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Introduccin

Se conoce por radiacin solar al conjunto de radiaciones electromagnticas


emitidas por el Sol. El Sol se comporta prcticamente como un cuerpo negro que
emite energa. La radiacin solar se distribuye desde el infrarrojo hasta el
ultravioleta. No toda la radiacin alcanza la superficie de la Tierra, pues las ondas
ultravioletas, ms cortas, son absorbidas por los gases de la atmsfera
fundamentalmente por el ozono. La magnitud que mide la radiacin solar que llega
a la Tierra es la irradiacin, que mide la energa que, por unidad de tiempo y rea,
alcanza a la Tierra. Su unidad es el W/m (vatio por metro cuadrado).
El Sol es la estrella ms cercana a la Tierra y est catalogada como una estrella
enana amarilla. Sus regiones interiores son totalmente inaccesibles a la
observacin directa y es all donde ocurren temperaturas de unos 20 millones de
grados necesarios para producir las reacciones nucleares que producen su
energa.
La radiacin solar
Es el flujo de energa que recibimos del Sol en forma de ondas electromagnticas
de diferentes frecuencias (luz visible, infrarroja y ultravioleta). Aproximadamente la
mitad de las que recibimos, comprendidas entre 0.4m y 0.7m, pueden ser
detectadas por el ojo humano, constituyendo lo que conocemos como luz visible.
De la otra mitad, la mayora se sita en la parte infrarroja del espectro y una
pequea parte en la ultravioleta. La porcin de esta radiacin que no es absorbida
por la atmsfera, es la que produce quemaduras en la piel a la gente que se
expone muchas horas al sol sin proteccin. La radiacin solar se mide
normalmente con un instrumento denominado pirmetro.
En funcin de cmo reciben la radiacin solar los objetos situados en la superficie
terrestre, se pueden distinguir estos tipos de radiacin:
Radiacin directa Es aquella que llega directamente del Sol sin haber sufrido
cambio alguno en su direccin. Este tipo de radiacin se caracteriza por proyectar
una sombra definida de los objetos opacos que la interceptan.
Radiacin difusa Parte de la radiacin que atraviesa la atmsfera es reflejada por
las nubes o absorbida por stas. Esta radiacin, que se denomina difusa, va en
todas direcciones, como consecuencia de las reflexiones y absorciones, no slo
de las nubes sino de las partculas de polvo atmosfrico, montaas, rboles,
edificios, el propio suelo, etc. Este tipo de radiacin se caracteriza por no producir
sombra alguna respecto a los objetos opacos interpuestos. Las superficies
horizontales son las que ms radiacin difusa reciben, ya que ven toda la bveda
celeste, mientras que las verticales reciben menos porque slo ven la mitad.
Radiacin reflejada La radiacin reflejada es, como su nombre indica, aquella
reflejada por la superficie terrestre. La cantidad de radiacin depende del
coeficiente de reflexin de la superficie, tambin llamado albedo. Las superficies
horizontales no reciben ninguna radiacin reflejada, porque no ven ninguna
superficie terrestre y las superficies verticales son las que ms radiacin reflejada
reciben.
Radiacin global Es la radiacin total. Es la suma de las tres radiaciones. En un
da despejado, con cielo limpio, la radiacin directa es preponderante sobre la
radiacin difusa. Por el contrario, en un da nublado no existe radiacin directa y la
totalidad de la radiacin que incide es difusa.
Los distintos tipos de colectores solares aprovechan de forma distinta la radiacin
solar. Los colectores solares planos, por ejemplo, captan la radiacin total (directa
+ difusa), sin embargo, los colectores de concentracin slo captan la radiacin
directa. Por esta razn, los colectores de concentracin suelen situarse en zonas
de muy poca nubosidad y con pocas brumas, en el interior, alejadas de las costas.
Efectos de la radiacin solar sobre los gases atmosfricos
La atmsfera es diatrmana es decir, que no es calentada directamente por la
radiacin solar, sino de manera indirecta a travs de la reflexin de dicha radiacin
en el suelo y en la superficie de los ocanos.
Los fotones segn su energa o longitud de onda son capaces de:
1. Fotoionizar la capa externa de electrones de un tomo (requiere una longitud
de onda de 0,1 micra)
2. Excitar electrones de un tomo a una capa superior (requiere longitudes de
onda entre 0,1 de micra y 1 micra).
3. Disociar una molcula (requiere longitudes de onda entre 0,1 de micra y 1
micra).
4. Hacer vibrar una molcula (requiere longitudes de onda entre 1 de micra y 50
micra).
5. Hacer rotar una molcula (requiere longitudes de onda mayores que 50
micras).
La energa solar tiene longitudes de onda entre 0,15 micras y 4 micras por lo que
puede ionizar un tomo, excitar electrones, disociar una molcula o hacerla vibrar.
La energa trmica de la Tierra (radiacin infrarroja) se extiende desde 3 micras a
80 micras por lo que slo puede hacer vibrar o rotar molculas, es decir, calentar
la atmsfera.
Direccin de incidencia de la irradiacin solar
El estudio de la direccin con la cual incide la irradiacin solar sobre los cuerpos
situados en la superficie terrestre, es de especial importancia cuando se desea
conocer su comportamiento al ser reflejada. La direccin en que el rayo salga
reflejado depender de la incidente.
Con tal fin se establece un modelo que distingue entre dos componentes de la
irradiacin incidente sobre un punto: La irradiacin solar directa y la irradiacin
solar difusa.
1) Irradiacin Solar Directa es aquella que llega al cuerpo desde la direccin del
Sol.
2) Irradiacin Solar Difusa es aquella cuya direccin ha sido modificada por
diversas circunstancias ( densidad atmosfrica, partculas u objetos con los que
chocar, reemisiones de cuerpos, etc.). Por sus caractersticas esta luz se
considera venida de todas direcciones.
La suma de ambas es la irradiacin total incidente. La superficie del planeta est
expuesta a la radiacin proveniente del Sol.
La tasa de irradiacin depende en cada instante del ngulo que forman la normal a
la superficie en el punto considerado y la direccin de incidencia de los rayos
solares. Por supuesto, dada la lejana del Sol respecto de nuestro planeta,
podemos suponer, con muy buena aproximacin, que los rayos del Sol inciden
esencialmente paralelos sobre el planeta. No obstante, en cada punto del mismo,
localmente considerado, la inclinacin de la superficie respecto a dichos rayos
depende de la latitud y de la hora del da para una cierta localizacin en longitud.
Dicha inclinacin puede definirse a travs del ngulo que forman el vector normal
a la superficie en dicho punto y el vector paralelo a la direccin de incidencia de la
radiacin solar.
Aplicaciones de la energa solar:
Entre las mltiples aplicaciones de la energa solar se encuentran su
aprovechamiento como luz directa, como fuente de calor y en la generacin de
electricidad principalmente, a continuacin se ampla cada uno de estos usos:
Directa: Una de las aplicaciones de la energa solar es directamente como luz
solar, por ejemplo, para la iluminacin. Otra aplicacin directa, muy comn, es
el secado de ropa y algunos productos en procesos de produccin con
tecnologa simple.
Trmica: La energa solar puede utilizarse para el calentamiento de algn
sistema que posteriormente permitir la climatizacin de viviendas, calefaccin,
refrigeracin, secado, entre otros, son aplicaciones trmicas.
Fotovoltaica: Es la energa solar aprovechada por medio de celdas
fotoelctricas (celda solar, auto solar), capaces de convertir la luz en un
potencial elctrico, sin necesariamente pasar por un efecto trmico. Para lograr
esto la energa solar se recoge de una forma adecuada. El calor se logra
mediante los colectores trmicos, y la electricidad, a travs de los llamados
mdulos fotovoltaicos.
Los sistemas de aprovechamiento trmico permiten que el calor recogido en
los colectores pueda destinarse y satisfacer numerosas necesidades. Por
ejemplo, se puede obtener agua caliente para consumo domstico o industrial,
o bien generar calefaccin a casas, hoteles, colegios, fbricas, entre otros.
Incluso se pueden climatizar las piscinas para permitir su uso durante gran
parte del ao en aquellos pases donde se presentan las estaciones.
Las aplicaciones agrcolas: son muy amplias con invernaderos solares
pueden obtenerse mayores y ms tempranas cosechas; los secaderos
agrcolas consumen mucha menos energa si se combinan con un sistema
solar, y, por citar otro ejemplo, pueden funcionar plantas de purificacin o
desalinizacin de aguas sin consumir ningn tipo de combustible. Las "clulas
solares", dispuestas en paneles solares, ya producan electricidad en los
primeros satlites espaciales. La electricidad que se obtiene de esta manera
puede usarse de forma directa (por ejemplo para sacar agua de un pozo o para
regar, mediante un motor elctrico), o bien ser almacenada en acumuladores
para usarse en las horas nocturnas. Incluso es posible inyectar la electricidad
sobrante a la red general, obteniendo un importante beneficio. Las clulas
solares estn hechas con obleas (lminas) finas de silicio, arseniuro de galio u
otro.
Hornos solares: Los hornos solares son una aplicacin importante de los
concentradores de alta temperatura. El mayor, situado en Odeillo, en la parte
francesa de los Pirineos, tiene 9.600 reflectores con una superficie total de
unos 1.900 m
2
para producir temperaturas de hasta 4.000 C. Estos hornos
son ideales para investigaciones, por ejemplo, en la investigacin de
materiales, que requieren temperaturas altas en entornos libres de
contaminantes.
Enfriamiento solar: Se puede producir fro con el uso de energa solar como
fuente de calor en un ciclo de enfriamiento por absorcin. Uno de los
componentes de los sistemas estndar de enfriamiento por absorcin, llamado
generador, necesita una fuente de calor.
En general, se requieren temperaturas superiores a 150 C para que los
dispositivos de absorcin trabajen con eficacia, los colectores de concentracin
son ms apropiados que los de placa plana.

