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Culture pour tous

Actes du Colloque international sur la mdiation culturelle


Montral Dcembre 2008






La mdiation culturelle en France, conditions
dmergence, enjeux politiques et thoriques
Marie-Christine Bordeaux


Introduction
1

La mdiation culturelle est un terme dusage rcent dans les politiques culturelles en France. Elle
dsigne des fonctions et des comptences qui forment, dans certains domaines culturels
(patrimoine, musologie, art contemporain et, un moindre degr, lecture publique), de
vritables mtiers, identifis comme tels, et des cadres demploi qui ont acquis, avec le temps,
une lgitimit et une visibilit fragiles, mais relles. Dans dautres secteurs (cinma, spectacle
vivant), lembauche de personnels ddis la mdiation est plus pisodique, ou bien
problmatique et confuse, les personnels tant recruts sur des fonctions de relations publiques,
de marketing culturel, dadministration de projet. Certains champs culturels sont, par ailleurs,
relativement hostiles lide mme de mdiation, comme cest le cas pour le thtre.

Le programme nouveaux mtiers, nouveaux emplois avait donn une visibilit nouvelle et un
cadre dembauche facilitateur pour des fonctions qui mettent au cur de lactivit culturelle non
seulement la question des publics, mais aussi celle de la transmission, de la diffusion du got
pour les formes contemporaines, de laccompagnement des diffrentes formes de pratiques. Ce
cadre a t efficace pour accompagner la croissance et la spcialisation accrues des tches lies
laccueil, aux relations publiques, au dveloppement des services ducatifs et culturels, avec la
cration doutils et de dmarches spcifiques. Mais il sest rvl fragile, soumis la discontinuit
de laction de ltat, et instrumentalis courte vue : ce fut une occasion manque pour
dvelopper une vritable rflexion sur ces mtiers et les innovations dont ils taient porteurs,
pendant que se multipliaient les formations publiques ou prives ces mtiers.

Lmergence de la mdiation, et des fonctions ou mtiers qui se sont dvelopps dans son
sillage, a galement pour cadre une injonction politique croissante au sujet des responsabilits
sociales des structures culturelles subventionnes. Alors que nombre dobservateurs dcrivent
aujourd'hui les limites du systme culturel sous le vocable de crise de la culture ou d chec
de la dmocratisation culturelle , cette mergence a partie lie avec un dsenchantement qui
semble gnral vis--vis de lutopie fondatrice des politiques culturelles en France : laccessibilit
pour tous aux uvres de qualit. La mdiation est une manire de nommer la fois cet objectif
non satisfait de justice sociale dans la rpartition des biens culturels, et le besoin de refonder sur
dautres bases le paradigme gnral de dmocratisation culturelle.

Cette tendance devrait se renforcer avec la territorialisation des politiques culturelles en France.
Les attentes sociales des collectivits territoriales vis--vis des structures subventionnes sont
fortes, ce qui les conduit engager celles-ci sur des terrains jusque-l pris en charge par le
secteur socioculturel : travail avec les publics de proximit, avec les publics dits loigns
ou empchs , accompagnement des publics et des pratiques. Limportance sans prcdent
prise par les politiques dducation artistique et culturelle, le rapprochement institutionnel rcent
avec les rseaux fdraux de lducation populaire, le besoin de socialisation des quipements
culturels font entrevoir des volutions notables pour les annes venir.

1
J e remercie Ccilia de Varine, prsidente de lassociation Mdiation culturelle, pour les lments de relecture quelle a
bien voulu m''apporter.
Culture pour tous
Actes du Colloque international sur la mdiation culturelle
Montral Dcembre 2008


Certes, le dveloppement de la mdiation, aussi bien dans le discours des politiques culturelles
que dans les pratiques nouvelles que dsigne ce terme, est le signe dun retour du refoul
dans la culture : retour des populations, qui se substituent aux publics dans la rhtorique
culturelle, retour du sujet l o ntaient pris en compte que les usagers de loffre culturelle, retour
enfin de formes dintervention dont la filiation avec les pratiques socioculturelles est discrte,
mais relle. La mdiation repose sur une interrogation sans cesse renouvele sur la place, le rle
et la lgitimit de linstitution culturelle.

Le travail des mdiateurs est au cur de ces nouveaux enjeux. Ces volutions les font passer
dun rgime de relative transparence , dans lequel les mdiateurs seraient les fidles
transmetteurs des savoirs et des uvres, administrateurs discrets des situations de rencontre,
dveloppeurs de produits en quelque sorte drivs, un rgime dopacit o les sens
accumuls se superposent, peuvent se contredire, o le langage des mdiateurs se dveloppe
dans un espace autonome, qui a sa logique propre, o la traduction et la transmission sexercent
comme un art.


Historique de lapparition de la notion de mdiation
La notion de mdiation, en France, est dapparition rcente dans les divers champs de lactivit
sociale, mais elle sest dveloppe, depuis les annes 70, de manire inflationniste dans les
champs juridique, familial, mdical, ducatif, mdiatique, pour ne citer que ceux-l (Bordeaux,
2003; Six et Mussaud, 2002; Guillaume-Hoffnung, 1995). Ce dveloppement est parallle la
pluralisation du lien social dans les socits modernes, la dgradation de la cohsion sociale et
aux distensions entre les systmes institutionnels de prise en charge de problmes publics et la
ralit de leurs effets (Paugam, 2008; Castel, 1995). Depuis 1973, date de cration du poste de
Mdiateur de la Rpublique auprs du premier ministre, les fonctions de mdiation se sont
dveloppes aussi bien dans les administrations que dans les entreprises, ainsi que dans un
certain nombre de rseaux militants.

