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Historia General IV
Cultura popular y cultura hegemnica en la Europa Moderna

Algunas precisiones terico-metodolgicas
Adentrarnos en el mundo cultural de la Europa moderna nos obliga a considerar algunas cuestiones
epistemolgicas a priori, bsicamente por la renovacin historiogrfica que posibilit adecuar los
mtodos de investigacin del historiador a un tipo de anlisis microscpico del pasado, exigido
invariablemente por la ponderacin de las culturas y las subjetividades de los individuos como variables
determinantes y explicativas de los grupos humanos en el tiempo.
Si bien desde fines del siglo XIX y hasta bien entrado el siglo XX los historiadores estaban preocupados
por explicar bsicamente los acontecimientos polticos, sociales y econmicos de cada sociedad dando
con ello mayor importancia a los documentos oficiales y por ende a los grupos de poder, a partir de
mediados del siglo XX comenzaron a preguntarse cmo se poda aprehender la naturaleza de la compleja
relacin que existe entre las estructuras globales y la vivencia y percepcin cotidiana de estas estructuras
por parte de los annimos involucrados. El objeto de estudio de la historia haba variado su centro de
inters, ahora importaban tambin los restos casi invisibles del pasado humano.
La crtica a los modelos de explicacin histrica hasta entonces vigentes, que surgi en los aos setenta y
ochenta del siglo XX, se centraba en una negacin del postulado que sostena la posibilidad de un
conocimiento holstico del pasado. Ahora se bregaba por el estudio de los aspectos ms invisibles y
subjetivos de las conductas humanas, aquellos que no pueden ser, fcilmente, adscriptos a modelos de
explicacin terica y estructural que intentan una comprensin general y acabada de las transformaciones
del pasado. Se intentaba discernir no slo las formas en que los grupos sociales, y los individuos, vivieron
su momento histrico sino que se pona a discusin una cuestin de fondo del conocimiento histrico: el
juego de opuestos entre individuo y sociedad que a la hora de analizar determinada realidad histrica,
obliga al historiador a realizar una eleccin: si privilegia el anlisis de las grandes estructuras sociales o si
por el contrario lo que privilegia es una mirada desde el individuo para recrear el contexto delineado por
aquellas estructuras. Esto supone de hecho, la eleccin previa de determinadas herramientas de anlisis.
Sin embargo, esta puesta en tela de juicio de los modelos de explicacin imperantes hasta los aos `60 no
significaba el rechazo absoluto de sus argumentos, sino una profundizacin y ampliacin de los estudios
de historia social que se haban realizado hasta el momento, lo que daba por resultado la aparicin de
nuevos campos de anlisis. Esta nueva historia cultural de la vida cotidiana prestaba atencin a las
capas amplias de la poblacin en detrimento de los grupos de poder, rechazando el estudio de los
2
procesos annimos y los mtodos cuantitativos de la historia social tanto de la historiografa francesa
como inglesa. En efecto, los historiadores que adscriban al marxismo en general priorizaban el anlisis
de las grandes estructuras, bsicamente la socio-econmica, concediendo menor importancia al rol del
individuo al argumentar que su protagonismo y el de la sociedad en la que vive afectan el desarrollo
histrico de forma desigual: en tanto que la conducta individual puede hacer variar el curso de
determinados acontecimientos, no puede modificar la tendencia general de los procesos. En cambio, los
historiadores no estructuralistas, especialmente los franceses, insistan en la utilidad de valorar el papel de
los restos inmateriales del pasado, como las vivencias privadas y cotidianas de los individuos.
Para la ciencia histrica de los aos setenta, el foco de atencin se desplaz de las estructuras y los
procesos hacia las culturas y los modos de vida pero sin disolver necesariamente la unin entre los dos
polos. Esta nueva historia que giraba en torno de la vida cotidiana de sujetos annimos tena, sin
embargo, un punto importante en comn con el marxismo y la ciencia social histrica francesa: el
considerar que las sociedades se hallan, indefectiblemente, condicionadas por los conflictos.
La historia cultural (...) considera al individuo, no en la libertad supuesta de su yo propio y separado,
sino en su inscripcin en el seno de las dependencias recprocas que constituyen las configuraciones
sociales a las que l pertenece
1

Reconociendo los aportes de los trabajos clsicos de la Historia Social (tanto de Annales como de los
historiadores marxista britnicos) consideramos que la Historia Cultural (extraordinariamente diversa en
si misma) a travs de sus planteos tericos y metodolgicos y de las problemticas histricas que ha ido
abordando ha revitalizado los estudios del pasado y ha permitido a la Historia contactarse con otras
disciplinas y dar respuestas a nuevas y viejas cuestiones de inters. En este sentido, la Historia Socio-
cultural a la nos referimos rechaza las reivindicaciones totalizantes que equiparan lo cultural con la
totalidad del proceso histrico, al mismo tiempo que se opone a las pretensiones absolutistas de algunos
partidarios del llamado giro lingstico y reclama una fuerte conciencia de la necesidad de
contextualizar los estudios. En tanto, que no deja de reivindicar los aportes emergentes a partir de
recuperar el inters por los sujetos. Para decirlo ms concretamente, la estratificacin social, la
constitucin de los grupos humanos, la estructuracin de las relaciones sociales entre grupos e individuos
y las representaciones e imaginarios que cada uno de ellos elaboran, no pueden estudiarse y
comprenderse, sin tener en cuenta las bases materiales de la produccin y distribucin del excedente
econmico. No obstante, tambin es necesario advertir que es inconveniente reducir el estudio de las
jerarquas sociales a su sola base econmica sin tener en cuenta otros elementos como la distribucin del
poder y la configuracin de las representaciones. Y, obviamente, tampoco puede plantearse una
vinculacin demasiado mecanicista entre las estructuras econmico-sociales y las percepciones y

