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Sistema endocrino

Concepto:
En forma conjunta, los sistemas nerviosos y endocrinos coordinan las funciones
de todos los sistemas o aparatos del cuerpo. El primero controla las actividades
corporales mediante impulsos nerviosos, que se conducen por los axones
neuronales. En la sinapsis tales impulsos desencadenan la liberacin de
molculas mediadoras, los neurotransmisores. En contraste, las glndulas del
sistema endocrino liberan molculas mediadoras llamadas hormonas en el
torrente sanguneo. Luego, la sangre circulante las lleva a casi todas las clulas
del cuerpo. La endocrinologa es la ciencia que trata de la estructura y funcin de
las glndulas endocrinas y del diagnstico y tratamiento de sus enfermedades.
Los sistemas nerviosos y endocrinos estn coordinados en un sper sistema
entrelazado, el sistema neuroendocrino. Ciertas partes del sistema nervioso
estimulan o inhiben la liberacin de hormonas, que a su vez promueven o
restringen la generacin de impulsos nerviosos. Hace que los msculos se
contraigan y que las glndulas aumenten o disminuyen la secrecin de sus
hormonas. El endocrino no solo participa en la regulacin de su actividad de los
msculos liso y cardiaco, as como de ciertas glndulas sino que tambin tiene
efectos en casi todos los tejidos corporales. Las hormonas, modifica el
metabolismo, regulan el crecimiento y metabolismo, e influye en los procesos
reproductivos.
Ambos sistemas responden con ritmos distintos a los estmulos. Lo ms frecuente
es que los impulsos nerviosos produzcan efectos en cuestin de milisegundos,
mientras que algunas hormonas actan en segundos y otras causan unas
respuestas en varias horas o ms tiempo. Por aadidura, los efectos de la
activacin del sistema nervioso generalmente son ms breves que los producidos
que los endocrinos.
Cuadro 18.1 comparacin de los sistemas nerviosos y endocrinos
caracterstica Sistema nervioso Sistema endocrino
mediadores Neurotransmisores, que
se liberan en respuesta a
impulsos nerviosos.
Hormonas que llegan a
tejidos de todo el cuerpo
por la sangre.
Clulas afectadas Clulas musculare y
glndulas, as como otras
neuronas.
Casi todas las clulas
corporales.
Tiempo de comienzo de
accin
Generalmente en
milisegundos.
Segundos horas o das
Duracin de accin Por lo regular breve. En general prolongado

Definicin de las glndulas endocrinas
Las glndulas endocrinas son diferentes de las glndulas de secrecin externa
por la ausencia de conducto excretor. Las glndulas vierten su producto de
secrecin las hormonas, directamente en el medio interno por intermedio de los
vasos sanguneos o linfticos que se encuentran en ellas. Por esta razn se le
denomina tambin glndulas de secrecin interna.
Las glndulas endocrinas se encuentran diversas regiones del organismo:
En la cabeza : hipfisis y pineal
En el cuello : tiroides y paratiroides
En el abdomen : islotes pancreticos
En la regin lumbar : suprarrenales
En el rea genital : tejido endocrino del testculo y el ovario
Adems de integrar el tejido de las glndulas endocrinas, existen otras clulas
productoras de hormonas que forman parte de otro sistema y se hallan agrupados
o distribuidos de manera difusa. Las hormonas son molculas orgnicas
transportadas por la sangre hasta las clulas efectoras distantes. Por lo tanto, las
clulas productoras de hormonas participan de la regulacin y control qumico del
organismo.
Es aquella sustancia qumica producido en una glndula endocrina y transportada
por la sangre en pequeas concentraciones. Actan sobre un rgano distante
(rgano blanco) que presenta receptores especficos para dicha hormona. Los
receptores hormonales se pueden encontrar en la membrana celular, citoplasma o
ncleo de las clulas del rgano blanco.