Paradoxalement, alors que lactivit culturelle est fonde sur le lien et la communication, le
champ culturel est celui qui voit se dvelopper le plus tardivement la fonction de mdiation, avec
rticence, au point quon peut parler dune vritable rsistance cette notion et aux modes
dintervention qui sen rclament. Certes, ds 1983 pour le cinma, puis en 1990 pour le secteur
du livre, le ministre de la Culture cre un poste de mdiateur, mais il sagit seulement dune
mdiation juridique et conomique, charge de maintenir le dialogue entre des professions en
conflit (conflits entre producteurs de films et exploitants, conflits lis au photocopillage des
ouvrages, aux droits dauteur) et non dune mdiation culturelle au sens qui nous intresse dans
le cadre de ce colloque. J e reviendrai plus loin sur les rsistances la mdiation dans le secteur
culturel. Pour commencer, il me parait ncessaire de dresser un rapide tableau historique de la
reconnaissance institutionnelle de la mdiation culturelle en prenant pour angle de vue les
comptences et le mtier de mdiateur.

Il faut attendre 1997, anne de lancement du programme gouvernemental nouveaux services
emplois jeunes
2
, pour que la mdiation culturelle soit reconnue comme une fonction et un
mtier spcifiques. Toutefois, ce programme sest trouv dnatur ds lorigine pour trois raisons.
La premire est lembauche majoritaire de jeunes diplms issus de filires spcialises (histoire
de lart, gestion de projet culturel notamment), alors que le but du gouvernement tait
lencouragement lemploi de jeunes faiblement diplms. La deuxime tient une estimation
trop optimiste des possibilits de prennisation de ces postes.

2
Le programme Nouveaux services - emplois-jeunes avait pour objectif de rsorber le chmage en dveloppant des
activits nouvelles, et de crer 350 000 emplois prsentant un caractre d'utilit sociale, d'une dure de cinq ans, pour les
jeunes de 18 26 ans principalement, dans tous les domaines. L'tat versait aux employeurs 92 000 francs (environ
14 000 euros) par an durant les 60 mois prvus pour chaque emploi cr.
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Actes du Colloque international sur la mdiation culturelle
Montral Dcembre 2008


La troisime tient la ralit des fonctions exerces : la plupart des emplois jeunes recruts ont
exerc des fonctions gnralistes dadministration et de communication, sauf dans le domaine du
patrimoine o ils ont pu davantage exercer leurs activits en contact direct avec les publics. Ce
fut une priode paradoxale, o la mdiation tait la fois reconnue et promue comme un
nouveau mtier, mais o sa singularit pouvait difficilement merger du fait dune confusion
volontairement entretenue
3
entre mdiation et fonctions traditionnelles dadministration de projet.
La mdiation tait galement mise en situation de fragilit, lie un programme public que la
majorit politique suivante allait supprimer sans proposer dalternative pour consolider les postes
crs (plus de 60 % des emplois taient associatifs, les autres emplois tant crs par des
collectivits territoriales et des tablissements publics). Limpact de cette image confuse de la
mdiation dans le champ culturel nest pas ngligeable, car en 2001, plus de 15 000 emplois-
jeunes mdiateurs culturels taient recenss dans la culture, chiffre qui pourrait tre multipli par
trois si les postes de mdiateur culturel embauch dans des secteurs non culturels (tourisme,
social par exemple) taient eux aussi comptabiliss.

Paralllement, la fonction publique territoriale mettait progressivement en place, partir de 1991,
une filire culturelle afin de rationaliser et mettre en cohrence les emplois culturels, qui taient
jusque l disperss entre plusieurs cadres demploi. La mdiation culturelle y occupe une place
ambigu. Elle apparat comme une comptence et non comme un cadre statutaire demploi, sauf
dans la filire animation : elle figure donc comme une spcialisation des mtiers dattach de
conservation et dassistant de conservation du patrimoine, et non comme un mtier part
entire.

Un modle alternatif de professionnalisation de la mdiation tait, la mme poque, propos
dans le domaine de la lecture publique. Le ministre de la Culture, en lien avec le mouvement
ATD Quart Monde
4
, avait mis en place, au dbut des annes 90, un programme innovant de
recrutement de mdiateurs du livre, chargs de diffuser le got et la pratique de la lecture auprs
des populations les plus loignes du rseau des bibliothques. Loriginalit de ce programme
provenait du mode de recrutement qui privilgiait des personnes peu diplmes, issues des
populations atteindre par le rseau de la lecture publique, et qui leur permettait, dans le cadre
dune formation en alternance, daccder au mtier de bibliothcaire malgr leur faible capital
culturel de dpart. Accueillie avec un scepticisme certain dans le monde des bibliothques,
malgr le succs avr du programme (la quasi-totalit des recruts a russi son intgration
dans la filire demploi; les recruts ont exerc des activits jusque l peu pratiques, comme les
bibliothques de rue), cette initiative est reste sans suite, non seulement dans le domaine du
livre, mais plus largement dans lensemble des domaines culturels.