1
Chartier, R: El mundo como representacin, Gedisa, Barcelona, 1995, p. 10.
3
cosmovisiones ya que, como ha establecido Duby cada fuerza en accin, aunque dependiente del
movimiento de todas las otras, se halla animada por un impulso que le es propio y cada una se desarrolla
en el interior de una duracin relativamente autnoma.
Resumiendo, , la respuesta a un excesivo y mecanicista determinismo econmico, llev a abrirse a nuevas
cuestiones, a nuevas reas del conocimiento, pero la ampliacin del campo de la historia no est en
conflicto con el esfuerzo de producir una sntesis, entendida como una explicacin coherente del pasado.
La nueva historia de hombres, representaciones e, incluso, acontecimientos es algo que complementa pero
que no suplanta el anlisis de los procesos socio-econmicos. En este sentido no hay contradiccin entre
la obra general realizadas por George Duby y su estudio sobre la batalla de Bouvines: ambos trabajos
apuntan a la mejor comprensin de la sociedad feudal francesa. Como seala Hobsbawm: "No tiene nada
de nuevo elegir ver el mundo a travs de un microscopio y no con un telescopio. En la medida en que
aceptemos que estamos estudiando el mismo cosmos, la eleccin entre microcosmos y macrocosmos es
asunto de seleccionar la tcnica apropiada. Resulta significativo que en la actualidad sean ms
historiadores los que encuentran til al microscopio, pero esto no significa necesariamente que rechacen a
los telescopios porque estos estn pasados de moda."
2

En sntesis, la oposicin entre historia social y "nuevas historias" no parece ser insuperable. De tal
manera, las ms recientes y pujantes Historia cultural e Historia intelectual no deberan necesariamente
evidenciar rupturas profundas y radicales con los principios bsicos de la historia social. Estas
perspectivas, atendiendo a las representaciones y los imaginarios junto con el de las prcticas sociales que
los producen y los modos de circulacin de los objetos culturales y la atencin a los productos
intelectuales contextualizados, interesada en la historicidad de los conceptos, la circulacin de las ideas y
preocupada por los productores de esas ideas se presentan, a mi mirada, ms como herederas de la
historia social que como perspectivas opuestas. Es cierto, que estas historias prestan mucha ms atencin
a los individuos la vuelta al sujeto- y en ese aspecto marcan una perspectiva diferenciada. Sin embargo,
la posibilidad de observar al sujeto de manera contextuada slo es posible porque la historia social
permiti ya un conocimiento profundo de los grupos sociales y sus contextos. En este sentido, soy
partcipe de la opinin de Carlos Barros quien sostiene que es necesario seguir cultivando la
diversificacin de contactos renovadores con las ciencias sociales a efectos de prstamos metodolgicos,
tomando conocimiento de las diferentes corrientes existentes en stas, pero sin caer en la estrechez
acadmica de miras y la radicalizacin del argumento polmico, que con frecuencia hacen aparecer como
incompatibles experiencias y mtodos disciplinarios que objetivamente no lo son
3
, ya que, como ha dicho
Jerzy Topolsky: La afirmacin de que la investigacin histrica, necesariamente, debe formar sus propios

2
Eric Hobsbawm: "El renacimiento de la historia narrativa: Algunos comentarios", Historias, 14, Mxico, julio-septiembre de
1986
3
Carlos Barros: Historia de las mentalidades, historial social, en Alejandro Tortolero (coordinador) : Estudios Histricos II,,
Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana, 1994, pp. 31-69.
4
conceptos, parece errnea desde el punto de vista del desarrollo de la ciencia. Es mucho ms adecuado
exigir que los historiadores se beneficien de los logros de otras disciplinas
4
.


Para reflexionar

Qu papel cumplen los individuos en los cambios histricos?
Cul es el peso especfico de las sociedades y cul el de los grupos sociales?
Cul es el punto de encuentro entre la existencia individual y la colectiva en el
anlisis histrico?

