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Desigualdades e representaes sociais

Antnio Teixeira Fernandes


O tema das desigualdades e representaes sociais susceptvel de
diversas anlises. O conceito de desigualdade pode inscrever-se no registo da
diferenciao social, tendo ento a ver com uma teoria das classes sociais. Ou
pode inscrever-se no registo de uma apropriao diferenciada da riqueza e dos
ensejos de vida, em relao directa com as actuais sociedades da excluso
social. Num e noutro caso, os conceitos, de uma ou de outra forma, no
deixam de se reportar ao sistema social e sua estruturao nas sociedades
hodiernas.
Na primeira acepo, falar de desigualdades e representaes sociais,
ser considerar como as pessoas organizam a sua existncia, formando modos
e estilos de vida e, ao mesmo tempo, criam universos de representao
adequados. As correntes de pensamento social traduzem modalidades de
organizao da existncia. O homem um ser que habita e que constri, em
representaes sociais, o sentido da habitao, sentido que diferenciado,
segundo as camadas sociais em causa. A partir das realidades sociais assim
formadas, se pode desenvolver uma sociologia do conhecimento.
Na segunda acepo, o conceito de desigualdades e de representaes
sociais orienta a anlise para o conhecimento da privao relativa e dos
diversos modos de vida e das representaes sociais que lhes esto associados.
sobre esta questo que incide a presente abordagem.
Um bom procedimento para o estudo de um concreto problema consiste
em situ-lo e em decomp-lo.
Vamos comear por situ-lo. Por que razo constituem as desigualdades
sociais problema nas sociedades de hoje, no havendo no passado sociedade
alguma que no estivesse constituda na desigualdade? A razo parece ser
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muito simples. E porque as sociedades contemporneas, sendo democrticas,
tm como objectivos fundamentais a liberdade e a igualdade. O esprito
democrtico, que quer enformar a vida actual, no parece consentir limitaes
liberdade nem obstculos igualdade. Nas sociedades tradicionais, 70% a
80% das pessoas viviam numa relativa pobreza e muitos conheciam mesmo a
misria. Quando a maioria da populao se encontrava imersa na pobreza, a
vida no oferecia alternativas, suportava-se passivamente como se de um
destino se tratasse. A desigualdade actualmente tende, ao contrrio, a ser
sentida como uma grave e profunda injustia. No mais consentida como
destino, vivida como humilhao.
Quando o cidado ocidental, orgulhoso da sua democracia e entregue
seduo e fruio da cidadania que ela comporta, percorrendo as avenidas e
as ruas das suas belas cidades, encontra pelos cantos restos de gente entregue
sua sorte e descobre que o seu nmero se torna ameaa para o seu conforto
e contradio para o que se consideram ser as grandes aquisies da
civilizao, certamente no poder ficar tranquilo, nem deixar de se
questionar.
No que concerne ao sistema social, h dois tipos de desigualdades que
importa distinguir. Uma primeira modalidade prpria das sociedades
tradicionais e que persiste ainda hoje em muitos meios sociais, talvez mais nos
meios rurais, embora no s. Cada um vivia segundo a sua condio numa
situao em que o sentimento de injustia nem sequer tinha muito espao para
se afirmar e actuar. Quem detinha a riqueza possua tambm o sentimento de
que a merecia. A tese weberiana da tica protestante e do esprito do
capitalismo bem elucidativa a este respeito. As representaes sociais da
poca davam sentido ao que a explorao econmica produzia na estrutura
social. Nem mesmo a cidadania real contrastava, a partir dos finais do sculo
XVII, com os proclamados direitos do homem, porque aquilo de que se
tratava, em tal proclamao, era de uma igualdade formal, que o pensamento
marxiano se esfora por desconstruir.
O mundo das representaes sociais - desde logo, sob a influncia do
Cristianismo - d coerncia ao que era incoerente na estrutura social. A
incoerncia do real torna-se formalmente coerente nos universos simblicos
que os materiais sistemas sociais produzem. Esses universos simblicos
procuram conferir, por vezes, lgica ao que, na realidade, a no tem. O
induismo vai bastante mais longe, vai ao ponto de construir uma teoria da
reencarnao para reconciliar e consagrar a contrastada desigualdade social.