Dautres programmes seront dvelopps plus tard, partir de 1998, mais dans un autre cadre,
celui du partenariat entre ministre de la Culture et ministre de la J eunesse, des Sports et de la
Vie Associative : mdiateur du livre devient une option possible dans les mtiers de
lanimation socioculturelle. Cest la fin de lambition initiale du programme cr avec ATD Quart
Monde, qui avait pour objectif de penser, lintrieur mme du systme culturel, la question des
populations dites loignes de la culture. Cest aussi, malgr la dimension tout fait positive
dun travail en commun entre deux ministres que lhistoire de la politique culturelle a mis en
opposition, une manire de renvoyer la mdiation du ct de lanimation, aux marges du champ
culturel.





3
Ces nouveaux emplois ne pouvaient tre crs que sils ne faisaient pas concurrence des emplois fonds sur des
mtiers dj existants.
4
ATD est un mouvement de lutte contre la misre et lexclusion, cr partir du constat des profondes fractures sociales
des socits occidentales et appuy sur des actions de type culturel, avec les pauvres, plutt que sur la redistribution.
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Enfin, la loi du 4 janvier 2004 relative aux Muses de France mentionne explicitement la
mdiation parmi les attributions des muses : Chaque muse de France dispose dun service
ayant en charge les actions daccueil des publics, de diffusion, danimation et de mdiation
culturelles. Ces actions sont assures par des personnels qualifis . Cette reconnaissance
institutionnelle intervient aprs des dcennies de pratiques professionnelles de mdiation au sein
des muses et dune politique volontariste mene au sein du ministre de la Culture par la
Direction des Muses de France. Par ailleurs, louvrage dElizabeth Caillet (Caillet, 1995), qui a
travaill la Direction des Muses de France avant de rejoindre la Dlgation au dveloppement
et aux formations du mme ministre, a jou un rle certain dans la publicisation de la notion de
mdiation. Il nest pas anodin que cette dynamique ait t dabord initie dans les rseaux de la
culture scientifique et technique, en marge des muses : en particulier la Cit des sciences et de
lindustrie et le rseau des CCSTI
5
ont jou un rle certain dans la construction et la dsignation
de ces comptences nouvelles. Remarquons, sans nous y arrter pour le moment, que la
mdiation, dans ce texte de loi, est distingue des fonctions de diffusion et danimation.

En dehors de ces moments-charnires qui scandent linstitutionnalisation de la mdiation dans le
systme culturel, nous navons, en France, quune vision assez rduite de limportance
quantitative et qualitative de la mdiation culturelle comme activit professionnelle. La publication
la plus rcente du Dpartement tudes, prospective et statistiques (DEPS) du ministre de la
Culture sur les mdiateurs culturels date de 1992.
6
Actuellement, une enqute qualitative sur
l'volution des emplois dans le champ de la mdiation culturelle est en cours auprs du DEPS.
7

Cette tude sinscrit dans le cadre plus gnral dun programme de recherche sur lvolution des
mtiers et des comptences dans le champ culturel. la lecture du texte de lappel doffres paru
en 2007, on saperoit quau moment du lancement de cette tude, la mdiation culturelle est
encore qualifie par le ministre, dix ans aprs les premiers emplois jeunes, de nouveau mtier
mergent .

Ltude ralise en 2006
8
sous la responsabilit de lassociation Mdiation Culturelle, qui tait
lpoque limite la rgion Rhne-Alpes
9
, est donc particulirement bienvenue. Elle permet de
donner la mesure, lchelle dune rgion, des activits professionnelles de mdiation, et fait
ressortir le flou institutionnel dans lequel travaillent les mdiateurs : flou dans la dlimitation des
domaines de comptences, linterface des diffrentes fonctions traditionnelles des lieux qui les
emploient (conservation, mise en valeur, travail scientifique, accueil, communication, etc.); flou
dans la visibilit publique de ces activits et des agents qui les conoivent
10
; flou dans la
dlimitation entre comptences personnelles, dordre subjectif, et techniques professionnelles;
flou, enfin, dans les conditions demploi, qui sont prcaires pour la plupart des mdiateurs, et qui
sont extrmement varies sur le plan statutaire et salarial.

