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Steve Hassan

Las tcnicas de control mental de las sectas y cmo
combatirlas


Dedico este libro a las personas de todo el mundo que alguna vez se han visto privados de su libertad, con la esperanza de poder
aliviar sus sufrimientos.


ndice
Prlogo: de Margaret T. Singer
Captulo 1: sesoramiento en abandonos: los antecedentes
Captulo !: Mi "ida en la #glesia de la $ni%icacin.
Captulo &: La amena'a: las sectas de control mental en la actualidad
Captulo (: Comprender el control mental
Captulo ): Psicologa de la secta
Captulo *: +"aluacin de las sectas: cmo protegerse a uno mismo
Captulo ,: sesoramiento en abandonos: libertad sin coaccin
Captulo -: Cmo prestar ayuda
Captulo .: Cmo "encer el control mental de una secta
Captulo 1/: +strategias para la recuperacin
Captulo 11: +l siguiente paso
pndice: Los oc0o criterios de Li%ton sobre el control mental


123+C#M#+4T5S
1
Con mi ms sincero reconocimiento doy las gracias a mis padres, Milton y Estelle Hassan, por todo su amor y su apoyo. Cada vez
que los he necesitado, all esta!an a mi disposici"n. #o arriesgaron todo para rescatarme de los $Moonies%& y les estar'
agradecido eternamente por lo que hicieron.
(uiero dar las gracias a mis hermanas, )hea y Stephanie, lo mismo que a mis cu*ados, +oug y ,en, por todo lo que hicieron en el
transcurso de los a*os. - mis tos, .hyllis y Mort Slotnic/, que siempre me han dado un apoyo muy 0uerte.
-dems quiero agradecer a 1ary 2osen!erg, Michael Strom, 3'stor 1arca y 1ladys 2odrguez por su 0uerza de voluntad puesta
de mani0iesto en cinco das muy di0ciles de 1456, en los que me ayudaron a volver a la realidad. Sin su ayuda, podra ha!er
pasado muchos a*os ms con los Moonies.
7n reconocimiento muy especial para -ureet 8ar9:am, quien durante ms de siete a*os ha soportado las 0ormida!les e;igencias
que ha requerido mi tra!a<o. Sus padres, los doctores =vi y Miriam 8ar9:am, han sido una 0uente de amor, inspiraci"n y ayuda en
innumera!les ocasiones.
)am!i'n me gustara dar las gracias a unos cuantos amigos muy especiales> 1ary 8irns, Mar y Elyse Hirschorn, Monica ?eiss,
#enny Harris, el doctor ,aren Magarian, @oan #e!ach, Michael #isman, 2ussell 8ac/er y Susan Mayer, Michael Stone, Chris y
#ee 8enton, Steve y 3el Morse, y a muchos ms, demasiado numerosos para ser citados aqu. Ellos sa!en qui'nes son.
-lgunas personas han sido mis maestros y, en ocasiones, mi inspiraci"n. Me gustara dar las gracias a 2o!ert @ay #i0ton, doctor en
MedicinaA Milton H. Eric/son, doctor en MedicinaA Margaret Singer, doctora en Biloso0aA Bo ConCay y <im Siegelman> @ohn
1rinder, doctor en Biloso0a, y a 2ichard 8ander, 8u y #orna 1old!erg, +avid 1ordon y Stephen #an/ton.
*/// Moonies es el apodo ingl's que se aplica a los seguidores de la secta Moon. (N. del T.
Mi caluroso agradecimiento a todos aquellos que contri!uyeron de 0orma importante a la ela!oraci"n de este li!r". Mi me<or
amigo, Chris ,ilham, me ayud" a !uscar mi editor, Ehud Sperling, quien tuvo el valor, la visi"n y la integridad para pu!licar esta
o!ra. )am!i'n quiero dar las gracias a #eslie Col/et, gerente editorial, que crey" en este li!ro, realiz" innumera!les aportaciones
y supervis" su desarrollo desde la primera pgina hasta el 0inal.
)am!i'n quiero e;presar mi reconocimiento a Ed Conroy por su contri!uci"n al revisar y corregir el manuscrito. Se sum" al
proyecto con entusiasmo, y con sus conocimientos consigui" que esta o!ra tuviese ms alcance y e0ectividad.
Mi agradecimiento tam!i'n a Susan +avidson y -nna Congdon por su valiosa asistencia para darle a este li!ro su 0orma 0inal.
- lo largo del camino muchas otras personas me han ayudado sustancialmente con sus in0ormaciones, evaluaciones y comentarios
literarios. +oy tam!i'n las gracias a -lan Mac2o!ert, Her! 2osedale, 8etty y ,ate ,ilham, Bred Clar/son, @ames y Marcia
2udin, .riscilla Coates, +avid 2ich, Caro )um!ul, Carol y 3oel 1iam!alvo, Chip 8erlet y Bord 1reene.
-lgunas de las personas mencionadas aqu 9amigos colegas, antiguos clientes9 estuvieron dispuestas a compartir las historias
acerca de su participaci"n en las sectas, y con ello enriquecieron este tra!a<o. #es estoy muy agradecido por su ayuda y su
estmulo. - lo largo de los muchos a*os que llevo vinculado al campo de las sectas, he encontrado algunas de las personas de
mayor talento, inter's y !ondad del mundo.
P26L515
El tel'0ono sona!a con insistencia. El relo< marca!a las D.EF de la ma*ana. 2esulta!a muy di0cil comprender lo que el reportero
de The !er"ele# $azette me deca por el auricular> GMargaret, odio tener que molestarte tan temprano, pero aca!amos de
enterarnos de que @im @ones ha decidido apretar el gatillo all en 1uyana. Me he pasado toda la noche en una casa de 8er/eley
ha!lando con e; miem!ros del )emplo de, la 1ente y con parientes de las personas que estn en @onestoCn. -qu hay una madre
cuyo marido y su hi<o de doce a*os estn all, y se encuentra desesperada.
3o sa!emos si estn todos muertos o si hay supervivientes. :a s' que te di<e que no atendieras a e; miem!ros del )emplo
de la 1ente por el peligro de las amenazas que los llamados de @ones pro0ieren contra los antiguos miem!ros, pero estas personas
necesitan ha!lar contigo y reci!ir ayuda por lo que ha sucedidoG.
:a amaneca cuando su! los pelda*os vigilados por som!ros policas de 8er/eley, puestos en estado de alerta ante el temor de
que @ones hu!iera dado $"rdenes% a los miem!ros de la zona para aca!ar con los desertores cuando decidiera el 0inal de la $noche
!lanca%, nom!re que ha!a dado al momento, tantas veces ensayado, en que dispondra que todos sus seguidores se envenenaran.
H
El reportero, mi hi<o Ique tam!i'n es periodistaJ y unos cuantos o0iciales de polica me ha!an advertido que no o0reciera mis
ha!ituales servicios gratuitos de consulta a los e; miem!ros del )emplo de la 1ente, a pesar de que desde haca mucho tiempo yo
o0reca estos servicios a antiguos miem!ros de sectas. -l parecer, @ones utiliza!a a sus $ngeles% para vengarse de sus seguidores
que le ha!lan a!andonado y de quienes les ha!an ayudado.
#a mu<er cuyo marido e hi<o 0ueron identi0icados entre los muertos de @onestoCn era s"lo una entre muchos. .as' horas y das en
reuniones y charlas con diversos supervivientes que regresa!an desde 1uyana al rea de 8ay e intenta!an rehacer sus vidas
despu's del holocausto guyan's. Esta!an el a!ogado )im Stoen y su esposa 1race, cuyo <oven hi<o ha!a sido mantenido cautivo
por @ones y asesinado en @onestoCn. Esta!an los miem!ros del equipo de !aloncesto que ha!an escapado de los suicidios y
asesinatos en masa. Esta!a la ni*a de nueve a*os que ha!a so!revivido a pesar de que una mu<er le cort" la garganta antes de
suicidarse en 1eorgetoCn, 1uyana, siguiendo las "rdenes de muerte masiva impartidas por @ones. Esta!a #arry #ayton,
reclamado por los tri!unales de dos pases !a<o la acusaci"n de matar al representante #eo @. 2yan y a otras personas en el
aeropuerto de 1uyana en cumplimiento de las "rdenes de @ones.
Empec' a tra!a<ar con e; miem!ros de sectas unos seis a*os antes de los sucesos de @onestoCn, y continKo haci'ndolo en la
actualidad. He prestado atenci"n psicol"gica a ms de E.FFF personas que estuvieron en sectas. He escrito so!re este tra!a<o y he
ha!lado con grupos de legos y pro0esionales de muchos pases acerca de los programas de modi0icaci"n de pensamiento,
programas de adoctrinamiento intensivo, sectas y temas a0ines.
Mi inter's por los e0ectos de los programas de modi0icaci"n de pensamiento comenz" cuando tra!a<' en el Lnstituto de
Lnvestigaci"n del Hospital Militar ?alter 2eed despu's de la guerra de Corea. En aquel entonces conoc y cola!or' con Edgar H.
Schein, doctor en Biloso0a, 2o!ert @. #i0ton, doctor en Medicina, y #ouis @. ?est, doctor en Medicina, pioneros en el estudio de
los e0ectos de los programas de adoctrinamiento intensivo. :o me dedica!a a los estudios de seguimiento de los e; prisioneros de
guerra. Entrevist' a soldados que durante mucho tiempo 0ueron prisioneros de los chinos, y particip' durante varios a*os en gran
parte de los programas de modi0icaci"n del pensamiento conceptual. -l igual que Steve Hassan en este li!ro, he descrito en
reiteradas ocasiones las necesidades espec0icas de las personas que han sido sometidas a dichos programas y he insistido en la
0alta de conocimientos de la mayor parte de los ciudadanos y pro0esionales de la salud mental so!re los procesos, e0ectos y
consecuencias de estar sometido a programas de modi0icaci"n de pensamiento.
Steve Hassan ha descrito clara y convincentemente c"mo se induce el control mental. Ha incluido sus e;periencias personales en
una secta y los conocimientos prcticos que ha adquirido a lo largo de doce a*os de asesoramiento a personas que se ha!lan
encontrado en situaciones de control mental, <unto con las teoras y conceptos de la literatura cient0ica. El li!ro est vivo gracias
a los e<emplos tomados de la vida real.
.or primera vez, un e;perto en ayuda para a!andonar las sectas descri!e paso a paso los m'todos actuales, las secuencias y las
directrices de su tra!a<o y de c"mo actKa con las 0amilias y las personas sometidas a control mental. Se !asa en diversos tra!a<os
acad'micos en los campos de modi0icaci"n de pensamiento, persuasi"n, psicologa social e hipnosis para o0recernos el marco
te"rico de c"mo se consigue el control mental.
#a asesora para a!andonar las sectas es una pro0esi"n nueva, y Steve Hassan e;plica la clase de conse<os 'ticos y educativos que
'l y otros como 'l han desarrollado. Ha empleado mucho tiempo y toda su capacidad literaria y sus conocimientos para conseguir
que este li!ro 0uera una contri!uci"n muy importante al tema, El lector es llevado desde los primeros contactos tele0"nicos de
Steve con 0amilias desesperadas hasta el resultado 0inal de sus intervenciones. Estas t'cnicas y tcticas de asesoramiento estn
social y psicol"gicamente !ien desarrolladas. Son 'ticas y contri!uyen a la consecuci"n de la madurez. .ese a ser cada vez ms
necesarios son muy pocos los conse<eros que estn de verdad !ien preparados y cuentan con la e;periencia adecuada. 3o o0recen
lo que psic"logos y psiquiatras garantizan, ni tampoco pueden reemplazar a estos o a otros pro0esionales de la salud mental. El
asesoramiento en a!andono de sectas es un campo especial que requiere conocimientos, t'cnicas y m'todos espec0icos, as como
un alto grado de ha!ilidad.
Este li!ro tendr una gran resonancia. Cualquiera que tenga un 0amiliar o un amigo que se haya comprometido con un grupo que
emplea procedimientos de control mental lo encontrar Ktil. )am!i'n ser de provecho para cualquier individuo, pues muestra lo
vulnera!les que somos todos a las in0luencias y advierte que el control mental no es un mito sino que e;iste en realidad.
+e!emos prestar atenci"n al potencial destructivo y al terri!le impacto que la utilizaci"n del control mental por parte de grupos
con motivaciones egostas pueden tener en muchos sectores de la sociedad. Este li!ro satis0ace una necesidad y es merecedor de
una amplia audiencia.
M-21-2E) ). SL31E2, .h. +.
.ro0esora -d<unta, +epartamento de .sicologa
7niversidad de Cali0ornia, 8er/eley, Cali0ornia
1alardonada con el #eo @. 2yan Memorial -Card
E



CPT$L5 1

sesoramiento en abandono: los antecedentes

%or fin& una oportunidad para rela'arme, olvidar el traba'o # disfrutar de una reuni(n social con los amigos. Tal vez conozca a
unas cuantas personas nuevas en esta fiesta.
)*ola. Me llamo +teve *assan. ,ncantado de conocerle. (,spero que a nadie se le ocurra preguntarme cu-l es mi traba'o.
.a pregunta& )/ usted, 0a qu1 se dedica2 (34h, no, otra vez no5
.a e6cusa& )Traba'o por mi cuenta.
)0*aciendo qu12 (No ha# escapatoria.
)+o# asesor en abandono de sectas. (7qu8 vienen las cincuenta preguntas.
)0De verdad2 ,s mu# interesante. 09(mo es que se meti( en ,eso2 0Me podr8a decir por qu1...2

+esde 0e!rero de 145D, he estado involucrado con los pro!lemas causados por los cultos destructivos. Bue cuando me reclutaron
en la $Cruzada por un mundo%,
1
un grupo pantalla de la Lglesia de la 7ni0icaci"n, tam!i'n conocidos como los Moonies. +espu's
de dos a*os y medio como miem!ro de la secta, 0ui desprogramado tras su0rir graves lesiones en un accidente automovilstico.
+esde entonces he estado comprometido activamente en la lucha contra las sectas destructivas. Me he convertido en un terapeuta
e;perimentado pro0esionalmente y via<o a cualquier parte donde mi ayuda sea de verdad necesaria. Mi tel'0ono suena a todas las
horas del da. Mis clientes son personas que por una raz"n u otra han su0rido da*os emocionales, sociales y, algunas veces incluso
0sicos por sus relaciones con sectas destructivas. -yudo a esas personas a recuperarse y a iniciar una nueva vida. Mi 0orma de
a!ordar el asesoramiento les permite realizar la transici"n de una manera que evita la mayor parte de los traumas que presentan
con las t'cnicas ms rigurosas conocidas con el nom!re de $desprogramaci"n%.
:o pre0iero llamar a mi tra!a<o $asesoramiento en a!andono% para distinguirlo de la $desprogramaci"n% y de otras 0ormas de
asesoramiento que se practican en la actualidad. El tra!a<o es intensivo y me compromete por entero con la persona y con su
0amilia, algunas veces durante das enteros. +enomino a estos periodos intensivos $intervenciones%. .or lo general, soy capaz de
ayudar a una persona a conseguir una impresionante recuperaci"n de su identidad original. +ado que s"lo un pu*ado de personas
en todo el mundo realizan un tra!a<o similar con miem!ros de sectas destructivas, este li!ro revela, por primera vez, la mayora de
los aspectos signi0icativos de esta pro0esi"n Knica.
)ras ha!er visto que las sectas destructivas socavan de 0orma deli!erada la 0orma democrtica de vida, tam!i'n soy un activista en
la protecci"n de los derechos de las personas. Estoy especialmente interesado en el derecho de todo el mundo a conocer c"mo las
sectas destructivas utilizan t'cnicas e;traordinariamente comple<as para reclutar, retener y e;plotar a las personas productivas y de
gran talento. +urante los Kltimos doce a*os, mi activismo y mi tra!a<o como terapeuta se han centrado en estos pro!lemas.
Mi vida como asesor en a!andono de sectas a menudo me hace sentir como si estuviera en medio de un campo de !atalla. En los
siete a*os que llevamos <untos, -ureet ha tenido que soportar en nuestro hogar las situaciones ms incre!les que se puedan
imaginar. - pesar de que intento a<ustar el nKmero de casos atender s"lo a una cantidad razona!le de clientes por semana,
plani0icar Knicamente una o dos intervenciones al mes, mis planes tan !ien estructurados siempre se ven alterados por algKn
acontecimiento inesperado.
D
7n viernes por la noche, -ureet y yo regresamos tarde a casa despu's de ha!er estado con unos amigos. Escuch' las llamada.
registradas en el contestador automtico. Ha!a cuatro. Cuando volv a escucharlas, resultaron ser todas de una 0amilia de
Minnesota. $.or 0avor, llmenos a la hora que sea%, deca en la gra!aci"n una voz de mu<er. $3uestro hi<o se ha a0iliado a los
Moonies. El pr";imo lunes se marchar con ellos a .ennsylvania, a un taller de tra!a<o de tres semanas de duraci"n. Est
haciendo el doctorado en Bsica en el ML). .or 0avor, conteste nuestra llamada.%
#es llam' de inmediato, y estuve ha!lando con los padres durante casi una hora. Se ha!an enterado de que su hi<o se ha!a
integrado en una organizaci"n llamada C. -. 2. .. ICollegiate -ssociation 0or the 2esearch o0 .rinciplesJ.& E0ectuaron unas
cuantas averiguaciones y descu!rieron que C. -. 2. .. era el !razo internacional de la Lglesia de la 7ni0icaci"n para reclutar
estudiantes.
H
Estuvimos todos de acuerdo en que no ha!a tiempo que perder.
& -sociaci"n Colegial para la Lnvestigaci"n de .rincipios. (N. del T.
+iscut la situaci"n con los padres. )razamos un plan de acci"n. -l da siguiente, cogeran el vuelo de las 6.DM de la ma*ana a
8oston. Lran al apartamento de su hi<o, le llevaran a un restaurante y evaluaran su situaci"n. El ';ito o el 0racaso dependan de
lo unido que estuviera 8ruce con sus padres y de lo le<os que hu!ieran ido los Moonies en su adoctrinamiento. NHa!ran llegado
al punto en que podan hacerle rechazar a su 0amilia por $satnica%O )anto la madre como el padre me aseguraron que
conseguiran ha!lar con 'l. :o no esta!a tan seguro, pero convine en que vala la pena intentarlo. .or mi e;periencia con los
Moonies, presenta que si 8ruce i!a a esas tres semanas de adoctrinamiento, quedara, a partir de ese momento, enganchado a la
mentalidad del grupo.
El siguiente paso sera que los padres convencieran a 8ruce para que ha!lara conmigo. :o duda!a de que pudieran conseguirlo.
#os Moonies son muy e0icaces a la hora de convencer a la gente de que los antiguos miem!ros de la secta son satnicos y que
incluso el simple hecho de estar en su presencia puede resultar peligroso.
E
.or el momento, todo lo que yo poda hacer era esperar.
- la ma*ana siguiente gra!' un programa so!re sectas para la televisi"n, algo que hago con 0recuencia en diversos lugares del
pas. +espu's de la gra!aci"n, cancel' todos mis compromisos para el resto del da. #os padres de 8ruce me llamaron desde
aeropuerto de 8oston. Ha!an llegado !ien y se disponan a ir apartamento de su hi<o. 2epasamos nuestra estrategia una vez ms.
Cruc' los dedos.
+os horas despu's son" el tel'0ono. Se las ha!an arreglado para llevarlo a un restaurante chino que no esta!a le<os de su casa.
8ruce acepta!a reunirse conmigo. Cog todo lo que se me ocurri" que poda ense*arle 9e;pedientes, 0otocopias de artculos,
li!ros9, lo arro<' al interior del coche y condu<e hasta el restaurante.
Cuando llegu' y me reun con la 0amilia, las caras de los padres re0le<a!an preocupaci"n y desconsuelo. 8ruce ensay" una tmida
sonrisa y estrech" mi mano. .ero para m esta!a muy claro que en esos momentos pensa!a> $N.uedo con0iar en este tipo N(ui'n
esO%
Me sent' con ellos en el reservado y empec' a preguntar 8ruce acerca de su propia persona y de si tena alguna idea de motivo
que ha!la impulsado a sus padres a via<ar desde Minneapolis. -l ca!o de una hora, despu's de plantear su0icientes cuestiones
como para 0ormarme una opini"n !astante acertada de su estado mental, decid arriesgarme y 0ormular la gran pregunta.
9N)e han ha!lado ya del <uramento de servicioO 9quise sa!er.
Pl neg" con un movimiento de ca!eza y pareci" sorprendido
9N(u' es esoO
9Qh, se trata de una ceremonia muy importante que los miem!ros practican cada primer domingo de mes y en los cuatro das
sagrados que tiene el grupo 9respond9. #os miem!ros hacen tres reverencias hasta tocar con la cara el suelo, 0rente a un altar con
un retrato de Sun Myung Moon, y recitan un <uramento de seis puntos por el que se comprometen a ser 0ieles a +ios, a Moon y a
la madre patria... Corea.
9Est de !roma.
En ese momento supe que 8ruce saldra adelante. .ude compro!ar que todava no se halla!a sometido por completo al control
mental del grupo, supe que respondera positivamente al resto de in0ormaci"n que pensa!a proporcionarle acerca del lder del
grupo, el multimillonario industrial coreano Sun Myung Moon. En primer lugar le ha!l' de hechos relacionados con los Moonies
sin mencionar para nada el control mental> la condena de Moon por 0raude 0iscal, el in0orme del Congreso so!re las cone;iones de
los Moonies con la CL- coreana, sus presuntas actividades ilegales..
9Sa!e, he estado !uscando a alguien como usted desde hace varios meses 9di<o 8ruce despu's de escucharme9. Bui a ha!lar con el
capelln del ML) para pedirle in0ormaci"n, pero no sa!a nada so!re el tema.
M
8ruce todava era capaz de pensar por s mismo, pero, en mi opini"n, ha!a estado a punto de ser reclutado. Su participaci"n en
los talleres de tra!a<o de tres y siete das le ha!an preparado para el programa de veintiKn das. Cuando yo era un adepto, la
prctica comKn despu's de este Kltimo programa era pedirle a los reclutados que donaran el dinero de sus cuentas !ancarias, que
se mudaran a la casa de los Moonies y que se convirtieran en miem!ros plenos.
8ruce y yo pasamos los dos das siguientes analizando otras in0ormaciones, mirando vdeos y ha!lando del control mental y las
sectas destructivas. .ara gran alivio de sus padres, al 0in anunci" que no ira al taller de tra!a<o. Emple" muchas horas en
0otocopiar pilas de documentos, y desea!a ha!lar con otros estudiantes reclutados en el ML). Hizo una nueva visita al capelln y
le narr" la e;periencia. 7na semana ms tarde, el capelln me llama!a para sa!er si yo poda mantener una !reve charla
in0ormativa con los directivos del colegio.
Este caso 0ue 0cil y tuvo un 0inal 0eliz. #a 0amilia detect" a tiempo el cam!io de personalidad de su hi<oA descu!rieron que el
C.-.2... era una 0achada de los Moonies y encontraron a otras personas que les pusieron en contacto conmigo. Su rpida
actuaci"n les permiti" ayudar a su hi<o con e0icacia y prontitud.
#as llamadas tele0"nicas que reci!o son por lo general variaciones de la misma solicitud de ayuda. 7n hi<o o una hi<a, hermana o
hermano, marido o mu<er, madre o padre, novia o novio, tiene pro!lemas. -lgunas veces, 'l o ella aca!an de ser reclutadosA en
otras ocasiones, la llamada se re0iere a alguien que ha estado en una secta durante muchos a*os.
Es relativamente 0cil tratar con alguien que aKn no est totalmente adoctrinado, como en el caso de 8ruce. Sin em!argo, la
mayora de las personas que me llaman se en0rentan al pro!lema desde hace tiempo. -lgunos casos son aut'nticas urgenciasA
otros, en cam!io, requieren una apro;imaci"n ms lenta y met"dica. 7rgencias como las de 8ruce son un tanto arriesgadas porque
no se dispone de tiempo para ir preparado. 3o o!stante, he aprendido que a menudo es necesario actuar con rapidez. Si alguien se
ve involucrado en una situaci"n de control mental, en ocasiones la di0erencia de unas pocas horas puede resultar crucial.
.or alguna raz"n que desconozco, las peticiones de ayuda parecen llegar en oleadasA s"lo unas cuantas al da durante un tiempo, y
luego, de repente, diez o quince llamadas diarias. - pesar de que he via<ado al e;tran<ero para ayudar a personas a0iliadas a sectas,
paso gran parte de mi tiempo en via<es por Estados 7nidos y Canad. Ms de una vez me he encontrado en un tren o en un avi"n
sentado <unto a un miem!ro descontento de alguna secta destructiva. +urante el encuentro, he descu!ierto que la persona quera
disponer de mayor in0ormaci"n so!re c"mo cam!iar su vida. Siempre les o0rezco gratuitamente esta in0ormaci"n. Estos
encuentros son $mini9intervenciones%. Empleo en ellos las mismas t'cnicas de escuchar y aconse<ar que en las intervenciones
ms importantes, s"lo que les dedico menos tiempo.
Mi tra!a<o tiene dos partes> asesorar individualmente y alertar al pK!lico en general so!re el 0en"meno de las sectas. Creo que
sensi!ilizar a la opini"n pK!lica acerca del pro!lema que representa el control mentales el Knico camino para moderar el
crecimiento de estos grupos. 2esulta relativamente 0cil prevenir a la gente so!re las cosas de las que de!en tener cuidado, aun si
s"lo escuchan a medias la radio mientras estn lavando los platos. Es mucho ms di0cil y complicado sacar a alguien de una secta
cuando ya est metido en ella. - veces tengo la impresi"n de que por cada persona que consigo ale<ar de una secta, ellos reclutan
a un millar de nuevos adeptos.
Cre" que la Knica soluci"n al da*o que se in0lige a la gente en las sectas destructivas es $inmunizar% a la po!laci"n en general
contra los grupos de control mental. El medio ms e0ectivo para conseguirlo es !rindarle al pK!lico la in0ormaci"n so!re la 0orma
de actuar de tales grupos. #a resistencia individual aumenta si la persona sa!e con qu' de!e tener cuidado cuando se halla 0rente a
un reclutador. Con este prop"sito doy con0erencias y seminarios, y aparezco en programas de televisi"n y de radio en todas las
ocasiones posi!les. Esta es tam!i'n la raz"n por la que escri!o el presente li!ro.
Sectas: una pesadilla real
Si alguien me hu!iera dicho cuando esta!a en la escuela que los ED a*os sera un e;perto en sectas, hu!iera considerado que se
trata!a de una idea ridcula. :o quera ser poeta y escritor, pensa!a que algKn da llegara a ser pro0esor de ingl's. Si esa persona
me hu!iera asegurado que mis clientes seran personas a quienes se les ha!a mentido sistemticamente, a!usado 0sicamente,
estimulado a romper sus vnculos con 0amiliares y amigos, e inducido a tra!a<ar en empleos que les o0recan pocas o nulas
posi!ilidades importantes para su desarrollo personal o pro0esional, me hu!iera redo en su cara e incluso hu!iera pensado que
esta!a con<urando una imagen del totalitarismo tomada del 14RD de 1eorge QrCell.
El mundo en general no se ha convertido en la pesadilla que QrCell descri!a> un lugar donde la $polica mental% mantena un
estado de control a!soluto so!re la vida emocional y mental de los ciudadanos, y donde era un crimen actuar y pensar de 0orma
independiente, e incluso enamorarse. Sin em!argo, en un nKmero siempre creciente de organizaciones de todo el mundo, :;<= se
ha hecho realidad> el respeto !sico por el individuo ha de<ado de e;istir sin ms, y se induce gradualmente a las personas a
pensar y a comportarse de un modo similar a trav's de un proceso de control mental. Como resultado, se convierten en seres
dependientes por completo del grupoA pierden su capacidad para actuar segKn su propia voluntad, y a menudo son e;plotados en
!ene0icio de los 0ines polticos o econ"micos del grupo. Cualquier grupo que utilice el enga*o para la consecuci"n de sus 0ines
9ya sean 'stos, en su orientaci"n aparente, religiosos o seculares9, es para mi una secta destructiva.
6
El mundo de :;<= era un eco le<ano de mi in0ancia en el mundo americano de la clase media. Crec en el seno de una 0amilia
<uda conservadora en Blushing, (ueens, 3ueva :or/. Era el menor de tres hi<os y el Knico var"n. 2ecuerdo con claridad c"mo
ayuda!a a mi padre en la tienda que tena en Qzone .ar/. Mi madre, maestra de arte en un instituto, me cri" en un am!iente
clido y cari*oso, y siempre me !rind" su apoyo incondicional. 2ecuerdo los tiempos de la ni*ez y me veo a m mismo ms como
un solitario que como un ser participativo. Si !ien siempre he tenido varios amigos ntimos, <ams me he sentido c"modo con los
grupos estudiantiles. El Knico grupo al que en realidad perteneca era el equipo de !aloncesto de la sinagoga. +espu's del
!achillerato, decid seguir una carrera en artes li!erales en el (ueens College, lugar donde me encontr' por primera vez con los
reclutadores de los Moonies. -ntes de que supiera lo que esta!a sucediendo, mi mundo su0ri" un cam!io dramtico.
78uines son los Moonies9
#a Lglesia de la 7ni0icaci"n Icuyo nom!re completo es la -sociaci"n del Espritu Santo para la 7ni0icaci"n de la Cristiandad
MundialJ es una de las ms grandes y, desde luego, la ms visi!lemente destructiva secta en Estados 7nidos. #a organizaci"n est
!a<o el dominio total de su lder a!soluto, Sun Myung Moon,
M
un hom!re de negocios nacido en Corea que en 14RH cumpli" una
condena de trece meses de crcel en la prisi"n 0ederal de +an!ury, Connecticut,
6
por 0raude 0iscal.
+urante la d'cada de los setenta, los miem!ros de este grupo tenan una presencia ha!itual en la mayor parte de las ciudades
norteamericanas, Se aposta!an en las esquinas y vendan 0lores, golosinas, mu*ecos y diversos o!<etos, mientras se dedica!an
activamente a reclutar <"venes en los colegios y universidades. 8ien arreglados, corteses y perseverantes, los Moonies
proli0eraron durante a*os al tiempo que eran o!<eto de 0uertes criticas en la prensa de casi todas partes. En lo que a los medios
periodsticos se re0iere, la Lglesia de la 7ni0icaci"n y sus seguidores se es0umaron en los ochenta. #a verdad es, sin em!argo, que
la organizaci"n Moon se hizo aKn ms comple<a y aument" el nKmero de grupos religiosos, polticos, culturales y econ"micos que
le sirven de pantalla. +e!ido a que la Lglesia de 7ni0icaci"n mantiene las ci0ras de sus miem!ros en el ms riguroso secreto,
resulta imposi!le determinar un nKmero 0ia!le que represente la ci0ra de adeptos. Si !ien los lderes de la Lglesia declaran que los
miem!rosS en Estados 7nidos suman treinta mil Iy alrededor de tres millones en todo el mundoJ, yo calculo que las ci0ras son
mucho ms !a<as. .ro!a!lemente, hay unos D.FFF norteamericanos y otros D.FFF e;tran<eros Imuchos casados con miem!ros
norteamericanosJ que tra!a<an actualmente en Estados 7nidos.
5

Qtro aspecto todava poco conocido de la Lglesia de la 7ni0icaci"n, es que sus miem!ros <usti0ican el uso de la superchera para
reclutar a los nuevos adeptos. Cuando yo era reclutador de los Moonies, tam!i'n utiliz!amos la presi"n psicol"gica para
convencer a los miem!ros de que entregaran a la Lglesia todas sus pertenencias materiales y su 0ortuna.
4
- los miem!ros se les
integra en talleres de tra!a<o donde son adoctrinados concienzuda mente en las creencias de la Lglesia,
1F
y pasan por la tpica
e;periencia de conversi"n en la cual se someten al grupo. Como resultado, se convierten en seres con una dependencia total de
grupo para el soporte econ"mico y emocional, y pierden su capacidad para actuar con independencia del, mismo. Su!ordinados
Nestas condiciones, se e;ige a los miem!ros que tra!a<en durante muchas horas, que duerman muy poco, que se alimenten con una
comida de n0ima calidad y rutinaria, a veces durante semanas, y que soporten innumera!les su0rimientos en aras de su
$crecimiento espiritual%. Se les impide que esta!lezcan relaciones esta!les con miem!ros del se;o opuesto,
11
y s"lo se pueden
casar de acuerdo con las disposiciones esta!lecidas por el mismo Moon o sus ac"litos.
1H
-lgunas veces se les ordena que
participen en mani0estaciones polticas y otras actividades en pro de causas, candidatos y 0uncionarios pK!licos que cuentan con el
apoyo de Moon y su organizaci"n.
1E
Si no pueden soportar la presi"n, comienzan a cuestionar la autoridad de sus lderes o se
apartan del grupo, se les acusa de estar !a<o la in0luencia de Satans y son sometidos a presiones aKn mayores en pro!lemas de
readoctrinamiento. :o s' que todo esto es cierto. :o 0ui un lder en la secta Moon.