Mas h um segundo tipo de desigualdades sociais. O sistema constitudo
pelas sociedades contemporneas envolve termos contraditrios. Se as pessoas
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so formalmente livres - gozando dos mesmos direitos civis -, no possuem
as mesmas condies de existncia. A radica o aparecimento das classes
sociais no sculo passado, desde o momento em que se opem capital e
trabalho, e este constitudo por um operariado massa. A contradio entre
liberdade e igualdade - contradio presente em todas as pocas - atravessa
particularmente as sociedades actuais e condiciona o espao da cidadania. E
atravessa particularmente as sociedades actuais, porque estas querem ser
sociedades democrticas, para quem a igualdade um dos seus principais
objectivos.
O Estado vem-se retirando de vrios sectores da vida social, que antes lhe
incumbia proteger, deixando o espao aberto a um individualismo que destri
a aco colectiva e permite o desenvolvimento do sofrimento em diversos
segmentos da populao. A mundializao aparece ento como um mito
justificador da estrutura do campo mundial - econmico e poltico - que
actualmente exerce influncia sobre a aco dos Estados e os
desresponsabiliza da aco social, fazendo com que a ruptura dos ligames
sociais acabe por se inscrever igualmente numa determinada actuao poltica.
A desigualdade, neste contexto, no um mero efeito perverso. o
prprio funcionamento das sociedades que lana na pobreza e na excluso
social vastos segmentos da populao. O sistema produtivo, dado o progresso
tecnolgico em curso e a formao de um mercado altamente competitivo, por
aco desde logo da mundializao da economia, perde a capacidade de
oferecer a todos ou, ao menos, ao maior nmero, um trabalho estvel. A
globalizao e o progresso tecnolgico, se favorecem o crescimento da
riqueza, promovem tambm uma dinmica profundamente desigualitria, com
particular incidncia nas condies de vida dos indivduos e nas suas
estratgias. Beneficiam deles sobretudo os que possuem capitais de toda a
ordem. Entre estes capitais, no se conta unicamente a formao profissional,
embora esta seja fundamental. Outros capitais, como o cultural e o social,
tornam-se indispensveis.
Nesta nova situao, as desigualdades parecem mudar de natureza.
Enquanto as desigualdades de outrora se mantm presentes de forma
estrutural, a precaridade perante o trabalho, a insegurana face ao futuro e a
fragilizao das relaes sociais alargam o espao das novas desigualdades. A
precaridade e a insegurana afectam de modo diverso as pessoas, dando
origem a extremados e contrastados modos de vida.
Sem diminurem, na verdade, as desigualdades tradicionais surgem e
crescem novas desigualdades. Se as primeiras se geram entre categorias
sociais, estas outras so intracategoriais. Perdida a homogeneidade dentro de
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cada categoria, produzem-se no interior delas desigualdades econmicas e
identitrias. Pode aventar-se assim a hiptese da existncia das mesmas
formaes acadmicas e profissionais, ou formaes equivalentes, com
trajectrias de vida dessemelhantes. Se uns conhecem o sucesso, outros sabem
apenas o que o fracasso.
Estas novas desigualdades do origem a um especial sentimento de
excluso social. O seu advento, em resultado das inovaes tecnolgicas e do
progresso econmico, em simultneo com um mercado competitivo bastante
selectivo e agressivo, imprimem uma outra configurao aos problemas
sociais. Trata-se de desigualdades que desagregam o tecido social e alteram a
relao entre os indivduos. As desigualdades tradicionais no desagregavam
a sociedade nem as relaes sociais, porque eram grandemente consentidas.
As desigualdades actuais traduzem-se em forma de desintegrao social. A
desafiliao dos ligames sociais bsicos conduz quase sempre a uma relegao
social e espacial. No se est face a um fenmeno que se transformou somente
de forma quantitativa, trata-se de uma mudana verdadeiramente qualitativa.
A diferenciao das velhas e das novas desigualdades manifesta-se
claramente quando se adopta uma perspectiva histrica de anlise. Em textos
escritos em 1835 e 1837, Alexis de Tocqueville v o panorama da Europa da
seguinte forma: "Quando se percorrem as diversas regies da Europa, -se
surpreendido por um espectculo extraordinrio e, na aparncia, inexplicvel.