La circularidad cultural
La cultura popular, segn Ginzburg, se define, antes que todo, por su oposicin a la cultura letrada u
oficial de las clases dominantes (lo cual pone en evidencia el carcter no positivo de la definicin, sino
que es resultado de una oposicin, de un no-ser), lo que confirma la preocupacin del historiador italiano
por recuperar los conflictos de las clases en una dimensin socio cultural globalizante que den la
verdadera dimensin de la cultura popular, sus particularidades y su dimensin especfica. Sin embargo,
es imposible desconocer que la cultura popular se define, tambin, por las relaciones que mantiene con la
cultura dominante, filtrada por las clases subalternas de acuerdo con sus propios valores y condiciones de
vida. Es a propsito de esta dinmica entre los niveles culturales, popular y erudito, que la cultura letrada
filtra a su modo los elementos de la cultura popular, y es que Carlo Ginzburg, propone el concepto de
circularidad cultural (compartido tambin, de algn modo, por Burke y Bajtin). Este concepto permite
reconocer un proceso de filtracin de informacin en un doble sentido en sociedades jerarquizadas, donde
los sectores que representan a la cultura caligrfica o letrada con la elaboracin de sus discursos y teoras
sistemticas se posicionan para explicar la realidad, y a partir de esta dinmica de posicionamiento poder
permear y moldear las prcticas de otros grupos sociales no letrados denominados culturas subalternas.
Pero, de igual forma, estos grupos subalternos logran atravesar la cultura letrada o hegemnica con las
prcticas discursivas que ellos elaboran, fundadas sobre el entramado dinmico de la oralidad, es decir, se
va dando un flujo constante de permeabilidad o cruce de informacin desde ambas partes, desde lo
letrado, y desde lo no letrado. Esta dialctica es lo que permite aproximarnos al mundo y la mentalidad

4
Jerzy Topolsky: Metodologa de la historia, Madrid, 1982, p. 476
5
que representa Domenico Scandella, conocido como Menocchio, el personaje central en El queso y los
gusanos, la historia que estudia Carlo Ginzburg.

Asimismo, es interesante rescatar la perspectiva de Roger Chartier cuando sostiene no slo hay que
observar como se impusieron los modelos culturales, ya que seguramente stos fueron recibidos con una
enorme variedad de reacciones, desde la aceptacin sumisa hasta la rebelin abierta. Que la cultura de la
Reforma pretendiese sujetar a la poblacin no prueba que la gente estuviese, de hecho, total y
universalmente sujeta. Es preciso asumir que existe una distancia entre la norma y la vida real, entre la
teora y la prctica, una frmula en la cual puedan deslizarse unos replanteamientos y unos
procedimientos para el estudio de los modelos. La cultura impuesta por la clase dirigente a lo largo de
esas centurias no estaba capacitada para destruir entidades particulares y prcticas arraigadas, que las
resistieron tanto como la ms poderosa cultura de masas actual. El cambio, obviamente, reside en la
manera en que estas entidades y prcticas fueron expresadas y en como afirmaron su existencia e hicieron
uso propio de innovaciones destinadas originariamente a reprimirlas. Sin embargo, aceptar tal mutacin
como incontestable no nos conduce necesariamente a reconocer una ruptura en la continuidad cultural de
los tres siglos de la temprana Edad Moderna. Tampoco nos fuerza a aceptar que, tras un momento de
inflexin, no hubo lugar para otras prcticas y pensamientos que los que los eclesisticos, servidores del
estado y letrados quisieron inculcar
5
.
Chartier, basndose en la tesis de Lawrence W. Levine que caracteriza la trayectoria cultural americana
en el siglo XIX, que sostiene que en todos los sectores de la sociedad de la segunda mitad del siglo XIX
la cultura americana sufra un proceso de fragmentacin. Este se manifestaba en la relativa decadencia de
la cultura para un pblico compartido, que en la segunda mitad del siglo XIX se fractur en una serie de
culturas que cada vez tenan menos puntos en comn. Teatros, liceos, museos y auditorios que haban
alojado a una gran combinacin de gentes, experimentando una mezcla eclctica de cultura expresiva,
fueron filtrando progresivamente su clientela y sus programas y as, poco a poco, dejaron de encontrarse
audiencias que traspasaban el muro socio-econmico y disfrutaban de una cultura expresiva que mezclaba
elementos de lo que llamamos hoy alta, baja y cultura folklrica.(s) Una doble evolucin lleva de la
"cultura pblica compartida" a la "cultura bifurcada". Por un lado, un proceso de sustraccin que asigna a
las prcticas culturales un valor distintivo tanto ms fuerte cuanto menos divididas estn ellas; por el otro,
un proceso de descalificacin-exclusin que expulsa lejos de la cultura sacralizada y canonizada las obras,
los objetos, las formas de diversin populares.
Este modelo de comprensin sorprende por sus analogas con el propuesto para describir la trayectoria
cultural de las sociedades occidentales entre los siglos XVI y XVIII. En todas partes una bifurcacin