5
Centres de culture scientifique, technique et industrielle
6
Encore sagit-il dune tude localise : Apkarian Arlette, Ramagnino Nicole, Verges Pierre (Centre de recherche en
cologie sociale), 1992, Les mdiateurs culturels dans le domaine des arts plastiques. tude localise de la rgion
Marseille-Aix en Provence, ministre de la Culture / Dpartement des tudes et de la prospective (coll. Travaux du
DEPS). Il convient certes de citer dautres publications institutionnelles, mais qui sont dues laction militante, au sein du
ministre de la Culture, dacteurs comme Elizabeth Caillet, plus qu une relle appropriation politique de ces questions
(Mdiateurs de lart contemporain, 2000; Mdiation de l'art contemporain, 2000; Actions/publics pour l'art contemporain,
1999; Passages public(s), 1995).
7
, Les rsultats de cette tude, initie en 2007, devraient tre prochainement diffuss.
8
Davallon J ean (dir.), Tauzin Karine, tat des lieux des professionnels de la mdiation culturelle en Rhne-Alpes, rapport
dtude, fvrier 2006. 154 structures musales, patrimoniales, de culture scientifique et dart contemporain ont t
enqutes, avec un taux de retour de 66 %. La majorit de ces structures a une quipe de un trois mdiateurs culturels.
Un tiers ne dispose pas dun service des publics, mme dans certains muses labelliss. Ltude repre 197 mdiateurs
culturels en exercice qui sont pour les deux tiers soit contractuels, soit vacataires. Ils ont, dans leur grande majorit, un
niveau dtudes lev. Les bnvoles ne sont pas comptabiliss dans lenqute, qui est centre sur la dimension
professionnelle de la mdiation.
9
Lassociation a aujourdhui tendu son rseau lensemble du territoire national et au-del par un certain nombre de
contacts internationaux.
10
Les auteurs de ltude insistent, dans son introduction, sur la difficult reprer les agents de la mdiation dans les
structures qui les emploient.
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Actes du Colloque international sur la mdiation culturelle
Montral Dcembre 2008


Ltude du DEPS, attendue pour la fin 2008, devrait apporter, non seulement une dimension
nationale ces lments issus dune enqute rgionale, mais aussi dautres perspectives
relatives llargissement des domaines concerns, puisque, pour la premire fois, les secteurs
traditionnels de la mdiation (patrimoine, musologie, art contemporain) ne sont pas seuls tre
enquts. La perspective est en effet largie aux arts performatifs (thtre, musique, danse,
opra, cirque), o la question de la mdiation pose des problmes dune nature particulire.

En janvier 2008, lassociation Mdiation culturelle publie et met en dbat Paris le premier volet
dune charte labore par ses membres.
11
Une srie de collaborations institutionnelles se
dessine, y compris sur le plan international, dont le prsent colloque est une des manifestations.
Le terme mdiation culturelle , que lon croyait propre la France du fait des spcificits de
son systme culturel, sexporte et est reconnu par des acteurs dautres systmes culturels pour
dsigner des problmatiques voisines, lies une autre conception de la diffusion de la culture et
du sens de lactivit culturelle, dans linstitution et en dehors de linstitution.

Malgr des rsistances institutionnelles fortes, malgr une hostilit marque dans certains
milieux culturels, la notion de mdiation simpose progressivement, sans sinscrire pour autant
dans un cadre politique assum, sans non plus trouver dans lactivit des rares chercheurs qui
sy intressent des repres partags.


Les rsistances la mdiation dans le secteur culturel
Premier signe dune rsistance la notion de mdiation dans le secteur culturel : le terme nest
jamais utilis dans le vocabulaire institutionnel des politiques culturelles. Les annes 60 avaient
consacr laction culturelle comme tendard de laction gouvernementale, en empruntant le terme
au secteur socioculturel pour qualifier le rle nouveau attribu aux Maisons de la culture en
matire de diffusion au plus grand nombre duvres de qualit.
12
La sparation entre secteur
culturel et secteur ducatif (ducation formelle et non formelle) et la professionnalisation rapide
du secteur culturel rejettent alors hors de la sphre lgitime lanimation culturelle et
socioculturelle. Dans les annes 70, le dveloppement culturel, qui permet de penser ensemble
le dveloppement personnel par la culture, le dveloppement territorial, puis plus tard le
dveloppement conomique, devient le terme qui permet de signifier le projet politique du
gouvernement, au-del des changements ministriels. Au dbut des annes 70, sous limpulsion
de J acques Duhamel, les interventions culturelles dsignent un mode particulier de laction
publique, interministriel, fond sur le partenariat et linnovation sociale dans la culture. partir
des annes 80, la dimension territoriale et conomique du dveloppement culturel devient
prpondrante; dveloppement signifie aussi extension du domaine culturel, bien au-del des
arts majeurs consacrs par Malraux.

Si le terme navait dj un autre sens, on pourrait presque parler de publicisation propos des
annes 80 puis 90 : le public, puis les publics deviennent la rfrence majeure des politiques
culturelles. Ce sont les deux dcennies o se construisent les politiques dducation artistique et
culturelle, o se dveloppent les enseignements artistiques, o les non-publics (Ancel et
Pessin, 2001) deviennent un des paramtres de laction culturelle travers de nombreux
programmes ddis des populations loignes de la culture lgitime ou empches dy
participer. Malgr la multiplication croissante de dispositifs en rponse au besoin de socialisation
des politiques et des quipements culturels (Teillet, 2003-2004), la mdiation culturelle nest pas
considre comme un terme qui pourrait dsigner une inflexion majeure dans la mise en uvre
du projet de dmocratisation culturelle.


