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Teoria do equilbrio geral

A teoria do equilbrio geral um ramo da teoria microeconmica. A mesma trata de dar uma
explicao global do comportamento da produo, o consumo e a formao de preos em
uma economia com um ou vrios mercados.
O equilbrio geral tenta dar uma explicao do particular ao geral (bottom-up), comeando
com os mercados e agentes individuais, enquanto que a macroeconomia, segundo o
expressado pelos economistas keynesianos, emprega uma viso do geral ao particular (top-
down), onde a anlise comea pelos componentes mais destacados. Posto que a
macroeconomia neoliberal acentuou fundamentos microeconmicos, esta distino foi-se
diluda. Contudo, muitos modelos macroeconmicos tm um 'mercado de bens' e estudam,
por exemplo, sua interao com o mercado financeiro. Os modelos gerais do equilbrio
costumam incluir diversos mercados de bens. Os modelos gerais modernos do equilbrio so
complexos e requerem computadores para ajudar a encontrar solues numricas.
Em um sistema de mercado, os preos e a produo de todos os bens, incluindo o preo do
dinheiro e o interesse, esto relacionados. Uma mudana no preo de um bem, por exemplo o
po, pode afetar outro preo (por exemplo, os salrios dos padeiros). Se o gosto do po
depende de quem seja o padeiro, a demanda do po pode se ver afetada por uma mudana
nos salrios dos padeiros e, por conseguinte, no preo do po. Na teoria, calcular o preo do
equilbrio de um s bem requer uma anlise que considere todos os milhes de diversos bens
que esto disponveis.

timo de Pareto
A anlise da eficincia e da eficcia dos sistemas econmicos e da forma como se torna
possvel o atingir de situaes de equilbrio uma rea importante da Economia, na medida
em que, entre outros aspetos, serve de apoio implementao de polticas governamentais
que visam a melhoria do bem-estar dos indivduos que compem uma sociedade.
Concretamente, assume especial relevncia a questo da repartio do rendimento e do
correspondente grau de satisfao de cada indivduo tendo em conta a parcela que lhe tenha
cabido.
fundamentalmente neste contexto que ganha pertinncia o conceito de timo ou eficincia
de Pareto, assim denominado pelo facto de ter sido apresentado pela primeira vez por Vilfredo
Pareto (1848-1923), cuja notoriedade em termos econmicos deriva precisamente deste
conceito e da lei relativa distribuio do rendimento segundo a qual existe uma relao
linear entre cada nvel de rendimento e o nmero de pessoas que recebe mais do que esse
rendimento.
O timo de Pareto corresponde a uma afetao de recursos aos agentes econmicos a partir
da qual no existe nenhuma reafectao possvel que seja preferida por um indivduo e no
implique a perda de bem-estar de um outro. Assim sendo, as afetaes de recursos
correspondentes a timos de Pareto so aquelas a partir das quais deslocaes mutuamente
benficas no so possveis, pelo que no possvel melhorar a situao de um indivduo sem
prejudicar a situao de outro.
Em termos da economia como um todo, a estrutura de mercado que permite atingir um timo
de Pareto a de concorrncia perfeita, qual esto associados pressupostos muito fortes e
pouco aplicveis na prtica.
Paralelamente, habitual considerar-se que a ocorrncia de um timo de Pareto tal qual ele
definido (situao em que a mudana para beneficiar um indivduo no pode ser feita sem
prejudicar outro ou outros) no sinal direto de eficincia e maximizao de bem-estar, na
medida em que distribuies de rendimento que cumpram essa condio podem ser bastante
injustas em termos de equidade.
Paralelamente, de acordo com a distribuio inicial de rendimento, pode haver a ocorrncia de
afetaes que correspondam a timos de Pareto e sejam completamente diferentes.
Este aspeto no retira a importncia e utilidade deste conceito no mbito da anlise
econmica.

Economia do bem-estar
A forma e grau com que as economias conseguem proporcionar aos indivduos bem-estar
econmico um tema que atravessa o pensamento econmico, tanto ao nvel da macro como
da microeconomia. O conceito de bem-estar econmico est por sua vez ligado ao conceito de
equilbrio geral da economia, ou seja, de uma situao em que os preos de todos os bens e
servios em todos os mercados so tais que estes se encontram em equilbrio, ou seja, no h
incentivos para que os agentes econmicos, tanto do lado da oferta como da procura, alterem
os seus comportamentos.
Paralelamente, a questo do bem-estar econmico e social dos indivduos no pode ser
dissociada da definio do papel adequado do Estado, designadamente no que respeita
redistribuio do rendimento de uma economia. Essa redistribuio pode ser implementada
atravs de vrios meios, como sejam os impostos, as transferncias, etc.
A economia ou teoria do bem-estar assenta numa viso do equilbrio geral associada ao
conceito de "mo invisvel". Este conceito ou teoria, apresentado por Adam Smith, preconiza
que, num contexto de mercado sem qualquer tipo de restrio, a prossecuo do interesse
prprio por parte de cada indivduo resulta no benefcio de todos os participantes, como se
uma "mo invisvel" zelasse por essa situao.
Ao conceito de "mo invisvel corresponde" o teorema fundamental da economia do bem-
estar. Por outras palavras, numa situao de concorrncia, o equilbrio dos mercados constitui
um timo de Pareto, ou seja, uma situao em que no h incentivo para que as partes
envolvidas alterem as suas posies, pelo que o bem-estar dos consumidores mximo.
Um segundo teorema da economia do bem-estar toma em considerao a questo da
equidade e dos nveis de rendimento dos consumidores. Segundo este teorema, verificando-se
determinados pressupostos, todas as situaes de equilbrio em termos de preferncias dos
consumidores so eficientes, independentemente das dotaes iniciais de rendimento. Ora
tendo em conta que a busca do bem-estar mais eficaz quando efetuada pelos prprios
consumidores, j que eles conhecem melhor que o Estado as suas preferncias,
perfeitamente possvel separar a questo da equidade na (re)distribuio de recursos por
parte do Estado da eficincia na afetao dos recursos atravs dos mercados. Assim, e de
acordo at com o pensamento de John Stuart Mill, o Estado poder definir regras para a
redistribuio do rendimento (impostos, transferncias, segurana social, etc.), mas dever
deixar aos mercados a tarefa de garantir que os recursos distribudos so aplicados da forma
mais eficiente possvel.

Ao nvel da economia do bem-estar, de destacar ainda o importante papel desempenhado
por Kenneth Arrow, que num artigo publicado em 1951 demonstrou que uma economia
competitiva em equilbrio eficiente e que qualquer distribuio adequada poder ser
alcanada se o Estado lanar impostos mas no interferir nos nveis de preos.