78u es el control mental9
Hay muchas 0ormas di0erentes de control mental, y la mayora de la gente piensa en el lavado de cere!ro en cuanto escucha el
t'rmino. Mas para el prop"sito que persigue este li!ro 9ayudarle a usted a reconocerlo y a protegerse a s mismo y a otras personas
de los grupos que lo emplean9 el $control mental% puede ser entendido como un sistema de in0luencias que des!arata la identidad
del individuo Icreencias, comportamiento, 0orma de pensar y emocionesJ y la reemplaza por una nueva, En la mayora de los
casos, esta nueva identidad es de tal naturaleza que la identidad original la rechazara con todas sus 0uerzas si pudiera sa!er de
antemano lo que le espera en el 0uturo.
En este li!ro me re0erir' a los usos negativos del control mental. 3o todas las t'cnicas de control mental son intrnsecamente
malas o anti'ticasA en algunas, la manera en que son empleadas es lo realmente importante. El dominio del control siempre de!e
pertenecer al individuo. Est muy !ien, por e<emplo, utilizar la hipnosis para conseguir que una persona de<e de 0umar, siempre y
cuando el hipnotizador permita que el deseo y el control para de<ar de 0umar est'n en manos del cliente y no intente desplazarlos
hacia s mismo.
En la actualidad, e;isten numerosas t'cnicas de control mental que son muchsimo ms comple<as que las t'cnicas de lavado de
cere!ro utilizadas en la segunda guerra mundial y en la guerra de Corea. -lgunas incluyen 0ormas encu!iertas de hipnosis,
5
mientras que otras se instrumentan a trav's del entorno socialA muy rgido y controlado, de las sectas destructivas. So!re todo, hay
que tener presente que el control mental es un proceso muy sutil. He incluido una in0ormaci"n ms amplia so!re el control mental
en el capitulo D, y tam!i'n algunas guas !sicas para reconocer los signos del control mental cuando se practica en un grupo.
)odos los grupos mencionados en este li!ro como sectas destructivas que utilizan t'cnicas de control mental han merecido tal
cali0icativo despu's de una minuciosa investigaci"n. Sera in<usto acusar a un grupo de practicar un control mental anti'tico sin
una !ase s"lida para hacerlo. 3o tengo ningKn remordimiento al re0erirme a la Lglesia de la 7ni0icaci"n como una secta
destructiva.
1D
#os antecedentes del grupo ha!lan por s mismos, ya que se trata de un grupo poltico muy controvertido que ya ha
sido o!<eto de una pro0unda investigaci"n por parte del Congreso.
1M

Las numerosas caras de la #glesia de la $ni%icacin
NC"mo se inici" este grupoO 7no de los me<ores resKmenes de la historia de los primeros a*os de la Lglesia de la 7ni0icaci"n se
encuentra en el Ln0orme Braser, pu!licado el E1 de octu!re de 145R, por el Su!comit' de Qrganizaciones Lnternacionales del
Comit' de 2elaciones Lnternacionales de la Cmara de 2epresentantes de los Estados 7nidos. 8a<o la presidencia de +onald
Braser, representante dem"crata por Minnesota, el comit' llev" a ca!o la investigaci"n que sac" a la luz muchos hechos,
desconocidos hasta entonces, so!re la organizaci"n Moon, entre los que 0igura!an la vinculaciones de la Lglesia de la 7ni0icaci"n
con la -gencia Central de Lnteligencia Coreana ICCL-J. #a investigaci"n e;puso ante la opini"n pK!lica el hecho de que la Lglesia
de la 7ni0icaci"n no s"lo es un grupo de creyentes sino tam!i'n una organizaci"n poltica con un programa poltico muy activo.
El Ln0orme Braser narra la historia de los comienzos de la organizaci"n Moon>
- 0inales de los a*os cincuenta, el mensa<e de Moon 0ue reci!ido 0avora!lemente por cuatro <"venes o0iciales del e<'rcito coreano
que ha!la!an ingl's, lo que tiempo despu's 0acilit" importantes contactos con el go!ierno coreano surgido despu's de 1461. 7no
era 8o Hi .a/, que se ha!a incorporado al e<'rcito de la 2epK!lica de Corea en 14MF. Han Sang ,eu/ T...U se convirti" en
asistente personal de ,im @ong .il, art0ice del golpe de Estado de 1461 y 0undador d la CCL-. ,im Sang Ln a!andon" el e<'rcito
en mayo de 1461, se uni" a la CCL- y se convirti" en int'rprete de ,im @ong .il hasta 1466. En aquel a*o ,im Sang Ln volvi" a
su puesto de o0icial de la CCL-, ms tarde lleg" a ser el <e0e de la delegaci"n de la CCL- en la Ciudad de M';ico. Era amigo
ntimo de 8o Hi .a/ y partidario de la Lglesia de la 7ni0icaci"n. El cuarto, Han Sang ,il, era agregado militar En la em!a<ada de
Corea en ?ashington a 0inales de los sesenta. Ln0ormes gu!ernamentales lo vinculan con la CCL-. -l a!andonar el sevicio en el
go!ierno coreano, Han se convirti" en secretario personal de Moon y tutor de sus hi<os.
Lnmediatamente despu's del golpe, ,im @ong .il 0und" la CCL y supervis" la creaci"n de una !ase poltica para el nuevo r'gimen
7n in0orme no evaluado de la CL-, 0echado en 0e!rero de 146E, se*ala!a que ,im <ong .il ha!a $organizado% la Lglesia de la
7ni0icaci"n cuando era director de la CCL- y que ha!a utilizado a la Lglesia de la 7ni0icaci"n como un $instrumento poltico%.
16
Bred Clar/son, que cita este in0orme en el nKmero de la primavera de 14R5 de 9overt7ction >nformation !ulletin I8oletn
Ln0ormativo de -ctividades Encu!iertasJ, una revista que pu!lica poltica de las organizaciones de inteligencia y grupos polticos
e;tremistas, va ms all y dice>
- pesar de que el Ln0orme Braser hace notar que $organizar% no de!e con0undirse con ,$0undar%, dado que la Lglesia de la
7ni0icaci"n $0undada% en 14MD, el Ln0orme Braser se*ala que $... una gran cantidad de datos, independientes unos de otros, y
tanto en este como en otros in0ormes, indican que ,im @ong .il y la organizaci"n Moon tenan una relaci"n de apoyo mutuo% as
como que ,im utiliza!a la Lglesia de la 7ni0icaci"n con 0ines polticos%.
15
Es digno de menci"n el hecho de que tanta gente se viera involucrada con la Lglesia sin sa!er a!solutamente nada acerca de los
antecedentes de la misma o los de Moon. +esde luego, si yo hu!iera sa!ido que esta!a vinculada con la CCL- o que en 1465
Moon ha!a esta!lecido relaciones con :oshi ,odama, uno de los <e0es de la /a"uza, la red <aponesa del crimen organizado,
1R
<ams me hu!iera unido a ellos. .ese a que la historia de la teologa de la Lglesia de la 7ni0icaci"n es demasiada complicada para
detallara aqu, ca!e destacar como punto principal de la misma que Sun Myung Moon es el nuevo Mesas y que su misi"n es
esta!lecer un nuevo $reino% en la )ierra. Sin em!argo, muchos e; creyentes, como yo mismo, han o!servado que la visi"n que
tiene Moon de ese reino es de un marcado acento coreano. +urante los dos a*os y medio de mi perodo en la Lglesia, me di cuenta
de que los puestos ms altos en la <erarqua Ilos ms cercanos a MoonJ eran accesi!les s"lo para los coreanos, con los <aponeses
en segundo lugar. #os miem!ros norteamericanos como yo est!amos en el tercer escal"n. #os adeptos creen, como crea yo, que
la donaci"n de su tiempo su dinero y su es0uerzo est contri!uyendo a la salvaci"n del mundo. #o que no perci!en es que son
vctimas del control mental.
14
Sin em!argo, es imposi!le tener un cuadro completo de Moon y su in0luencia si s"lo se mira a la Lglesia de la 7ni0icaci"n, a pesar
de lo mucho que all hay para ver. +e hecho, Moon ha desarrollado un comple<o entramado que a!arca empresas comerciales y
organizaciones no lucrativas en su Corea natal, en Estados 7nidos, y en muchos otros pases, con un inter's especial en -m'rica
#atina. Moon ha emprendido negocios que van desde la e;portaci"n de ginseng a la 0a!ricaci"n de 0usiles M916,
HF
y en Estados
7nidos ha puesto en marcha varios $grupos de estrategas% y diversas organizaciones para promover una variedad de con0erencias
y programas de intercam!io cultural Itanto cient0icos, acad'micos y religiosos como legalesJ. )al vez la empresa que est ms
visi!lemente conectada a Moon en Estados 7nidos es el The ?ashington Times, un peri"dico con una respeta!le tirada que ronda
R
los 1FF.FFF e<emplares y que tiene una considera!le in0luencia en ?ashington.
H1
2onald 2eagan, cuando era presidente, declar"
muchas veces que era su peri"dico predilecto y que lo lea a diario.
HH
Han Sang ,eu/ y 8o Hi .a/ son dos altos e<ecutivos del
Times.
El hilo conductor que enlaza todas las actividades de la organizaci"n Moon, tanto dentro como 0uera de la Lglesia de la
7ni0icaci"n, es la decidida postura anticomunista de Moon. .ara e;plicarlo de una manera sencilla, los Moonies creen que los
cristianos y los ciudadanos del mundo no comunista estn enzarzados en una lucha a muerte con las 0uerzas satnicas del
comunismo materialista. Si Estados 7nidos y los otros pases no luchan contra el comunismo, se volvern d'!iles y sucum!irn.
#a Knica salvaci"n para el mundo reside en Moon y en el esta!lecimiento de una 0orma teocrtica de go!ierno que reemplace a las
democracias seculares.
+e no ha!er sido por la investigaci"n del su!comit' del Congreso y el tra!a<o del representante +onald Braser, es muy posi!le
que Moon hu!iera reclutado a muchos norteamericanos ms, con lo que ha!ra aumentado su poder aKn ms deprisa. :o estoy
satis0echo de ha!er entregado a los miem!ros del su!comit' Braser una copia de ,l Maestro habla, una serie de discursos
privados de Moon reservada a los lderes y miem!ros de la Lglesia de la 7ni0icaci"n, que 0ue presentada como evidencia en la
investigaci"n. 7no de los discursos que se incluy" en el in0orme corresponde a 145E y en 'l Moon dice> $Cuando llegue nuestro
tiempo, de!eremos contar con una teocracia automtica que go!ierne al mundo. -s que no podemos separar el campo poltico del
religioso. T...U #a separaci"n entre la religi"n y la poltica es lo que Satn ms desea%
HE
#a creencia declarada de Moon en la necesaria 0usi"n de religi"n y poltica su!raya los compromisos de su organizaci"n, a lo
largo de los a*os, con una e;tensa variedad de grupos de e;trema derecha. En la actualidad, su principal !razo poltico es una
organizaci"n conocida con las siglas C-7S-,
HD
que 0ue 0undada en 14RF despu's de una gira por -m'rica #atina del hom!re que
es la mano derecha de Moon, 8o Hi .a/. En 14RE se constituy" una rama norteamericana, y desde entonces C-7S- se ha
e;tendido a todos los continentes del planeta, o0reciendo seminarios para personas que ocupan puestos dirigentes. +e acuerdo con
Bred Clar/son> $El principal o!<etivo de C-7S- es o0recer un educaci"n anticomunista desde una perspectiva hist"rica. El
antdoto de C-7S- contra el comunismo es GdiosismoG, que no es ms que la 0iloso0a de la Lglesia de la 7ni0icaci"n sin la
mitologa moonista%.
HM
- 0inales de la d'cada actual, los Moonies continKan con la e;pansi"n de sus es0eras de in0luencia y poder. -l parecer, Moon est
tratando de comprar su camino hacia la legitimidad mediante el pr'stamo o la donaci"n de millones de d"lares a las causa
conservadoras.
H6
Su estrategia de $servir y ayudar a las personas hasta hacerlas dependientes y entonces controlarlas% parece que
todava le resulta 0ruct0era.
Sin em!argo, no todo es de color de rosa para el grupo. SegKn el in0orme ,night92idder de Bran/ 1reve,
H5
$los vendedores a
domicilio de los Moonies Ten @ap"nU, mediante la utilizaci"n de tcticas de venta ilegales, esta0aron a los compradores de sus
!arati<as religiosas, amuletos y talismanes, ms de 16M millones de d"lares en el perodo comprendido entre 14RF y 14R5. Se
supone que esta ci0ra se corresponde con el monto total del dinero que tuvieron que pagar por las 1D.M54 demandas presentadas
por los centros de de0ensa del consumidor gu!ernamentales y por a!ogados particulares. El in0orme T0acilitado por el Colegio de
a!ogados <apon'sU estima que s"lo el uno porciento de las vctimas de 0raude al consumidor presentan una demanda, y concluye
que los 16M millones son Knicamente Gla punta del ice!ergG.
+e acuerdo con 1reve, la mayor parte de las vctimas son $mu<eres que han tenido en la 0amilia un caso de muerte por accidente
o de en0ermedad incura!le, que se han quedado viudas o se han divorciado, o que han su0rido un a!orto%. -l parecer, hay quien ha
pagado ms de 1FF.FFF d"lares por urnas, pagodas u otros amuletos, persuadido por los vendedores Moonies de que $los li!raran
de los espritus malignos que les ataca!an%.
Es muy pro!a!le que al menos una parte de estas ganancias ilegales haya sido enviada a Estados 7nidos para 0inanciar el The
?ashington Times, que est dirigido a los polticos conservadores. -lrededor de HFF millones de d"lares ya han sido invertidos en
este peri"dico,
HR
pero hasta el momento el negocio no ha producido !ene0icios. Sin em!argo, el diario sirve a su aut'ntico
prop"sito> permitir a Moon el acceso a los crculos de poder de la poltica norteamericana.
#a Lglesia de la 7ni0icaci"n es la secta destructiva por antonomasia. 3o o!stante, hay otros muchos grupos que sostienen e;tra*as
doctrinas teol"gicas y cuyos miem!ros se entregan a prcticas que, para mucha gente, resultan totalmente ridculas. NSon todos
estos grupos $sectas destructivas%O
+e ninguna manera. #os Estados 7nidos de -m'rica siempre han sido una tierra donde la li!ertad de pensamiento y la tolerancia
de los di0erentes credos han 0lorecido !a<o la protecci"n de la .rimera Enmienda de la Constituci"n. #a vida poltica y religiosa
norteamericana es tan diversa como en cualquier otro pas del mundo. #as !ases para esta diversidad se, encuentran en el
principio de respeto a los derechos del individuo que estn escritos en la Constituci"n. -unque cueste de creer, en los Kltimos
veinticinco a*os han surgido en la sociedad estadounidense organizaciones que violan sistemticamente los derechos de sus
miem!ros, les someten a mKltiples 0ormas de a!uso y les hacen menos capaces de actuar y de pensar como adultos responsa!les.
.ara la personas que se adhieren a dichas organizaciones, el resultado es el da*o no s"lo en su autoestima sino tam!i'n, a
menudo, en su sentido de identidad. Sus vnculos con las dems personas se ver asimismo a0ectados, y en algunos casos pierden
por completo el contacto con sus 0amiliares y amigos durante largos perodos de tiempo.
4
El da*o que resulta de vivir en una secta puede no ser evidente de inmediato para 0amiliares o amigos, e incluso en las etapas
iniciales9 para alguien que conozca a dicha persona por primera vez. .ero las ms variadas 0ormas de violencia, desde la ms
primarias a las ms sutiles, son el resultado inevita!le. -lgunos miem!ros de las sectas destructivas su0ren a!usos 0sicos en el
perodo de adhesi"n, en 0orma de palizas o violaciones, mientras que otros simplemente padecen el enga*o de largas horas de
tra!a<os pesados y mon"tonos 9de quince a dieciocho horas diarias, a*o tras a*o9. En esencia, se convierten en esclavos con pocos
o ningKn recurso, personal o econ"mico, para a!andonar grupo, y 'ste hace todo lo posi!le para retenerlos mientras resulten
productivos. En el momento en que caen en0ermos o de<an de producir, a menudo se les e;pulsa del grupo.
.or lo general, los grupos que realizan estas prcticas son, en apariencia, asociaciones respeta!les. #as sectas que utilizan control
mental apelan a muchos y di0erentes impulsos humanos.
#as sectas religiosas, que son las ms conocidas, se centran en los dogmas religiosos. #as sectas polticas, que aparecen con
0recuencia en las noticias, se estructuran alrededor de una teora poltica muy po!re. #as sectas psicoterap'uticas/educacionales,
que ha gozado de gran popularidad, proclaman que aportan a sus miem!ros $conocimiento interior% y $cultura%. #as sectas
comerciales <uegan con los deseos de las personas de o!tener carreras prestigiosas y lucrativas. 3inguna de estas sectas
destructivas puede cumplir lo que prometeA a la larga todas enganchan a sus miem!ros y destruyen su autoestima.
#as sectas destructivas ocasionan los ms variados da*os a sus adeptos, y, lo demostrar' con varios casos reales incluyendo el mo
propio. 3o es 0cil recuperarse del da*o su0rido como miem!ro de una secta destructiva, pero es posi!le. Mi e;periencia
demuestra que se pueden dar algunos pasos de0initivos para aprender a ayudar, a un amigo o a s mismo, para volver a una vida
productiva normal. El control mental de las sectas no tiene por qu' ser permanente.
CP#T$L5 !

Mi "ida en la #glesia
de la $ni%icacin

+esde que era un ni*o, siempre he sido muy independiente (uera ser escritor y poeta, pero durante mis a*os de colegio lucha!a
por dar con una carrera que me permitiera ganar el su0iciente dinero para realizar mis sue*os. Mi en0rentamiento con la vida se
agudiz" por la depresi"n en que ca tras la ruptura de mi noviazgo en enero de 145D. Me pregunta!a a m mismo si alguna vez
llegara a encontrar mi verdadero amor. Siempre he sido un vido lector, y por aquel entonces comenc' a leer muchos li!ros de
psicologa y 0iloso0a. - trav's de los escritos de 1. 1. 1urd<ie00 y .. +. Quspens/y, me interes' en lo que era presentado como un
conocimiento antiguo y esot'rico. Mucho de lo que le descri!a la condici"n natural del hom!re como $dormida% ante la verdad,
y necesitada de alguien espiritualmente ms avanzado que le guiara haca niveles ms altos de concienciaci"n. #a sugerencia de
que era imprescindi!le unirse a una escuela espiritual esta!a implcita en aquellos li!ros.
- los 14 a*os, presenta que <ams sera 0eliz como hom!re de negocios, dedicado toda mi vida a ganar dinero. +esea!a conocer
las respuestas a preguntas ms pro0undas. NE;iste +iosO : si e;iste, Npor qu' permite tantos su0rimientosO N(u' papel de!a
desempe*ar yo en el mundoO N.oda hacer algo que signi0icara una di0erenciaO En aquel entonces, senta una enorme presi"n por
hacer algo que 0uera una gran contri!uci"n a la humanidad. +urante toda mi vida me ha!an repetido lo inteligente que era y lo
mucho que conseguira cuando 0uera adulto. -l a*o siguiente o!tendra mi ttulo, y no me queda!a mucho tiempo por delante.
:a me ha!a convertido en $padre adoptivo% de una peque*a ni*a en Chile a la que envia!a dinero cada mes. +ecid que ser
escritor era el me<or camin" para m, as que me dediqu' a escri!ir. Sin em!argo, pensa!a que no era su0iciente. Mira!a el mundo
y vea tanta in<usticia social, corrupci"n poltica y pro!lemas ecol"gicos que me pareca que yo tena muy poco que o0recer. Era
consciente de mi deseo de que las cosas cam!iaran, pero no sa!a qu' camino de!a seguir para conseguirlo.
7n da, mientras lea un li!ro en la ca0etera de la uni"n estudiantil, se acercaron a mi mesa tres atractivas mu<eres de origen
<apon's y un hom!re italoamericano. L!an vestidos como estudiantes y lleva!an li!ros. Me preguntaron si podan compartir mi
mesa. -sent, y pocos minutos despu's est!amos conversando amiga!lemente. +ado que yo dispona de un descanso de tres
horas entre clases, me qued' con ellos y proseguimos la charla Me comentaron que ellos tam!i'n eran estudiantes y que
pertenecan a una peque*a comunidad de $<"venes de todas partes del mundo%. Me invitaron a que 0uera a visitarles.
El semestre aca!a!a de empezar y yo quera hacer nuevos amigos, as que, aquella misma noche, despu's de clase, 0ui hasta su
casa. -l llegar, me encontr' con un animado grupo de unas treinta personas procedentes de media docena de pases. #es pregunt'
si 0orma!an un grupo religioso. $Qh, no, en a!soluto%, me contestaron, ri'ndose. Me di<eron que 0orma!an parte de algo llamado
1F
la Cruzada por 7n Mundo, dedicada a superar las !arreras culturales entre los pue!los y a com!atir los importantes pro!lemas
sociales que tanto me preocupa!an.
$7n mundo donde las personas se traten los unos a los otros con amor y respeto%, pens' para mis adentros> $V(u' idealistas son
estas personasW%.
+is0rut' con las estimulantes conversaciones y la atm"s0era de entusiasmo de la reuni"n. Estas personas se relaciona!an entre s
como si 0ueran hermanos, y resulta!a evidente que se considera!an parte de una 0amilia glo!al. .arecan muy 0elices con sus
vidas. )ras mi depresi"n del mes anterior, me senta vigorizado con toda aquella energa positiva. 2egres' a mi casa crey'ndome
a0ortunado por ha!er conocido a gente tan encantadora.
-l da siguiente me cruc' con )ony, el hom!re que me ha!a a!ordado en la ca0etera. $N+is0rutaste de la veladaO%, me pregunt".
#e contest' a0irmativamente. $Qye%, continu" )ony, $esta tarde -dri, que es de Holanda, dar una !reve con0erencia so!re
algunos interesantes principios de la vida, Npor qu' no te de<as cae por allO%
-l ca!o de unas horas, escucha!a la con0erencia de -dri. Era un tanto vaga y simplista, pero agrada!le, y yo esta!a de acuerdo
con casi todo lo que di<o. Sin em!argo, el contenido de su discurso no e;plica!a por qu' todos los integrantes del grupo pareca
siempre tan 0elices. Senta que o !ien ha!a algo que no anda!a !ien en m, o que ellos tenan algo e;cepcional. Me pica!a la
curiosidad.
-ca!' por regresar al da siguiente, y en esta ocasi"n otra persona dio una charla so!re el origen de todos los pro!lemas que tena
planteados la humanidad. #a con0erencia era de un tono claramente religiosoA trata!a de -dn y Eva y de c"mo 0ueron
corrompidos por una interpretaci"n err"nea del amor en el @ardn del Ed'n. En aquel momento no me di cuenta de que mis
preguntas <ams eran contestadas, y no sospech' que me esta!an manipulando deli!eradamente. Sin em!argo, me senta un tanto
con0uso y mani0est' la intenci"n d' no volver a las reuniones.
En cuanto pronunci' estas pala!ras, pareci" que sonara una alarma entre todos los presentes. Cuando sal de la casa y su! a
coche, una docena de personas aparecieron a la carrera, en el aire helado de 0e!rero, con los pies descalzos Iera una costum!re
quitarse los zapatos en el interior de la casaJ y rodearon mi autom"vil. +i<eron que no permitiran que me marchara hasta que no
les prometiera que volvera a la noche siguiente. $Esta gente de!e de estar loca%, pens', $quedndose aqu 0uera descalzos con e
0ro que hace, sin chaquetas, reteni'ndome s"lo porque les caigo !ien%. +espu's de unos minutos, acced ms que nada porque no
quera sentirme culpa!le de que alguno de ellos pillara un res0riado, 7na vez que les di mi pala!ra ya no poda echarme atrs, a
pesar de que no me apeteca volver.
Cuando me present' el <ueves por la noche, me vi halagado por todos durante toda la velada. Esta prctica, como aprend luego,
se llama $!om!ardeo amoroso%. 7na y otra vez me repetan que era una magn0ica persona, lo !ueno, lo listo, lo dinmico que
era, y as sin parar. 3o menos de treinta veces me invitaron a que les acompa*ara a $un 0in de semana 0uera de la ciudad para un
retiro en una hermosa zona al norte del estado%.
7na y otra vez les respond que los 0ines de semana tra!a<a!a de camarero y que no poda ir. -ntes de marcharse me presionaron
tanto que les promet que si se presenta!a la ocasi"n de un 0in de semana li!re, les acompa*ara Como no dis0ruta!a de un s!ado
ni un domingo li!re desde haca ms de un a*o y medio, esta!a convencido de que no tendra que cumplir mi promesa.
-l da siguiente, tele0one' a mi <e0e en la o0icina de !anquetes de Holiday lnn para que me in0ormara de mis compromisos para el
0in de semana. Pl me di<o> $Steve, no te lo vas a creer, pero la !oda ha sido suspendida esta misma tarde. V)"mate el 0in de
semana li!reW% :o me qued' !oquia!ierto. NEra una se*al de que deb8a acompa*arles en la salida del 0in de semanaO Me pregunt'
qu' hu!ieran hecho 1urd<ie00 o Quspens/y en mi situaci"n. Ha!an dedicado a*os a la !Ksqueda de un conocimiento superior.
#lam' a las personas de la casa y me 0ui con ellos el viernes por la noche.