11
http://mediationculturelle.free.fr
12
Rappelons que laction culturelle dans les Maisons de la culture repose de manire explicite, au dbut des annes 60,
sur trois ples : la cration, la diffusion et lanimation. (Urfalino, 1996)
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Elle suscite au contraire mfiance et mpris. Mfiance, car la mdiation renvoie ce qui a t
banni du champ culturel : la reconnaissance de fonctions intermdiaires, faisant le lien entre
monde de la culture et monde des publics, remettant en cause laura de luvre dart et la
croyance dans sa force communicationnelle. Derrire le mdiateur se dessine le retour de la
figure de lanimateur (renvoyant au monde socioculturel, disqualifi dans le systme culturel
franais). Mpris, car la dimension ancillaire, servile (Hennion, 1993) du travail des
mdiateurs relve de catgories socioprofessionnelles domines dans le systme culturel, et de
fonctions juges secondaires, sinon superflues, par le monde de lart, pour lequel les politiques
culturelles ont t constitues depuis Malraux. Comme il est devenu de plus en plus incorrect,
sur le plan politique, dafficher ouvertement ces deux attitudes de mfiance et de mpris, les
mdiateurs sont gnralement renvoys la transparence de leur travail au sein de linstitution et
la discrtion de leurs pratiques, fidles messagers du monde suprieur de lart, chargs de
transmettre sans altration une information valide dans les instances dexpertise, uvrant au
niveau des publics, loin de la sphre artistique, dans lombre dun quotidien difficile
communiquer et valoriser. Le mdiateur est ainsi pens comme tant au service de linstitution
et de la diffusion des savoirs quelle produit, et non comme tant au service des publics ou des
interactions entre populations et institutions.

Si la situation des mdiateurs au sein des muses et des lieux de patrimoine parait aujourd'hui
assume par linstitution culturelle, elle rsulte dune longue lutte de ses agents pour la
reconnaissance de leurs pratiques et de leur statut professionnel. Elle a aussi profit du grand
mouvement de mutation des muses depuis les annes 80, dont lidentit a volu en grande
partie autour de la question des publics dans le cadre dune vritable rvolution
dmographique (Le regard instruit, 2000), qui a favoris la cration de services ducatifs et
culturels o les fonctions classiques daccueil et de visite guide ont connu de nombreuses
extensions, le public tant devenu le principe organisateur de lactivit culturelle des muses. La
situation des personnels ddis la mdiation reste pourtant fragile, souvent prcaire, comme on
la vu prcdemment; dautre part, cette reconnaissance nest pas perceptible dans dautres
secteurs culturels, particulirement dans le thtre, la musique et un moindre degr dans la
danse, qui regroupent de nombreux collectifs artistiques de taille rduite, o les institutions ne
disposent que rarement de services culturels distincts des services de relations publiques, et o
lartiste est considr comme le seul mdiateur possible de son uvre.

Lide mme de mdiation suscite, dans le monde du thtre, de vives ractions. Le thtre se
pense comme un art intrinsquement mdiateur, suscitant le rassemblement, offrant un miroir
critique une socit qui il permet de se dire, rcapitulant les autres arts (du texte, du corps, de
la musique, de lexpression visuelle), et considr comme principal vecteur de laction culturelle
depuis les dbuts de la dcentralisation thtrale. Malgr ses divisions et la rivalit entre
institutions publiques dune part et petits lieux, compagnies soumises aux alas des
financements collectifs dautre part, le monde des arts vivants en gnral, et du thtre en
particulier, est globalement hostile ce qui lui parait tre un cran inutile et nuisible entre les
artistes et les publics. Le rle des agents qui travaillent dans des fonctions intermdiaires entre
relations publiques et animation culturelle, par exemple dans les ples de ressources pour
lducation artistique, est donc particulirement dlicat : ils ne peuvent travailler avec les publics
qu partir de matires artistiques, de matriaux de cration, et ils ne peuvent, faute de
concurrencer les artistes sur leur propre terrain, crer sans eux des dispositifs de rencontre et de
partage esthtique, alors que le temps de la cration et de la diffusion est sans commune mesure
avec le temps de laction culturelle.

Le secteur de la danse contemporaine, plus rcent, moins soutenu par les pouvoirs publics, mais
aussi plus familier des questions de transmission, est moins rticent. Mais les artistes ont depuis
toujours jou un rle prdominant, bien que depuis quelques annes de nouveaux acteurs
apparaissent dans ce champ de pratiques.

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Il faut donc relever, comme un fait rare dans ce secteur, linitiative de la chorgraphe Odile Duboc
et du Centre chorgraphique national de Belfort quelle dirige depuis sa cration, de consacrer au
travail du mdiateur Nol Claude un des trois volumes publis loccasion de son dpart.
13



Mdiateurs ou mdiation?
Il est temps, ce stade de lexpos, de clarifier lemploi jusqu prsent indistinct dans mon
propos, qui mlait mdiateurs et mdiation en les assimilant. Cest sans doute le point le plus
dlicat dans nos rflexions, et qui constitue une zone dvitement dans de nombreux textes
relatifs la mdiation culturelle. Certes, la mdiation culturelle ne se rduit pas lactivit des
mdiateurs culturels. Que ce soit sur le plan pratique ou sur le plan thorique, la mdiation
dborde le cadre dune profession mergente dfinie par des techniques et des savoir-faire
spcifiques. Le terme dsigne des mthodes de travail, dintervention, des dispositifs qui
sinscrivent dans une chane o de nombreux agents (humains et matriels) concourent des
modes particuliers de diffusion et de facilitation de la rception de la culture.