Os pases que parecem ser mais miserveis so aqueles que, na realidade,
contam menos indigentes e nos povos que admirais a opulncia, uma parte da
populao obrigada, para viver, a recorrer s ddivas dos outros". Portugal
referido como pertencendo ao primeiro grupo de pases. Grande parte vive "a
expensas da caridade pblica". Comparando as regies de um mesmo pas,
chega-se mesma concluso. Em seu entender, "a igualdade no se encontra
a no ser nos dois extremos da civilizao. Os selvagens so iguais entre si
porque eles so todos igualmente fracos e ignorantes. Os homens muito
civilizados podem tornar-se todos iguais, porque tm todos sua disposio
meios anlogos para atingir o bem estar e a felicidade. Entre estes dois
extremos, encontram-se a desigualdade das condies, a riqueza, as luzes, o
poder de uns, a pobreza, a ignorncia e a fraqueza de todos os outros". E a
perspectiva que traa para o futuro a seguinte: " medida que o movimento
actual da civilizao continuar, ver-se-o crescer a fruio de todas as coisas
em maior nmero; a sociedade tornar-se- mais aperfeioada, mais sbia; a
existncia ser mais cmoda, mais embelezada, mais longa; mas, ao mesmo
tempo, poder-se- prever o nmero daqueles que tero necessidade de recorrer
aos seus semelhantes para recolher uma fraca parte de todos esses bens, e o
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nmero destes aumentar sem cessar"
1
. A tese por ele desenvolvida a de que
quanto mais os pases avanam na senda da civilizao, mais cresce o estendal
da misria. A marcha progressiva da civilizao moderna aumenta,
gradualmente e de forma bastante rpida, o nmero dos que so obrigados a
recorrer "caridade legal". A pobreza e a excluso social no so fenmenos
naturais, mas efeitos de civilizao ou sobretudo de pseudo-civilizao. A
situao actual dos Estados Unidos e dos pases do centro da Europa patenteia
uma boa exemplificao de tal previso.
As sociedades caminham, segundo esta leitura, no para um equilbrio na
igualizao dos ensejos de vida, mas para diferenciaes acentuadas,
resultantes da apropriao por parte de alguns dos capitais que permitem a
distino. Estas situaes to diferenciadas produzem sentimentos de
identidade diversos, a que correspondem representaes sociais diferentes.
As desigualdades traduzem-se, desde ento, em termos de pobreza e de
excluso social, duas realidades que no so coincidentes e que, por isso,
convm distinguir e clarificar.
Se se atende ao rigoroso contedo do conceito, pobre no o que se
encontra em estado de privao por falta de recursos de toda a ordem. Os bens
econmicos so sempre, por definio, mais ou menos escassos. Pobre o
que, debatendo-se com a privao de recursos, vive na dependncia. A
dependncia apresenta nveis diversos e implica tempos diferentes. Pode
viver-se na permanente ou na transitria dependncia, assim como se pode
viver com graus diversos de dependncia. Clculos que so feitos por alguns
tidos como especialistas nesta matria e que apontam para uma superao da
pobreza atravs da simples transferncia para os pobres de uma percentagem
- alis no muito elevada - da riqueza dos que possuem, no mais do que
uma iluso, uma utopia que, fora de ser afirmada, se torna verdadeira
ideologia. O pobre caracteriza-se pela dependncia, e desta no se liberta
atravs da mera distribuio de recursos. E o que vlido acerca dos
indivduos no o menos a respeito das naes. Quem afirma que basta
proceder transferncia da riqueza, corre o risco de no fazer mais do que
produzir ideologia, julgando que est a fazer anlise.
Diferente da pobreza a excluso social. A pobreza traduz-se em
excluso sempre que a sociedade gera situaes graves de desintegrao
social. esta desintegrao que caracteriza a pobreza e a excluso de hoje,
dado que as situaes de pobreza tendem a configurar-se sob a forma de
excluso.

1
Alexis de Tocqueville, Sur le Pauprisme, Paris, ditions Allia, 1999, pp. 7, 8, 14, 25 e
38.