Mi adoctrinamiento: cmo me con"ert en Moonie
Cuando atraves!amos las altas y negras ver<as de hierro 0or<ado de la 0inca multimillonaria en )arrytoCn, 3ueva :or/, alguien se
arrim" a mi hom!ro y me di<o> $Este 0in de semana tendremos un taller de tra!a<o con<unto con la Lglesia de la 7ni0icaci"n%. Mi
reacci"n inmediata 0ue plantearme una serie de preguntas que en ese momento no e;pres' en voz alta. N)aller de tra!a<oO
NLglesiaO N(u' est pasando aquO N.or qu' nadie me ha!l" antes de estoO NC"mo puedo regresar a (ueensO
3os llevaron en manada desde la 0urgoneta hasta una peque*a estructura de madera resguardada entre grandes r!oles.
E;perimenta!a una sensaci"n de temor. $Qye, de verdad que me gustara volver a (ueens%, le di<e a uno de los miem!ros, un
<oven de ca!ellos ru!ios con la sonrisa enganchada a la cara.
11
$VQh, venga, te lo pasars muy !ienW%, me respondi", palmendome la espalda. $+e todas manera, no hay nadie que vuelva a la
ciudad esta noche%. +ecid sacar el me<or partido posi!le de la situaci"n y no montar una escena. Su!imos las escaleras y
entramos en una ha!itaci"n que, segKn supe despu's, ha!a sido el estudio de un artista. 7na gran pizarra colga!a de la pared del
0ondo. En un rinc"n ha!a varios montones muy !ien ordenados de sillas de metal plega!les.
)ranscurridos unos minutos, ya nos ha!an dividido en varios grupos peque*os. #os lderes nos entregaron unas ho<as de papel y
lpices, y pidieron que di!u<ramos un cuadro con una casa, un r!ol, una monta*a, un ro, el sol y una v!ora. 3adie pregunt" el
porqu'A simplemente o!edecimos todos. IMucho tiempo despu's aprend que este e<ercicio es una 0orma de test de proyecci"n de
personalidad utilizado para sondear los pensamientos ntimos del individuo.J
3os 0uimos presentando por turnos mientras est!amos sentados con las piernas cruzadas en el suelo del hermoso recinto que
0orma parte de una e;tensa 0inca con una enorme mansi"n que ha!a sido comprada, segKn me enter' ms adelante, a la 0amilia
Seagram. 3os hicieron cantar canciones 0ol/l"ricas mientras permanecamos sentados en el suelo. :o me senta avergonzado por
lo in0antil que resulta!a todo, pero a nadie ms pareca importarle. #a atm"s0era del momento, con todos aquellos <"venes
entusiastas que canta!an, me tra<o clidos recuerdos de los campamentos de verano. -quella noche 0uimos conducidos hasta las
literas instaladas en la planta alta de un gara<e re0ormado, y los hom!res y las mu<eres ocuparon ha!itaciones separadas. Conciliar
el sue*o resulta!a casi imposi!le 3o s"lo est!amos apretu<ados, sino que para colmo ha!a dos que ronca!an pro0undamente.
+emasiados para pensar que esta!a en un campamento de verano. #os otros reci'n llegados y yo pasamos la noche en !lanco.
.or la ma*ana, vino uno de los animosos <"venes del grupo de la casa de (ueens y convers" conmigo. Me di<o que 'l tam!i'n se
ha!a sorprendido un poco ante las cosas e;tra*as que ha!la visto y odo en su primer taller de tra!a<o. Me rog" que no adoptara
una actitud cerrada y que les diera a $ellos% la oportunidad de e;ponerme lo que 'l llam" el .rincipio +ivino. $.or 0avor, no los
<uzgues hasta tener la oportunidad de escuchar todo el asunto%, me suplic" Me di<o tam!i'n que si me marcha!a ahora lo
lamentara durante el resto de mi vida.
Su voz esta!a im!uida de tanto misterio e intriga que disip" mis sospechas al tiempo que desperta!a mi curiosidad. $-hora%, me
di<e, $tendr' por 0in las respuestas a todas mis preguntas.% Esto al menos era lo que yo crea.
.oco despu's, nos hicieron practicar unos minutos de calistenia antes de tomar el desayuno. #uego, cantamos ms canciones.
Cuando nos sentamos en el suelo, un hom!re carismtico de 0ro o<os azules y voz penetrante se present" y enunci" las reglas
seguir durante el 0in de semana. Era el director del taller de tra!a<o. Se nos di<o que de!amos permanecer siempre en los
peque*os grupos que nos ha!an asignado. 3o se poda pasear a solas por la 0inca. #as preguntas se 0ormularan tan s"lo despu's
de que hu!iera terminado la con0erencia y cuando estuvi'ramos de nuevo con nuestro grupo. - continuaci"n, present" al
con0erenciante, ?ayne Miller.
El se*or Miller, un norteamericano a punto de cumplir los EF vestido con tra<e azul, camisa !lanca y cor!ata ro<a, irradia!a el
encanto y la con0ianza de un m'dico de 0amilia. - medida que su con0erencia se prolonga!a durante horas, comenc' a sentirme
muy inc"modo. El taller de tra!a<o me resulta!a demasiado e;tra*o. Me caan !ien la mayor parte de los presentes como
individuos> eran alegres y !ien intencionados estudiantes, como yo mismo. .ero me desagrada!a el am!iente tan rgidamente
estructurado, la atm"s0era religiosa un tanto in0antil y el ha!er sido enga*ado con respecto a la naturaleza del lugar. Cada vez que
intenta!a 0ormular una o!<eci"n, me pedan que guardara mis preguntas para despu's de la con0erencia. En el grupo peque*o la
respuesta era invaria!le> $Es una !uena pregunta. 3o la olvide porque ser contestada en la pr";ima con0erencia%. 7na y otra vez
me decan que no de!a <uzgar lo que escucha!a hasta no ha!erlo odo todo. Mientras tanto, tena que soportar una enorme
cantidad de in0ormaci"n so!re la especie humana, la historia, e. prop"sito de la creaci"n, el mundo espiritual versus el mundo
0sico y muchas cosas ms, la mayora de las cuales se !asa!a en la aceptaci"n de lo que se ha!a dicho antes.
)odo el 0in de semana esta!a programado de la ma*ana a la noche. 3o ha!a tiempo li!re. 3o ha!a ninguna posi!ilidad de estar a
solas, #os miem!ros supera!an a los reci'n llegados en una proporci"n de tres a uno, y nos mantenan sitiados, 3o se nos permita
ha!lar entre nosotros sin la presencia de uno de ellos. El primer da pas", de<ando mi sentido de la realidad ms o menos intacto.
-ntes de que nos 0u'ramos a la cama, nos pidieron que contestramos a unas ho<as de $re0le;i"n% conce!idas para revelar todo lo
que pens!amos y sentamos. Lnocentemente, las contest'. .as' otra noche inquieta, pero esta!a tan e;hausto emocional y
0sicamente que consegu dormir unas cuantas horas.
El segundo domingo, comenz" e;actamente igual que el anterior. .ero ahora todos ha!amos soportado E6 horas en aquel entorno
tan 0e!ril y enloquecido, y pareca que hu!iera transcurrido una semana. Empec' a interrogarme a m mismo> $NHay algo que est
mal en miO N.or qu', al parecer, soy la Knica persona que cuestiona todas estas cosasO NEs algo tan pro0undo que est ms all de
mi alcanceO N3o estoy preparado espiritualmente para comprender lo que me estn ense*andoO% Me propuse escuchar al se*or
Miller con mayor atenci"n, y comenc' a tomar notas.
-l atardecer del domingo, yo esta!a ms que dispuesto para iniciar el via<e de regreso a casa, pero transcurran las horas y nadie
haca el menor gesto de marcharse. .or 0in, ped la pala!ra y di<e que tena que irme. $Qh, por favor, no te marchesW%, me rogaron
varias personas. $VMa*ana es el da ms importanteW%
1H
$NMa*anaO V#os lunes tengo que ir a claseW% #es e;pliqu' que me resulta!a imposi!le quedarme un da ms.
El director del taller de tra!a<o me llev" aparte y me in0orm" que todos los dems ha!an decidido quedarse el tercer da. $N3adie
le di<o que se trata!a de un taller de tra!a<o de tres dasO%, me pregunt".
$3o%, le respond. $3o hu!iera venido de ninguna de las maneras si hu!iera sa!ido que tena que perderme un da de clases.%
$8ueno, dado que ya ha participado en las dos terceras partes, Nno le interesa sa!er cul es la conclusi"n 0inalO%, me pregunt",
con tono de intriga. Ma*ana, me prometi", todo quedara aclarado.
7na parte de m senta verdadera curiosidad por sa!er c"mo aca!a!a aquello. -dems, dependa de estas personas para que me
llevaran. 3o quera preocupar a la 0amilia o a mis amigos con una llamada de urgencia para que vinieran a recogerme o, peor
todava, salir a la carretera para hacer autostop en una parte desconocida del estado, en mitad de la noche y en pleno invierno.
El lunes nos estimularon hasta un nivel emocional sin precedentes. El plato 0uerte de las con0erencias del da del se*or Miller se
titula!a> $#a Historia de la 2estauraci"n%. .retenda ser un preciso y a<ustado gui"n de los m'todos de +ios para conducir a la
humanidad al camino de Su intenci"n original. $Es un hecho cient0icamente demostrado que e;iste una pauta que marca los
ciclos recurrentes en la historia%, declar" el se*or Miller. - lo largo de horas y horas de con0erencia, queda!a claro que todos
estos ciclos apunta!an a una conclusi"n incre!le> +ios ha!a enviado a Su segundo Mesas a la )ierra entre los a*os 1415 y 14EF.
N(ui'n era este nuevo MesasO 3adie de entre los presentes en el taller de tra!a<o poda decirlo.
Cuando lleg" el momento en que est!amos listos para regresar a la ciudad, no s"lo me senta agotado sino tam!i'n muy con0uso.
Me entusiasma!a la escassima posi!ilidad de que +ios hu!iera estado dirigiendo toda mi vida con el Knico 0in de prepararme
para este momento hist"rico. Qtras veces, pensa!a que todo el asunto era un enga*o, una !roma pesada. Sin em!argo, nadie se
rea. 7na atm"s0era de pro0unda seriedad reina!a en el estudio atestado. 2ecuerdo el parlamento 0inal de la con0erencia del se*or
Miller.
$N: qu' si...O N: qu' si...O N: que si... es verdadO N.odrais vosotros traicionar al Hi<o de +iosO% El se*or Miller lo pregunta!a
con voz apasionada, elevando su mirada con parsimonia mientras da!a por concluida su con0erencia. .or Kltimo, el director del
taller se puso en pie y comenz" a rezar una plegaria muy emocionada acerca de que todos 'ramos los hi<os perdidos de +ios y que
necesit!amos mantener nuestras vidas. 3o de<a!a de rezar, pidiendo que toda la humanidad de<ara de vivir hundida en el
egosmo materialista y que volviera a Pl. .idi" perd"n reiteradamente por todas las veces a lo largo de la historia en que +ios
ha!a pedido a los hom!res que cumplieran Su voluntad y ha!a sido enga*ado. .or su parte, se comprometi" a poner todo su
empe*o y dedicaci"n. Su sinceridad era so!recogedora. 7no no poda menos que sentirse conmovido.
Cuando la 0urgoneta lleg" por 0in, a altas horas de la noche, a la casa de la Cruzada por 7n Mundo, yo esta!a completamente
agotado y s"lo desea!a irme a mi casa y dormir. .ero aKn no se me permiti" marcharme. @aap van 2ossum, director de la casa,
insisti" en que me quedara y conversara con 'l durante un rato. :o no vea la hora de marcharme, pero 'l se mostr" in0le;i!le. Se
sent" a mi lado 0rente al 0uego que arda en el hogar y me ley" la !iogra0a de un humilde hom!re coreano del cual <ams ha!a
odo ha!lar antes> Sun Myung Moon. #a historia conta!a que Moon ha!a tenido que su0rir tremendas penurias y tri!ulaciones
para proclamar la verdad de +ios y luchar contra Satn y el comunismo. Cuando aca!" con su lectura, @aap me rog" que rezara
por todo lo que aca!a!a de or. Me di<o que ahora yo era r'sponsa!le de la gran verdad que me ha!an ense*ado. Si le volva la
espalda, <ams me lo perdonara a m mismo. +espu's, intent" persuadirme para que pasara la noche en la casa.
En mi interior grita!a> $V#rgateW V#rgateW V-prtate de esta genteW V3ecesitas tiempo para pensarW%. .ara poder escapar, grit'>
$3oW VSuelte mi maletaW%, y sal a toda prisa de la casa. Sin em!argo, me senta culpa!le por ha!er sido grosero con unas personas
tan sinceras y maravillosas. Xolv a mi casa casi llorando.
Cuando llegu', mis padres Ime lo di<eron tiempo despu'sJ pensaron que esta!a drogado. +i<eron que presenta!a un aspecto
terri!le> tena los o<os vidriosos y, evidentemente, su0ra una gran con0usi"n mental. Lntent' e;plicarles lo que aca!a!a de suceder.
:o esta!a agotado y ha!la!a de manera incoherente. Cuando les cont' que el taller de tra!a<o esta!a vinculado con la Lglesia de la
7ni0icaci"n, mis padres se trastornaron y creyeron que me dispona a convertirme al cristianismo. Su respuesta inmediata 0ue>
$Ma*ana mismo iremos a ha!lar con el ra!ino%.
.or desgracia, mi ra!ino no ha!a odo ha!lar <ams de la Lglesia de la 7ni0icaci"n ni tampocoS ha!a tenido tratos con nadie que
estuviera relacionado con una secta.. .ens" que yo esta!a interesado en hacerme cristiano. 3o sa!ia qu' hacer ni qu' decir. Sal de
all dici'ndome a m mismo,> $#a Knica 0orma que tengo de poner en claro todo este asunto es investigarlo por mi cuenta%. 3o
o!stante, esta!a asustado. +esea!a poder ha!lar con alguien que tuviera in0ormaci"n del grupo pero que no 0uera un adepto. En
0e!rero de 145D, nadie que yo conociera ha!a odo ha!lar de los Moonies.
1E
Lnnumera!les preguntas asalta!an mi mente. NHa!a estado +ios preparndome a lo largo de mi vida para la misi"n de ayudar a
levantar el 2eino del Cielo en la )ierraO NEra Sun Myung Moon el MesasO 2ec' con 0ervor para que +ios me enviara una se*al.
NEra el .rincipio +ivino la nueva verdadO N(u' de!a hacerO
3o se me ocurri" pensar, en mi estado de con0usi"n, que me ha!an sometido a control mental,
1
que tan s"lo una semana antes no
crea en la e;istencia de Satans y que ahora tena miedo de que estuviera in0luyendo en mis pensamientos.
Mis padres me aconse<aron que me mantuviera apartado del grupo. 3o queran que a!andonara el <udasmo. :o tampoco desea!a
a!andonarloA yo quera hacer lo que 0uera correcto. .ens' que si Moon era el Mesas, entonces estara cumpliendo con mi
herencia <uda al seguirlo. - pesar de que mis padres se opusieran al grupo, yo crea que como persona independiente de
diecinueve a*os de edad esta!a capacitado para tomar mis propias decisiones en la materia. +esea!a hacer lo correcto. #os
miem!ros del grupo me ha!an dicho que si lo haca, podra interceder luego por mis padres y salvarles espiritualmente.
+espu's de varios das de oraci"n, reci! lo que yo supuse que era una $se*al%. Lncapaz de concentrarme en mis tareas
estudiantiles, esta!a sentado en el !orde de mi cama. Me inclin' para recoger uno de mis li!ros de 0iloso0a y, al a!rirlo al azar, le
un prra0o que deca que la historia pasa por determinados ciclos que ayudan a los seres humanos en su evoluci"n hacia un plano
superior. En aquel momento, cre que ha!a tenido una e;p'riencia espiritual. NC"mo era posi!le que hu!iese a!ierto el li!ro
precisamente donde esta!a ese prra0oO .ens' que +ios me indica!a que prestara atenci"n a las con0erencias del se*or Miller.
Senta que de!a volver y aprender ms acerca de este movimiento.

Se estrec0a el la'o: me con"ierto en un :adepto;
)an pronto como llam' al centro, me llevaron de inmediato a otro taller de tra!a<o de tres das. Cuando le pregunt' a un miem!ro
por qu' no me ha!an dicho la verdad acerca del carcter religioso del movimiento, me respondi" con otra pregunta> $N+e ha!erlo
sa!ido antes, hu!ieras venidoO%. )uve que admitir que no lo hu!iera hecho. Me e;plic" que el mundo esta!a controlado por
Satans desde el momento en que ha!a enga*ado a -dn y Eva para que deso!edecieran a +ios. -hora, los hi<os de +ios tenan
que enga*ar a los hi<os de Satans para que siguieran la voluntad de +ios. -*adi"> $+e<a de pensar desde el punto de vista del
hom!re cado. .iensa en el punto de vista de +ios. Pl desea ver su creaci"n devuelta a Su idea original, el @ardn del Ed'n. VEsto
es lo Knico que importaW% Ms adelante, se hizo evidente que el $enga*o celestial% era utilizado en todos los aspectos de la
organizaci"n> reclutamiento, recolecci"n de 0ondos, relaciones pK!licas. +ado que los miem!ros estn tan im!uidos en cumplir
con las metas asignadas, no hay lugar para la $vie<a moralidad%. El grupo utiliza la 8i!lia para $demostrar% que +ios perdona el
enga*o en diversas ocasiones a lo largo de la historia a 0in de conseguir que Sus planes triun0en.
H
-l aceptar el enga*o que ha!a
su0rido yo mismo, esta!a dispuesto a comenzar a enga*ar a otros.
- pesar de que el taller de tra!a<o era casi id'ntico en contenido al de la semana anterior, senta que en esta ocasi"n tena que
escuchar con la mente a!ierta y tomar apuntes. $#a semana pasada me comport' como un cnico%, pens'.
Esta vez, Miller pronunci" una con0erencia so!re el comunismo. E;plic" que el comunismo era la versi"n satnica del plan ideal
de +ios, aunque nega!a la e;istencia de +ios. Era, por lo tanto, la religi"n de Satans en la tierra y ha!a que oponerse a ella con
toda vehemencia. -0irm" que la Kltima guerra mundial en0rentara al comunismo con la democracia, y que ocurrira dentro de los
pr";imos tres a*os Ien aquel momento, hacia 1455J, y que si los miem!ros del movimiento no tra!a<a!an con el su0iciente ahnco,
se desencadenaran terri!les su0rimientos.
-l 0inal de aquellos tres das, el Steve Hassan que ha!a entrado en el taller de tra!a<o ha!a desaparecido, reemplazado por el
nuevo $Steve Hassan%. Me entusiasma!a pensar que yo era uno de los $elegidos% de +ios y que el camino de mi vida esta!a
ahora en la $aut'ntica senda%. )am!i'n e;perimenta!a una amplia variedad de sentimientosA esta!a sorprendido y tam!i'n
orgulloso de ha!er sido escogido para el liderazgo, asustado por la inmensa responsa!ilidad que caa so!re mis hom!ros, y
e;altado emocionalmente al pensar que +ios esta!a tra!a<ando activamente para traer el <ardn del Ed'n. 3o ha!ra ms guerras,
ni ms po!reza ni ms destrucci"n ecol"gica. S"lo amor, verdad, !elleza y !ondad. Sin em!argo, en lo ms pro0undo de mi ser,
una voz me deca que estuviera alerta, que siguiera cuestionndolo todo.
+espu's de aquel taller de tra!a<o, volv a (ueens. +ecid mudarme a la casa local de los Moonies durante unos cuantos meses
para acostum!rarme a su estilo de vida y estudiar el .rincipio +ivino hasta llegar a comprometerme para el resto de mi vida. - las
pocas semanas de vivir all, conoc a un poderoso lder, )a/eru ,amiyama,
E
un <apon's encargado de la Lglesia de la 7ni0icaci"n
en la ciudad de 3ueva :or/. +e inmediato me sent atrado hacia 'l. Me impresion" por su carcter tan espiritual y humilde.
+esea!a aprender todo lo que pudiera de 'l.
En retrospectiva, me doy cuenta de que el se*or ,amiyama me atra<o porque posea unas cualidades muy di0erentes a las que yo
conoca desde ni*o. Era un visionario. )ena mucho poder y posici"n. Mi padre, un sencillo empresario, me ha!a repetido en
inconta!les ocasiones que no e;ista la persona que pudiera cam!iar el mundo. ,amiyama crea con todas sus 0uerzas que una
persona poda esta!lecer una gran di0erencia. Era muy religioso y emocionalmente e;presivo. Mi padre, pese a ser un hom!re
sincero a su manera, en realidad no lo era. -l mirar atrs y analizar la relaci"n, veo que le permit a ,amiyama ocupar el lugar de
1D
mi padre. El tipo de apro!aci"n ver!al y el a0ecto 0sico que !usca!a en mi padre me lo dio este hom!re, que supo utilizar esta
venta<a emocional para motivarme y controlarme.
Se dio el caso de que yo 0ui el primer nuevo recluta del centro de (ueens. )an s"lo un mes antes, el gran centro de Manhattan
ha!a sido dividido en ocho centros sat'lites dispersos por los di0erentes distritos. +ado que yo era el primero, el se*or ,amyama
asegur" que era una se*al de que yo esta!a destinado a ser un gran lder. Me convirti" en uno de sus doce discpulos
norteamericanos, y supervisa!a todo lo que yo haca.
- pesar de que nunca me ha!a gustado pertenecer a grupos, mi situaci"n de privilegio en este grupo me haca sentir especial.
1racias a mi relaci"n con ,amiyama, tena acceso al mismsimo Mesas 9Sun Myung Moon9, que era la m;ima 0igura paterna.