La mdiation se distingue de la communication par son projet de mise disposition de
ressources, dinstauration dun espace critique dchanges, par une pdagogie de la
contradiction (Le Marec et Rebeyrotte, 2000) fonde sur une conscience des processus
dengagement et de distanciation (Elias, 1983) des individus dans la relation aux uvres, aux
dispositifs et aux lieux. Elle tablit donc une relation de renvoi, directe ou indirecte, aux uvres et
aux objets propos desquelles elle est constitue. La mdiation nest pas linformation ni la
communication commerciale; elle se distingue aussi du processus dinfluence qui caractrise
laction des prescripteurs (cole, famille). La plupart des mtiers culturels peuvent concourir la
mdiation, ainsi que des mtiers non culturels (tourisme, travail social, lutte contre lillettrisme)
et des activits non professionnelles. Cette vision large de la mdiation trouve son pendant dans
une partie de la littrature de recherche qui sintresse de manire explicite la mdiation, mais
o parfois la mdiation est difficile discerner de la culture en gnral, ce qui constitue mon
sens un cueil vritable.

Bien que la recherche doive prendre ses distances avec la manire dont les acteurs construisent
et expriment le sens de leurs pratiques, certaines distances posent question. Dans ma thse, jai
prsent un panorama de la recherche franaise prenant explicitement la mdiation culturelle
pour objet, aprs avoir cerne, dans des ouvrages de rfrence en sociologie de lart et de la
culture, la prsence dune problmatique ressortissant, de manire gnralement implicite, la
mdiation. Dans ces deux corpus de textes, plus de la moiti ne mentionne pas lexistence de
mdiateurs culturels, ni de fonctions professionnelles relatives la mdiation, ni de situations de
mdiation. Dune certaine faon, la transparence laquelle sont assigns les mdiateurs dans un
champ o ils constituent une catgorie domine se reflte dans une partie des ouvrages qui
dcrivent ce champ. Les mdiateurs sont peut-tre jugs peu intressants, simples agents de
limposition de la lgitimit culturelle, rduits une imagination pauvrement tacticienne dans
lespace rduit que linstitution rserve leurs pratiques. Ce sont les limites de travaux qui
privilgient soit lanalyse des rapports de force au sein de la culture comme champ, soit le
maillage de cooprations qui rendent ce monde possible. Dans le premier cas, le mdiateur est
renvoy la transparence dun intermdiaire, certes actif, mais domin institutionnellement et
symboliquement; dans le second cas, le mdiateur est, sil est mentionn, un lment parmi
dautres dune longue chane de mdiations, qui reste centre, dans lanalyse, sur la production
des uvres et leurs usages sociaux.




13
25 ans de cration, 2007, textes de J ulie Perrin, d. CCN; 12 ans de rsidences, 2008, textes de Grard Mayen, d.
CCN; 10 ans de diffusion de la culture chorgraphique, 2008, textes de Marie-Christine Bordeaux, d. CCN
Culture pour tous
Actes du Colloque international sur la mdiation culturelle
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Il me semble, au contraire, que la promotion thorique de la mdiation passe par un examen des
procdures, des situations dexprience sociale et des dispositifs qui relvent, en partie, du travail
spcifique des mdiateurs. Certes, la mdiation, en tant que processus de mise en relation entre
des mondes, dborde les mdiateurs culturels. Mais le terme mdiation dsigne, sur le
terrain, des pratiques, des comptences et des fonctions particulires. Elles peuvent tre
classes selon trois axes : les mdiations directes, de face--face, interactionnelles, entre
professionnels de la culture et publics; les mdiations indirectes, diffres qui sont portes par
des textes, des outils, des rpertoires de dmarches; les diffrentes techniques de gestion et
dadministration de projet qui concourent lorganisation de la rencontre. Prenons au srieux, en
premire instance dexamen, ces reprsentations qui ont cours en milieu professionnel afin de
dterminer, sans les confondre, les enjeux politiques et thoriques lis la mdiation culturelle.


La mdiation, enjeux politique et thoriques

Le retour du refoul
Comme la montr J ean Caune dans plusieurs ouvrages (notamment Caune, 1999), lmergence
de la mdiation relve en partie dune forme de retour du refoul dans les politiques culturelles,
qui ont exclu du champ de la culture, partir des annes 60, ce qui en constituait jusqu prsent
le cur : la participation possible de chacun la vie culturelle par les pratiques dexpression,
dducation non formelle, dengagement, par le lien tiss entre des pratiques sociales aujourd'hui
clates (travail, engagement politique, activit artistique). La professionnalisation rapide de la
culture, la politique culturelle fonde sur une certaine conception de lexcellence artistique ont mis
hors champ les pratiques et les acteurs chargs dentretenir des zones de contact entre des
mondes de plus en plus loigns et divergents. Les mdiateurs culturels, qui recyclent parfois
des techniques dintervention directement drives de celles de lducation populaire, sont les
agents de ce retour, dans un contexte de dsenchantement dune politique culturelle qui touche
actuellement ses limites structurelles. Ce fait est dautant plus intressant que les mdiateurs
sont, dans lensemble, une population relativement jeune, qui na pas connu ni frquent les
mouvements dducation populaire dans leur seconde priode glorieuse au cours du XX
e
sicle :
les annes 50, 60 et 70. Ils sont nanmoins conduits en reprendre, en partie, lhritage dans la
mesure o ils sont amens rflchir partir des publics (actuels, potentiels, non pratiquants),
des populations et de leurs pratiques, du ct de la rception, et quils touchent quotidiennement
du doigt les limites dune action fonde exclusivement sur la diffusion de la culture lgitime, sans
considration pour la diversit culturelle et pour la pluralit des modes dexprience esthtique.