5
Roger Chartier: Cultura popular, retorno a un concepto historiogrfico, en MANUSCRITS, no 12, Gener 1994, pags.
43-62

6
cultural operada por el retiro de las lites y el acantonamiento de la cultura popular habra dislocado un
tiempo comn, la cultura "bajtiniana" de la plaza pblica, folklrica, festiva, carnavalesca. En ambos
casos pueden plantearse las mismas cuestiones.
Pero, el propio Chartier se pregunta si la cultura dividida, es tan homognea como lo parece? y, en un
tiempo de separaciones e intercambios, las fronteras entre cultura legtima y cultura descalificada son tan
abismales como lo parecen?
En este sentido, tampoco est de ms recordar lo sealado por Pierre Bourdieu cuando se refiere al gusto
y lo concibe como una disposicin esttica compleja que establece una relacin distante y segura con el
mundo y con los otros, pero que al mismo tiempo es una expresin distintiva de una posicin privilegiada
en el espacio social, cuyo valor distintivo se determina, supuestamente, de manera objetiva en relacin
con las expresiones engendradas a partir de condiciones diferentes. El gusto, es decir la definicin
esttica, une y separa. Al ser producto de unos condicionamientos asociados a una clase particular de
condiciones de existencia, une a todos los que son producto de condiciones similares, pero distingue de
los dems
6
.

Compartimentos estancos?: la sociedad de la Europa Moderna.

La sociedad de la baja edad media y de inicios de la modernidad constitua una sociedad esttica en la que
cada persona, por nacimiento o por privilegio del linaje al que perteneca, era miembro de un estamento
estanco que le otorgaba natural a las prerrogativas o desventajas de esta pertenencia. Lo que diferenciaba
bsicamente a los grupos sociales era la posibilidad, o no, de participacin poltica y la posibilidad, o no,
de la coercin simblica y material de la estructura socio productiva. Ahora bien, la suposicin de que la
expansin de la economa de mercado, en conexin con la aparicin simultnea del primitivo estado
moderno, produjo la disolucin de este orden estamental debe ser puesta en consideracin ya que se
puede constatar la supervivencia de formas sociales feudales hasta el siglo XVIII. En efecto, lo que
predomina es la articulacin de un nuevo orden social que, al amparo del nuevo estado centralizado,
cierra cada vez ms los mecanismos de la movilidad social.
Cierto es que, sobre todo en los pases que lideraron la primera transicin al capitalismo, como
Inglaterra y Holanda, existieron tendencias niveladoras. Pero, en el conjunto de Europa, la incipiente
acumulacin del capital comercial produjo un reforzamiento de las estructuras estamentales, un
endurecimiento que sin duda tuvo un efecto distinto para cada grupo social y para cada pas, an cuando
fuera un fenmeno generalizado. En todo caso, la sociedad estamental de la edad media, dotada de

6
Pierre Bourdieu: La distincin, Criterio y bases sociales del gusto, Madrid, Taurus, 1991p. 53
7
movilidad y todava no cerrada, se convirti en un orden social organicista, dentro del cual a cada grupo y
a cada individuo le corresponda un rol claramente definido al que se tena que ajustar.
Esta realidad se traduca en el intento de regular normativamente todos los mbitos de la conducta
cotidiana, para garantizar y sancionar la supremaca de la nobleza y la opresin del pueblo bajo la
direccin poltica de un nuevo tipo de estado que en muchos casos haba surgido gracias a las alianzas
oportunas de la nobleza todava de corte rural y terrateniente.
Sin embargo, no podemos pensar que este proceso social se consolid sin resistencias del campesinado, si
tenemos en cuenta que lo que efectivamente este proceso provocaba era la agudizacin de las diferencias
no slo sociales sino tambin materiales. La brecha entre ricos y pobres era cada vez ms patente a pesar
de que la nobleza detentara de forma exclusiva la direccin poltica, la burguesa se dedicara al comercio
y las finanzas y el campesinado tuviera que cultivar la tierra; lo que haca parecer que los conflictos y los
desrdenes disminuan, al tiempo que quedaba asegurada la subsistencia de la sociedad. La iglesia
catlica, reforzada, sancion esta estructura estanca en el contexto de la contra reforma.
El orden estamental del siglo XVI y XVII era considerado por los grupos de poder como un sistema que
equilibraba los intereses de cada uno de los grupos sociales, an cuando no fuera otra cosa que una
garanta desigualdad social que esconda, sin poder hacer que desaparecieran, las tensiones sociales,
producto de la lucha por el poder entre los mismos nobles o entre estos y los burgueses ms ricos que
ostentaban la riqueza material pero no el poder poltico. Es interesante hacer notar cun significativa era
la ostentacin social del lugar del poder, que se evidenciaba por ejemplo en los ampulosos gastos en
vestimenta, comida y vivienda. Esta tendencia fue ms acusada en los pases en que se dio una evolucin
hacia el absolutismo que en los que ste tuvo un carcter liberal, aunque en un principio fue un
fenmeno general.
El endurecimiento de la sociedad estamental se inici ya, en algunos pases, en la primera mitad del siglo
XVI alcanzando un apogeo casi generalizado a fines de este y comienzos del XVII. Las posibilidades de
movilidad y libertad durante el siglo XVI eran prcticamente inexistentes a mediados del XVII.
Este reforzamiento de la estructura estamental favorecido por el primer estado moderno tuvo
consecuencias sociales de largo aliento. Al mismo tiempo, y esto hay que resaltarlo, los estamentos
fundamentales, nobleza, burguesa y campesinado, se fueron diferenciando hacia el interior de cada uno
de ellos de manera progresiva. Si bien durante el apogeo del feudalismo y ms marcadamente a partir del
siglo XIII
7
, un noble pobre apenas se distingua de un campesino rico o un burgus poda alcanzar una