La "ida con el :Padre;: me acerco a Moon
Sun Myung Moon es un hom!re de !a<a estatura, comple;i"n ro!usta y poseedor de un enorme carisma. 3aci" en 14HF en lo que
en la actualidad es Corea del 3orte. Se mueve con el porte de un peque*o luchador de sumo, y viste tra<es de 1.FFF d"lares. Es un
manipulador astuto y un gran comunicador, so!re todo con aquellos que han sido adoctrinados en la creencia de que 'l es el
hom!re ms importante que e;iste so!re la super0icie terrestre. .or lo general, Moon ha!la en coreano o <apon's y utiliza los
servicios de un int'rprete. Me di<eron que lo haca por razones $espirituales%. +urante mi permanencia en la secta, asist a ms de
cien de sus con0erencias y particip' en unas veinticinco reuniones de lderes presididas por 'l.
#os se*ores Moon y ,amiyama sa!an c"mo cultivar a sus discpulos para que 0ueran leales y !ien disciplinados. #os miem!ros
ms altos de la <erarqua esta!an entrenados para cumplir sus "rdenes sin preguntas ni vacilaciones. Cuando estuve
completamente adoctrinado, todo lo que yo desea!a hacer era cumplir con las instrucciones que me da!an. Esta!a tan
comprometido que suprim mi aut'ntico yo por la nueva identidad. Cada vez que lo recuerdo, me sorprendo de la manipulaci"n de
que 0ui o!<eto y de c"mo yo manipul' a otras personas $en el nom!re de +ios%. )am!i'n puedo ver con toda claridad que cuanto
ms alto su!a en la <erarqua, ms me corrompaA Moon nos esta!a moldeando a su seme<anza. +e hecho, una vez e;plic" a los
lderes que si permanecamos 0ieles y realiz!amos nuestras misiones correctamente, podramos llegar a ser presidentes de
nuestros respectivos pases. )odos tendramos autom"viles Mercedes 8enz, secretarios personales y guardaespaldas.
-prend a presentar las con0erencias introductorias del .rincipio +ivino a los tres meses de mi ingreso. .ara ese entonces, ya
ha!a reclutado a dos personas que se convirtieron en mis $hi<os espirituales%, y se me orden" que a!andonara los estudios y el
tra!a<o y que me 0uera a vivir al centro. Me cort' el pelo muy corto y comenc' a vestirme con tra<e y cor!ata. - petici"n de un
miem!ro ms antiguo, realic' una $condici"n% de cuarenta das, un e<ercicio de autopenitencia> a!andon' a mis amigos y
0amiliares durante cuarenta das, sin verlos ni comunicarme con ellos de ninguna manera.
+on' el dinero de mi cuenta !ancaria al centro, y les ha!ra dado mi coche si no hu!iera estado a nom!re de mis padres. Hu!e de
a!andonar a mi $hi<a adoptiva% chilena porque no tena 0orma alguna de ganar el dinero que de!a enviarle. Se me pidi" que
sacri0icara mi $Lsaac%, un t'rmino utilizado por los Moonies para re0erirse a aquello que ms estiman sus miem!ros. En mi caso
era mi poesa. )ir' todo lo que ha!a escrito Ialrededor de DFF poemasJ.
+espu's de a!andonar o0icialmente los estudios, me enviaron al campus para reclutar a nuevos miem!ros. #os lderes me
aseguraron que poda volver a la universidad al a*o siguiente para o!tener mi licenciatura. Cuando les mani0est' mi deseo de ser
pro0esor, me in0ormaron que la $0amilia%, que es como llaman los miem!ros al movimiento, pensa!a a!rir su propia universidad
dentro de unos a*os y que yo podra dar mis clases all.
Se me orden" que montara un clu! estudiantil o0icial en el (ueens College aunque yo ya no era estudiante. El clu! llevara el
nom!re de -sociaci"n Colegial para la Lnvestigaci"n de los .rincipios, o C.-.2... ICollegiate -ssociation 0or the 2esearch o0
.rincipLesJ. -l ca!o de un par de semanas ha!a cumplido mitarea y 0ui nom!rado director del C.-.2... .ese a mis a0irmaciones a
los estudiantes de que el C.-.2... no tena cone;iones con otros grupos, yo reci!a las instrucciones y los 0ondos del director de la
Lglesia de la 7ni0icaci"n en (ueens. Q0recamos con0erencias gratuitas, lecturas po'ticas, mtines polticos contra el comunismo y
0unciones cinematogr0icas gratis, mientras !usc!amos miem!ros potenciales. Pramos la rama del C.-.2... con mayor ';ito en
el pas.
Xiva envuelto en una especie de nu!e, e;hausto, lleno de celo y so!recargado emocionalmente. S"lo dorma entre tres y cuatro
horas cada noche. Casi todo mi tiempo, durante aquel primer a*o, estuvo dedicado a reclutar nuevos miem!ros y a dar
con0erencias. +e vez en cuando, sala con otros $recolectores de 0ondos% vendamos 0lores y otros o!<etos en las calles9 para
mantener la casa y las actividades de la Lglesia de 3ueva :or/. -prend c"mo ayunar durante tres das !e!iendo s"lo agua. Ms
tarde, tendra que hacer tres tandas de ayuno de una semana cada una a !ase de agua, como parte de un proceso de puri0icaci"n.
+urante mi pertenencia al grupo, estuve involucrado directamente en numerosas mani0estaciones polticas, a pesar de que, por lo
general, esta!an organizadas por grupos pantalla. I#a organizaci"n Moon ha utilizado, a lo largo de los a*os, cientos de estos
1M
grupos.
D
J .or e<emplo, en <ulio de 145D 0ui enviado a una mani0estaci"n 0rente al Capitolio, con cientos de Moonies !a<o la
pancarta de $Qraci"n y -yuno 3acional por la Crisis del ?atergate% para dar apoyo a 2ichard 3i;on.
-ntes de unirme a los Moonies, ha!a mantenido largas discusiones con mi padre, en el comedor de casa, respecto a 3i;on. Mi
padre, un hom!re de negocios, era por aquel entonces un 0irme partidario de 3i;on. :o, en cam!io, siempre ha!a sido de la
opini"n de que no se poda con0iar en 3i;on y de hecho, en ms de una ocasi"n, durante la comida le ha!a cali0icado de
tramposo. -hora, al calor de las oraciones inspiradas por Moon en pro de 3i;on, llam' a mis padres desde ?ashington para
ha!larles del ayuno. Como mi padre siempre ha!a apoyado a 3i;on, pens' que estara satis0echo.
Cuando le puse al corriente, mi padre di<o>
9Steve, tenias raz"n, V3i;on es un tramposoW
9.ero pap, es que no lo entiendes. V+ios quiere que 3i;on sea presidenteW 9e;clam'.
9-hora s1 que te han lavado el cere!ro 9replic", irritado, mi padre9. El tipo es un tramposo.
S"lo despu's de a!andonar el grupo pude rerme de la irona de aquel sK!ito cam!io de roles.
- 0ines de 145D, tom' parte en el ayuno de siete das ante la sede de las 3aciones 7nidas,
M
en la semana en que la -sam!lea
1eneral vota!a si retira!a sus tropas de Corea del Sur por la violaci"n de los derechos humanos. Sun Myung Moon se encarg"
personalmente de impartir las "rdenes pertinentes. 3os di<o que no de!amos contarle a nadie que 'ramos miem!ros de la Lglesia
de la 7ni0icaci"n y negar que tuvi'ramos motivaci"n poltica alguna. - tal 0in, creamos un grupo pantalla llamado Comit'
-mericano para los +erechos Humanos de las Esposas <aponesas de los 2epatriados 3orcoreanos, y conseguimos cierto ';ito al
desviar la atenci"n de los delegados de las violaciones de los derechos humanos en Corea del Sur a los a!usos perpetrados por
Corea del 3orte. #os delegados votaron en contra. #os Moonies se ad<udicaron el triun0o y 0uimos in0ormados de que el go!ierno
surcoreano esta!a satis0echo.
Estar tan cerca del $Mesas% resulta!a muy estimulante. Me senta tremendamente a0ortunado de 0ormar parte deS este
movimiento y me toma!a a m mismo muy en serio por las repercusiones espirituales de todo lo que yo hacia. .ensa!a que cada
acci"n que realiza!a tena una gran repercusi"n hist"rica. Me es0orza!a por convertirme en el $hi<o% per0ecto de los $.adres
Xerdaderos%,
5
leal y o!ediente Iestas dos virtudes eran valoradas por encima de todas las demsJ. Siempre haca lo que me
manda!an. (uera dar prue!as de mi lealtad, y 0ui sometido a prue!a en muchas ocasiones por ,amiyama y otros lderes.
Como lder, pude ver y or cosas de las que los miem!ros rasos no sa!ran nada <ams. En una ocasi"n, a 0inales de 145D, Moon
se llev" a varios de nosotros a inspeccionar unas 0incas que ha!a comprado en )arrytoCn. Como siempre, nos dio una de sus
ha!ituales charlas. Sin em!argo, 'sta se me qued" gra!ada en la mente. $Cuando ostentemos el poder en este pas%, di<o,
$re0ormaremos la Constituci"n y se castigar con la pena capital mantener relaciones se;uales con cualquier otra persona que no
sea la asignada%. -greg" que el se;o que no esta!a centrado en +ios era el pecado ms grande que se poda cometerA en
consecuencia, si una persona era incapaz de so!reponerse a la tentaci"n, lo me<or que se poda hacer por ella era despo<ara de su
cuerpo 0sico. +e esta manera le haramos un 0avor y sera mucho ms 0cil conducirle a la senda correcta dentro del mundo
espiritual. .ens' en todas las personas casadas a<enas al movimiento que esta!an destrozando sus cuerpos espirituales cada vez
que mantenan relaciones se;uales, <ams de<' de pensar en el genocidio que poda desencadenarse si nos hacamos con el poder
en Estados 7nidos.
Ser lder reporta!a tam!i'n otros !ene0icios. En una ocasi"n, Moon me regal" una estatuilla de cristal italiano hecha a mano y EFF
d"lares en e0ectivo. - menudo me permita <ugar al !'is!ol con su hi<o y su aparente heredero, Hyo un Moon Ien la actualidad
director del C.-.2...J En dos ocasiones com con Moon en su espl'ndida mesa. #legu' a desear el sentimiento de estar 0rente a
cientos de personas y o0iciar el servicio dominical o pronunciar una con0erencia so!re el .rincipio +ivino, de ver c"mo los
miem!ros me mira!an como a una persona espiritual y maravillosa.
Lncluso ha!la $milagros% en mi vida. Cierta vez, me enter' de que Moon ha!a ordenado que todos los miem!ros norteamericanos
participaran en un curso de entrenamiento en liderazgo que de!a durar 1HF das. .ara mi gran sorpresa, ,amiyama intercedi"
ante Moon para que no me enviaran al curso. Bui conducido a la presencia de Moon 9designado como $.adre% por los miem!ros9
y antes de sa!er lo que esta!a pasando, 'l puso su mano so!re mi ca!eza y anunci" que yo aca!a!a de graduarme en el curso de
1HF das. Cuando le pregunt' a ,amiyama por qu' ha!a pedido mi e;clusi"n del programa, respondi" que el tra!a<o que yo
realiza!a en 3ueva :or/ era demasiado importante y que no desea!a perderme. Sent que ha!a logrado la apro!aci"n del hom!re
a quien considera!a como el representante de +ios en la tierra.
Moon emplea!a un estilo nuevo para motivar a los lderes, -l principio se mostra!a ama!le con nosotros, comprndonos regalos
o llevndonos a cenar o al cine. #uego, nos invita!a a su mansi"n y nos chilla!a y re*ia por lo mal que est!amos haciendo
nuestro tra!a<o.
16
- Moon tam!i'n le agrada!a estimular al m;imo el grado de competitividad entre los lderes para conseguir el mayor
rendimiento. Escoga a alguien que tuviera mucho ';ito en reclutar nuevos miem!ros o recolectar 0ondos Iesto lo hizo conmigoJ y
lo presenta!a como un modelo de per0ecci"n, avergonzando a los dems para que as rindieran ms. 2esulta!a ir"nico compro!ar
que mientras la meta proclamada por Moon es la uni0icaci"n del mundo, la mayora de sus estrategias estimula!an el rencor y los
celos entre los lderes, asegurando virtualmente la 0alta de unidad.
Cuando yo le conoc, Moon era un adicto al cine. 7na de sus pelculas 0avoritas era @oc"#, que segKn sus pala!ras ha!a visto
varias veces. En una ocasi"n memora!le, nos di<o que todos nosotros de!amos tener la misma determinaci"n que 2oc/y 8al!oa
para derrotar a nuestro enemigo. Ms adelante invertira DR millones de d"lares en producir su propia pelcula, >nchon, que trata
del desem!arco del general +ouglas Mac-rthur en Corea para 0renar la invasi"n comunista. - pesar de que Moon !usc" actores
como #aurence Qlivier y @acqueline 8isset, >nchon 0ue un 0racaso. Era la pelcula ms cara de su 'poca, y todas las crticas 0ueron
des0avora!les.
R
-l recordar todos estos episodios, creo que uno de los principales pro!lemas de Moon como lder era su cortedad de miras.
Siempre pareca estar ms preocupado por los resultados inmediatos que por el 0uturo. .or e<emplo, su despreocupaci"n por los
aspectos legales y conta!les le llevaron a la crcel.
4
#as a*agazas que utiliza!a para comprar terrenos y empresas le gran<e"
enconadas enemistades en muchas po!laciones. Sus enredos polticos, como el apoyo de 3i;on, le llevaron a ser conocido en todo
el pas, pero tam!i'n alertaron a la sociedad so!re sus antecedentes y sus prcticas anti'ticas. Esta 0alta de visi"n le ha causado
enormes pro!lemas a su organizaci"n a lo largo de los a*os.
En una nueva etapa, me convert en el con0erenciante principal de Manhattan y su0r un e;tra*o cam!io en mi relaci"n con otro
norteamericano del grupo. Me designaron director asistente de la Lglesia de la 7ni0icaci"n en la sede nacional y se me orden"
tra!a<ar con 3eil Salonen, a la saz"n presidente de la Lglesia de la 7ni0icaci"n de -m'rica. El se*or ,amiyama me e;plic" que
Salonen tena que aprender a someterse al liderazgo coreano y <apon's de la Lglesia, y que m tra!a<o en el cuartel general
consistira en ense*arleS las $normas <aponesas%. -quel mes, el cuartel general ha!a sido trasladado de ?ashington +.C. a 3ueva
:or/ para colocar al personal americano !a<o un estricto control oriental.
En esta nueva posici"n, mi tarea consista en reclutar nuevos miem!ros para los talleres de tra!a<o. Ha!an salido a la luz muchas
de las actividades del grupo, y nos en0rent!amos a una especie de $persecuci"n% pK!lica sin cuartel. 3os identi0ic!amos
sinceramente con los primeros cristianosA cuanto ms se opona la gente a nosotros, ms 0ortalecidos nos sentamos. ,.or aquel
entonces, los peri"dicos pu!licaron artculos sensacionalistas y la televisi"n emiti" varios programas so!re los Moonies, lo que
re0orz" nuestras sospechas de que los comunistas esta!an haci'ndose con el control de Estados 7nidos. Motivados aKn ms por
este creciente miedo, continuamos con nuestras actividades de reclutamiento a un ritmo 0e!ril. 3os presiona!an para que cada
miem!ro reclutara por lo menos a una nueva persona al mes, y todos los miem!ros in0orma!an cada noche a su <e0e central de las
actividades del da. Era como si 0u'semos el e<'rcito de +ios en medio de una !atalla espiritualA los Knicos que podamos marchar
al 0rente y luchar a diario contra Satans.
Cuando Moon decidi", en 1456, pronunciar una con0erencia en el :an/ee Stadium, tuvimos que recaudar varios millones de
d"lares para la campa*a de pu!licidad. Me enviaron con otros lderes norteamericanos a Manhattan y 0ormamos un equipo
modelo para conseguir 0ondos. )ra!a<!amos las veinticuatro horas del da. Est!amos constantemente en la calle, en los peores
sitios que uno pueda imaginar. En una ocasi"n estuve a punto de ser asaltado en Harlem por un hom!re armado con un garrote
que me vio cuando venda velas por la noche. Qtro da, un hom!re intent" ro!arme el dinero a punta de nava<a. +ado que yo era
un Moonie leal y disciplinado, no poda permitir que nadie se quedara con el dinero de +ios y me negu' a entregarlo. .or suerte,
consegu escapar en am!as ocasiones.

3ormido al "olante
7na de las ironas de mi e;periencia con los Moonies consista en que cuanto ms alto ascenda en la organizaci"n,. ms cerca
esta!a del agotamiento total, que al 0inal sera la causa de mi a!andono del grupo. +ado que tena tanto ';ito en la recaudaci"n de
0ondos, me e;iga a mi mismo hasta el lmite una y otra vez. En aquellos das me preocupa!a muy poco por mi persona. #o Knico
importante era tra!a<ar tanto como pudiese para el $.adre%. .or suerte, mi 0amilia no me ha!a olvidado y esta!an muy
preocupados por mi !ienestar.
Cuando hu!e 0inalizado mi tra!a<o con el equipo recolector de 0ondos en Manhattan, me di<eron que mi 0amilia intenta!a
secuestrarme y desprogramarme. Me enviaron en secreto a .ennsylvania y me dieron "rdenes de no in0ormar a mis 0amiliares
so!re mi paraderoA la correspondencia de!a reci!irla en una direcci"n de otra ciudad. -*os ms tarde, despu's de ha!er
a!andonado el grupo, llegu' a la conclusi"n de que me ha!an sacado de la ciudad con un enga*o. #o que los Moonies desea!an
era que de<ara de plantear una serie de o!<eciones !astante molestas acerca de la validez de los $paralelos en el tiempo% utilizados
en la con0erencia titulada $Historia de la 2estauraci"n%. :o ha!a descu!ierto varias incongruencias que clama!an al cielo. Era
peligroso que alguien con mi posici"n dentro de la organizaci"n 0ormulara preguntas que no podan ser contestadas. #os otros
lderes de grupo me in0undieron tanto miedo a los desprogramadores que me olvid' de mis preguntas. Crea que mi supervivencia
espiritual esta!a amenazada.
15
Me ha!lan contado terri!les historias so!re la desprogramaci"n. #legu' a creer que los miem!ros del grupo eran secuestrados,
golpeados y torturados por los desprogramadores> los soldados de elite de Satans dedicados a destrozar 0sicamente a las
personas para que perdieran su 0e en +ios.
1F
7n par de miem!ros 0ueron enviados de gira por los di0erentes centros para que
narraran las e;periencias que ha!an su0rido en manos de los desprogramadores a nuestros padres. - pesar de que en aquel
entonces yo no me da!a cuenta, cada nueva historia so!re la desprogramaci"n era ms e;agerada que la anterior.
)ras un par de meses de recolectar 0ondos con un equipo de .ennsylvania, me encargaron de la recaudaci"n en 8altimore. Mi
comandante regional me orden" que cada miem!ro recolectara un mnimo de 1FF d"lares diarios aunque para ello tuviese que
estar en pie toda la noche. :o conta!a con un equipo $<oven% 0ormado por ocho personas ine;pertas. Como un !uen lder, yo tena
que dar e<emplo y acompa*arlos a todas horas.
E;iga a mi equipo al m;imo, y recauda!an ms de 1.FFF d"lares diarios, en e0ectivo y li!res de impuestos. Borma!a parte de
mis responsa!ilidades alimentar, vestir y alo<ar al equipo, a como encargar, pagar y recoger los artculos que entreg!amos a la
gente a cam!io de sus donativos, y tam!i'n recaudar el dinero cada noche y enviarlo a 3ueva :or/ dos veces por semana.
Xendamos chocolatinas, caramelos, rosas, claveles y velas. #os precios eran carsimos. 7na ca<a de caramelos que no costa!a
ms de treinta centavos, se venda a dos d"lares. 7na 0lor de diez centavos la vendamos a un d"lar como mnimo, cuando no dos
d"lares.
#a gente compra!a estos artculos porque crean que esta!a haciendo una donaci"n a una causa !en'0ica. 3uestras conciencias
ha!an sido reprogramadas segKn la escala de valores de Moon. +ecamos a la gente que patrocin!amos programas para la
<uventud cristiana> una mentira. +ecamos que dirigamos centros para la reha!ilitaci"n de drogadictos> otra mentira. +eclamo,
que ayud!amos a los ni*os hu'r0anos> ms mentiras. SegKn la inspiraci"n del momento, invent!amos la mentira que ms nos
convena para conseguir nuestros prop"sitos.
11
Como pens!amos que salvar al mundo de manos de Satans y esta!lecer el reino
de +ios en la )ierra era la tarea ms importante, no consider!amos que en realidad estuvi'ramos mintiendo. +espu's de todo,
e;cepto nosotros, todas las dems personas esta!an controladas por Satans, y corresponda a las $criaturas de +ios% quitarle el
dinero a Satans para entregarlo al Mesas de +ios, Sun Myung Moon. Creamos a pies <untillas que con la venta de aquellos
artculos est!amos salvando al mundo de Satans y del comunismo, y que le est!amos dando a la gente la oportunidad de
ayudar al Mesas en la creaci"n del @ardn del Ed'n en la )ierra.
-lrededor de las M.EF de la ma*ana del HE de a!ril de 1456, conduca una 0urgoneta con la que i!a a recoger al Kltimo miem!ro de
mi equipo que ha!la pasado la noche recolectando 0ondos 0rente a una tienda que permaneca a!ierta noche y da. 3o ha!a
dormido en las Kltimas DR horas, y via<a!a solo. .or lo general, lo haca acompa*ado para estar protegido contra el ataque de las
0uerzas del mal, los $espritus del sue*o%. .or ridculo que parezca ahora, yo crea que seres espirituales esta!an a mi alrededor,
esperando el momento para invadir mi cuerpo y poseerme. )odo esto 0orma!a parte del adoctrinamiento del control mental.
Mantener la atenci"n concentrada en los Xerdaderos .adres era el Knico medio para ale<ar a los espritus malignos. Si mi atenci"n
0laquea!a, poda ser dominado. Bo!ias como 'stas servan para mantener la dependencia y disciplina de todos los miem!ros.
En esta ocasi"n i!a demasiado con0iado. Me qued' dormido y me despert' !ruscamente. )odo lo que poda ver era la parte
posterior de un enorme cami"n rolo al cual me apro;ima!a a gran velocidad. .is' el 0reno, pero era demasiado tarde. El impacto
0ue terri!le. #a 0urgoneta qued" aplastada, y yo atrapado entre sus restos. El dolor resulta!a insoporta!le, pero me era imposi!le
hacer algo> no poda salir. )uvieron que cortar la puerta. El equipo de emergencia emple" ms de media hora en montar una polea
que pudiese tirar de la !arra de direcci"n y apartarla para disponer de espacio para sacarme de all.
)odo lo que se me ocurra pensar en aquellos momentos era $.adre, perd"name% y $-plastemos a Satans%. 7na y otra vez
repeta estas pala!ras para intentar centrar mi mente en +ios y suplicarle Su perd"n. .ensa!a que lo ocurrido era $espiritual%, que
me ha!a en0rentado a Satans en el mundo espiritual y que ha!a sido derrotado, y que 'sta era la causa del accidente y no el
hecho de que no hu!iera dormido en los dos Kltimos das. Como cualquier otro !uen miem!ro de la secta me culpa!a a m mismo
por no ha!er sido lo !astante $puro%. 3i se me ocurri" pensar que tendra que ha!er dormido al menos mis ha!ituales tres o
cuatro horas por noche. Senta que ha!a sido escogido por +ios para esta misi"n santa y que ha!a 0allado.

La desprogramacin: cmo "ol" a encontrarme a m mismo
+espu's de dos semanas en el hospital y una intervenci"n quirKrgica en mi pierna rota, reci! permiso de mis superiores Moonies
para visitar a mi hermana )hea. #o pude hacer por dos motivos>
)hea <ams se ha!a opuesto a!iertamente a mi vinculaci"n con los Moonies, y yo era un lder de con0ianza, alguien cuya 0e en
+ios y en el grupo se crea a!soluta.
El accidente, sin em!argo, provoc" que de 0orma sutil comenzaran a cortarse los lazos que me unan a los Moonies. En primer
lugar, poda dormir, comer y descansar. En segundo lugar, al 0in poda ver a mi 0amilia. Mis padres y mi otra hermana, Stephani
eran seres $satnicos% segKn los Moonies, pero yo todava los ama!a y desea!a convertirles. En tercer lugar, poda tomarme las
1R
cosas con ms calma y pensar, pues esta!a ale<ado del constante adoctrinamiento del grupo. En cuarto lugar, mis padres ha!a
decidido que me desprogramaran. En quinto, lleva!a un yeso en la pierna desde la punta de los dedos hasta la pelvis, as que no
poda moverme sin muletas. 3o poda oponer resistencia 0sica ni tampoco huir.
:o esta!a sentado en el so0 del sal"n comedor de la casa de mi hermana cuando mi padre se present" de improviso. Se sent" a mi
lado y me pregunt" c"mo esta!a. Cuando le respond que me encontra!a !ien, se puso en pie. Cogi" mis muletas y las llev" al
otro e;tremo del sal"n mientras e;clama!a> $VMagn0icoW% En ese instante aparecieron otras siete personas y anunciaron que
ha!an venido para $ha!larme de mi a0iliaci"n a la Lglesia de la 7ni0icaci"n%. Me qued' asom!rado, y luego comprend que me
ha!an atrapado.
:o esta!a muy !ien adoctrinado, y de inmediato $supe% que el equipo de desprogramadores ha!a sido enviado por el mismsimo
Satans. .or consiguiente, qued' muy sorprendido cuando demostraron ser personas ama!les y amistosas. Estuvieron varias horas
ha!lndome de lo que ellos sa!an que esta!a mal en los Moonies. Como miem!ro <uramentado, me resista a escuchar sus
pala!ras. +espu's de todo, los lderes de grupo me ha!an aleccionado so!re la desprogramaci"n. 3o permitira que Satans me
hiciera perder mi 0e en +ios.
- la ma*ana siguiente, mi padre me di<o que iramos a visitar a mi madre. SegKn pude sa!er tiempo despu's, lo que suceda en
realidad era que los Moonies ha!an llamado para averiguar por qu' no me ha!a presentado y esta!an en camino para rescatarme.
Como crea que mi madre se pondra de mi parte y aca!ara con la desprogramaci"n, me apresur' a coger mis muletas y me
instal' en el asiento trasero del coche, con la pierna estirada. Mi padre conduca, y dos desprogramadores i!an a su lado. Me
en0urec, sin em!argo, cuando mi padre no tom" la salida de la autopista de #ong Lsland que conduca a su casa. -unque resulte
di0cil de creer, mi primer impulso 0ue intentar escapar parti'ndole el cuello a mi padre. .ens' que era me<or matarlo que
traicionar al Mesas. Como miem!ro, me ha!an dicho en repetidas ocasiones que era me<or morir o matar que a!andonar la
Lglesia.
1H
3o o!stante, en aquel momento tena plena con0ianza en que no podran vencerme. Sa!a que se me presentaran nuevas
oportunidades de escapar, as que decid no matar a mi padre. Cuando llegamos al apartamento donde de!an continuar las
sesiones de desprogramaci"n, intent' resistirme por la 0uerza a salir del coche. -menac' a mi padre con mucha violencia, y le di<e
que me a!rira las heridas y las de<ara sangrar hasta morir.
Mi padre se gir" en su asiento y comenz" a llorar. S"lo ha!a visto llorar antes a mi padre en una ocasi"n> cuando yo tena quince
a*os y muri" mi a!uela. Entonces, como ahora, sent un nudo en la garganta y un gran peso en el coraz"n.
9Esto es una locura 99di<o mi padre9. +ime, Nqu' haras tK si tu hi<o, tu Knico hi<o, se 0uera a un taller de tra!a<o para pasar un 0in
de semana y de pronto desapareciera, a!andonara la escuela, renunciara al tra!a<o, y se uniera a una organizaci"n un tanto
dudosaO
Psta 0ue la primera ocasi"n desde que me ha!a unido a la secta que, por un momento, me permit pensar desde su punto de vista.
Comprenda su dolor y su ira, y tam!i'n su amor paternoA pero segua creyendo que los comunistas le ha!a hecho un lavado de
cere!ro.
9Supongo que hara lo mismo que ests haciendo tK 9respond, y lo deca de coraz"n9. N(u' quieres que hagaO 9le pregunt'.
9S"lo que ha!les con estas personas 9di<o99. Escucha lo que tienen que decir. Como padre, no puedo dormir por las noches
sa!iendo que no has escuchado a las dos partes.
9N+urante cunto tiempoO 9quise sa!er.
9Cinco das 9respondi".
9N: entonces qu'O N.uedo volver a irme si lo deseoO
9S, y si quieres salir del movimiento, ser tuya la elecci"n.
2e0le;ion' so!re la propuesta. :o sab8a que lo que esta!a haciendo era correcto. +ab8a que +ios desea!a que permaneciera en el
grupo. 9onoc8a personalmente al Mesas, en carne y hueso. Me sabia el .rincipio +ivino de memoria. N+e qu' poda tener
miedoO -dems, crea que as les demostrara a mis padres, de una vez por todas, que no me ha!an lavado el cere!ro. .or otra
parte, sa!a que si permaneca con mis padres contra mi voluntad y luego escapa!a, podran o!ligarme a presentar una denuncia
en su contra, y yo no quera hacer seme<ante cosa.
-cept' el acuerdo. :o no intentara escapar. Ha!lara con e; miem!ros en el apartamento y escuchara lo que tuvieran que decir,
tomndome todos los descansos que quisiera.
14
#os antiguos miem!ros no eran en a!soluto como yo espera!a. Ha!a supuesto, de!ido a mi entrenamiento, que seran 0ros y
calculadores, poco espirituales, amantes del dinero y agresivos. En cam!io, eran cari*osos, comprensivos, idealistas, espiritual y
me trataron con respeto. Como e; miem!ros, de!eran ha!er mostrado in0elices y atormentados por la culpa. 3o era as. .or el
contrario, parecan muy 0elices y satis0echos de no estar en grupo y de ser li!res para vivir su vida como quisieran. )odo eso
resulta!a muy contradictorio.
:o 0ui una persona muy di0cil de desprogramar. Me resist, proceso mediante rezos y cnticos, y les responda levantando
!arreras con negativas, racionalizaciones, <usti0icaciones e ilusiones. #os e; miem!ros me ense*aron el li!ro de 2o!ert @ay #i0ton
Thought @eform and the %s#cholog# of Totalism T#a re0orma del pensamiento y la psicologa del totalismoU y discutieron las
t'cnicas y procedimientos utilizados por los comunistas chinos IVel enemigoWJ para lavarles el cere!ro a sus prisioneros durante
los a*os cincuenta. Me resulta!a o!vio que los procedimientos que us!amos en los Moonies era casi id'nticos. #a gran pregunta
que me 0ormula!a era> $NEmplea!a +ios las mismas tcticas que Satans para conseguir un mundo idealO%. .ensar y razonar me
resulta!a tan di0cil en aquellos momentos como caminar con el !arro hasta la cintura.
-l cuarto da, ha!laron de Hitler y el movimiento nazi. Compararon a Moon y su 0iloso0a de la teocracia mundial con las metas
glo!ales de Hitler para el nacional9socialismo alemn. 2ecuerdo que en un determinado momento e;clam'> $V3o me importa si
Moon es igual que HitlerW VHe escogido seguirle y le seguir' hasta el 0inalW% Cuando me o a m mismo pronunciar estas pala!ras,
un escalo0ro me recorri" la columna verte!ral. Me contuve a toda prisa.
.or la ma*ana del Kltimo da de desprogramaci"n, tuve la indescripti!le e;periencia de sentir c"mo se a!ra mi mente, como si de
pronto hu!ieran encendido una luz. #os antiguos miem!ros me lean uno de los discursos de Moon a los representantes del
Congreso.

.ens'> $Xaya v!ora%, cuando me leyeron las hip"critas pala!ras de Moon. Ha!la!a de que los norteamericanos eran
demasiado listos para de<arse lavar el cere!ro por un coreano, y de lo mucho que 'l respeta!a a los norteamericanos. :o le ha!a
odo decir, al menos una docena de veces, lo estKpidos, haraganes y corruptos que eran los estadounidenses, especialmente los
polticos. #os tres americanos e; miem!ros, que esta!an sentados 0rente a mi, me contaron uno tras otro c"mo Moon les ha!a
lavado el cere!ro. #es ped a todos que salieran de la ha!itaci"n. En comparaci"n, el dolor del accidente no era ni la mitad del que
senta en ese momento. #lor' durante mucho rato. -lguien entr" y me puso una compresa 0ra en la 0rente. #a ca!eza me lata con
0uerza, y senta corno si tuviera una gran herida a!ierta. Bue la noche ms terri!le de mi vida.