Une relecture de lopposition entre dmocratisation et dmocratie culturelle

La mdiation culturelle combine en permanence deux dimensions contradictoires : un axe vertical
li linstitution, o la culture slabore dans la sphre de lgitimit pour tenter de gagner
progressivement, par divers processus de diffusion, des couches de population de moins en
moins familires des uvres et des objets quelle produit (Passeron, 1991); un axe horizontal, li
aux techniques dintervention des acteurs de la mdiation, lorsquelles sont fondes sur le
partenariat avec des acteurs dautres champs professionnels, lcoute des besoins, laccueil de
pratiques culturelles et artistiques non lgitimes au sein de linstitution, la prise en compte des
reprsentations et de la parole de chaque individu. J ean-Franois Six (2000) propose la double
mtaphore de la mdiation-maison et de la mdiation-jardin pour dsigner ces deux
dimensions de la mdiation, quil considre comme irrductibles lune lautre. Pour filer la
mtaphore, je dirai que les mdiateurs culturels sont la fois dans la maison et dans le jardin.
Trs attachs la lgitimit culturelle et la qualit des uvres (Bordeaux, Burgos et Guinchard,
2005), ils sont pourtant en contradiction frquente avec linstitution qui les emploie sur la
dfinition des objectifs quantitatifs et qualitatifs de leurs missions.

Culture pour tous
Actes du Colloque international sur la mdiation culturelle
Montral Dcembre 2008


Ils savent que cette contradiction ne peut tre rsolue lintrieur du systme culturel, mais que
cest le cadre dans lequel ils doivent nanmoins agir. Ils mettent en uvre, pour servir un projet
de dmocratisation culturelle
14
, des savoir-faire qui relvent en partie de la dmocratie
culturelle
15
. La mdiation, malgr la connotation consensuelle qui lui est attache dans le
langage commun, ne travaille pas dans la rsolution, impossible, de ces contradictions, mais
dans la tension durable qui les unit. Cest une oscillation permanente (Crespi, 1983) entre
deux tats, entre deux exigences. En ce sens, loin de la fonction linaire et transparente dont jai
parl plus haut, les mdiateurs culturels sont les artisans de la complexit dans des organisations
qui rsistent lintrusion denjeux, de normes et de rpertoires daction quelles considrent
comme exognes.


Une fonction thique et critique
La mdiation joue un rle parfois essentiel en matire de restauration du capital symbolique de
structures ayant jouer une carte difficile dans un contexte de difficults conomiques et de crise
de reprsentation de la culture et de ses enjeux. Elle cre les conditions dun accompagnement
thique des mutations conomiques et symboliques du secteur culturel. Elle est donc
frquemment perue comme un alibi, un cran de fume vaguement teint de conscience sociale
qui aurait pour but de masquer limmobilisme du systme culturel et les avantages acquis dune
partie de ses acteurs. Cette interprtation, qui nest pas dnue de fondement, vacue un peu
vite les mutations profondes qui sont luvre dans notre systme culturel et dont lavnement
de la mdiation est un des symptmes avant den tre, peut-tre, un remde : les organisations
qui paraissaient nagure les plus solides, les rseaux labelliss sont actuellement dstabiliss;
lemploi culturel (notamment lemploi artistique) est en crise (quest-ce qui fait dire cela?

J e ne suis pas sre quil y ait jamais eu autant de professionnels de la culture dans ce pays.);
les collectivits publiques ne sont plus vritablement en mesure daccompagner lmergence
artistique; le projet de dmocratisation tel quil tait dfini par le ministre de la Culture a atteint
ses limites structurelles; les pratiques culturelles dexpression se dtournent vers des champs
nouveaux, en particulier les technologies de linformation et de la communication; les pratiques
en amateur connaissent un dveloppement sans gal par rapport aux gnrations prcdentes,
sans que cela occasionne une frquentation accrue des lieux culturels traditionnels. Le
militantisme culturel qui caractrise les mdiateurs trouve dans ces failles du systme loccasion
de remettre au cur de laction de leurs structures des questions jusque l considres comme
marginales. La surprenante promotion de lducation artistique et culturelle dans lensemble des
politiques publiques de la culture, ces dernires annes, ne peut sexpliquer autrement. Or,
lorsque la notion de mdiation culturelle apparat en France et commence se diffuser dans les
milieux professionnels de la culture, elle est principalement le fait dacteurs militants au sein des
institutions culturelles, qui cherchent faire reconnatre, en mme temps que leurs comptences
professionnelles spcifiques, les questionnements dont ils sont porteurs vis--vis du champ
culturel et artistique.