7
Guy Bois es uno de los autores que postula que la crisis final del feudalismo fue consecuencia de los dos grandes procesos de
acumulacin econmica de los siglos XIII y XVI, y no de la crisis econmica del siglo XIV, como tradicionalmente se haba
pensado; se puede consultar del autor: Crisis del feudalismo. Economa rural y demografa en Normanda Oriental desde
comienzos del siglo XIV a mediados del siglo XVI, en Boletn de Historia Social europea N 2 Universidad Nacional de La
Plata, 1990
8
posicin poltica similar a la de un noble, a partir del siglo XVI, el abismo se hizo cada vez ms profundo.
Cierto es que aun no exista una sociedad cortesana cerrada, como la estudiada por Norbert Elias, pero el
proceso que culminara en ella, ya haba comenzado: la nobleza se fue apartando mucho ms de los
burgueses y de los campesinos en la medida en que gozaba de los mejores privilegios, posea una
conciencia clara de su importancia, a juzgar por las formas opulentas de su vida pblica, y tomaba como
punto de pertenencia y de identidad, la vida en la corte. A cada estamento le correspondan smbolos
sociales propios, que permitan mantener la cohesin pero tambin diferenciarse del resto.

Cultura popular y cultura hegemnica
En 1500 la cultura popular era una cultura
de todos; una segunda cultura para los ms instruidos
y la nica para el resto. Sin embargo, en 1800 y en la
mayor parte de Europa, el clero, la nobleza, los
mercaderes, los de profesiones liberales y las esposas
de todos ellos, haban abandonado la cultura de las
clases ms bajas de los que estaban separados, ahora
ms que nunca, por profundas diferencias en cuanto a
la visin que tenan del mundo
8

Con el proceso de polarizacin de los grupos sociales y estamentos iniciado en la Baja Edad Media e
intensificado a principios de la Edad Moderna no se desarroll, a pesar del mpetu universalizador de la
Reforma, una cultura cristiana homognea, sino que de acuerdo con las diferenciaciones sociales
existentes, se generaron una gran variedad de formaciones culturales diferentes sujetas de manera
creciente, a una clasificacin que hoy en da podemos distinguir como cultura popular
9
o cultura
hegemnica.
"En busca de la cultura popular", la primera parte del libro de Burke, subraya la dificultad de alcanzar"
esa presa elusiva" y sostiene que sera ms apropiado hablar ms bien de numerosas "subculturas", en
tanto hubo diferencias amplias entre las culturas de la gente de campo y la de aldeas, o entre aquellas de
vagabundos, soldados, marineros y otras personas errantes. De hecho "la cultura popular era percibida
como una cultura local" a menudo tinta por un fuerte sentimiento xenfobo. An ms, la tradicin
popular y la versada con frecuencia se entreveraban, y un tercer tipo de cultura, que difundieron libritos

8
Burke, P: La cultura popular en la Europa moderna, Alianza Editorial, Madrid, 1991 p. 376.
9
Peter Burke ha definido a la cultura popular por la negativa ya que parece preferible definirla inicialmente en sentido
negativo, como cultura no oficial, la cultura de los grupos que no formaban parte de la lite, las clases subordinadas tal como
las defini Gramsci. En el caso de la Europa moderna, estas clases estaban formadas por una multitud de grupos sociales ms o
menos definidos, de los que los ms notables eran los artesanos y los campesinos, en, op. cit, p. 29.
9
baratos de venta ambulante, se insert entre las dos primeras. En consecuencia, es imposible "la
aproximacin directa" pues todos los documentos disponibles (obras de grandes escritores, sermones,
hojas volantes y libritos baratos, tradiciones orales como las recogidas en escritos, procesos y confesiones
de herejes y brujas, documentos sobre rebeliones) distorsionan la cultura popular y hacen necesario
recurrir a una" aproximacin oblicua" que combine el mtodo regresivo (expuesto por Marc Bloch) y
comparaciones, incluyendo a sociedades africanas y otras semejantes descritas por antroplogos.
Bajo estas condiciones uno puede esperar descubrir las "Estructuras de la cultura popular" que describe la
segunda parte.
Trasmitida por profesionales y no profesionales, en iglesias y mesones, en mercados y ferias la cultura
popular asume muchas formas, que siempre son "combinaciones de formas elementales, permutacin de
elementos siempre ms o menos ready-made" . El autor inquiere las leyes de esta cultura -siguiendo a
Propp y a Lvi-Strauss-y concluye: "la gente recuerda de manera selectiva" en realidad ajusta la novedad
a moldes antiguos ms que crear algo completamente nuevo. Aunque percibieron la sociedad "en
trminos de conflicto", las mayoras "tuvieron que estructurar su mundo conforme a modelos que provey
el grupo dominante"
La ltima parte examina los "cambios en la cultura popular". De 1500 a 1650, el propsito de la iglesia es
fomentar una "cultura de lo piadoso" luchando contra supersticiones y con una separacin estricta entre
asuntos sacros y asuntos profanos. La brecha entre cultura popular y cultura versada se ahonda despus,
entre 1650 y 1800, cuando los laicos reemplazan en su lucha a la clereca.
La revolucin comercial y los progresos en la escolarizacin crean una "cultura de masas"; secularizan al
mundo al menguar la importancia de lo sobrenatural; ocasionan un cambio mental hacia lo poltico en las
gentes que leen, o que escuchan la lectura de peridicos o de panfletos. Al final las clases altas se hallan
completamente alejadas de la cultura popular: "En 1500 despreciaban al pueblo comn pero compartan
su cultura. En 1800, sus descendientes haban cesado de participar espontneamente en la cultura
popular"
A su vez, la cultura popular, que se nos pone claramente de manifiesto en un sinnmero de rituales,
costumbres, formas de convivencia y de protesta
10
, no era el resultado y la expresin de una
independencia absoluta frente al poder feudal en el sentido de una autodeterminacin poltica y cultural,
ya que todos los habitantes de las aldeas al igual que las capas bajas de las ciudades, estaban integradas en
mayor o menor grado en formaciones polticas regionales o suprarregionales. Sin embargo, no se puede
negar que por una parte, el aumento de las libertades polticas
11
condicion y posibilit la sublevacin de
los campesinos, generalmente en contra del hambre y la miseria. Por otra parte, las tradiciones culturales
del campesinado propias del mundo medieval, sobrevivieron intactas hasta bien entrado el siglo XVIII.