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A falta de insero social, nas sociedades actuais, cada vez mais, o
resultado da interconexo de uma trplice crise: crise do emprego, crise da
relao social e crise do sentido. A existncia de cada indivduo constitui um
todo em que estes elementos tendem a coexistir ou a dissociar-se, dando
origem ou integrao ou ruptura, isto, ao bem estar ou pobreza e
excluso social.
A excluso do mundo do trabalho reduz o campo das relaes sociais,
fragilizando as redes de sociabilidade que permitem a insero social. Uma
parte da sociedade tem acesso ao trabalho, est inserida numa rede mais ou
menos alargada de relaes sociais e encontra uma representao de si mesma
que lhe confere uma forte identidade positiva. Na perspectiva de Max Weber,
os dominantes necessitam sempre de uma "teodiceia da boa fortuna", ou
talvez de uma sociodiceia justificadora do seu privilgio
2
. Os que se
encontram integrados na sociedade criam assim, ao mesmo tempo, uma
representao de si mesmos e uma representao dos que vivem em situao
de grave desigualdade. Tais representaes sociais no s do satisfao aos
que se encontram integrados socialmente como ajudam a criar e a reforar as
representaes sociais dos que possuem uma identidade negativa.
Existe, em contrapartida, uma outra parte da sociedade - constituda pela
pobreza e pela excluso - que se v sujeita a uma espiral de fragilizao,
excluda como est do emprego, de um indispensvel e intenso ligame social
e de sentido, isto , de representaes de si e do mundo que permitam uma
existncia com dignidade. Onde so grandes as desigualdades e existe a
excluso, tende a produzir-se uma identidade negativa como representao de
si e do mundo. E esta identidade negativa faz desenvolver estratgias ora de
consolidao da situao, ora da sua superao. Tais representaes
exprimem-se em modos diferenciados de vida.
Com o encurtamento do espao de relaes sociais, diminui, na verdade,
o sentido, e onde se perde o sentido enfraquece-se a relao do homem com o
seu meio ambiente. O estado de dependncia em que caem largas camadas da
populao, por efeito da excluso social, priva-as de sentido para a existncia,
dando origem a uma identidade negativa. Forma-se assim um crculo
homeosttico em que se encerram os pobres.
A cada uma destas situaes correspondem representaes sociais
adequadas. As representaes sociais so construdas para que se possa viver
no meio social em que se est inserido. Os universos de pensamento tendem a

2 Max Weber, Essais de Sociologie des Religions, I, Paris, Editions Die, dans Ia Drme,
1992, pp. 28 e 29.
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ser ajustados aos modos de vida e estes queles. So sociais, porque so
produzidos por um conjunto de indivduos que se relacionam entre si e que
deles se servem para ler, interpretar e legitimar certas situaes. Esto, conse-
quentemente, sempre presentes na vida social numa relao de circularidade.
As representaes da desigualdade so, alm disso, construes sociais
que se exprimem normalmente em termos de auto e de hetero-representao.
Tanto uma como outra tendem a reforar a realidade. A imagem que os meios
de comunicao social criam, por vezes, dos bairros, desqualificado-os, pode
ser assumida ou recusada pelas populaes que neles residem. A hetero-
representao susceptvel de contribuir para a manuteno, o reforo ou a
recusa da auto-representao.
Duas alternativas se abrem para a resoluo dos estados de desigualdade,
nas diversas formas em que ela se configura: a tendncia para a vitimizao e
a crescente afirmao da cidadania. A representao social desempenha, alm
disso, com frequncia, duas importantes funes: de conhecimento da
realidade e da sua justificao.
A vitimizao corresponde a uma representao que procura responder a
uma forma de desigualdade em que a responsabilidade da situao imputada
a outrem. -se vtima de alguma coisa, que suposto ser provocada por
terceiros. A culpa ser do Estado, dos ricos, ou de uma quantidade de outros
factores facilmente designveis.
uma representao justificadora da situao e amortecedora dos
dinamismos susceptveis de produzir a sua superao. A vitimizao mantm
os estados de passividade, criando, em alguns meios sociais, um sentimento
vivo de auto-excluso. Quem est colocado em estado de precaridade social,
para ver resolvidos os seus problemas, procede, com frequncia, sua
vitimizao. A tendncia que se tem verificado vai neste sentido, em
correspondncia com a lgica de um Estado-providncia passivo.