Des enjeux communicationnels
Limite, dans lesprit de quelques-uns, au voiturage des uvres, voire des publics (Passeron,
1991), la mdiation sexerce dans une fonction discursive : elle produit des discours, des dbats,
des changes, des textes, des dossiers pdagogiques et culturels, des bornes interactives, des
outils daide linterprtation, des rseaux dchanges de pratiques. force daffirmer que la
mdiation est lien , passage , on en oublierait presque quelle a un lieu propre, dont la
spcificit des comptences professionnelles nest quun des aspects.



14
Accs aux uvres lgitimes
15
Lgitimation des pratiques spontanes, des cultures populaires; formes de participation la vie culturelle.
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Actes du Colloque international sur la mdiation culturelle
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Elle nest pas seulement entre , toute entire oriente vers un rsultat, instrument dune
rationalit stratgique. Lobservation des conduites des mdiateurs dans les lieux culturels o se
pratiquent des activits avec des personnes trs faiblement dotes en capital culturel, dans le
secteur de la lutte contre lillettrisme (Bordeaux, Burgos et Guinchard, 2005) montre que les
mdiateurs ne croient pas vritablement dans la ralisation effective des buts quils poursuivent
explicitement. Ils se situent dans un agir communicationnel (orient vers la permanence des liens
et du dialogue) plus que dans un agir stratgique (orient vers un rsultat) car ils mesurent la
valeur et la force symbolique, au sein de leurs structures, dactions quils savent par ailleurs
drisoires, sur le plan quantitatif, au regard des objectifs poursuivis.

La mdiation se caractrise par une production discursive spcifique et par linvention de formes
particulires de communication culturelle : confrences danses, leons de thtre,
ressources culturelles pour audioguides, DVD vocation pdagogique composs de fragments
duvres cinmatographiques agencs en un certain ordre ou bien dans le plus grand dsordre,
outils daide linterprtation, spectacles mlant amateurs et professionnels, uvres composites
issues dateliers, livres crits plusieurs mains, marathons dcriture, appels projets auprs de
la population, auprs de groupes damateurs, etc.

Cette liste non limitative ne recouvre pas lensemble des enjeux communicationnels lis la
mdiation culturelle. En particulier, le recours aux langages de lart dans les situations de
mdiation (ateliers ponctuels de pratiques artistiques, appel aux capacits expressives des
membres dun groupe, transposition dans un langage graphique de sensations vcues dans un
spectacle chorgraphique, prsentation de fragments duvres, thtralisation dune visite
guide, etc.) fait intervenir une dimension esthtique (au sens de vcu sensible et
dintentionnalit esthtique en rception) qui diffrencie la mdiation dautres formes de
communication culturelle fondes sur la diffusion dinformations ou la mise disposition de
connaissances dans des confrences sur lhistoire dun art.

Un enjeu thorique
Pour terminer, je citerai ce qui me parait lenjeu thorique issu de ltude des mdiations
professionnelles : existe-t-il un modle gnrique de mdiation culturelle, qui serait la matrice de
toutes les mdiations observables dans les diffrents domaines artistiques et culturels? Les
conditions de possibilits de la mdiation sont-elles de mme nature dans les muses, la danse,
le cinma? Si oui, nous pouvons continuer parler de LA mdiation culturelle, autrement que
comme un ensemble peu prs homogne de techniques dintervention, comparables dun
domaine un autre. Si non, comment construire larticulation entre les diffrents modles locaux
de la mdiation culturelle : mdiation musale, patrimoniale, thtrale, etc., et sur quel critre
discriminant? En nous fondant sur les distinctions canoniques entre les domaines culturels? En
distinguant les objets du pass et ceux du prsent? En prenant en compte lintervention ou non
dun artiste? En distinguant mdiation directe et mdiation diffre? Ces questions sont infinies et
continueront de nourrir vos dbats.

Marie-Christine Bordeaux
Ancienne conseillre pour lducation artistique au ministre de la Culture de France (1983-1999), Marie-
Christine Bordeaux est matre de confrences en sciences de la communication lUniversit Stendhal
Grenoble 3 et chercheur au GRESEC (Groupe de recherche sur les enjeux de la communication). Elle est
galement membre du Conseil scientifique de lANLCI (Agence nationale de lutte contre lillettrisme), expert
auprs de lObservatoire des politiques culturelles et collaboratrice du Comit dhistoire du ministre de la
Culture. Ses recherches portent sur la mdiation culturelle, principalement dans le domaine des arts
performatifs (danse contemporaine, thtre, musique), lducation artistique et culturelle des enfants et des
jeunes, les politiques culturelles publiques, les enjeux du rapprochement entre culture et ducation
populaire, ainsi que les liens entre art, culture et exclusion. http://www.u-
grenoble3.fr/mbord/0/fiche___annuaire

Culture pour tous
Actes du Colloque international sur la mdiation culturelle
Montral Dcembre 2008

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Actes du Colloque international sur la mdiation culturelle
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Mdiation de l'art contemporain : perspectives europennes pour l'enseignement et l'ducation artistiques,
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Passages public(s) : Points de vue sur la mdiation artistique et culturelle, 1995, ministre de la Culture et
de la Francophonie (dlgation au dveloppement et aux formations) / ARSEC