La recuperacin: la "uelta a una "ida normal
)ras reencontrarme conmigo mismo, un mill"n de preguntas danza!an en mi ca!eza. NC"mo ha!a podido llegar a creer que el
Mesas era un industrial coreano multimillonarioO NC"mo ha!a podido renunciar a casi todos los principios 'ticos y moralesO
NC"mo ha!a podido cometer tantsimas crueldades contra tanta genteO #a 0antasa en la que me ha!a apoyado para inspirarme
da tras da y mes tras mes se ha!a evaporado. #o que queda!a era una persona asustada y con0usa, pero todava orgullosa. Era
como si me hu!iera despertado de un sue*o y no estuviese seguro de ha!er vuelto a la realidad, o como si hu!iera cado de un
rascacielos pero sin llegar a estrellarme contra el suelo.
Me em!arga!an muy diversas emociones. Esta!a triste y echa!a de menos a mis amigos del grupo, especialmente a mis $hi<os
espirituales%, las personas que yo ha!a reclutado. Me 0alta!a la e;citaci"n de sentir que lo que esta!a haciendo era de una
importancia c"smica. Echa!a de menos la sensaci"n de poder que con0iere la sencillez mental. En aquel momento lo Knico que
sa!ia era que tena la pierna rota. Senta una vergYenza tremenda por ha!erme de<ado enredar por una secta. Mis padres ya me
ha!an advertido que era una secta. N.or qu' no les ha!a hecho casoO N.or qu' no ha!a con0iado en ellosO .asaron semanas
antes de que pudiera dar las gracias a mis padres. : tuvieron que transcurrir meses antes de que pudiera re0erirme a los Moon
como una secta.
#e durante meses. .ara m, la cuesti"n ms preocupante sa!er c"mo se las ha!an arreglado los Moonies para convertir y
adoctrinarme hasta tal punto que ya no poda pensar por mismo. #ea todo lo que caa en mis manos. -l principio, el a mismo de
leer era tremendamente di0icultoso. +urante a*os s"lo ha!a ledo literatura Moonie. Me resulta!a di0cil concentrar y ha!a
momentos en que me queda!a con la mente en !lanco sin comprender lo que lea.
Xivir en casa tam!i'n presenta!a sus di0icultades. Esta!a rr deprimido. -l tener la pierna enyesada, necesita!a ayuda parZ de un
lugar a otro, para comer e incluso para ir al !a*". 3o esta!a acostum!rado a ser tan dependiente. Ha!a sido el responsa!le de una
casa y dirigido las vidas de ocho personas. -hora un capitn sin soldados. Me senta muy mal por la e;periencia que le ha!a
hecho vivir a m 0amilia. Se comporta!an maravillosamente !ien conmigo, pero yo no poda evitar un tremendo sentimiento de
culpa.
Me senta aKn ms culpa!le por mi actitud como Moonie. Ha!a mentido a muchas personas, las ha!a manipulado, enga*ado e
inducido a que a!andonaran a sus 0amilias, sus estudios y a sus amigos para que siguieran a un dictador en potencia.
1D
#a culpa se
convirti" en ra!ia con0orme aumenta!a mis conocimientos so!re el control mental.
HF
Consegu dar con el paradero de 2o!ert @ay #i0ton y conseguimos una cita en su apartamento de Manhattan. Pl senta curiosidad
por sa!er por qu' alguien poda tener tanto inter's en un li!ro acerca de las t'cnicas chinas de lavado de cere!ro que ha!a escrito
quince a*os antes, en 1461. Se sorprendi" muchsimo cuando le descri!, con todo lu<o de detalles, lo que hacan los Moonies
para reclutar nuevos adeptos y el 0uncionamiento de los talleres de tra!a<o de E, 5, H1, DF y 1HF das, E;clam"> $.or lo que me
cuenta, es mucho ms comple<o que las t'cnicas chinas los cincuenta. Es como una mutaci"n h!rida de un virus malignoW%.
#i0ton cam!i" todas las perspectivas so!re m mismo cuando me di<o> $Steve, tK sa!es mucho ms que yo so!re todo esto por que
lo has vivido. #o conoces en la prctica. :o s"lo lo s' en teora y de segunda mano. +e!eras estudiar psicologa y aplicar lo que
has aprendido en tus e;periencias para poder e;plicrselo a otras personas%. )am!i'n me pregunt" si quera compartir con 'l la
autora de un li!ro so!re control mental, un proyecto que no se pudo concretar. Me sent halagado por el o0recimiento y pens' que
lo podr hacer, pero todava no era el momento apropiado para m.

Salgo a la lu' p<blica
Conocer a #i0ton cam!i" mi vida. En lugar de e;aminarme a m mismo y verme como un estudiante 0racasado, un poeta sin
poemas Ilamenta!a pro0undamente ha!er tirado aquellos cuatrocientos poemas cuando me lo pidieronJ y un e; miem!ro de una
secta, comprend que tal vez ha!a un destino ms importante para m. .or aquel entonces, a pesar de que ya no era un Moonie, de
alguna manera aKn pensa!a en t'rminos de !lanco o negro> el !ien contra el mal, nosotros contra ellos. El e;perto en lavados de
cere!ro ms conocido del mundo pensa!a que yo poda aportar una contri!uci"n muy importante, que mis e;periencias podan
servir .para ayudar a otras personas. En aquella 'poca, comenc' a asistir a reuniones donde se trata!a de los pro!lemas que
acarrea!an las sectas, y me a!ordaron numerosos padres que tenan hi<os con los Moonies. Me pregunta!an si poda ha!lar con
sus hi<os. :o acept'.
Bue entonces, en 1456, cuando comenc' en serio a dar los primeros pasos para convertirme en conse<ero pro0esional. En primer
lugar, de!a esta!lecer el marco de mi tra!a<oA no ha!a entonces alternativa alguna a la desprogramaci"n a 0ondo. Ha!a asistido
a un !reve cursillo como conse<ero estudiantil en la universidad antes de unirme a los Moonies. :o mismo ha!a sido
desprogramado. El punto ms importante a la hora de ha!lar con los miem!ros era que yo ha!a sido un Moonie de alto rango, y
sa!ia qu' era lo que provoca!a una respuesta en su interior. Estuve tra!a<ando en desprogramaci"n alrededor de un a*o. En un par
de casos se podra ha!er ha!lado de secuestro por parte de los padres o de personas contratadasA la mayora eran casos en que los
miem!ros ha!an ido a su casa de visita y no les ha!an permitido marcharse. -lgunos eran casos legales de e<ercicio de la patria
potestad, donde la 0amilia reci!e la custodia legal de su hi<o adulto. Estas leyes ya no son aplica!les. En mi opini"n, conseguir
que 0ueran a!olidas es otra victoria de los a!ogados de las sectas.
.or 0ortuna, nunca me demandaron. )uve ';ito en la mayora de los casos. Sin em!argo, no dis0ruta!a con la tensi"n de una
desprogramaci"n a la 0uerza, y desea!a !uscar otros medios para ayudar a los miem!ros de sectas destructivas.
+espu's de un a*o de actuaci"n pK!lica, en el que di con0erencias y particip' en entrevistas en la radio y la televisi"n, decid que,
una vez ms, necesita!a descu!rir qui'n era. -!andon' mi vida de cazador de sectas y volv a la universidad. Escri!a poesas,
<uga!a al !aloncesto, sala con chicas, haca de asesor en un par de agencias estudiantiles de la 7niversidad de 8oston, y retoma!a
el contacto conmigo mismo.
+urante aquel tiempo, sin em!argo, Moon esta!a en la cresta de la popularidad. En el Congreso, el su!comit' de 2elaciones
Lnternacionales esta!a realizando una pro0unda investigaci"n so!re las actividades de la CL- coreana en Estados 7nidos y los
es0uerzos de otros agentes coreanos para in0luir en las decisiones del go!ierno de Estados 7nidos. -cept' cola!orar en las
investigaciones del comit', siempre y cuando no me pidieran testimoniar pK!licamente. En realidad, no prest' mucha atenci"n al
desarrollo de la investigaci"n del $Coreagate%, aparte de leer algKn que otro artculo. )ena la ms a!soluta con0ianza en que el
go!ierno revelara a la opini"n pK!lica los entresi<os del grupo Moon y que aca!ara con 'l.
El in0orme 0inal de la investigaci"n
1M
inclua una secci"n de ochenta pginas dedicadas a los Moonies. El in0orme se*ala!a que la
organizaci"n Moon $ha!a violado sistemticamente las leyes estadounidenses de impuestos, de inmigraci"n, !ancarias,
monetarias y el -cta de 2egistro de -gentes E;tran<eros, adems de las leyes estatales y locales re0erentes al 0raude en la
!ene0icencia%. Se peda la 0ormaci"n de un grupo integrado por personal de las distintas agencias gu!ernamentales para seguir el
proceso de recopilaci"n de prue!as y procesar a Moon y a otros lderes de la Lglesia de la 7ni0icaci"n por sus actos delictivos. #a
minora repu!licana del su!comit' incluy" su propia declaraci"n, que en uno de los apartados deca> $2esulta di0cil de
comprender por qu' las agencias que dependen del E<ecutivo no tomaron las oportunas acciones pertinentes contra aquellas
actividades de la organizaci"n Moon que son ilegales%. .oco poda sa!er yo so!re los hechos que se produciran en el 0uturo
pr";imo y que me llevaran a adoptar una posici"n mucho ms pK!lica.
El in0orme vio la luz el E1 de octu!re de 145R. )res semanas ms tarde, el congresista por Cali0ornia #eo <. 2yan, miem!ro de la
investigaci"n del Coreagate, 0ue muerto a !alazos en un aeropuerto cercano a @onestoCn, 1uyana, cuando intenta!a ayudar a los
miem!ros de otra secta, el )emplo de la 1ente, a escapar de los horrores del campo de @im @ones. Xi las telenoticias so!re las
H1
novecientas personas que ha!an muerto porque el lder de la secta ha!a enloquecido. 7n sudor 0ro me corra por la espalda.
@ams ha!a odo mencionar antes el )emplo de la 1ente, pero conoca a la per0ecci"n los mecanismos mentales de sus miem!ros.
2ecord' las arengas que nos diriga Moon, en las que nos pregunta!a si est!amos dispuestos a seguirle hasta la muerte. 2cord'
ha!er escuchado a Moon declarando que si Corea del 3orte invada a Corea del Sur, enviara a los miem!ros de la Lglesia de la
7ni0icaci"n a com!atir en primera lnea para que Estados 7nidos siguiera el e<emplo y entrara en una nueva guerra terrestre en
-sia.
.as' muchos das re0le;ionando so!re el pro!lema de las sectas. Ms que ninguna otra cosa, la masacre de @onestoCn me indu<o a
convertirme de nuevo en un activista pK!lico. -cept' varias invitaciones para aparecer en televisi"n. Me o0recieron la posi!ilidad
de ha!lar en la audiencia pK!lica del senador 2o!ert +ole en el Capitolio, en 1454. .ero, en el Kltimo momento, todos los e;
miem!ros de sectas que ha!an sido invitados a participar 0ueron retirados del programa. #a audiencia 0ue un desastre.
+espu's de eso, la in0luencia poltica de Moon 0ue en aumento. Cuando 2onald 2eagan lleg" a la presidencia, los grupos
controlados por Moon comenzaron a 0inanciar el movimiento poltico de la 3ueva +erecha en ?ashington. -l comprender que el
go!ierno 0ederal no tena ninguna intenci"n de actuar contra los Moonies, decid organizarme. Bund' un grupo llamado E;
Miem!ros Contra Moon, que se llam" ms tarde E; Moon, Lnc. Convoqu' con0erencias de prensa, pu!liqu' una revista mensual y
conced numerosas entrevistas. Ha!a considerado la posi!ilidad de 0ormar un grupo con antiguos miem!ros de di0erentes sectas,
pero decid que tras la pu!licaci"n de los resultados de la investigaci"n del Congreso, sera mucho ms e0ectivo centrarme en los
Moonies. Envi' un -cta de #i!ertad de Ln0ormaci"n, dirigido al +epartamento de +e0ensa, en la que pregunta!a por qu' a una
compa*a propiedad de Moon, )ong LL Lndustries, se le permita 0a!ricar 0usiles M916 en Corea cuando s"lo el go!ierno de Corea
del Sur tena permiso legal para hacerlo. NBorma!a parte del go!ierno coreano la organizaci"n MoonO NEsta!a el +epartamento
de +e0ensa otorgndole un trato de 0avorO #a solicitud 0ue rechazada !asndose en que revelar tal in0ormaci"n comprometa la
seguridad de Estados 7nidos. Hasta el da de hoy, no he conseguido averiguar la verdad.
)ena claro que no desea!a realizar ninguna desprogramaci"n ms. +e!a encontrar una manera de ayudar a las personas a que
a!andonaran las sectas que 0uera menos traumtica1 ms !arata y que no 0uera ilegal. Ha!a ledo docenas de li!ros y miles de
pginas 9todo lo que poda encontrar99 acerca de la modi0icaci"n del pensamiento, lavados de cere!ro, cam!ios de actitud y
persuasi"n, as como so!re el reclutamiento de la CL- y sus t'cnicas de adoctrinamiento. El siguiente y prometedor campo a
e;plorar era la hipnosis.
En 14RF, asist a un seminario de 2ichard 8and lor so!re la hipnosis que esta!a !asado en un modelo llamado .rogramaci"n
3euro9#ingKistica I.3#J que ha!an desarrollado 'l y @ohn 1rinder. (ued' impresionado por lo que aprend, pues me
proporciona!a una llave para acceder a las t'cnicas mentales y para poder com!atirlas. Emple' casi dos a*os en estudiar la .3#
con todas las personas que tra!a<a!an en su 0ormulaci"n y presentaci"n. En cierto momento, me traslad' a Santa Cruz, Cali0ornia,
para realizar un perodo de aprendiza<e con @ohn 1rinder. .ara aquel entonces, me ha!a enamorado y contrado matrimonio.
2egres' a Massachusetts cuando a mi esposa, -ureet, le concedieron una !eca para ir a Harvard a tra!a<ar en su tesis.
Sin em!argo, comenc' a preocuparme de lo 'tico que poda ser realizar una amplia campa*a de mercado para promover el .3#
como una herramienta para aumentar el poder. .or Kltimo, a!andon' mi asociaci"n con 1rinder y empec' a estudiar los tra!a<os
de Milt"n Eri/son, Xirginia Satir y 1regory 8ateson, en los que se !asa!a el .3#. -prend muchsimo so!re el 0uncionamiento
de la mente y la manera de comunicarme ms e0ectivamente con una persona. Estos estudios me !rindaron la posi!ilidad de
aplicar lo que sa!a para ayudar a las personas atrapadas en las sectas. +escu!r que era posi!le analizar y crear un modelo para
los procesos de cam!io que se desarrollan cuando una persona ingresa en una secta y luego consigue a!andonarla.
N(u' 0actores individuales hacen que una persona sea capaz de ale<arse de la psique sometida a control mentalO N.or qu' algunas
intervenciones tienen ';ito y otras noO N(u' ocurre en los procesos mentales de las personas que, sin ms, a!andonan las sectasO
Comenzaron a aparecer unos patrones. +escu!r que quienes se marcha!an sin ms eran personas que ha!an conseguido
mantener el contacto con individuos a<enos a la secta destructiva. (ueda!a claro, pues, que si esas personas podan man9tener
contacto con el e;terior, podan comunicar una valiosa in0ormaci"n suscepti!le de cam!iar la vida de una persona traspasando las
!arreras mentales de la secta.
Era consciente de lo importante que ha!an sido para m las lgrimas de mi padre. : ms importante aKn, me da!a cuenta de que
'l ha!a sido capaz de invitarme a que me mirara a m8 mismo desde su perspectiva y a reordenar mi in0ormaci"n desde su punto
de vista. -l analizar mi propia e;periencia, reconoc que lo que ms me ha!a ayudado era mi propia voz interior y mis
e;periencias prcticas vividas en carne propia, sepultadas !a<o todos aquellos rituales supresores del pensamiento como los
cnticos y las oraciones y toda la represi"n emocional. En el 0ondo, mi verdadero yo no esta!a muerto. )al vez esta!a atado y
amordazado, pero esta!a !ien vivo. El accidente y la desprogramaci"n me ha!an ayudado a moverme 0sica y psicol"gicamente a
un lugar donde poda estar en contacto conmigo mismo. 3o ha!a duda de que mis propios ideales y 0antasas so!re un mundo
ideal me ha!an llevado a los Moonies, pero tam!i'n de que estos mismos ideales me ha!an permitido, en Kltima instancia,
a!andonar y condenar pK!licamente el control mental de las sectas.
+esde que o!tuve la licenciatura de psic"logo consultor en 14RM en el Cam!ridge Colege, he comenzado una nueva 0ase de mi
vida. -dems de la prctica psicoterap'utica y de mis actividades de educaci"n pK!Lica[ he tra!a<ado tam!i'n como coordinador
nacional de BQC7S, un grupo de apoyo para e; miem!ros de sectas que desean ayudarse mutuamente. So!re todo, he tra!a<ado
HH
para alertar al pK!lico so!re el hecho de que el pro!@ema de las sectas destructivas no ha desaparecido en la medida que los
<"venes idealistas de los setenta se han ido convirtiendo en los
6E
nuevos pro0esionales de los ochenta. #as sectas destructivas van a la caza y captura de muchos tipos di0erentes de personas y
continKan captando nuevos adeptos, como demostrar' a continuaci"n.
Sin em!argo, al tiempo que las sectas destructivas prosiguen su crecimiento, tam!i'n crecen nuestros conocimientos so!re los
procesos del control mental anti'tico. El campo del asesoramiento en a!andonos se ampla con0orme. un nKmero creciente de
pro0esionales de la salud mental, tra!a<adores sociales, doctores, a!ogados y personas de todas las e;tracciones, entre las que hay
muchas que han perdido a algKn miem!ro de la 0amilia a manos de las sectas destructivas, adquieren conocimiento de la dinmica
del control mental. *a# algunas pautas !sicas para identi0icar a las sectas destructivas, protegerse a s mismo del control mental
y ayudar a otros a desem!arazarse del yugo de su in0luencia. Este li!ro pretende proporcionarle a usted las llaves de este
conocimiento.

6D
CP#T$L5 &

#a amenaza> las sectas de control mental en la
actualidad

Lmagine, si lo desea, las siguientes escenas.
Hom!res vestidos con tKnicas de color aza0rn que !ailan y cantan en las esquinas acompa*ados de cm!alos y tam!ores.
-dolescentes desastrados que se a0anan de coche en coche vendiendo 0lores !a<o una lluvia torrencial. Hom!res muy tensos,
vestidos con tra<e y cor!ata, que piden dinero a la gente en las salas de espera de los aeropuertos para poner en cuarentena a los
en0ermos de SL+- y construir armas lanzadoras de rayos. Ms de novecientas personas 9hom!res, mu<eres y ni*osA !lancos y
negros9 que yacen !oca a!a<o en el 0ango de @onestoCn, 1uyana.
Mencione la pala!ra $sectas% y 'stas sern las imgenes que evocar en muchas personas. Muchos de nosotros hemos visto tales
imgenes con nuestros propios o<os, ya sea por e;periencia personal o a trav's de los medios de comunicaci"n de masas.
Sin em!argo, estas imgenes no representan por completo el alcance que tiene en la actualidad el 0en"meno de las sectas
destructivas. 3o son sino su aspecto ms visi!le.
Lmagine, entonces, otra serie de imgenes.
E<ecutivos de negocios vestidos con tra<es de tres piezas sentados en salones de hotel para participar en cursillos de
concienciaci"n organizados por sus compa*as, que no pueden ni levantarse para ir al lava!o. -mas de casa que asisten a
$sesiones de estmulo moral% para que puedan reclutar a amigos y vecinos y hacerles entrar en una estructura de ventas piramidal.
Cientos de estudiantes reunidos en una universidad de renom!re a quienes se les dice que pueden levitar y $volar% por los aires
con s"lo un es0uerzo de meditaci"n. -lumnos de instituto que practican rituales satnicos con la utilizaci"n de sangre y orina,
dirigidos por un anciano lder que proclama que 'l les har desarrollar su poder personal. Cientos de personas de la ms variada
procedencia que pagan sumas enormes para aprender las verdades c"smicas que son $canalizadas% a trav's de un espritu.
Estas son algunas de las 0ormas que adopta en la actualidad el 0en"meno de las sectas destructivas
NConoce usted a alguien que haya su0rido un radical cam!io de personalidad de!ido a su pertenencia a un grupo de esta claseO
#as posi!ilidades indican que alguien que usted conoce 9alguien de su 0amilia, uno de sus amigos, de sus compa*eros de tra!a<o o
HE
de la escuela9 ha sido a0ectado por sus relaciones con una secta destructiva. Si no es as, es s"lo una cuesti"n de tiempo el que esto
ocurra.
En los Kltimos veinte a*os, el 0en"meno de las sectas destructivas se ha convertido en un pro!lema de tremenda importancia
social y poltica. Se estima que en la actualidad e;isten en Estados 7nidos alrededor de tres mil sectas destructivas que tienen casi
tres millones de adeptos.
1
#as hay de todas clases y tama*os. -lgunas sectas cuentan con cientos de millones de d"lares, mientras
que otras son muy po!res. -lgunas, sin em!argo, son sin duda mucho ms peligrosas que otras. 3o contentas con e<ercer su poder
so!re la vida de sus miem!ros, tienen un plan para hacerse con el poder poltico y re0ormar la sociedad, y, en algunos casos,
incluso el mundo.
Si tenemos en cuenta lo h!iles que han sido las sectas destructivas para ocultarse del escrutinio pK!lico durante los Kltimos a*os,
puede parecer un tanto alarmista considerarlas como una amenaza para la li!ertad individual y la sociedad general. Sin em!argo,
estn in0luyendo en el panorama poltico mediante la creaci"n de grupos de presi"n y el apoyo a determinadas campa*as de
algunos candidatos.

-lgunas sectas intentan in0luir en la poltica e;terior de su pas y tra!a<an de 0orma encu!ierta para potencias
e;tran<eras.
E
Se ha descu!ierto que los Moonies han entregado grandes sumas de dinero y armas a las 0uerzas de la GcontraG en
3icaragua.
D
)am!i'n han invertido entre 5F y 1FF millones de d"lares en 7ruguay,
M
tal vez en un intento de convertir aquel pas en
el primer Estado teocrtico de la secta, una plata0orma de lanzamiento para conseguir su meta de $conquistar y so<uzgar al
mundo%.
6
En Estados 7nidos, las sectas e<ercen un tremendo poder econ"mico gracias a la compra de !loques enteros de viviendas y la
adquisici"n de la propiedad de centenares de negocios. -lgunas se in0iltran en las empresas con la e;cusa de o0recer
entrenamiento para lderes e<ecutivos, y mientras tanto realizan su la!or secreta para apoderarse de la compa*a. Qtras !uscan
tener in0luencia en el sistema <udicial mediante el pago de millones de d"lares al a*o a a!ogados 0amosos en un intento de
que!rantar la ley a su anto<o.
+ado que todas las sectas destructivas creen que el 0in <usti0ica los medios, se consideran por encima de la ley. Mientras que crean
que lo que hacen est $!ien% y es $<usto%, a muchas no les importa mentir, ro!ar, esta0ar o utilizar el control mental anti'tico para
conseguir sus prop"sitos. Xiolan, de la 0orma ms !sica y 0undamental, las li!ertades civiles de los individuos que reclutan.
Convierten a personas de !uena 0e en esclavos.
+e todas maneras, Nqu' derecho tengo yo a llamar secta destructiva a un grupoO Mi derecho a e;presar li!remente mi opini"n sin
llegar a la calumnia est, desde luego, garantizado en la Constituci"n de mi pas. Sin em!argo, cuando a una secta la llamo
$destructiva%, lo hago porque se a<usta a los criterios descritos con ms detalle en el captulo 6. En resumen, me re0iero a un
grupo que viola los derechos de sus miem!ros y que les per<udica por medio del empleo de t'cnicas de control mental anti'ticas y
a!usivas. 3o todos los grupos que pueden ser considerados $sectas% porque incorporan creencias y prcticas e;tra*as son
necesariamente destructivos. 7na secta destructiva se distingue a s misma de cualquier grupo normal, social o religioso, por
someter a sus miem!ros a persuasi"n u otras in0luencias per<udiciales para retenerlos en el grupo.
+e no ha!er su0rido personalmente la e;periencia de estar sometido a control mental durante dos a*os y medio, pro!a!lemente
sera un convencido de0ensor de los derechos de tales grupos para practicar li!remente a salvo de la curiosidad pK!lica. Soy un
0irme de0ensor de las li!ertades civiles, preocupado por la de0ensa de la li!ertad personal y de la li!ertad religiosa garantizadas
por la Constituci"n. +oy mi ms completo apoyo al derecho de las personas a creer en lo que quieran, sin importarme lo ridculo
o poco ortodo;o de sus creencias. Si la gente quiere creer que Moon es el Mesas, estn en su derecho, Sin em!argo, y 'ste es el
punto crucial, la gente de!e estar protegida de los procedimientos que le hacen creer que el se*or Moon es el Mesas.
El prop"sito de este captulo es demostrar el predominio del control mental correctivo y anti'tico mediante la descripci"n de los
di0erentes sectores de la sociedad en los que surgen Was sectas y las t'cnicas utilizadas para el reclutamiento. Son sus 0ormas de
actuar las que convierten a una secta en destructiva. #a manera en que un grupo recluta y lo que les ocurre a los miem!ros durante
su pertenencia es lo que determina si se respetan o no los derechos de la persona a elegir por s8 misma lo que quiere creer. Si se
utiliza el enga*o, la hipnosis o cualquier otra t'cnica de control mental para reclutar y controlar a los adeptos, se estn violando
los derechos de la persona.
#as $sectas% no son algo nuevo. - lo largo de la historia, grupos de entusiastas se han agrupado alrededor de lderes carismticos
de todo tipo. .ero en los Kltimos a*os ha venido a a*adirse algo ms> el uso sistemtico de las t'cnicas de la psicologa moderna
para dominar la voluntad de un individuo y o!tener el control so!re sus pensamientos, sentimientos y conducta.
Si !ien por lo general pensamos que las $sectas% son grupos religiosos Ila primera de0inici"n de $secta% en el ?ebsterAs, Third
NeB >nternational Dictionar# es $prctica religiosa, culto%J, en la actualidad muchas son completamente seculares. El ?ebsterAs
tam!i'n de0ine $secta% como $un peque*o o reducido crculo de personas unidas por la devoci"n o aceptaci"n de un programa
artstico o intelectual, tendencia, o 0igura Ide no mucha popularidadJ%. #a segunda acepci"n se acerca un poco ms al signi0icado
de una secta moderna, pero todava se queda corta #as sectas actuales poseen un atractivo popular virtualmente ilimitado. .ara ser
!reve, de ahora en adelante me re0erir' a muchos grupos simplemente como $sectas%. 3o o!stante, de!e usted entender que
utilizo el t'rmino Knicamente para aquellos grupos que son destructivos.
HD
En 'pocas pasadas, los lderes de las sectas podan ser muy dominantes, a menudo incluso demasiado. #as acusaciones contra
ellos por control mental tienen una larga historia, .ero los #deres conseguan el dominio so!re sus seguidores un poco al azar,
aprendiendo so!re la marcha. El liderazgo de sectas era un arte que alcanza!an muy pocas personas. En algunos casos, grupos que
eran considerados como sectas en sus primeros tiempos evolucionaron luego hasta convertirse en religiones respetadas, como por
e<emplo Christian Science, que comenz" a destacar a principios de siglo. Sin em!argo, incluso las principales organizaciones
religiosas pueden tener aspectos destructivos y elementos que comparten con las nuevas sectas destructivas.
En estos tiempos, el control mental es algo ms que una ciencia. - partir de la segunda guerra mundial, las agencias y secciones
de Lnteligencia de todo el mundo se dedica!an activamente a la investigaci"n y desarrollo del control mental. #a CL- admite que
a principios de los a*os cincuenta realiz" e;perimentos con drogas, electroshoc/s e hipnosis !a<o el nom!re en clave M,9
7#)2-.
5
+esde entonces, la investigaci"n se ha e;tendido a otros campos.
+esde hace una generaci"n, el movimiento psicol"gico de potencial humano comenz" a e;perimentar con procedimientos
orientados a dirigir la dinmica individual y de grupos. Estas t'cnicas se desarrollaron con los me<ores prop"sitos> hacer que las
personas superaran sus tra!as mentales y desarrollaran su aut'ntica personalidad. - 0inales de los a*os sesenta se hizo muy
popular una 0orma de terapia de grupo conocida como sesiones $sensitivas%. En estas sesiones, se estimula!a a los presentes a que
discutieran entre s sus asuntos ms ntimos dentro del marco del grupo. 7na t'cnica muy conocida en aquel tiempo era la $silla
caliente%, y consista en que un miem!ro del grupo se senta!a en el centro de un circulo rodeado por los miem!ros que le
mani0esta!an aquello que, a su <uicio, eran sus de0ectos o pro!lemas. Esta claro que, sin la supervisi"n de un terapeuta
e;perimentado, se poda llegar a aut'nticos a!usos.
Qtro desarrollo que comenz" a a0ectar a muchsima gente 0ue la popularidad de la hipnosis, en particular a trav's del sistema
conocido como .rogramaci"n 3euro9#inguistica I.3#J Imencionado en el captulo HJ. 7n nKmero cadaS vez mayor de personas
aprendieron unas t'cnicas determinadas para inducir el trance hipn"tico, pero a menudo sin ser advertidas de los aspectos 'ticos
del tra!a<o con el su!consciente.
-l principio, estos m'todos se aplica!an tan s"lo a los participantes de los grupos que se o0recan voluntariamente, y hu!o
muchas e;periencias positivas. Sin em!argo, muy pronto algunas de estas t'cnicas se 0iltraron en la cultura general de la
psicologa pop, donde era 0cil que cualquiera a!usara de ellas. 1ente sin escrKpulos comenz" a utilizarlas para conseguir dinero
y poder, manipulando a sus seguidores. #a $silla caliente%, en particular, se utiliza todava en muchas sectas destructivas, segKn
declaraciones de antiguos miem!ros.
Muchos de los integrantes de los grupos de psicologa pop i!an de una organizaci"n a otra, llevando con ellos las t'cnicas de la
dinmica de grupo. #os lderes de cualquier clase de secta comenzaron a darse cuenta de los !ene0icios que les podan aportar los
nuevos m'todos de control. El 0en"meno de las sectas modernas se ha!a puesto en marcha.
+e!ido a la creciente in0ormaci"n que o0recan los medios de comunicaci"n, los ciudadanos de Estados 7nidos tuvieron
conocimiento de las nuevas sectas en la segunda mitad de la d'cada de los setenta. N(ui'n puede olvidar el espectculo de .atty
Hearst,
R
la hi<a de uno de los ms poderosos editores de prensa, ?illiam 2andolph Hearst LLL, trans0ormada en $)ania%, miem!ro
del E<'rcito Sim!i"tico de #i!eraci"n, una secta terrorista de e;trema izquierdaO
- medida de que el pK!lico adquira conciencia, del potencial destructivo de las sectas, asistimos al nacimiento de la
desprogramaci"n. -parecieron desprogramadores pro0esionales como )ed .atric/, los cuales, contratados por la 0amilia de un
miem!ro de una secta, no vacila!an en reducir por la 0uerza, si era necesario, al individuo y, a menudo encerrados en la ha!itaci"n
de algKn motel, intenta!an anular el $lavado de cere!ro%.
4
Miles de miem!ros de sectas, como yo mismo, 0uimos $deslavados% de
0orma permanente, y hemos dado testimonio pK!lico de c"mo 0unciona el control mental de las sectas. .ero en otros muchos
casos la desprogramaci"n ha 0racasado, y los adeptos y las sectas han presentado demandas <udiciales contra las 0amilias y los
desprogramadores.
Muchas 0amilias que tienen a uno de los suyos en sectas destructivas consideran repugnante el secuestro, intolera!le la carga
econ"mica, e intimidatoria la amenaza de demandas. Si no desea!an intentar una desprogramaci"n 0orzada, no tenan ms
remedio que ser pacientes y esperar a que, en algKn momento, se produ<era un cam!io. - mediados de los a*os setenta, 0amiliares
y amigos de muchsima gente permanecan en las sectas. Entonces ocurri" algo que hizo cam!iar la opini"n general so!re las
sectas destructivas> la masacre de @onestoCn.
So!re el trono de @ones ha!a un cartel que reza!a> $-quellos que no recuerdan su pasado estn condenados a repetirlo%. Si !ien
nadie puede e;plicar por qu' @ones escogi" como lema esta 0rase de 1eorge Santayana, la verdad del mensa<e, aunque sea una
irona, es muy importante para todos los que hoy en da estudiamos la historia reciente de las sectas y analizamos las
implicaciones.