RADIACION SOLAR EN BOLIVIA
Las regiones del altiplano y los valles interandinos bolivianos reciben una alta tasa
de radiacin solar diaria de entre 5 y 6 kilovatios hora por metro cuadrado
(kWh/m
2
da)
1
, dependiendo de la poca del ao. En los llanos la tasa de radiacin
media se sita entre 4,5 y 5 kWh/m
2
da. Esta energa es suficiente para
proporcionar diariamente 220 vatios de energa elctrica (Wh/da)
2
mediante un
panel fotovoltaico de 50 vatios pico (Wp)
3
.
Los altos valores de radiacin solar en Bolivia se deben a la posicin geogrfica
del pas en la zona tropical del Sur, entre los paralelos 11 y 22. La Cordillera de
los Andes modifica en alguna medida la radiacin solar, beneficiando con una
mayor tasa a las zonas altas como el altiplano, a diferencia de algunas fajas
orientales de la Cordillera de los Andes que constituyen menos del 3% del
territorio nacional.


1
kWh/m
2
da: kilovatios hora por metro cuadrado al da.
2
Wh/da: vatios por da.
3
Wp: vatio pico.
BIBLIOGRAFIA
Rol e impacto socioeconmicos de las energas renovables del rea rural de
Bolivia Miguel Fernndez Fuentes

http://cedla.org/system/files/ENERGIAS%20RENOVABLES.pdf