declaracin 48-0. Hubo ocho abstenciones (el bloque sovitico, Arabia Saud y
Sudfrica), ningn no. La adopcin de la Declaracin el 10 de diciembre de 1948, sin ningn voto
en contra, fue considerada como un gran logro. Aquella noche, sin embargo, mientras que el
resto de sus colegas estaban celebrando el evento, Malik no se senta triunfador. Se fue a casa y
escribi en su diario una crptica nota de Heidegger: "Demasiado tarde para los dioses,
demasiado pronto para el Ser".

El primer discurso de Malik, tras la adopcin de la Declaracin, arroja unas luces sobre el
porqu de su falta de entusiasmo. La Guerra Fra iba en serio, pero el reto lanzado a los
derechos humanos era, en su opinin, ms profundo que el desafo planteado por el Marxismo. El
reto de los derechos humanos, como lo vea Malik, abarcaba tres aspectos. Supona encontrar la
justa relacin entre persona y sociedad; tratar de alcanzar el equilibrio entre libertad y
seguridad social y lograr una interpretacin compartida de la naturaleza y del origen de los
derechos humanos. Vemos que los retos por l planteados hace cincuenta aos siguen en pie
hoy, tras la cada del rgimen sovitico, y son hoy todava ms acuciantes que hace cincuenta
aos: prueba sta de su agudeza mental. Pero, qu pensaba Malik de su vocacin poltica en la
cumbre de su carrera poltica? Lo que escribe sugiere que parece, por fin, haberla aceptado
como una cruz. De hecho se refiere a su carrera en este perodo como a algo que l tiene que
arrastrar "como una cruz purificadora". En 1949 ya se haba pacificado con su incmoda
vocacin; ms an demuestra que ha llegado a entender lo importante que es para las personas
de conviccin moral ser activas en el mundo secular de la poltica. En un discurso a los
norteamericanos les advierte que la riqueza y el poder no garantizan el liderazgo moral y aade:
"Si vuestras instituciones y tradiciones no responden a un sonoro mensaje que deja huella en el
corazn y en la mente de los dems y en el cual cimentar toda vuestra vida, entonces no podis
gobernar el mundo actual en el que el ser humano busca desesperadamente verdad y conviccin.
El liderazgo debe entregarse a otros, por muy pervertidos y falsos que esos otros puedan ser. Si
vuestra nica exportacin consiste en una reputacin distante por la riqueza, la prosperidad y el
orden, no podis mandar". Estas palabras son tan pertinentes hoy como en el momento en que
fueron pronunciadas.

El liderazgo debe entregarse a otros, por muy pervertidos y falsos que esos otros puedan ser.

Otra razn posible del entusiasmo sobrio de Malik la noche de su mayor triunfo puede ser que l
saba que muchos de sus esfuerzos haban fracasado. No haba obtenido que en la Declaracin se
dijera expresamente que el no nacido es miembro de la familia humana.

Puede que no veamos nunca los frutos ms importantes de nuestras vocaciones en nuestra
estancia sobre la Tierra. A finales de los aos 50, tras una brillante carrera en la ONU, Malik
vuelve a ser Ministro de asuntos exteriores en un Lbano lacerado por la guerra civil. A partir de
ese momento, ninguna de sus habilidades le salvara de derrotas y decepciones polticas. Vio su
pas hecho pedazos, Beirut en ruinas, sus sueos por el Lbano mediador entre Oriente y
Occidente desvanecidos en la nada. Cuando por fin volvi a ensear en la Universidad de Beirut,
los estudiantes no aceptaban lo que l tena que decir. Al acercarse el momento de su muerte,
en 1987, hasta el resultado de su mayor logro: la Declaracin Universal, tuvo que parecerle a
Charles Malik como algo poco prometedor. Y sin embargo, sorprendentemente, justo dos aos
antes de su muerte, los principios de la Declaracin constituan puntos de reunin para los
movimientos que causaron la cada de los regmenes aparentemente indestructibles de Europa
Oriental. Y en los aos que siguieron al ocaso del comunismo, la Declaracin se convirti en el
punto de referencia ms relevante en el mundo para las discusiones entre las diversas culturas
acerca de la libertad y dignidad humanas. Hoy, la Declaracin misma es atacada por muchos
lados. Pero debido en gran parte a Charles Malik, el documento posee un nmero de rasgos que
ayudar en su lucha por la supervivencia. Es difcil, por ejemplo, sostener la acusacin de que la
Declaracin es un documento "occidental" cuando se observa la amplia participacin que Malik
ayud a asegurar.