Los cuatro tipos principales de sectas
HM
-l tiempo que las noticias de la masacre de <onestoCn conmovan durante unos das al mundo, a 0inales de los setenta ha!a una
incomprensi"n generalizada acerca del papel del control mental anti'tico o el alto nivel que ha!a alcanzado su uso en la sociedad.
En la d'cada siguiente a la masacre, las sectas han continuado su crecimiento sin o!stculos. -parecen nuevas sectas y las
antiguas se vuelven ms comple<as y menos aparentes. En la actualidad, hay grupos que utilizan t'cnicas de control mental en
varios y di0erentes sectores de la sociedad. Estos grupos incluyen las sectas religiosas, las polticas, las
psicoterap'uticas/educacionales y las comerciales.
Sectas religiosas. Son las ms conocidas y las ms numerosas. Estos grupos estn centrados en los dogmas religiosos. -lgunos se
!asan en la 8i!lia, otros en religiones orientales, otros en temas esot'ricos, y los hay que siguen las invenciones de sus lderes. -
pesar de que los ms de ellos proclaman que s"lo se interesar por el espritu, lo Knico que hay que hacer para descu!rir sus
verdaderos o!<etivos es o!servar el 'n0asis que ponen en el mundo $material%> el lu<oso sistema de vida de sus lderes, los
millones de d"lares en propiedades inmo!iliarias, las numerosas empresas, etc. 7n e<emplo, ya presentado con cierto detalle, es la
Lglesia de la 7ni0icaci"n. Qtros son la Lglesia de la Cienciologa,
1F
la iglesia 7niversal y )riun0ante,
11
El Camino Lnternacional,
1H
y
2a<neesh.
1E
Sectas polticas. - menudo aparecen en las noticias, con el a*adido de la pala!ra $marginal% o $e;tremista%, pero la mayor parte
de la gente no ha odo ha!lar de los enga*os para reclutar adeptos o las prcticas de control mental que las distinguen de los
0anticos del mont"n. 7no de estos lderes, #yndon #a2ouche, se ha presentado como candidato a la presidencia de Estados
7nidos en las tres Kltimas elecciones, y proclama que es asesor de altos 0uncionarios del go!ierno y de lderes empresariales.
1D
Qtro grupo, conocido como $Move%, 0ue desalo<ado a tiros por la polica en Biladel0ia, tras atrincherarse en una casa en la que
tenan todo un arsenal.
1[[
)am!i'n est $#a 3aci"n -ria%, que dirige campos de $supervivencia%, sostiene la doctrina de la
supremaca de la raza !lanca y pretende hacerse con el poder o morir en el intento.S
6
.or Kltimo, se podra citar al ya desaparecido
.artido +emocrtico de los )ra!a<adores de Cali0ornia como e<emplo de una secta de e;trema izquierda.
15
Sectas psicoteraputicas y educacionales. Qrganizan talleres de tra!a<o y seminarios, por lo general en los salones de algKn
hotel, con unas cuotas de inscripci"n de cientos de d"lares, para desarrollar el $conocimiento interior% y la $concienciaci"n%.
Estas sectas emplean muchas de las t'cnicas !sicas del control mental para que los participantes vivan una e;periencia que
satis0aga sus e;pectativas. Esta satis0acci"n momentnea es todo lo que consiguen la mayor parte de los clientes, pero hay otros a
quienes se manipula para que se inscri!an en cursos ms avanzados y ms caros. #os graduados de estos cursos superiores pueden
aca!ar enganchados por el grupo. 7na vez comprometidos, se les pide que traigan a amigos, parientes y compa*eros de tra!a<o, o
!ien que los a!andonen. 3o se permite a los reclutadores que e;pongan el programa con detalle. Muchos de estos grupos han
provocado en sus miem!ros crisis nerviosas, separaciones y 0racasos empresariales, e incluso e;isten prue!as !ien documentadas
de suicidios y muertes por imprudencia temeraria. En algunos casos, las personas que lideran estos grupos tienen antecedentes
ms que dudosos y pocas o ninguna re0erencia 0ia!le.
Sectas comerciales. Creen en el dogma de la codicia. Enga*an y manipulan a las personas para que tra!a<en por muy poco dinero
o gratis, con la esperanza de hacerse ricos. E;isten muchsimas organizaciones mercantiles estructuradas como pirmides, o de
mKltiples niveles, que prometen enormes ganancias pero e;primen a sus vctimas. #uego aplastan la autoestima de los e;plotados
para que no protesten. El ';ito depende del reclutamiento de nuevas personas, que a su vez reclutan a otras. Qtras sectas
comerciales son aquellas que convencen a los incautos para que vendan suscripciones de revistas o artculos diversos de puerta en
puerta. Estas sectas pu!lican anuncios en los peri"dicos locales en los que prometen via<es emocionantes y carreras lucrativas.
#os reclutadores organizan $entrevistas% en sus ha!itaciones de hotel, a la caza de estudiantes de !achillerato y universitarios.
Cuando la persona es $aceptada%, por lo general tiene que pagar una cantidad para su $entrenamiento% y despu's la envan en
0urgoneta a lugares le<anos para vender sus mercancas. - estos vendedores se les manipula a trav's del miedo y la culpa, y en
ocasiones su0ren a!usos 0sicos y se;uales. Estas personas se convierten en esclavos de la $compa*a% y tienen que entregar lo
que ganan para pagar su $manutenci"n y alo<amiento%.

+l reclutamiento: cmo se 0ace
Como puede verse, hay muchas 0ormas di0erentes para atraer a la gente a un grupo que utiliza el control mental. +ado que los
grupos destructivos !uscan deli!eradamente a personas que son inteligentes, tienen talento y triun0an, los propios miem!ros
resultan muy persuasivos y seductores para los nuevos. El simple nKmero de miem!ros comprometidos y sinceros que el reci'n
llegado conoce es pro!a!lemente mucho ms atrayente para el posi!le converso que cualquier doctrina o proyecto. #as grandes
sectas dan so!rada prue!a de que sa!en entrenar muy !ien a sus $vendedores%. -doctrinan a los miem!ros para que s"lo muestren
los aspectos 0avora!les de la organizaci"n. Se les ense*a a suprimir cualquier sentimiento negativo que tengan so!re el grupo y a
que siempre muestren una e;presi"n de 0elicidad y alegra en su rostro.
+e la misma manera, se les ense*a a evaluar la personalidad del reci'n llegado y a c"mo presentar al grupo para que 'ste se trague
el anzuelo. En los Moonies, me ense*aron a utilizar un modelo de personalidad dividido en cuatro categoras. #as personas
esta!an catalogadas en pensadores, emotivos, activos o creyentes. #os pensadores eran aquellos que en0ocan su vida con la mente,
como los intelectuales. #os emotivos se de<an regir por sus emociones. #os activos realizan alguna actividad continuamente y
tienen un 0sico muy desarrollado. #os creyentes tienen inclinaciones espirituales.
H6
Si una persona esta!a catalogada como pensadora, utiliz!amos un acercamiento intelectual. #e mostr!amos 0otogra0as de
ganadores del premio 3o!el mientras participa!an en una de las con0erencias cient0icas patrocinadas por el grupo, o a 0il"so0os
que discutan una amplia variedad de temas de inter's. Se trata!a, deli!eradamente, de dar la impresi"n de que estos gigantes de
las comunidades cient0icas y acad'micas apoya!an nuestro movimiento. En realidad, hasta donde yo he podido sa!er, ni uno solo
de ellos ha apoyado nunca la causa Moon. Esta!an interesados tan s"lo en reunirse con sus colegas pro0esionales y sus amigos.
+esde luego que los via<es pagados y los miles de d"lares que reci!an en concepto de honorarios representa!an un incentivo
e;tra.
#os emotivos siempre respondan !ien a un acercamiento ama!le y cari*oso por parte de los miem!ros. Con estas personas mi
grupo pona de relieve nuestro !ienestar emocional, y hacamos hincapi' en el aspecto de gran 0amilia del grupo. #es ha!l!amos
siempre del amor y de que no ha!a su0iciente amor $real% en el mundo. #os emotivos desea!an automticamente ser aceptados
por los dems en el grupo, as que hacamos todos los es0uerzos para transmitirle a la persona una sensaci"n de cari*o y de
aceptaci"n incondicional.
- los activos les agradan los desa0os y !uscan el triun0o en muchos aspectos de su vida, Son personas orientadas a la acci"n.
(uizs ha!an visto la miseria y el su0rimiento del mundo y desea!an ponerle 0in. 3osotros les cont!amos lo mucho que
hacamos al respecto. )al vez esta!an preocupados por la guerra o el comunismo, y nosotros en0oc!amos nuestro discurso de
0orma que llega!an a creer qu' 'ramos el Knico grupo con un plan de acci"n que 0unciona!a. I- pesar de que o!<etivamente no
era cierto, nosotros creamos que si lo era.J #es ha!l!amos de los cientos de programas que patrocin!amos para reparar y sanar
a este mundo $destrozado%.
Consider!amos a los creyentes como personas que se centra!an en la !Ksqueda de +ios o de un signi0icado espiritual para sus
vidas. Era ha!itual que nos relataran sus e;periencias espirituales> sue*os, visiones, revelaciones. En la mayora de los casos,
estas personas esta!an $a!iertas de par en par%, y en realidad se recluta!an a s mismas. 3o de<a!a de sorprenderme ver la
cantidad de gente de esta categora que nos deca que ha!an estado rogando a +ios para que les mostrara lo que 'l desea!a que
hicieran con sus vidas. Muchos crean que ha!an sido guiados $espiritualmente% hasta uno de nuestros miem!ros. Con estas
personas no ha!a ms que compartir nuestros $testimonios% para convencerlas de que +ios les ha!a guiado hasta nosotros.
-l contrario de lo que cree la gente, la mayor parte de las personas que reclut!amos no pertenecan a la categora de los
creyentes, sino que eran emotivos o activos. En cuanto a los clasi0icados como $intelectuales%, los ms de ellos se convertan en
lderes de la organizaci"n.
Con estos modelos de personalidad para guiar a los reclutadores, y cientos de grupos pantalla para ocultar sus operaciones, la
organizaci"n Moon puede lanzar una e;tensa red de reclutadores capaz de pescar a las personas ms diversas.
1R
: en realidad los
miem!ros se consideran a s mismos como $pescadores de hom!res%, un t'rmino sacado de una de las met0oras de @esKs para sus
discpulos en el 3uevo )estamento.
El tra!a<o de los pescadores, sin em!argo, se ve considera!lemente 0acilitado por el hecho de que la mayor parte de la gente no
tiene idea de los enormes recursos de las principales sectas destructivas. Muchas de 'stas se han hecho ricas gracias a las t'cnicas
y estrategias para recaudar 0ondos a trav's de las aportaciones del pK!lico y de la apropiaci"n del dinero y propiedades de sus
propios adeptos. 2einvierten una gran parte de este capital en reclutar nuevos miem!ros. Hoy en da, es !astante comKn que
algunas sectas dediquen sumas muy elevadas en contratar empresas de relaciones pK!licas. .agan las tari0as ms altas a los
e;pertos para que les ayuden a conseguir la $imagen% positiva que necesitan para o!tener me<ores resultados en la consecuci"n de
sus prop"sitos secretos. Contratan a especialistas en mar/eting para que dise*en sus campa*as de reclutamiento. 7tilizan
cualquier m'todo que 0uncione.
7na persona normal no tiene muchas posi!ilidades de resistencia. 3o entiende el control mental. 3o conoce la 0orma de actuar de
las di0erentes sectas. 3o sa!e cules son las preguntas que de!e 0ormular ni los comportamientos que de!e vigilar. #a persona
normal supone que nunca la podrn captar.

7Por =u tienen tanto >ito9
N.or qu' e;iste una especie de complacencia con respecto a la amenaza de las sectas que practican el control mentalO En primer
lugar, aceptar que el control mental anti'tico puede a0ectar a cualquiera, desa0a el antiguo principio 0ilos"0ico Ien el cual se !asan
nuestras actuales leyesJ de que el hombre es un ser racional, responsa!le de, y con el control de, cada una de sus acciones. Este
principio no admite ningKn tipo de control mental. En segundo lugar, todos nosotros creemos en nuestra propia invulnerabilidad.
2esulta alarmante pensar que alguien pueda hacerse con el control de nuestra mente. .or Kltimo, el proceso de in0luencia
comienza en el instante mismo en que nacemos, as que es muy sencillo asumir la posici"n de que todo es control mental. Es muy
0cil, entonces, decir> $N.or qu' tenemos que preocuparnos de este asuntoO%.
Comencemos con la idea de que el hom!re es un ser racional. Si partimos desde este punto de vista, creeremos sin ms que los
adeptos han $elegido% racionalmente vivir de una 0orma anormal, Si esta persona es un adulto, continKa el razonamiento,
H5
entonces 'l o ella tienen derecho a vivir como 'l o ella pre0ieran. Este argumento sera vlido si no se emplearan enga*os para
in0luir de 0orma inde!ida en la $elecci"n% de dicha persona.
-unque puede resultar o!vio, los seres humanos no somos criaturas totalmente $racionales%. #a racionalidad completa negara
nuestra naturaleza emocional y 0sica. 3o podramos 0uncionar sin nuestras emociones. )odos necesitamos amor, amistad,
atenci"n y apro!aci"n en nuestra vida. Casi todos nosotros estaramos de acuerdo, por e<emplo, en que es maravilloso
enamorarse. )ampoco negara nadie que nuestros cuerpos tienen una enorme importancia en la manera en que actuamos. NHa
estado usted sin dormir o durmiendo muy poco durante varios dasO Si ha sido as, dudo mucho que sin dormir haya podido actuar
racionalmente y con un completo control de todas sus acciones. NHa ayunado usted Isin comerJ durante dasO #a mente comienza
a su0rir alucinaciones cuando el cuerpo no ha ingerido su0iciente comida. En tales circunstancias, nuestra psicologa mina nuestra
racionalidad. - continuaci"n encontramos, desde luego, los pro!lemas derivados de creer en nuestra propia invulnera!ilidad.
)odos necesitamos sentir que poseemos el control de nuestra propia vida 3o nos gusta creer que los acontecimientos estn 0uera
de control, as que enca<amos la realidad en un orden que tenga sentido para nosotros. Cuando nos enteramos de que a alguien le
ha sucedido algo malo Ital vez le han golpeado o violadoJ, por lo general tratamos de encontrar una raz"n que e;plique por qu'
aquella persona 0ue la vctima. N.asea!a 'l o ella en el momento $inadecuado% por un !arrio $peligroso%O #a gente intenta !uscar
una relaci"n directa de causa9e0ecto a lo que ha sucedido> si algo malo le ha ocurrido, entonces tiene que ha!er hecho algo mal.
Este tipo de comportamiento se denomina culpar a la v8ctima.
- pesar de que intentar evaluar la posi!ilidad de un comportamiento descuidado tiene su valor Ies cierto que de!emos aprender de
las tragedias de la vidaJ, la realidad es que la persona !ien podra hallarse en el lugar inadecuado a la hora incorrecta. Culpar a la
vctima desempe*a un importante papel psicol"gico al permitir que nos distanciemos de la persona que ha resultado herida. +e
esta 0orma, nos decimos a nosotros mismos> $)al cosa no me pasara a m porque soy di0erente. :o tengo ms conocimiento%. -
menudo la gente ve una vctima de las sectas y se equivoca al decir> $(u' persona tan d'!ilA estara !uscando un medio para
eludir las responsa!ilidades y que alguien controlara su vida%. -s las personas niegan la realidad de que a ellas les podra pasar lo
mismo.
#a gente cree $que nunca les pasara a ellos% porque quieren creer que son ms 0uertes y me<ores que los millones que han sido
vctimas del control mental de las sectas. 3uestra necesidad de creer que somos invulnera!les es, en realidad, una de!ilidad de la
cual se aprovechan 0cilmente los reclutadores de sectas. .or e<emplo, un reclutador puede decir> $8ill, tengo la impresi"n de que
es usted una persona muy inteligente y conoce el mundo Es usted de esa clase de personas que no permiten que nadie les o!ligue
a hacer algo que no quieren. - usted le gusta tomar Sus propias decisiones. 7sted no se de<a asustar por todas esas tonteras de la
prensa so!re el control mental. 7sted es demasiado listo. N- qu' hora quiere que le venga a !uscar para ir a la con0erenciaO%.
.or Kltimo, Nqu' puedo decir so!re el postulado 0ilos"0ico que a0irma que $todo es control mental%O 8ueno, es muy cierto que
su0rimos in0luencias a lo largo de nuestra vida. Sin em!argo, e;iste un continum de procesos de in0luencias que comienza en un
e;tremo con las in0luencias !enignas Iun amigo que nos recomienda una pelculaJ y termina en el otro e;tremo con las in0luencias
destructoras, como adoctrinar a una persona para que se suicide o haga da*o a otra I@onestoCnJ. #a mayora de las sectas de las
que me ocupo se u!ican en la parte destructora del continum.
N(u' quiero decir e;actamente cuando ha!lo de control mentalO El t'rmino se re0iere a un con<unto de t'cnicas que in0luyen en la
0orma de pensar, sentir y actuar de una persona Iv'ase el captulo DJ. Como la mayor parte de los conocimientos, no es en s
mismo ni !ueno ni malo. Si las t'cnicas de control mental son utilizadas para que un individuo pueda tener ms oportunidades, y
la autoridad so!re su vida permanece en sus manos los e0ectos pueden ser muy !ene0iciososA por e<emplo, toda la gente que se ha
sometido a la hipnosis para de<ar de 0umar. Sin em!argo, si el control mental es empleado para cam!iar el sistema de valores de
un individuo sin su consentimiento y le hace dependiente de una figura autoritaria e6terior, los e0ectos pueden ser devastadores.
-lgunos grupos destructivos convierten a sus miem!ros en adictos. Con tantos programas para el tratamiento de alcoh"licos y
drogadictos, es importante que los pro0esionales de la salud mental presten atenci"n a los numerosos e; miem!ros de sectas. #as
personas adoctrinadas para realizar horas y horas de meditaci"n o entonar cnticos a diario pueden llegar psicol"gica y
0isiol"gicamente a convertirse en adictos a las t'cnicas de control mental. Esto genera en el cere!ro 0uertes descargas qumicas
que causan no s"lo un estado de disociaci"n mental sino tam!i'n una $eu0oria% similar a la que producen las drogas ilegales.
-lgunos e; miem!ros que han utilizado estas t'cnicas durante varios a*os han in0ormado de una e;tensa variedad de e0ectos
secundarios indeseados, incluyendo 0uertes dolores de ca!eza, espasmos musculares involuntarios y disminuci"n de las 0acultades
cognoscitivas como la memoria, la concentraci"n y la capacidad de tomar decisiones.

?obias: La %uer'a =ue suprime la libertad de los miembros de las sectas
- pesar de que en el captulo D me ocupar' con ms detalle de los procesos de control mental, hay un tema muy importante que
merece una discusi"n aparte> las 0o!ias.
14
NConoce usted alguien que haya padecido una 0o!iaO N7sted mismo, tal vezO #as 0o!ias
ms comunes son el miedo a volar en aviones, a ha!lar en pK!lico, a utilizar un ascensor, conducir por tKneles o puentes, y a
ciertos animales como las serpientes, las ara*a, e incluso los perros.
HR
8sicamente, las 0o!ias son una intensa reacci"n de miedo a algo o a alguien. #a reacci"n 0"!ica puede variar desde una muy
suave a una muy intensa. 7na reacci"n 0"!ica intensa puede causar reacciones 0sicas como aceleraci"n del ritmo cardaco,
sequedad de !oca, sudores y tensi"n muscular. Hay 0o!ias que llegan a inmovilizar a las personas impidi'ndoles hacer cosas que
en realidad desean hacer. Es muy cierto que las 0o!ias pueden anular en el individuo la capacidad de elegir li!remente.
.or lo general, las personas desarrollan 0"!ias como resultado de una e;periencia personal traumtica9 .or e<emplo, un amigo que
muere en un accidente de aviaci"nA alguien que se queda encerrado durante horas en un ascensor sin luzA un conocido a quien ha
mordido una serpiente -prendemos a asociar sentimientos e;tremadamente negativos con el o!<eto. )ras una e;periencia
seme<ante, nuestros miedos pueden tomar vida propia y, en cuesti"n de minutos o despu's de algunos a*os, convertirse en una
0o!ia.
#a estructura de una 0o!ia incluye diversos componentes internos que interactKan originando un crculo vicioso. Estos
componentes incluyen los pensamientos preocupantes, las imgenes internas negativas y los sentimientos de temor y de estar
0uera de control. - veces, el simple hecho de pensar en el o!<eto puede poner el ciclo en marcha. #a persona, por e<emplo, se dice
a si misma> $Espero que el pro0esor no me haga salir a leer mi in0orme%, y 'ste pensamiento es su0iciente para provocarle tensi"n
y angustia. Xe Ipor lo general, de 0orma inconscienteJ una imagen de s misma que avanza hasta la pizarra y se queda helada. En
esta $pelcula% tan vvida se ve a s misma sudando y movi'ndose inquieta mientras la mente se le queda en !lanco. )odo el
mundo se re y el pro0esor comienza a increpara. Este ridculo imaginario le aumenta la sensaci"n de inquietud ante la posi!ilidad
de ser la pr";ima de la lista, y as ya est en el !uen camino para tener una 0o!ia completamente desarrollada. #a gente que su0re
a!usos se;uales en la in0ancia a menudo adquiere 0o!ias que le impiden una correcta actividad se;ual incluso, en la madurez, a
menos que reci!an el tratamiento adecuado.
N(u' tienen que ver las 0o!ias con las sectas y el control mentalO En algunas sectas, se consigue que los miembros tengan fobia a
abandonar el grupo. #as sectas actuales sa!en c"mo implantar de 0orma e0ectiva en el su!consciente de los adeptos, vvidas
imgenes negativas que hacen imposi!le que el individuo pueda imaginar siquiera la posi!ilidad de ser 0eliz y tener ';ito 0uera
del grupo. Cuando se programa el inconsciente para que acepte las imgenes negativas, 'ste se comporta como si 0ueran realidad.
Se consigue que el inconsciente almacene una serie de imgenes que representan todas las cosas malas que le pueden ocurrir al
su<eto si, alguna vez, intenta traicionar al grupo. - los miem!ros se les programa a!ierta o sutilmente IsegKn la organizaci"nJ para
que crean que si a!andonan el grupo su0rirn una muerte horri!le Iatropellados por un coche, en accidente de avi"n, por una
en0ermedad espantosaJ o provocarn la muerte de un ser querido. -lgunos grupos programan a sus adeptos para que crean que si
se marchan, el resultado ser el holocausto nuclear a escala planetaria.
+esde luego, todos estos pensamientos son irracionales y no tienen el menor sentido. Sin em!argo, no olvide que la ma#or8a de
las 0o!ias son irracionales. #a mayor parte de los aviones no se estrellan, los ms de los ascensores no se atascan, y la mayora de
los perros no estn ra!iosos. En muchos casos, las 0o!ias inducidas por las sectas estn tan !ien ideadas e implantadas que la
gente ni siquiera sa!e que e;isten. #os miem!ros estn tan condicionados para suprimir su verdadera personalidad que ni tan s"lo
se dan cuenta de su deseo de marcharse. Creen que son tan 0elices en el grupo que <ams querrn a!andonarlo. Estas personas no
pueden generar imgenes positivas de s mismas despu's de a!andonar el grupo.
Lmagine lo que pasara si usted creyera que unas personas misteriosas estn resueltas a envenenarlo. Si esta idea estuviera
implantada dentro de su inconsciente, Ncree que podra ir a un restaurante a dis0rutar de la comidaO NCunto tiempo cree que
transcurrira antes de comer Knicamente los alimentos que compre y cocine usted mismoO Si, por casualidad, la persona que ha
ido a comer con usted a un restaurante se pone en0erma de repente, Ncunto tiempo pasara antes de que de<ara de comer del todoO
Esta creencia limitara radicalmente sus elecciones. Claro est que usted puede intentar disimularla o incluso racionalizar su
comportamiento dici'ndole a sus amigos que no le agrada comer 0uera porque est a dieta, o tratar de convencerlos de que los
restaurantes son poco limpios y peligrosos. .or lo tanto, su elecci"n en materia de comida ya no incluye la posi!ilidad de ir a un
restaurante a dis0rutar de una !uena mesa.
+e la misma manera, las 0o!ias implantadas por las sectas despo<an a la gente de su posi!ilidad de elegir. #os adeptos creen a pies
<untillas que sern destruidos si a!andonan la seguridad del grupo. .iensan que no tienen otro camino para crecer espiritual,
intelectual y emocionalmente. Estn prcticamente esclavizados por esta t'cnica de control mental.