,Encontram-se nesta situao nomeadamente aqueles indivduos ou
famlias que, destitudos de todos os recursos, subsistem devido caridade
pblica ou privada. Situam-se tambm aqui os que no conseguem atingir a
no ser o limiar da sobrevivncia e so igualmente incapazes de desenvolver
estratgias positivas no sentido de se libertarem do estado em que caram.
Estes habituaram-se desqualificao social e sobrevivem nela.
Nem todas as situaes de desigualdade e porventura de excluso
produzem representaes deste tipo. H situaes de desigualdade que no
do origem a uma identidade negativa nem a uma vitimizao. Isso ocorre
sempre que, de uma ou de outra forma, so desenvolvidas estratgias de
mobilizao de recursos, com investimento no futuro. Diversas so as
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estratgias usadas para se fugir marginalizao, estratgias de resistncia ao
estigma. Em alguns casos, trata-se simplesmente de valorizar a identidade
colectiva que outros desvalorizam. Noutros casos, desenvolvem-se concretas
estratgias individuais ou de grupo de mobilizao social, que conduzem ao
evitamento ou deslocao do descrdito. Trata-se de estratgias de distino
social que apostam em universos de representao capazes ou de dar sentido
situao ou, sobretudo, de contrariar as avaliaes feitas pela sociedade,
atravs de dinamismos conducentes sua libertao.
Nas situaes acabadas de referir, as representaes sociais adequam-se
s condies da existncia, de forma negativa ou positiva, isto , como
procedimentos de manuteno ou de superao de certos estados. Mas h
igualmente situaes em que existe um desajustamento entre situao de
desigualdade e representaes. A pobreza envergonhada pode servir de
exemplificao. Esta forma de pobreza atinge, de modo habitual embora no
s, segmentos da populao antes favorecidos, burguesias ou antigas
nobrezas. Neste caso, continua-se a contribuir monetariamente para obras de
beneficncia, com alguma exposio pblica, para que se mantenha parte do
seu prestgio social, e, ao mesmo tempo, recebem-se subsdios indispensveis
sobrevivncia. Partilham-se as representaes sociais do mundo da abun-
dncia e da integrao, mas est-se lanado em estados de privao relativa.
Experiencia-se profundamente o sentimento da desigualdade, mas no se sente
a excluso. Partilham-se as situaes da desigualdade dos que no esto
inseridos - como eles prprios no esto inseridos mas no se participa do
seu universo de representaes. Est-se assim dividido pelo desajustamento
entre realidade material da existncia e universo simblico que em princpio
lhe deve ser adequado. Pode situar-se igualmente aqui a "pessoa deslocada",
no sentido que lhe dado por Thomas Herbert e Niklas Luhmann.
Se o mundo da pobreza e da desigualdade no um mundo homogneo,
no sero homogneas tambm as suas representaes. Nem sempre, sequer,
as representaes sociais so adequadas s situaes a que correspondem. A
desadequao pode ser operada por vrios mecanismos. Um deles
constitudo pelos processos de racionalizao. A racionalizao de situaes
concretas apresenta-se como uma forma de lhes dar um sentido positivo.
Populaes de bairros estigmatizados podem reagir deste modo.
Mas as representaes sociais podem tambm conservar-se independen-
temente da base material que as produz. Mantm-se, por vezes, a inrcia das
representaes, como se nada tivesse mudado ou como se as coisas no fossem
como outros dizem que so. Adquirem assim uma autonomia, no obstante o
seu suporte ter desaparecido. Tais representaes perpetuam-se sob a forma de
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esteritipos. Bairros reabilitados e requalificados podem manter tais
esteritipos.
H ainda os casos em que as pessoas procuram compatibilizar situaes
que originam representaes negativas com estados que no so de privao
relativa, por isso, de desigualdade, mediante a simples alterao das
referncias identitrias. Uma pessoa que vive num bairro fortemente
desprestigiado, ou sobretudo estigmatizado, que no desiste de a viver, e que
tem um emprego estvel ou que busca um emprego, quando lhe perguntam
onde habita, tentada a indicar, para assegurar ou obter trabalho, uma zona da
cidade muito prxima e que est isenta de qualquer estigma.