10
Se puede consultar al respecto el excelente trabajo de Edward Thompson: Costumbres en comn, Crtica, Barcelona, 1995.
11
Inglaterra fue el primer estado en abolir la servidumbre como medio de sujecin jurdica personal, en 1381.
10
La cultura popular surgida en la Baja Edad Media era el producto de la lucha por un campo de libertad
cultural y social frente a la opresin impuesta por las formaciones polticas estamentales y las
organizaciones eclesisticas
12
. Esta cultura, en principio tolerada por el seor y el clrigo bien para no
poner en peligro el sistema tributario, bien porque las formas culturales de ambos se diferenciaban
todava poco, experiment un expresivo apogeo en el siglo XVI a consecuencia de la concentracin social
y de la suavizacin de los lazos de dependencia feudales. Sin embargo, a medida que la nobleza fue
agudizando y diferenciando claramente por oposicin a los dems, las formas de sus comportamientos
tanto pblicos como privados, los estados centralizados modernos intentaron someter de forma coactiva al
pueblo a la nueva reparticin del mapa de lo moral al tiempo que los seores empezaban a descubrir en la
relativa autonoma de la cultua popular una latente amenaza poltica y religiosa. As, no es extrao que se
iniciara una lucha contra las formas y los rituales de la vida cotidiana del pueblo. La persecucin de la
cultura popular que se pone de manifiesto en las numerosas prohibiciones contra los bailes, los baos, los
ritos nupciales, las fiestas, etc., no implicaba inicialmente una lucha contra los usos del pueblo, sino
solamente contra su autonoma cultural. En este sentido, en un principio habran de ser tambin en mayor
medida los intereses de pacificacin contra el peligro de sublevacin, los motivos econmicos y la
persecucin de la hereja los que conduciran a intervenir en la cultura popular. La difamacin moral y
esttica de sta en su conjunto no se producira sino con la unificacin y sometimiento a la disciplina de
la sociedad territorial y con el nacimiento de la moral burguesa.
Por otra parte, las costumbres y usos populares eran algo ms que una simple superestructura cultural,
prescindente de los intereses econmicos, sino que la cultura popular se hallaba indefectiblemente ligada,
y era producto, de la configuracin cotidiana de las circunstancias laborales, polticas y existenciales
como forma de organizacin de la vida social.
A pesar de su rudeza y despreocupacin de su desenfreno y sensualidad, de su carcter veleidoso y
extico, la vida popular no careca sin embargo de racionalidad, si bien los usos y costumbres no seguan
una lgica econmica y moral de signo moderno, sino que respondan a la situacin en la que se
desarrollaba la vida del pueblo, inmersa en la tradicin y el mundo del trabajo. La cultura popular no era,
por tanto, parte de una cultura del ocio que el pueblo pudiera configurar a su gusto y que sirviera para
descansar del trabajo fsico sino que comprenda tanto el tiempo de trabajo como el tiempo libre. Las
fiestas, celebraciones y juegos
13
no tenan como fin nicamente la recuperacin del trabajo fsico o la
liberacin de la opresin seorial, sino que eran las formas centrales de la vida y la accin colectiva
14
.