+l inconsciente: la lla"e de la creati"idad. y la "ulnerabilidad
N(u' es lo que nos hace tan vulnera!les a estos procesos de in0luenciaO #a respuesta est en la naturaleza de la mente en s
misma. #a mente ha sido descrita como un !iocomputador incre!lemente comple<o, construido para que podamos so!revivir. Es
nota!le su ha!ilidad para adaptarse en 0orma creativa y responder tanto a las necesidades de una persona como a su entorno.
3uestra mente 0iltra cada segundo enormes cantidades de in0ormaci"n para que podarnos hacer 0rente a aquello que consideramos
importante.
H4
3uestras mentes son unos inmensos dep"sitos de in0ormaci"n, clasi0icados en imgenes, sonidos, tactos, sa!ores y olores. +e un
modo sistemtico, toda esta in0ormaci"n es traducida a 0ormas signi0icativas. 3uestro sentido del yo se desarrolla a lo largo de
a*os de vida y e;periencias. - medida que crecemos y cam!iamos, tam!i'n cam!ian nuestras creencias so!re nosotros mismos y
el mundo. 3uestras creencias son el medio ms especializado que tenemos para el proceso de la in0ormaci"n y para determinar
nuestro comportamiento.
.oseemos un cierto grado de control consciente, pero hay muchsimas ms cosas que controlamos inconscientemente. #a mente
consciente tiene un estrecho campo de atenci"n. El inconsciente hace todo lo dems, incluyendo la regulaci"n de todas las
0unciones corporales. Lmagine que tuviera que decirle a su coraz"n que ha de latir 5H veces por minuto. 3o tendra usted tiempo
para nada ms. #a mente inconsciente es el controlador primario de la in0ormaci"n.
3uestro inconsciente creador es el que nos permite 0ormar imgenes mentales y sentirlas como $reales%. Lntente hacer el siguiente
e;perimento> durante unos instantes, de<e que su mente le transporte a un maravilloso paraso tropical. Sienta el calor del sol, la
!risa 0resca y el olor del oc'ano. -unque usted no haya estado <ams en un sitio as, le ser posi!le realizar este e;perimento. NHa
ido usted a otro lugar durante estos instantesO 3uestra imaginaci"n puede ser, canalizada tam!i'n en otras direcciones. .or
e<emplo, los <ugadores pro0esionales de !aloncesto pueden visualizar c"mo la pelota sale de sus manos y encestan antes de hacer
el tiro. Esta capacidad para la 0antasa y la visualizaci"n e;iste en cada uno de nosotros, y es una parte esencial del ser humano.
)odos hemos so*ado con los momentos ms 0elices de nuestra vida, como encontrar la pare<a $ideal%, o que nos toque la lotera.
.ero la hipnosis tam!i'n puede crear en nuestra mente inconsciente un mundo 0antstico suscepti!le de ser utilizado para
esclavizarnos.
- medida que pasan los a*os, la mente no !orra los recuerdos anteriores, sino que sistemticamente 0orma so!re ellos varias capas
con las nuevas e;periencias. Es sorprendente la 0acilidad con que podemos rememorar los acontecimientos del pasado. .or
e<emplo, intente recordar c"mo <uga!a de peque*o con su <uguete pre0erido, o mientras coma su plato predilecto. 3uestros
recuerdos de la ni*ez 0orman un gran archivo que puede ser investigado y e;plotado por las t'cnicas hipn"ticas. 3o es mera
casualidad que muchas sectas destructivas pidan a sus miem!ros que $se conviertan en ni*os peque*os%. #os adultos pueden ser
conducidos con 0acilidad a trav's del tiempo hasta el momento en que tenan muy poca o ninguna capacidad crtica. Como ni*os,
dependemos por completo de nuestros padres como 0iguras de la m;ima autoridad.
#a mente, a pesar de toda su 0uerza y capacidad, no est e;enta de sus de!ilidades. +epende de un suministro de in0ormaci"n
coherente para tener un 0uncionamiento apropiado. Encierre a una persona en una cmara de aislamiento sensorial y al ca!o de
pocas horas comenzar a padecer alucinaciones y se volver muy sugestiona!le. +e la misma manera, coloque usted a alguien en
una situaci"n en la que sus sentidos sean so!recargados con in0ormaciones incoherentes, y la mente se $adormecer% como
medida de protecci"n. Se le nu!lan las ideas y se con0undeA las 0acultades criticas ya no tra!a<an correctamente. En tal estado de
de!ilidad, las personas son muy vulnera!les a las sugestiones de los dems.
#a mente necesita marcos de re0erencia para poder estructurar la realidad. Modi0ique el marco de re0erencia y la in0ormaci"n
reci!ida ser interpretada de una manera di0erente. )ome, por e<emplo, el rito <udo de la circuncisi"n. Si usted le quita su
signi0icado cultural y las venta<as sanitarias, se convierte en un ataque a un ni*o inde0enso. 3uestro sistema de valores nos
permite interpretar la in0ormaci"n, tomar decisiones y actuar de acuerdo con nuestras creencias. Cuando una persona es sometida
a un proceso de control mental, por lo general carece de marcos de re0erencia para valorar la e;periencia y por lo tanto acepta con
0recuencia los marcos de re0erencia que le o0rece el grupo.
Cuando tomamos decisiones, ha!itualmente nos !asamos en la in0ormaci"n que creemos aut'ntica. 3o tenemos tiempo para
veri0icar toda la in0ormaci"n que reci!imos. Cuando vamos de compras, creemos lo que nos dicen so!re que un artculo
determinado es ms !arato que en cualquier otra tienda. +espu's de todo, Nqu' motivos tiene el vendedor para mentirle cuando
sa!e que usted puede volver a reclamarO Si descon0iramos de todo, nos volveramos paranoicos. Si, por el contrario, con0iramos
en todo y en todos, seramos unos ingenuos y se aprovecharan de nosotros durante el resto de nuestra vida, En consecuencia,
tratamos de vivir nuestra vida en un equili!rio entre el escepticismo y la con0ianza. 7na persona con una mente a!ierta intenta
vivir con un equili!rio saluda!le.
#os esta0adores son mentirosos pro0esionales. Sus cualidades ms estimadas son su !uena presencia y su ha!ilidad para actuar.
#a mayor parte de las vctimas de los esta0adores declaran que con0iaron en la persona porque 'l o ella $no tena aspecto de ser un
delincuente%. #os grandes esta0adores <ams lo parecen. +an una impresi"n de $con0ianza% que les permite 0ranquear las de0ensas
de la gente. .or lo general, son grandes conversadores pero sin llegar a parecer demasiado astutos. #a $astucia% les denunciara.
El delincuente quiere evaluar a su vctima, montar la esta0a, coger el dinero y huir.
#os reclutadores de las sectas utilizan muchas de estas mismas ha!ilidades, pero lo que pretenden es que usted se una a ellos.,
Casi todos han sido vctimas, en el momento dado, del mismo enga*o. Creen que lo que hacen es realmente !ene0icioso para
usted. Sin em!argo, quieren algo ms valioso que su dinero. V(uieren su menteW +esde luego, al 0inal tam!i'n se harn con su
dinero, pero no echarn a correr como si 0ueran delincuentes comunes. (uieren que usted vaya con ellos. : no satis0echos,
pretendern que usted vaya y haga lo mismo con otras personas.
EF
)odos, nos guste o no, somos vulnera!les al control mental. )odos deseamos ser 0elices. )odos necesitamos a0ecto y comprensi"n.
)odos !uscamos algo me<or en la vida> ms sa!idura, ms conocimientos, ms dinero, me<or posici"n social, me<ores relaciones,
ms medios o ms salud. Son 'stas las cualidades y necesidades humanas so!re las que se ce!an los reclutadores de las sectas. Es
muy importante tener presente que, en general, la gente no se une a las sectas. +on las sectas las que reclutan a la gente

Las %ormas b@sicas de reclutamiento
NComo podemos aumentar nuestra precauci"n ante el reclutamiento de las sectasO #a me<or manera es ser capaz de reconocer al
punto las 0ormas en que las sectas tratan de conseguir nuevos adeptos. Hay tres 0ormas !sicas para a!ordar a una persona> a
trav's de un amigo o pariente que ya es miem!roA a trav's de un e;tra*o que tra!a amistad con el su<eto Ipor lo general, una
persona del se;o opuestoJ, y, por Kltimo, a trav's de un acto patrocinado por la secta, como puede ser una con0erencia, un
simposio o la proyecci"n de una pelcula.
Muy a menudo, el individuo no sospecha que est siendo reclutado. El amigo o el pariente aca!an de tener unas e;periencias
interiores incre!les y desean compartirlas, o !ien s"lo $quieren conocer su opini"n%, simulando que necesitan ayuda cuando en
realidad lo que pretenden es enga*arle para que asista a una sesi"n de adoctrinamiento. Si el reclutador es un e;tra*o, las ms de
las veces el individuo pensar que ha hecho un !uen amigo.
#as encuestas e0ectuadas a actuales y a antiguos miem!ros de sectas revelan que la mayora de las personas reclutadas por las
sectas destructivas 0ueron a!ordadas en un momento de tensi(n en que eran vulnerables. #a tensi"n tiene con 0recuencia su origen
en un cam!io importante> el traslado a otra ciudad, el comienzo en un nuevo empleo, el 0in de una relaci"n, los pro!lemas
econ"micos o la p'rdida de un ser querido. #as personas en tales situaciones tienden a que sus mecanismos de de0ensa est'n
so!recargados o de!ilitados. S no sa!en c"mo descu!rir y evitar a las sectas destructivas, son presa 0cil.
Es importante tener en cuenta que el reclutamiento no ocurre as sin ms. Es un proceso impuesto por unas personas a otras.
E<ecutivos de empresas que ocupan cargos de mucha responsa!ilidad, que se ven presionados por la competencia y estn
o!ligados a triun0ar, son reclutados por colegas que les ha!lan de los incre!les !ene0icios que pueden conseguir si participan en
el $curso%. #os estudiantes universitarios presionados por el tra!a<o acad'mico y la necesidad de ser aceptados se harn amigos
de un reclutador de sectas profesional, o asistirn a una con0erencia del grupo so!re algKn tema de actualidad. 7n ama de casa
empu<ada por la necesidad de $hacer algo con su vida% sigue el e<emplo de una amiga y entra en la pirmide de una compa*a de
ventas a domicilio. 7n estudiante de !achillerato es alentado por sus compaCeros a participar en ritos satnicos.
Qtras personas entran en contacto con las sectas a trav's de un medio impersonal. Hay gente que empieza por comprar un li!ro de
la secta anunciado en la televisi"n como un best sellerD ha!r otros que reci!an por correo una invitaci"n para asistir a una, en
apariencia inocente, reuni"n de $estudio so!re la 8i!lia%. Qtras personas responden a una o0erta de tra!a<o. -lgunas son
reclutadas cuando entran a tra!a<ar en una empresa propiedad de la secta.
Cualquiera que sea la 0orma de apro;imaci"n, al 0in se consigue el contacto personal. El reclutador comienza entonces a aprender
todo lo que puede acerca del recluta en potencia> sus esperanzas, sue*os, temores, amistades, tra!a<o, sus intereses. Cuanta ms
in0ormaci"n pueda conseguir el reclutador, mayor ser su capacidad para manipular al individuo. El reclutador plani0ica su
estrategia para conducirle paso a paso hasta el grupo. El plan puede incluir continuas loas y ala!anzas, presentarle a una persona
con intereses y antecedentes similares, mentirle deli!eradamente so!re el grupo y responder con evasivas a las preguntas que se le
0ormulen.
Hoy por hoy, cualquier individuo puede ser reclutado por una secta destructiva. En los a*os setenta y principios de los ochenta, el
miem!ro tpico esta!a en la edad universitaria, pero a 0inales de los ochenta ya es ha!itual que gente de todas las edades se
convierta en vctima. Es muy pro!a!le que tam!i'n se reclute a personas de edad avanzada.
H1
+esde luego, las ms de las sectas
no utilizan a las personas mayores en las actividades que realizan los <"venes y personas de mediana edad. - los miem!ros de
edad se les dedica a la !Ksqueda de contri!uciones 0inancieras importantes o a campa*as de relaciones pK!licas. Muchas personas
de mediana edad son reclutadas por su capacidad pro0esional para organizar o dirigir empresas que pertenecen a las sectas. #os
<"venes, en la mayora de los casos, sern los tra!a<adores de !ase. .ueden dormir menos, comer menos y tra!a<ar ms.
- pesar de que los hom!res !lancos de clase media son el o!<etivo principal del reclutamiento, diversos grupos han empezado a
tra!a<ar activamente para reclutar negros, hispanos y asiticos. - medida que captan individuos de estas comunidades, pueden
utilizarlos para dise*ar programas que atraern a otros. #as grandes sectas, por e<emplo, ya han desarrollado programas de
adoctrinamiento en castellano. Qtro grupo de po!laci"n que 0orma parte de su o!<etivo es el integrado por los europeos que
visitan o tra!a<an en Estados 7nidos. +espu's de unos cuantos a*os de entrenamiento y adoctrinaci"n Ia menudo con los visados
caducadosJ, son enviados de regreso a sus pases de origen para que recluten nuevos miem!ros.
Es digno de hacer notar que, por lo general, las sectas evitan reclutar personas que puedan representarles una carga, como son
aquellos que padecen graves pro!lemas emocionales o psquicos. 8uscan gente que pueda soportar las pesadas e;igencias de la
E1
vida en la secta. Si por e<emplo reclutan a un drogadicto, le piden que de<e las drogas o que se marche. .or lo que s',
prcticamente no hay disminuidos 0sicos en las sectas porque cuesta tiempo, dinero y es0uerzos cuidar de ellos.

La "ida en la secta: la ilusin y el abuso
#a persona que ingresa en una secta destructiva dis0ruta, durante las primeras semanas o meses, de una especie de luna de miel.
#e tratan como si 0uera un miem!ro de la realeza. #e hacen sentir muy importante mientras toma 0orma su nueva vida en el grupo.
El nuevo adepto todava no sa!e lo que le aguarda en el 0uturo.
-unque la mayor parte de los miem!ros de las sectas declaran que son $ms 0elices que nunca en toda su vida%, la realidad es, por
desgracia, muy di0erente. #a vida en una secta destructiva es, en gran medida, una vida de dolor y sacri0icio. #as personas que
estn plena dedicaci"n en la secta destructiva conocen lo que es vivir sometidos al totalitarismo, pero no son capaces de ver
o!<etivamente qu' les est sucediendo a ellos. Xiven en un mundo de 0antasa creado por el grupo.
#os miem!ros de las sectas emplean todo su tiempo en reclutar a ms gente, en recolectar 0ondos o tra!a<ar en proyectos de
relaciones pK!licas. Cuando ya estn totalmente enganchados, entregan grandes sumas de dinero y propiedades al grupo, a veces
todo lo que tienen. - cam!io, les prometen cuidados y cari*o durante el resto de sus vidas. Esta transacci"n de<a al su<eto en
completa dependencia del grupo> comida, vestidos, alo<amiento y atenci"n m'dica. En muchos de estos grupos, la manutenci"n es
ms que insu0iciente, y la negligencia m'dica, vergonzosa. Se convence a los en0ermos de que son sus propias de!ilidades 0sicas
o espirituales las causantes de sus pro!lemas de salud. )odo lo que de!en hacer para que el mal desaparezca es arrepentirse y
tra!a<ar ms.
Muy pocas sectas cuentan con un seguro m'dico para sus adeptos, as que cuando uno de ellos cae gravemente en0ermo, mental o
0sicamente, a menudo se le enva como indigente a un hospital o clnica gratuita. - personas que han tra!a<ado con suma
devoci"n durante a*os, que han recolectado cientos de miles de d"lares para el grupo, se les ha dicho que el grupo no poda pagar
las 0acturas del hospital y que de!an a!andonar la secta hasta ha!erse recuperado. - los que han de someterse a tratamientos muy
caros se les pide muy a menudo que vuelvan con su 0amilia para que 'sta pague las 0acturas. Si el su<eto no tiene 0amiliares que le
ayuden, se ha dado el caso de que le llevan hasta las puertas de un hospital y lo a!andonan all. Estos hechos estn !asados en mi
propia e;periencia personal y en los in0ormes 0acilitados por e; miem!ros.
-lgunas sectas practican la curaci"n por la 0e como Knico tratamiento de los pro!lemas m'dicos. El resultado es el su0rimiento y,
a veces, la muerte. - los en0ermos se les dice que sus males tienen una causa $espiritual%, y les hacen sentirse culpa!les por no
ha!erse dedicado enteramente al grupo. Hay sectas que dicen a sus miem!ros que ir al m'dico es una prue!a de su 0alta de 0e, e
incluso los amenazan con e;pulsarlos si lo hacen.
@unto a la 0alta de atenci"n m'dica est el pro!lema del a!uso in0antil. Muchos ni*os han muerto o han quedado marcados para el
resto de sus das por la vinculaci"n de sus padres con una secta destructiva.
HH
Como pK!lico, hemos olvidado casi por completo
que alrededor de EFF ni*os 0ueron asesinados en la masacre de @onestoCn, -quellos ni*os no pudieron elegir y tuvieron que !e!er
el re0resco que contena el veneno. El pK!lico tampoco sa!e que muchos de aquellos ni*os esta!an !a<o la tutela del go!ierno de
Cali0ornia y que 0ueron adoptados por miem!ros del )emplo de la 1ente para conseguir mayores ingresos y contar con una 0uerza
de tra!a<o gratuita.
-lgunos grupos a!ogan por castigar e incluso torturar a los ni*os para re0orzar la disciplina. En @onestoCn, por la noche metan a
los ni*os en pozos sin luz y les decan que esta!an llenos de serpientes, mientras los adeptos agita!an cuerdas desde lo alto para
asustarles aKn ms. .ese a que @onestoCn representa un e<emplo e;tremo, ciertas sectas utilizan palos y !astones para golpear a
los ni*os, a veces durante horas y a veces por todo el cuerpo. Qtras sectas someten a los ni*os a a!usos se;uales. +ado que los
ni*os a menudo no van a la escuela y estn apartados de cualquier otro contacto con la sociedad, no se denuncian los a!usos.
- menudo, los ni*os son criados de 0orma comunal y s"lo pueden estar con sus padres en contadas ocasiones. #es ense*an a
depositar su cari*o en el lder de la secta o en el grupo, no en sus padres. El tiempo li!re para los <uegos es limitado o no e;isteA
#os ni*os reci!en normalmente una educaci"n de0iciente, a veces ni siquiera eso Como a sus padres, se les ense*a que el mundo
es un lugar hostil y malvado, y se ven 0orzados a depender de la doctrina de la secta para interpretar la realidad. - pesar de que se
les podra considerar como el 0uturo del grupo, por lo general son vistos como un o!stculo para las e;igencias inmediatas de
Gtra!a<oG.
#as vctimas del control mental de las sectas incluyen no s"lo a los millones de adeptos, a sus hi<os, a sus amigos y a sus
0amiliares, sino tam!i'n a nuestra sociedad. Se le est ro!ando a nuestra sociedad uno de sus mayores recursos> las personas
!rillantes, idealistas y am!iciosas capaces de realizar una enorme contri!uci"n a la humanidad. Muchos de los e; miem!ros que
conozco se han convertido en m'dicos, pro0esores, conse<eros, inventores o artistas. VLmagine lo que podran conseguir los
miem!ros de las sectas s pudieran desarrollar li!remente el talento y las ha!ilidades que les ha dado +iosW N(u' pasara si
pudieran canalizar sus energas para resolver pro!lemas en lugar de intentar socavar las li!ertades individuales y sociales con sus
visiones de un totalitarismo retorcidoO
EH
Mientras tanto, las sectas destructivas continKan haci'ndose ms grandes y poderosas, actuando con total impunidad para
esclavizar a la gente. 2esulta ir"nico que en Estados 7nidos, un pas que honra la li!ertad y la independencia, haya ms inter's en
proteger al ciudadano de las presiones de los vendedores de coches usados, que en de0enderla de organizaciones cuya intenci"n es
despo<ar a la persona de su capacidad de actuar por s misma. Hasta que la ley no sea capaz de esta!lecer las normas que regulen
dichas prcticas por parte de individuos u organizaciones, y reconozca la e;istencia de t'cnicas modernas de control mental, a la
gente no le queda otra opci"n que de0enderse con sus propios medios.
(uiz lo ms importante que de!emos comprender al en0rentarnos a las sectas destructivas es que todos somos vulnerables. #o
me<or que podemos hacer para protegernos a nosotros mismos es in0ormarnos a conciencia so!re las 0ormas de actuaci"n de las
sectas destructivas, y ser $consumidores e;igentes% cuando nos interese integrarnos en un grupo. #os amigos o 0amiliares de
alguien que est !uscando entrar en una secta, o que atraviesa una crisis emocional, de!en estar alertas a cualquier repentino
cam!io de personalidad en dicho su<eto. Si usted sospecha que algKn conocido suyo ha entrado en la "r!ita de in0luencia de una
organizaci"n de control mental, actKe con rapidez y !usque la ayuda de alguien capacitado. #a mayora de las en0ermedades
responden me<or al diagn"stico precoz y al tratamiento inmediato, y este mismo principio es vlido tam!i'n para el pro!lema de
las sectas destructivas.
C-.\)7#Q D

Comprender el control mental

Cuando pronuncio una con0erencia en alguna universidad o instituto, por lo general desa0o a la audiencia con la pregunta>
$NC"mo pueden saber si estn sometidos a control mentalO%.
+espu's de unos instantes de re0le;i"n, casi todos comprenden que si uno est !a<o control mental, le sera imposi!le sa!erlo sin
la ayuda de otras personas. -dems, uno de!era comprender muy !ien qu' es el control mental.
En la 'poca en que yo esta!a sometido a control mental, en realidad no entenda muy !ien de qu' se trata!a. Supona que el
control mental guarda!a alguna relaci"n con ser torturado en un s"tano hKmedo con una luz muy 0uerte en0ocada directamente a
mi rostro. +esde luego, <ams e;periment' algo seme<ante mientras estuve con los Moonies. Siempre que alguien me grita!a
llamndome $ro!ot sin cere!ro%, lo considera!a como parte de la persecuci"n ha!itual. Me haca sentir aKn ms comprometido
con el grupo.
En aquellos a*os, no tena un marco de re0erencia para el 0en"meno del control mental. 3o 0ue hasta el momento de
desprogramaci"n que me mostraron e;actamente en qu' consista y c"mo se aplica!a. +ado que yo era miem!ro de los Moonies y
consider!amos al comunismo como nuestro enemigo, esta!a muy interesado en las t'cnicas que los comunistas chinos
emplea!an para convertir a sus oponentes durante los a*os cincuenta. 3o me resist, pues, cuando mis conse<eros me pidieron que
leyera ciertas partes del li!ro del doctor 2o!ert @ay #i00on Thought @eform and the %s#cholog# of Totalism I#a re0orma del
pensamiento y la psicologa del totalismoJ.
1
+ado que el li!ro ha!a sido pu!licado en 1461, no poda acusar a #i0ton de ser anti9
Moon.
Esta o!ra me 0ue muy Ktil para comprender lo que me ha!a sucedido en los Moonies. -prend que #i0ton ha!a identi0icado ocho
elementos !sicos en el proceso de control mental que utiliza!an los comunistas chinos. Mis conse<eros hicieron hincapi' en que
al margen de lo maravillosa que pueda ser la causa, o el atractivo de sus miem!ros, si cualquier grupo emplea!a los ocho
elementos se*alados por 2o!ert @ay #i0ton, entonces esta!a actuando como un medio de control mental. .or 0in, 0ui capaz de ver
que la organizaci"n Moon utiliza!a los ocho elementos> mi>ieu control o control de la comunicaci"n dentro de un entorno,
manipulaci"n mstica o espontneamente planeada, e;igencia de pureza, culto a la con0esi"n, sacralizaci"n de la ciencia,
simpli0icaci"n del lengua<e, prioridad de la doctrina so!re la persona y a!stracci"n de la e;istencia. IX'ase una descripci"n ms
detallada en el -p'ndice.J
Sin em!argo, antes de que pudiera a!andonar a los Moonies tuve que en0rentarme a unas cuantas preguntas de tipo moral. N)iene
el +ios en que yo creo la necesidad de utilizar el enga*o y el control mentalO NEs cierto que el 0in <usti0ica los mediosO )ena que
preguntarme a m mismo si los medios determina!an el 0in. NC"mo poda el mundo convertirse en un paraso si ha!a que
su!vertir la li!re voluntad de los individuosO NC"mo sera el mundo si Moon asuma el poder totalO )ras 0ormularme estas
preguntas, decid que ya no poda participar en una organizaci"n que utiliza!a prcticas de control mental. -!andon' el mundo de
0antasa en el que ha!a vivido durante a*os.
EE
+esde que sal del grupo, he llegado al convencimiento de que millones de personas han estado su<etas a un r'gimen de control
mental sin que ni siquiera se aperci!ieran de ello. 3o pasa una semana sin que tenga que ha!lar con varias personasS que todava
su0ren los e0ectos negativos del control mental. - menudo, les proporciona un gran alivio sa!er que no estn solos y que sus
pro!lemas vienen de sus relaciones con el grupo.
)al vez el principal pro!lema con el que se encuentran quienes han a!andonado las sectas destructivas es el desmoronamiento de
su propia identidad. Hay una !uena raz"n para que as sea> durante a*os han vivido con una identidad $arti0icial% que les ha
proporcionado la secta. -unque el control mental de las sectas es algo de lo que se puede ha!lar y de0inir de muchas maneras,
creo que se comprende me<or como un sistema que desbarata la identidad del individuo. #a identidad est 0ormada por elementos
tales como las creencias, el comportamiento, los procesos de pensamiento y las emociones, que constituyen un patr"n de0initivo.
8a<o la in0luencia del control mental, la identidad original del individuo, 0ormada por la 0amilia, la educaci"n, las amistades y, lo
que es ms importante, las cosas elegidas li!remente por la persona, es sustituida por otra identidad, por lo general una que el
individuo no ha!ra escogido si no hu!iera estado sometido a una tremenda presi"n social.
El control mental practicado por las sectas destructivas es un proceso social, a menudo relacionado con grandes grupos de
personas que lo re0uerzan. Se consigue al rodear al individuo de un entorno social donde, para poder 0uncionar, de!e despo<arse
de su vie<a identidad y apegarse a la nueva identidad deseada por el grupo. Cualquier realidad que pudiera recordarle su identidad
original 9cualquier cosa suscepti!le de con0irmar su anterior 0orma de ser9 es apartada y reemplazada por la realidad del grupo.
-un en el caso de que, al principio, el individuo s"lo simule aceptarla, el acto tarde o temprano llega a ser real. -cepta una
ideologa totalista que, al ser interiorizada, sustituye a su anterior sistema de valores. .or lo general, el individuo e;perimenta un
cam!io radical de personalidad y una drstica interrupci"n del curso de su vida. Este proceso puede ser activado en unas pocas
horas, pero ha!itualmente necesita das o semanas para consolidarse.
+esde luego, todos nosotros estamos su<etos a diario a diversas presiones sociales, las ms evidentes en nuestro tra!a<o. #a
presi"n para que se acepten ciertas normas de comportamiento e;iste en casi todas las organizaciones. Estamos sometidos
constantemente a muchas 0ormas de in0luencia, algunas de ellas o!vias e ino0ensivas Ipor e<emplo, los carteles de $.or 0avor,
a!r"chense los cinturones%J, y otras ms sutiles y destructivas. -s pues, no puedo aseverar 0irmemente que cuando utilizo el
t'rmino $control mental% haga re0erencia espec0ica al e;tremo destructivo del espectro. En consecuencia, como ya he recalcado
antes, el t'rmino $control mental% utilizado en este li!ro no se aplica a ciertas t'cnicas Ipor e<emplo, el biofeedbac"J que se
utilizan para re0orzar el control personal y estimular la capacidad de elecci"n. Se re0erir, en cam!io, s"lo a aquellos sistemas que
pretenden socavar la capacidad de/individuo para tomar sus propias decisiones. #a esencia del control mental consiste en
0omentar la dependencia y el con0ormismo, y desalentar la autonoma y la individualidad.
-un as, es digno de mencionarse que no siempre el prop"sito del control mental del grupo es malo. .or e<emplo, hay muchos
programas de reha!ilitaci"n de drogadictos y delincuentes <uveniles que utilizan algunos de estos m'todos para destruir la antigua
personalidad de adicto o criminal. .ero estos programas, por mucho ';ito que tengan, estn cargados de peligros. +espu's de que
se ha conseguido $que!rar% a un individuo y se le ha 0acilitado una nueva identidad, tam!i'n se le de!e restaurar su autonoma y
su individualidad, un proceso que depende por completo del altruismo y comportamiento responsa!le de los directores del grupo.
7n programa de reha!ilitaci"n de drogadictos, Synanon, al parecer ha orientado sus actividades de tal manera que han sido
demandados en numerosas ocasiones por atropellar los derechos ms elementales de sus miem!ros.
H
Control mental "ersus la"ado de cerebro
Si !ien es importante poseer una comprensi"n general del control mental, no lo es menos conocer aquello que el control mental
no es. .or desgracia, cuando la gente comKn discute so!re el tema, muchsimas veces se utiliza el t'rmino $lavado de cere!ro%
como sin"nimo de $control mental%. Sin em!argo, hoy en da los dos procesos son muy di0erentes y no de!en ser con0undidos. El
control mental no es un lavado de cere!ro.
El t'rmino $lavado de cere!ro% lo acu*" el periodista EdCard Hunter en 14M1. #o utiliz" para descri!ir c"mo los militares
estadounidenses capturados en la guerra de Corea cam!ia!an sK!itamente su escala de valores y sus lealtades y crean ha!er
cometido crmenes de guerra ine;istentes. Hunter tradu<o el t'rmino del chino hsi nao, $cere!ro lavado%.
El lavado de cere!ro es tpicamente coercitivo. El su<eto sa!e desde el primer momento que est en manos del enemigo. Se inicia
con una clara demarcaci"n de los respectivos roles 9qui'n es el prisionero y qui'n el carcelero9, y el prisionero no tiene ninguna
alternativa. #os malos tratos, e incluso la tortura, se utilizan normalmente.
)al vez el caso de lavado de cere!ro y control mental ms 0amoso de los Kltimos tiempos en Estados 7nidos sea el de .atricia
Hearst, heredera de un imperio periodstico. .atty 0ue secuestrada en 145D por el E<'rcito Sim!i"tico de #i!eraci"n IES#J, una
peque*a secta poltica con m'todos terroristas. Encerrada durante semanas en una armario a oscuras, 0ue privada de alimentos y
violada. .osteriormente, pareci" convertirse en miem!ro activo del grupo. 3o aprovech" las oportunidades que tuvo para escapar
y particip" en el ro!o de un !anco, delito por el cual 0ue condenada y encarcelada.
.or desgracia para ella, .atty Hearst 0ue vctima de un <uez y un <urado ignorantes.
ED
El ES# quiz tuvo ';ito en el lavado de cere!ro de .atty Hearst, pero, en general, el m'todo coercitivo no cuenta un porcenta<e de
';itos muy elevado. )an pronto como el individuo se ale<a de sus secuestradores y vuelve al entorno 0amiliar, los e0ectos tienden a
desaparecer. El ES# tuvo ';ito con .atty Hearst porque le dieron una nueva identidad como $)ania%. #a convencieron de que el
B8L tena orden de disparar en cuanto la vieran. Crea que su seguridad esta!a en permanecer <unto al grupo ms que en !uscar la
li!eraci"n.
El lavado de cere!ro resulta e0icaz para conseguir que se acepten e;igencias tales como la 0irma de una con0esi"n 0alsa o
denuncias contra el go!ierno. #os individuos que son coaccionados se avienen a realizar ciertos actos espec0icos para
salvaguardar lo que han hecho. .ero estas nuevas creencias no estn por lo general !ien interiorizadas, y cuando el prisionero
escapa del campo de in0luencia Iy miedoJ es capaz, casi siempre, de quitrselas de encima.
El control mental, casi siempre, llamado $re0orma del pensamiento%, es ms sutil y retorcido. (uienes lo practican son
considerados como amigos o compa*eros, de 0orma que el su<eto no est tan a la de0ensiva. Lnconscientemente, cola!ora con sus
controladores y les suministra in0ormaci"n privada sin sa!er que la utilizarn en su contra. El nuevo sistema de valores es
interiorizado en la estructura de una nueva identidad.
En el control mental hay muy poco o ningKn a!uso 0sico. .or contra, los procedimientos hipn(ticos se com!inan con los de
din-mica de grupo para conseguir un 0uerte e0ecto de adoctrinaci"n. El individuo es enga*ado y manipulado 9sin amenaza directa
alguna9 para que acepte las alternativas ordenadas. #as ms de las veces, el individuo responde positivamente a lo que le hacen.
3o es !uena cosa que los medios de comunicaci"n utilicen la e;presi"n $lavado de cere!ro% con tanta ligereza. Evoca imgenes
de conversi"n por la tortura. (uienes estn en una secta sa!en que no han sido torturados, as que piensan que aquellos que les
critican son unos mentirosos. Cuando yo era miem!ro de los Moonies, $sa!a% que no me ha!an lavado el cere!ro. 2ecuerdo, sin
em!argo, la ocasi"n en que Moon nos dio una charla en la que di<o que una revista muy popular le acusa!a de ha!ernos lavado el
cere!ro. Sus pala!ras 0ueron> $#as mentes americanas son muy sucias, estn llenas de egosmo materialista y de drogas, Vy
necesitan un lavado de cere!ro celestialW%
E
)odos nos echamos a rer.