Situaes h, finalmente, em que os actores sociais resolvem a
desadequao entre a realidade e a sua representao deslocando-se para um
espao relativamente qualificado. Opera-se a insero em outro sistema social
para se partilharem as suas representaes
A vitimizao no pode decididamente ser a via que deva ser aceite para
a soluo dos problemas com que se confrontam as sociedades de hoje. No
se pode proceder a uma vitimizao sistemtica, de modo a obter-se um
rendimento mnimo de existncia. Se os recursos que o homem recebe para
poder existir o deixam margem da sociedade no se realiza nele a cidadania.
A troco de uma ajuda que se aufere, hipoteca-se a dignidade. A cidadania
incompatvel com qualquer forma de dependncia.
Segundo Alexis de Tocqueville, acima citado, " a parte mais generosa, a
mais activa, a mais industriosa da nao, que consagra os seus recursos para
fornecer o sustento queles que no fazem nada ou fazem um mau uso do seu
trabalho". Dado que "o homem, como todos os seres organizados, tem uma
paixo natural para a ociosidade", ento "toda a medida que funda a caridade
legal sobre uma base permanente e que lhe d uma forma administrativa cria
assim uma classe ociosa e preguiosa, vivendo a expensas da classe industrial
e trabalhadora". Pretendendo contrariar tal tendncia, sustenta que "no h
nada que, em geral, eleve e sustente mais alto o esprito humano do que a ideia
dos direitos"
3
. E a busca destes direitos normalmente fomentada por dois
motivos, a necessidade de viver e o desejo de melhorar as condies da
existncia. A anlise de Alexis de Tocqueville inscreve-se no que Proudhon
chama "democracia industrial". Se se apela ideia dos direitos porque se
verifica que a caridade legal serve apenas para manter a ociosidade, mais
ainda, uma "ociosidade degradada", que destri a liberdade e a moralidade dos
que por ela so atingidos.

3 Alexis de Tocqueville, Sur le Pauprisme, pp. 31, 35, 36, 39, 40, 41 e 51.
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Quando os excludos mergulham num universo de fragilidades, as
polticas sociais tm de possuir a capacidade de abrir horizontes de futuro,
conferindo graus suficientes de confiana vida das pessoas. Neste caso, as
representaes sociais tendencialmente voltadas para a reproduo social
necessitam de ser alteradas de modo a favorecer a produo social.
E so representaes sociais voltadas para a produo social as que tm
a ver com um Estado-providncia activo que, mais do que manter na passivi-
dade algumas camadas sociais, diversifica os mercados de trabalho - mercado
competitivo e mercado do trabalho social -, de modo a assegurar a vivncia da
cidadania para todos com dignidade, enquanto cidadania inclusiva.
A presente anlise poderia incidir sobre realidades especficas, onde
parecem ser maiores a precaridade ou a fragilizao. Existem, por exemplo,
desigualdades de gnero com as suas representaes prprias. Condutas e
representaes esto em acelerada mudana, em contextos diferenciados de
vivncia da relao entre sexos. Outras situaes poderiam ser referidas de
desigualdades, como as que tm a ver com a cor, a religio, a etnia, a idade, os
diversos tipos de handicaps e os espaos urbanos.
Mas h ainda desigualdades regionais no interior de cada pas e
desigualdades a nvel internacional. A globalizao tem vindo a ser
culpabilizada pelo aprofundamento das desigualdades no interior e entre
pases, e pelas formas de excluso social que a se geram. A ideologia neo-
liberal tem na sua base um neo-darwinismo social, segundo o qual devem
vencer os melhores, os mais capazes, isto , os mais fortes. Ao criar riqueza,
promove e espalha a pobreza. A globalizao, para alm das diferenciaes
internas, torna assim evidentes as disparidades entre as naes. Ao lado das
representaes e das culturas hegemnicas do centro, tendem a surgir, em
consequncia disso, "culturas do no" em alguns pontos do globo, como
tentativas de criar culturas anti-hegemnicas com a inteno de serem
hegemnicas contra a hegemonia.