12
No hay que olvidar que frente a la crisis del feudalismo, se aceitaron y fortalecieron los mecanismos de exaccin fiscal y
tributaria del campesinado
13
Mijail Bajtin ha sealado que las las mltiples manifestaciones de esta cultura pueden subdividirse en tres grandes
categoras: Formas y rituales del espectculo (festejos carnavalescos, obras cmicas representadas en la plaza pblica, etc);
obras cmicas verbales de diversa naturaleza, orales y escritas en latn o en lengua vulgar y diversas formas y tipos del
11
La cultura popular no se basaba en una actividad intelectual y una documentacin escrita independientes
de la actuacin social prctica pues aunque algunos campesinos y artesanos supieran leer y escribir, la
razn de los libros era sin embargo extraa para el pueblo cuyas formas de transmisin eran la tradicin
no literaria y oral, las manifestaciones sensuales, la comunicacin social ritual y las formas de actuacin
acordes con las costumbres
15
.
La cultura popular tena por ltimo su propia sus propias concepciones de lo divino, de los bueno o malo,
de los correcto o de incorrecto, por lo que podemos argumentar que en definitiva, posea una particular
cosmovisin del mundo, de los cielos y del inframundo. Se trataba, en suma, de una religiosidad cuya
autonoma se habra de imponer durante largo tiempo frente a la forma de cristianismo pregonado e
impulsado por la iglesia. Los usos, smbolos y rituales de las capas sociales bajas no eran genuinamente
cristianos, sino que tenan sus fundamentos conforme al mundo de sus experiencias, en una concepcin
religiosa y mgica del mundo. El cristianismo no era completamente ajeno al pueblo sino que ste lo
haba recibido y traducido de acuerdo a sus propias experiencias vitales, del mismo modo que la iglesia,
por su parte, haba tomado numerosos elementos de la cultura popular. Del mismo modo que se daba una
vinculacin entre la cultura popular y la aristocrtica, existan tambin correspondencias entre las
prcticas religiosas del pueblo y las de la iglesia
16
.
Por su parte, la cultura hegemnica de inicios de la Edad Moderna se destacaba a simple vista por la
centralidad de las fastuosas fiestas, los juegos y las destrezas con las armas, el papel primordial del los
banquetes y el lujo de las vestimentas. Esta cultura tena por otro lado, una funcin completamente
distinta de la popular: era la expresin de una supremaca social y en consecuencia, el atributo de una
praxis poltica que habra de manifestarse durante mucho tiempo directamente y de forma exclusiva,
mediante la fuerza y la opresin corporal.
La nobleza haba desarrollado ya en la Edad Media sus propias formas de auto representacin cultural, si
bien stas no se iran diferenciando de las del pueblo sino de manera gradual. Desde haca mucho tiempo,
el campesinado y la nobleza vivan con formas particulares de integracin, social y econmica, en el
medio rural. Sin embargo, durante los siglos XV y XVI y al comps del proceso de urbanizacin y de
centralizacin estatal, la nobleza se instal en las ciudades, generalmente en las cortes que comenzaban a
tener un patrn fijo de asentamiento, al amparo de una coyuntura econmica ascendente. Abandon la

vocabulario familiar y grosero (insultos, juramentos, lemas populares, etc; en La cultura popular en la Edad Media y en el
Renacimiento, Alianza Editorial, Madrid, 1988, p. 10.
14
Sobre las formas de racionalidad de la cultura popular consultar: La economa moral de la multitud en la Inglaterra del
siglo XVII y La economa moral revisada, en Thompson.
15
Al respecto se puede ver Chartier : Figuras literarias y experiencias sociales: la literatura picaresca en los libros de la
Biblioteca Azul.
16
Un claro ejemplo es la figura de San Francisco de Ass, que siendo primero condenado por la iglesia, es santificado a
posteriori en un contexto de exaltacin de la pobreza practicado por el papado en estricta correlacin con la necesidad de
adecuar las estructuras eclesisticas al contexto histrico.
12
administracin directa de sus propiedades rurales (por lo que aparecieron nuevas figuras de poder
intermedias: los funcionarios o representantes de los nobles en el campo) al tiempo que inverta cada
vez ms, los excedentes en ostentacin para asegurar el sentido de pertenencia a un estamento selecto, en
una sociedad cuyo status quo pareca estar amenazado por la aparicin de nuevos grupos de poder, sino
poltico, al menos econmico.
En un breve espacio de tiempo en el siglo XVI y an ms intensamente en el XVII, toda Europa se vio
surcada por una red de cortes. Las residencias oficiales seoriales, relativamente modestas en pocas
anteriores, las haciendas y las fortalezas se convirtieron en castillos ricamente amueblados y con
preciosas colecciones de libros y obras de arte, en los cuales se desarrollaba un ceremonial y una vida
social cortesana.
La nobleza manifestara su podero por medio de un mundo de pompa y ostentacin (considerado como
una estrategia para distinguir a una familia de sus iguales sociales y de sus rivales, as como de sus
inferiores sociales), ceremonias y smbolos ajenos al pueblo, debiendo poner claramente de relieve su
diferencia en todos los mbitos como estamento del poder respecto de los otros grupos sociales.