Ha llegado ahora el momento de concluir estas reflexiones con unas pocas observaciones sobre
las vocaciones laicas en la vida pblica contempornea. Tengo que confesar que, al igual que
muchos miembros de mi generacin, yo sola pensar en la vocacin como en algo que tenan
sacerdotes y religiosas.
Me imagino que hasta despus del Vaticano II no muchos laicos eran conscientes del hecho que
el Bautismo confiere a todos los hombres y mujeres que lo reciben "una dignidad que incluye el
mandato misionero" y que "la obligacin de difundir la fe se impone a cada discpulo de Cristo
segn su estado" (Lumen Gentium 17,33). Cuntos catlicos, uno se pregunta, son conscientes de
la exhortacin del Vaticano II: "Los que son, o pueden llegar a ser, capaces de ejercer un arte
tan difcil, pero a la vez tan noble, cual es la poltica, preprense para ella y no rehsen
dedicarse a la misma sin buscar el propio inters ni ventajas materiales" (Gaudium et Spes, 75).
O de sta: "El esfuerzo para infundir un espritu cristiano en la mentalidad, costumbres, leyes y
estructuras de la comunidad en la que uno vive, es de tal manera responsabilidad y deber de los
laicos que no puede ser realizado debidamente por otros" (Apostolicam Actuositatem, 1).
Recuerdo el momento en que le la carta de 1997 Sobre la Vocacin y la Misin de los Fieles
Laicos en la Iglesia y en la Sociedad. Por supuesto que el Santo Padre no haca ms que
recordarnos aquello que tenamos que conocer. Pero nos lo present de una manera ms bien
exigente. Aquella carta a los laicos, quiz, nos ha hecho comprender cmo se sintieron los
efesios cuando recibieron las cartas de Pablo: "Estimados efesios, dejad de divertiros, cubros la
cabeza, arrepentos hasta ulterior aviso. Con cario, Pablo".

Ms tarde, los mensajes de Juan Pablo II a los laicos han asumido un tono ms insistente en lo
que al "mandato misionero" se refiere. Muchos de ustedes estaban presentes cuando pronunci
su Mensaje de Pentecosts, el ao pasado y dijo a los laicos que deben ser la vanguardia de la
Nueva Evangelizacin. Hace poco en la Ciudad de Mxico nos record que esto supone el deber
de "evangelizar los varios sectores de la familia, de la vida social, profesional, cultural y
poltica" (Ecclesia in America, 44).

Esto es un reto, pero el interrogante que habita hoy, creo yo, en la mente de muchos jvenes
laicos no es si aceptar o no el reto, sino cmo aceptarlo. A la mayora de la gente,
especialmente a los jvenes, no les importa que se les pida que hagan algo difcil. Lo que
desesperadamente necesitan es, adems de la gracia divina, una formacin adecuada y buenos
ejemplos.

Leamos, por ejemplo, la exhortacin del Vaticano II a los ciudadanos catlicos: "Sintanse los
catlicos obligados a promover el verdadero bien comn, y hagan pesar de esa forma su opinin
para que el poder civil se ejerza justamente y las leyes respondan a los principios morales y al
bien comn" (Apostolicam Actuositatem, 13,14). Hoy tenemos menos excusas que antes cuando
dejamos de remediar las brechas en nuestra educacin religiosa. Hemos sido siempre los
herederos de la ms grande tradicin catlica que el mundo haya conocido jams. Tenemos un
Nuevo Catecismo. No tenemos excusas para la falta de informacin. Y en lo que a ejemplos se
refiere, tenemos el mayor ejemplo de todos, la vida de Cristo, con las vidas de Mara y de todos
los santos que han vivido en los distintos siglos. Naturalmente aoramos modelos ms cercanos a
nosotros, que han sabido afrontar los problemas contemporneos y que, quiz, hayan
compartido ms los temores y los fracasos de nuestro siglo XX. Como es natural, el contemplar
la vida de Charles Malik no puede indicarnos a cada uno de nosotros cmo encontrar nuestro
camino a travs del bosque, pero me parece que nos ofrece algunas buenas reflexiones.

Hay dos partes de su historia que me hacen pensar enormemente. Es sumamente interesante ver
cmo l lleg a considerar el sufrimiento y la soledad como algo que no hay por qu considerar
necesariamente como malo. Y otra leccin sacada de la historia de Malik es que no tendramos
por qu preocuparnos tanto si no vemos progreso en nuestros esfuerzos. Una vida humana es
bastante corta. Pensemos en aquello que para la mayora de nosotros es la vocacin ms
importante de todas: la paternidad y maternidad. Cuntos buenos padres habrn muerto
temiendo haber fracasado en el cometido ms importante que Dios les haba encomendado:
educar a sus hijos? Pero todos conocemos casos, a Dios gracias, en los que las oraciones, los
esfuerzos y los sacrificios de madres y padres han dado frutos ms tarde. Respecto a esto pienso
que es san Ignacio quien nos dio el consejo ms sabio: actuar como si todo dependiera de
nosotros, con la conviccin de que, al final, todo depende de Dios.

Extractos de una conferencia de la Profesora Mary Ann Glendon, catedrtica de derecho en la
Universidad de Harvard.