A referncia a tais abordagens no pretende fazer mais do que permitir
alguma abertura a outras perspectivas, oferecendo um cenrio diversificado do
que Anthony Giddens considera como sendo um "mundo desvairado", afir-
mao que muitos tm como pertinente para descrever a situao actual.
No mundo contemporneo, em que todos tendem a considerar-se iguais,
nem todos desenvolvem o mesmo esforo para conseguir a igualdade. O
Estado social tem mantido uma relativa coeso social na base de uma certa
passividade dos assistidos. A coeso que se funda na cidadania para todos
apela, ao contrrio, a uma solidariedade activa, baseada na crescente autono-
mia das pessoas.
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As sociedades actuais esto divididas entre a compaixo pela misria e a
sensibilidade em relao s desigualdades, e a defesa de interesses
econmicos onde se exprimem egosmos de pessoas e de grupos. Este
tambm um eixo da dicotomizao das representaes. Grande parte das
desigualdades hoje existentes traduzem um dfice de cidadania, e esta
manifesta a ausncia da prtica democrtica que se inspire num esprito de
solidariedade e que ultrapasse aquela diviso.
Mas se as sociedades, pelo seu prprio funcionamento, produzem
desigualdades, elaboram igualmente ideologias laudatrias da diferena, ao
mesmo tempo que procuram exorcizar as desigualdades. Servem, no raro,
este objectivo, alguns conceitos, como o de solidariedade.
A solidariedade pode ser um conceito analtico til na abordagem da rea-
lidade. Pode, contudo, tambm inscrever-se numa matriz ideolgica. Em tal
acepo, aparece vulgarmente no discurso poltico. Nessa altura, produz uma
representao social por via poltica e tal representao acaba por desempenhar
uma funo de desresponsabilizao social por parte dos poderes pblicos.
Situaes existem em que o conceito pode significar o seu contrrio,
sobretudo quando usado por formaes econmicas. So desta natureza as
generosidades de todos os Bill Gates existentes neste j to pequeno planeta
em vias de ser devorado pelo imperialismo neo-liberal. No discurso poltico,
tende a traduzir a transferncia para a sociedade da total responsabilidade em
questes sociais.
A solidariedade um conceito ambguo. Usando a linguagem weberiana,
poder dizer-se que se trata de um conceito amorfo. Serve, por isso,
objectivos ideolgicos e polticos, alm de finalidades analticas.
H uma pluralidade de representaes, de acordo com os concretos
sistemas de relaes sociais. As representaes constituem universos de
sentido que definem o mundo existencial das pessoas. So a "gramtica do
quotidiano" no dizer de Sainsaulieu. Os limites do mundo so os limites da
cultura de cada indivduo, de cada grupo, de cada classe social e de cada povo.
Limites da cultura so os limites das representaes sociais. As pessoas tm
dificuldade de viver e de pensar para alm desses limites.
As representaes sociais, enquanto tais, so formas de conhecimento
socialmente elaboradas e partilhadas, que possuem uma viso prtica e
concorrente da vida colectiva, necessria construo de uma realidade
comum para um conjunto de pessoas. Enquanto sistemas de interpretao que
regem a relao social, organizam e orientam as condutas e as comunicaes
sociais.
Sendo expresses de saber partilhado, so contudo formas de
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conhecimento conotativo, e no simplesmente denotativo, que possibilitam o
juzo e a qualificao de realidades, atribuindo-lhes propriedades positivas ou
negativas.
As representaes sociais do conta da experincia prtica dos actores
sociais, dependendo da sua posio social e da sua relao com a realidade.
Como produes ideolgicas associadas a uma prtica, so actividades de
conhecimento-desconhecimento, de desocultao-ocultao, como todas as
modalidades de ideologia.
As representaes do, deste modo, conta do trabalho que a sociedade
efectua sobre as significaes que so necessrias ao seu funcionamento. H
uma produo social das representaes, de acordo com o sistema social
existente. Na base desta produo, esto o lugar scio-econmico dos actores,
a sua prtica, a instncia ideolgica que organiza as significaes das relaes
sociais e a memria colectiva prpria de cada grupo ou de cada classe social.
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