La religiosidad popular
Como puede advertirse, si hablamos de cultura (y de cultura popular) debemos necesariamente pensar en
la religiosidad de los sectores subalternos. Los estudios sobre religin son aun escasos dentro de la
historiografa contempornea. Por diversas razones los historiadores profesionales han dejado ese campo
de estudios en manos de los practicantes de las religiones. No obstante, en los ltimos aos ha habido un
mayor inters en la cuestin que est dando (tanto en Argentina como en el resto de occidente) muy
buenos e interesantes resultados.
Uno de los planos que ms se est trabajando es el de la religiosidad popular y all ha sido muy valioso el
aporte de algunos antroplogos sociales y etngrafos. A partir de esos trabajos y el de historiadores que se
les han sumado se ha tomado conciencia de que la religin ha sido un motor indiscutible de la vida social.
Para bien o para mal, la religin daba grandes consuelos a los hombres y produca grandes luchas.
Sin duda, el estudio de la religin y las formas de religiosidad de los grupos sociales puede decirnos
mucho de una sociedad. Documentos no faltan, y abarcan desde los archivos inquisitoriales hasta los
archivos eclesisticos de todas las dicesis, obispados, catedrales. Al pensar sobre religin se ha atendido
a la expresin de una forma comn y extendida de religiosidad, que tiene tres manifestaciones una parte
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dogmtica, una parte narrativa y una parte ritual. El pueblo, ha desarrollado estas partes de manera muy
irregular y muy distintas entre s; porque la limitacin del conocimiento de lo dogmtico ha sido siempre
mayor que la limitacin en lo narrativo o en lo ritual. Sabemos algo de los grandes oradores sagrados del
siglo XVI (Fray Luis de Granada), los que hacan los libros de retrica sagrada, los modelos en todo este
orden que son los clsicos de la literatura sagrada. Pero, de la cantidad de explicaciones que se daba al
pueblo se sabe aun muy poco aunque existe una vasta literatura popular, popularsima, como las
comedias de santos.
Existen diferencias en la forma de la fe religiosa que se da en la vida urbana y en la vida rural?. La vida
urbana produce una mayor falta de fe y la vida rural mantiene ciertas formas de fe?, Cmo se explica
que saberes pre cristianos o anti cristianos hayan sido fenmenos ms urbanos que campesinos? es
resultado de una manifestacin de una lucha filosfica entre fatalistas y los que piensan en el libre
arbitrio?
Lo cierto que el catolicismo reformado y con necesidad expansiva trat de suprimir todas las expresiones
de la propia religiosidad popular
17
. Para ello asumi dos caminos complementarios: Por un lado, una va
persuasiva que encabezaron los obispos. Por otro lado, la va represiva que tuvo su mejor ejecutor en la
Inquisicin
18
.
Como es sabido, la Inquisicin fue una institucin que apost a procedimientos que se fundaban en el
miedo y el secreto. Se parta de una concepcin extendida en el espacio y en el tiempo que consideraba
que el miedo era el ms til de los mecanismos de control social. Esto, como puede advertirse en la
bibliografa seleccionada (Kamen, Caro Baroja, etc.) llev a un clima de denuncia permanente, incluso de
autodenuncia. Obviamente, la religiosidad popular, el sincretismo religioso y las supersticiones no fueron
las nicas expresiones perseguidas, sino que tambin se busc extirpar de raz a toda forma de
pensamiento libre, y toda conducta estigmatizada como anormal, esto es la homosexualidad y la llamada
bestialidad.
A partir de lo expuesto, puede entenderse la importancia del trabajo pionero de Julio Caro Baroja que,
entre otros temas, se dedica a estudiar los quiebres de la religiosidad: el anticlericalismo de los hombres

17
Caro Baroja, Julio: Las brujas y su mundo, Madrid, Alianza, 1988 y Natalie Zemon Davis: Sociedad y cultura en la edad
moderna, Barcelona, Crtica, 1993, y, por supuesto el notable libro de Carlo Ginzburg: Historia Nocturna. Un
desciframiento del aquelarre, Barcelona, 199l
18
Sobre la Inquisicin y supuestos delitos perseguidos, adems del libro de Kamen citado, puede verse Campagne F.
M.. Homo Catholicus. Homo Supertitiosus. El discurso antisupersticioso en la Espaa de los siglos XV al XVII. Madrid-
Buenos Aires, 2001, del mismo autor: Campagne F. El otro entre nosotros. Funcionalidad de la nocin de superstitio
en el modelo hegemnico cristiano, en B. Hi, T. 102, 2000, nmero 1, Russell, G. La historia de la brujera Barcelona,
Paidn, 1998. Dedieu, J.P.: L Inquisition, Pars, 1987. Tambin se sugiere ver la pelcula El Regreso de Martn Guerre,
sobre texto de Natalie Zemon Davis, y dirigida por D. Vigne, 1982.
14
cultos y los hombres comunes, el atesmo y la incredulidad. Pero, adems, resulta muy interesante el
estudio que realiza de las tensiones propias del catolicismo: de la tradicin medieval enfrentada con el
pensamiento libre y de los riesgos que trae aparejado el concepto de unidad.
En este sentido, es necesario reflexionar sobre la carga, muchas veces implcita y otras explcita, de
violencia que involucra un proyecto supuestamente unificado, pero que, indudablemente, necesit
imponer su perspectiva
19
.



19
Jean Delumeau: El miedo en Occidente, Madrid, Taurus, 1988