$na nota sobre el 0ipnotismo
Si la e;presi"n $lavado de cere!ro% se con0unde a menudo con $control mental%, tam!i'n el t'rmino $hipnotismo% es muchas
veces mal interpretado. El empleo de la pala!ra $hipnotismo% en varias 0ormas es muy comKn en nuestras conversaciones
ha!ituales Imuchas veces decimos cosas como $ella le hipnotiz" con su sonrisa%J. En realidad, la mayor parte de las personas no
entienden muy !ien lo que es la hipnosis. Cuando se menciona el t'rmino, la primera imagen que acude a la mente es la de un
doctor !ar!udo que !alancea de la cadena un vie<o relo< de !olsillo ante la cara de una persona a quien se le cierran los prpados.
Si !ien esta imagen es desde luego un estereotipo, apunta al o!<etivo central del hipnotismo> el trance. #os individuos que son
hipnotizados entran en un estado como trance que es 0undamentalmente distinto de la conciencia normal. #a di0erencia estri!a en
que en el estado consciente normal, la atenci"n se dirige hacia a0uera a trav's de los cinco sentidos, mientras que en el trance la
atenci"n se dirige hacia adentro. 7no escucha, ve y siente internamente. 3aturalmente, e;isten varios grados de trance, que varan
desde el leve trance normal de so*ar despierto hasta los estados pro0undos en los cuales el individuo pierde casi por completo la
conciencia del mundo e;terior y es e;tremadamente suscepti!le a las sugestiones que se puedan implantar en su mente.
El hipnotismo est relacionado de muchas maneras con las prcticas de control mental anti'tico de las sectas destructivas. En
muchas de las sectas que se de0inen como religiosas, lo que a menudo se denomina $meditaci"n% no es ms que un proceso por el
cual los miem!ros de la secta entran en trance, momento en el que pueden reci!ir sugestiones que les harn ms receptivos para
seguir 0ielmente la doctrina de la secta. #as sectas no religiosas emplean otras maneras de introducir individual o de grupo.
-dems, como estar en trance resulta por lo general una e;periencia rela<ante y placentera, la mayor parte de la gente desea entrar
de nuevo en trance tantas veces como sea posi!le. Es importante resaltar que los investigadores psicol"gicos han esta!lecido
clnicamente que las 0acultades crticas de los individuos disminuyen en el estado de trance. 7no est menos capacitado para
evaluar la in0ormaci"n reci!ida en un trance que en un estado normal de conciencia.
#a capacidad de la hipnosis para a0ectar a las personas puede ser considera!le. Es posi!le ponerlas en trance en cuesti"n de
minutos, y realizan entonces proezas nota!les. (uizs el e<emplo ms conocido es aquel en que a un su<eto hipnotizado se le clava
una agu<a muy larga en el muslo y no siente dolor. - un individuo hipnotizado se le puede hacer !ailar como Bred -staire,
tenderse entre dos sillas y adoptar la rigidez de una ta!la, comportarse como si tuviera las manos $pegadas% a los costados, y
cosas por el estilo. Si puede lograrse que realicen seme<antes haza*as, lograr que los su<etos hipnotizados crean que 0orman parte
de unos $pocos escogidos% tam!i'n es 0cil de conseguir.
.or lo general, las sectas destructivas inducen el trance en sus miem!ros a trav's de largas sesiones de adoctrinamiento. #as
repeticiones y el 0orzar la atenci"n son !uenos medios para la inducci"n de un trance. Si o!servamos a un grupo en esa puesta en
escena, es 0cil distinguir cundo se ha conseguido el trance. #os presentes parpadean y tragan con lentitud, y sus e;presiones
0aciales se rela<an y adoptan una actitud vaca y neutra. Con los individuos en seme<ante estado, los lderes sin escrKpulos pueden
EM
implantarles creencias irracionales. :o he visto a personas de una gran 0uerza de voluntad que hipnotizados hacan cosas que
normalmente no ha!ran hecho <ams.


lgunos principios b@sicos de psicologa social y din@mica de grupo
#a e;periencia poltica de la segunda guerra mundial, en la que miles de individuos en apariencia normales tomaron parte en
proyectos tales como el mantenimiento de l"s campos de concentraci"n donde millones de seres humanos 0ueron asesinados,
despert" un considera!le inter's entre los psic"logos.
D
NC"mo 0ue posi!le que gente que lleva!a una vida ordinaria antes de que
-dol0 Hitler se hiciera con el poder de -lemania, participara en un intento deli!erado de e;terminar a todo un grupo humanoO
+esde el 0inal de aquel con0licto, se han realizado miles de e;perimentos de psicologa social que han permitido descu!rir las
diversas maneras de in0luir en las personas, ya sea en grupos o individualmente. El resultado neto de estos estudios ha sido la !ien
compro!ada demostraci"n del enorme poder de las t1cnicas de modificaci(n del comportamiento, la conformidad generalizada #
la obediencia a la autoridad. Estos tres 0actores son conocidos en t'rminos psicol"gicos como $procesos de in0luencia%. 7no de
los descu!rimientos ms nota!les de la psicologa social es que en nuestros intentos por encontrar la respuesta ms apropiada a la
situaci"n social, a veces respondemos con in0ormaci"n que reci!imos de 0orma inconsciente.
.or e<emplo, una clase de estudiantes de psicologa $conspir"% para emplear las t'cnicas de modi0icaci"n de comportamiento con
su pro0esor. Mientras 'ste les dicta!a la clase, los estudiantes sonrean y se mostra!an atentos cuando 'l se mova hacia la
izquierda de la ha!itaci"n. Cuando se mova hacia la derecha, adopta!an un aire de a!urrimiento y de 0alta de atenci"n. -l ca!o
de poco, el pro0esor comenz" a desplazarse siempre hacia la izquierda, y despu's de unas cuantas clases da!a sus e;plicaciones
apoyado en la pared izquierda.
: ahora llegamos al punto clave> cuando los estudiantes hicieron partcipe de la !roma al pro0esor, 'ste insisti" en que nada de
esto ha!a sucedido, que le esta!an tomando el pelo. 3o le pareca e;tra*o que se apoyara en la pared, y declar" eno<ado que era
su estilo personal de dar las clases, algo que ha!a escogido por su propia voluntad. Era del todo inconsciente de c"mo ha!a sido
in0luido.
+esde luego, en circunstancias normales, la gente de nuestro entorno no est conspirando en secreto para hacernos algo.
Simplemente actKan ms o menos de la 0orma en que han sido culturalmente condicionados a actuar, lo que a su vez nos
condiciona a nosotros. Psta es la manera, despu's de todo, en que una cultura se perpetKa a s misma. En una secta destructiva, sin
em!argo, el proceso de modi0icaci"n del comportamiento se monta alrededor de los nuevos reclutas, que por supuesto no tienen
ni la menor idea de lo que est pasando.
Si las t'cnicas de modi0icaci"n del comportamiento son poderosas, tam!i'n lo son las in0luencias de con0ormidad y o!ediencia a
la autoridad. 7n conocido e;perimento de con0ormidad realizado por el doctor Solomon -sch
M
demostr" que los individuos dudan
de sus propias percepciones si son colocados en una situaci"n social donde parece que las personas en las que ms con0a el grupo
dan la respuesta equivocada a una pregunta. Qtro psic"logo, Stanley Milgram, descu!ri" en unas prue!as de o!ediencia a la
autoridad que ms del 4F ] de los su<etos e;aminados o!edecan las "rdenes aunque creyeranque al hacerlo causaran as
su0rimientos 0sicos a otra persona. Milgram escri!i"> $#a esencia de la o!ediencia consiste en el hecho de que una persona llega
a verse a s misma como el instrumento que realiza los deseos de otra persona, y en consecuencia no se considera ya responsa!le
de sus propias acciones%.
6

Los cuatro componentes del control mental
Est claro que no se puede comenzar a entender el control mental sin reconocer el poder de las t'cnicas de modi0icaci"n del
comportamiento, as como de las in0luencias de la con0ormidad y la o!ediencia a la autoridad. Si tomamos estos presupuestos de
la psicologa social como punto de partida, nos ser posi!le identi0icar los componentes !sicos del control mental. - mi modo de
ver, el control mental puede entenderse en su mayor parte mediante el anlisis de los tres componentes descritos por el psic"logo
#eon Bestinger, en lo que se conoce como la $teora de la disonancia cognoscitiva%.
5
Estos componentes son> control del
comportamiento, control del pensamiento # control de las emociones.
Cada componente tiene un poderoso e0ecto so!re los otros dos> si modi0icamos uno, los otros dos se modi0icarn. Si conseguimos
cam!iar los tres, desaparecer el individuo. Sin em!argo, como resultado de mis e;periencias en la investigaci"n de las sectas
destructivas, he a*adido un cuarto componente que es vital> el control de la informaci(n. Si alguien controla la in0ormaci"n que
reci!e un individuo, restringe su li!re capacidad para pensar por s mismo. :o llamo a estos 0actores los cuatro componentes del
control mental. : sirven como puntos de re0erencia !sicos para comprender c"mo 0unciona el control mental.
E6
#a teora de la disonancia cognoscitiva no es algo tan intrincado como parece indicar su nom!re. En 14MF, Bestinger resumi" el
principio !sico de la siguiente manera> $Si usted cam!ia el comportamiento de un individuo, sus pensamientos y sentimientos se
modi0icarn para minimizar la disonancia%.
R
N(u' quiere decir Bestinger con $disonancia%O En pala!ras sencillas, se re0iere al con0licto que se plantea cuando un
pensamiento, un sentimiento o un comportamiento es alterado en oposici"n a los otros dos. 7n individuo puede tolerar s"lo una
cierta discrepancia entre sus pensamientos, sentimientos y acciones, que en de0initiva son los di0erentes componentes de su
identidad. #a teora de Bestinger propone, y numerosas investigaciones han venido a darle la raz"n, que si uno cualquiera de estos
tres componentes se modi0ica, los dos restantes cam!iarn para reducir la disonancia.
NC"mo se aplica este tipo de $cam!io% al comportamiento de los individuos que estn en una sectaO Bestinger !usc" un lugar
donde contrastar sus ideas en el mundo real. En 14M6 escri!i" un li!ro, ?hen %rophec# Eai" TCuando 0alla la pro0ecaU, so!re una
secta de ?iscosin que crea en los platillos volantes y cuyo lder ha!a predicho el 0in del mundo. El lder de la secta a0irma!a
estar en contacto mental con aliengenas de otro planeta. #os seguidores vendieron sus casas y repartieron el dinero, y en la 0echa
se*alada esperaron durante toda la noche, en la ladera de una monta*a, la llegada de los platillos volantes que de!an recogerles
antes de que a la ma*ana siguiente un diluvio arrasara el mundo.
Cuando lleg" la ma*ana sin que los platillos volantes hu!ieran hecho acto de presencia, ni tampoco el diluvio Is"lo un torrente de
artculos en los peri"dicos que se !urla!an de la sectaJ, se podra suponer que los seguidores estaran desilusionados y eno<ados.
7nos pocos reaccionaron as Imiem!ros marginales que no lleva!an mucho tiempo en la sectaJ, pero la mayora de los adeptos
esta!an ms convencidos que nunca. El lder proclam" que los aliengenas ha!an sido testigos de su vigilia y su 0e y ha!an
decidido perdonar a la )ierra. #os miem!ros se sintieron m-s unidos con su lder despu's de realizar una dramtica demostraci"n
pK!lica, que aca!" en humillaci"n pK!lica.
#a teora de la disonancia cognoscitiva e;plica por qu' se produ<o esa mayor identi0icaci"n. +e acuerdo con Bestinger, el
individuo necesita mantener un orden y un sentido en su vida. 3ecesita pensar que actKa de acuerdo con su propia imagen y sus
propios valores. Si por cualquier motivo su comportamiento cam!ia, tam!i'n cam!ian su propia imagen y sus valores para
mantener el equili!rio. #o importante es sa!er que las sectas crean deli!eradamente las disonancias entre sus adeptos y las
utilizan para controlarlos.
E;aminemos ahora con un poco ms de detalle cada uno de los componentes del control mental.
Control del comportamiento
El control del comportamiento es la regulaci"n de la realidad 0sica del individuo. Lncluye el control de su entorno 9el lugar donde
vive, qu' ropas viste, qu' come, cuntas horas duerme9as como su tra!a<o, rituales y otras acciones que realiza.
#a necesidad de tener el control del comportamiento es la raz"n por la cual la mayora de las sectas prescri!en unos horarios muy
rgidos a sus miem!ros. Cada da, una parte importante del tiempo se dedica a los rituales de la secta y a las actividades de
adoctrinamiento. )am!i'n es ha!itual que a los miem!ros se les asigne el cumplimiento de unas metas y tareas espec0icas, lo que
restringe su tiempo li!re y su comportamiento. En la secta destructiva siempre hay algo que hacer.
En algunos de los grupos ms restrictivos, los miem!ros tienen que solicitar el permiso de los lderes para casi todo. En otros, el
individuo es tan econ"micamente dependiente que sus opciones de comportamiento se reducen de 0orma automtica. El miem!ro
ha de pedir el dinero para el !illete de auto!Ks, la ropa o la visita m'dica, opciones que todos nosotros damos por supuestas. +e!e
pedir permiso para llamar por tel'0ono a un amigo o pariente que no est' en el grupo, y se ve o!ligado a dar cuenta de su actividad
a todas horas del da. -s, el grupo controla las riendas del comportamiento, y en consecuencia las del pensamiento y las
emociones.
- menudo, el comportamiento se controla mediante la e;igencia de que cada uno actKe como grupo. En muchas sectas, las
personas comen <untas, tra!a<an <untas, tienen reuniones de grupo y, en ocasiones, duermen <untas en la misma ha!itaci"n. Se
trata de desalentar el individualismo. - veces se le asigna a la persona un $compa*ero% que no se aparte de ella, o !ien es u!icada
en un grupo ms reducido de media docena de miem!ros.
.or lo general, la cadena de mando en las sectas es autoritaria, y 0luye desde el lder a trav's de sus lugartenientes hasta los
su!lderes, y de all a los miem!ros de !ase. En un entorno tan !ien regulado, todos los comportamientos pueden ser premiados a
castigados. Esto sirve a la <erarqua para mantener a sus adeptos 0uera de equili!rio. Si un individuo se porta !ien, reci!ir las
ala!anzas pK!licas de sus <e0es y tal vez premios o una promoci"n. Si el individuo no o!serva un comportamiento correcto, se le
acusar y criticar pK!licamente y se le o!ligar a realizar tareas dom'sticas como limpiar los lava!os o lustrar los zapatos de los
dems miem!ros.
Qtras 0ormas de castigo pueden incluir el ayuno $voluntario%, las duchas con agua helada, permanecer una noche entera de
vigilancia, o algunos tra!a<os de penitencia. 7na persona que participe activamente en su propio castigo llegar a creer que lo
tiene merecido.
E5
Cada grupo en particular tiene su propia serie de comportamientos rituales que 0ortalecen su cohesi"n. Estos tanto pueden incluir
particularidades en el lengua<e, posturas o e;presiones 0aciales, como tam!i'n las 0ormas ms tradicionales de representar las
creencias de la secta. En los Moonies, por e<emplo, seguamos muchas costum!res orientales como descalzarnos cuando
entr!amos en un centro Moonie, sentarnos so!re los talones y hacer una reverencia cuando salud!amos a los miem!ros de
mayor edad. .racticar estas peque*as cosas nos ayuda!an a sentirnos especiales.
Si un individuo no se comporta con el su0iciente $entusiasmo%, puede ser llamado por un lder y acusado de conducta egosta o
impura, o de no es0orzarse lo !astante. Se le e;igir que emule a un miem!ro ms antiguo del grupo, incluso hasta el e;tremo de
imitar el tono de su voz. #a lecci"n ms importante que de!en aprender es la o!ediencia a las "rdenes del lder. #os lderes no
pueden mandar en los pensamientos ntimos de un adepto, pero sa!en que si go!iernan su comportamiento, el coraz"n y la mente
vendrn a continuaci"n.
Control del pensamiento
El control del pensamiento, el segundo componente de importancia en el control mental, incluye un adoctrinamiento tan pro0undo
de los miem!ros que 'stos interiorizan la doctrina del grupo, incorporan un nuevo sistema de lengua<e, y utilizan t'cnicas de
interrupci"n del pensamiento para mantener las mente $centrada%. - 0in de ser un !uen miem!ro, la persona de!e aprender a
manipular sus propios procesos de pensamiento.
En las sectas totalsticas, la ideologa es interiorizada como $la verdad%, el Knico $mapa% de la realidad. #a doctrina no s"lo sirve
para 0iltrar la in0ormaci"n que se reci!e sino tam!i'n para regular c"mo se de!e pensar so!re esta in0ormaci"n. .or lo general, la
doctrina, que es a!solutista, lo divide todo en $!lanco contra negro%, $nosotros contra ellos%. )odo lo que es !ueno est
representado por el lder y el grupo. )odo lo que es malo se halla en el e;terior. 7na gran parte de los sectas totalsticas a0irman
que sus doctrinas estn cient0icamente pro!adas. #a doctrina se proclama capaz de responder a todas las cuestiones planteadas
por cualquier pro!lema o situaci"n. El adepto no necesita pensar por su cuenta porque la doctrina piensa por 'l.
Es ha!itual que una secta destructiva cuente con su propio $lengua<e simpli0icado% de pala!ras y e;presiones. +ado que el
lengua<e suministra los sm!olos que utilizamos para pensar, controlar ciertas pala!ras ayuda a controlar el pensamiento. Muchos
grupos sintetizan situaciones comple<as, las etiquetan, y despu's las convierten en 0rases hechas de la secta. Estas etiquetas, que
son la e;presi"n ver!al del lengua<e simpli0icado, go!iernan la manera de pensar en cualquier situaci"n.
En los Moonies, por e<emplo, siempre que uno tena di0icultades para relacionarse con alguien que estuviera por encima o por
de!a<o en la <erarqua de la secta, se deca que era un $pro!lema Cain9-!el%. 3o importa!a qui'n estuviera involucrado o de qu'
pro!lema se tratara, era simplemente un $pro!lema Cain9-!el%.
El t'rmino en s mismo dicta!a c"mo de!a resolverse el pro!lema. Cain tena que o!edecer a -!el y seguirle, en vez de
asesinarle como esta!a escrito en el -ntiguo )estamento. Caso cerrado. .ensar de otra manera ha!ra sido o!edecer el deseo de
Satans de que el malvado Cain prevaleciera so!re el honrado -!el. 7n pensamiento critico acerca de un mal paso del lder no
poda atravesar este !loqueo en la mente de un !uen adepto.
#as 0rases hechas d' la secta, o lengua<e simpli0icado, tam!i'n levantan una pared invisi!le entre los creyentes y los advenedizos.
El lengua<e ayuda a que los miem!ros se sientan especiales y distintos de las personas comunes. )am!i'n sirve para con0undir a
los reci'n llegados, que querrn entender de qu' estn ha!lando los miem!ros, y a que piensen que s"lo tienen que es0orzarse ms
en el estudio para poder $comprender% la verdad. En realidad, al incorporar el lengua<e simpli0icado, lo que aprenden es a no
pensar. -prenden que comprender signi0ica creer.
Qtro punto clave del control del pensamiento se !asa en entrenar a los miem!ros para que !loqueen cualquier in0ormaci"n que sea
crtica con el grupo. #os mecanismos de de0ensa tpicos del individuo son reorientados para que de0iendan la nueva identidad que
le ha proporcionado la secta contra la antigua identidad original. #a primera lnea de de0ensa incluye la negaci"n I$#o que usted
dice no ocurre en a!soluto%J, la racionalizaci"n I$Esto ocurre porque hay una raz"n muy !uena para que as sea%J, la <usti0icaci"n
I$Esto sucede porque tena que ser as%J, y el deseo intelectual I$Me gustara que 0uese verdad, as que tal vez lo es%J.
Si la in0ormaci"n transmitida a un miem!ro de la secta es interpretada como un ataque al lder, a la doctrina o al grupo, se levanta
un muro de hostilidad. #os miem!ros estn entrenados para no aceptar ninguna crtica. Se le ha e;plicado con anterioridad que las
criticas son $las mentiras que so!re nosotros pone Satans en la mente de las personas%, o que son $las mentiras que la
conspiraci"n mundial imprime en lo peri"dicos para desacreditamos, porque sa!en que estamos por encima de ellos%. -unque
resulte parad"<ico, las crticas al grupo con0irma que el punto de vista de la secta acerca del mundo es correcto. #a in0ormaci"n
que reci!en no se interpreta correctamente.
)al vez el m'todo que ms se emplea y que resulta ms e0ectivo para controlar los pensamientos de los miem!ros, es el de los
rituales de interrupci(n del pensamiento.
;
Se ense*a a los miem!ros a que interrumpan el pensamiento por s mismos. #es dicen
que les ayudar a desarrollarse o a ser ms e0icaces. Cuando el miem!ro de una secta empieza a tener un $mal% pensamiento,
utiliza la interrupci"n del pensamiento para ahogar el $negativismo% y centrarse a s mismo. -s aprende a aislarse de cualquier
cosa que amenace su realidad.
ER
#os di0erentes grupos emplean t'cnicas distintas para interrumpir el pensamiento> concentrarse en la oraci"n, entonar cnticos en
voz alta o mentalmente, meditar, $ha!lar en lenguas%, cantar o tararear. Estas acciones, muchas de ellas ha!ituales por su valor y
utilidad, son pervertidas en las sectas destructivas. Se convierten en algo mecnico porque el individuo est programado para
activaras al primer sntoma de duda, ansiedad o incertidum!re. En cuesti"n de semanas, la t'cnica se vuelve innata, se hace
automtica. +e hecho, el individuo a veces ni siquiera se da cuenta de que ha tenido un $mal% pensamiento. S"lo advierte que de
pronto se ha puesto a cantar o ritualizar. Mediante la utilizaci"n de la interrupci"n del pensamiento, los miem!ros piensan que se
estn desarrollando cuando en realidad s"lo se estn convirtiendo a s mismos en adictos. +espu's de a!andonar una secta que
emplea e;haustivamente las t'cnicas de interrupci"n del pensamiento, la persona atraviesa un di0cil proceso de readaptaci"n
antes de poder superar el h!ito.
#a interrupci"n del pensamiento es la 0orma ms directa para c"rtocircuitar la capacidad de un individuo para aquilatar la
realidad. -dems si alguien es capaz de pensar s"lo cosas positivas so!re su participaci"n en el grupo, resulta evidente que est
enganchado. .uesto que la doctrina es per0ecta y el lder tam!i'n lo es, cualquier pro!lema que sur<a es asumido como una 0alta
del miem!ro individual, que aprende a culparse a si mismo y a tra!a<ar con mas ahnco.
El control mental puede !loquear e0ectivamente cualquier sentimiento que no se corresponda con la doctrina del grupo. )am!i'n
sirve para mantener al miem!ro de la secta tra!a<ando como un esclavo o!ediente. En todo caso, cuando los pensamientos son
controlados, el comportamiento y los sentimientos tam!i'n estn controlados.

Control emocional
El tercer elemento del control mental, el control emocional, intenta manipular y reducir el alcance de los sentimientos del
individuo. El miedo y la culpa son las herramientas necesarias para mantener a la gente !a<o control. #a culpa es, con toda
pro!a!ilidad, el arma emocional ms sencilla y e0icaz que e;iste para conseguir la con0ormidad y la sumisi"n. #a culpa hist"rica
Ipor e<emplo, el hecho de que Estados 7nidos lanzara la !om!a at"mica so!re HiroshimaJ, la culpa de identidad Ipor e<emplo, un
pensamiento del tipo $3o vivo de acuerdo con mi potencial%J, la culpa por acciones del pasado Ipor e<emplo, $Hice trampas en el
e;amen%J y la culpa social Ipor e<emplo, $Hay gente que muere de ham!re%J pueden ser e;plotadas por los lderes de las sectas
destructivas. Sin em!argo, la mayor parte de los miem!ros de una secta no pueden ver que utilizan la culpa y el miedo para
controlarlos. Estn tan condicionados a culparse siempre a si mismos que responden con gratitud cada vez que el lder les se*ala
uno de sus $de0ectos%.
El miedo se utiliza para aprisionar a los miem!ros del grupo de dos maneras. #a primera es la creaci"n de un enemigo e;terior
que te persigue> el B8L te meter en la crcel o te matar, Satans te llevar al in0ierno, los psiquiatras te aplicarn electroshoc/s,
miem!ros armados de las sectas rivales te dispararn " te torturarn, y, desde luego, los desprogramadores. #a segunda es el terror
a ser descu!ierto y castigado por los lderes. El miedo a lo que podra sucederte si no haces !ien tu tra!a<o puede ser muy e0icaz.
-lgunas sectas proclaman que el holocausto nuclear o cualquier otra catstro0e sera el resultado de la indisciplina o la
negligencia en el compromiso de los miem!ros.
.ara poder controlar a alguien a trav's de sus emociones, a menudo hay que rede0inir sus sentimientos. #a 0elicidad, por e<emplo,
es una sensaci"n que todo el mundo desea. Sin em!argo, si la 0elicidad se de0ine como estar cerca de +ios, y +ios no es 0eliz
Icomo aparentemente sucede en muchas sectas religiosasJ, entonces la Knica manera de ser 0eliz es ser desgraciado. En
consecuencia, la 0elicidad consiste en su0rir para poder estar ms cerca de +ios. )al idea aparece tam!i'n en algunas teologas
a<enas a las sectas, pero en 'stas es una herramienta para la e;plotaci"n y el control.
En algunos grupos, la 0elicidad estri!a en seguir las "rdenes del lder, en reclutar el m;imo nKmero de individuos o en donar una
!uena cantidad de dinero. #a 0elicidad se de0ine como el sentido de comunidad que !rinda la secta a todos aquellos que dis0rutan
de una !uena posici"n.
#a lealtad y la devoci"n son, entre todas las emociones, las ms respetadas. #os miem!ros no estn autorizados a sentir o e;presar
emociones negativas, e;cepto hacia los 0orneos. Se les ense*a que nunca han de e;perimentar sentimientos hacia su propia
persona o sus propias necesidades, sino que de!en pensar siempre en el grupo, sin que<arse <ams. 3o podrn nunca criticar al
lder, pero en cam!io de!ern criticarse a s mismos.
Muchas sectas e<ercen un control total so!re las relaciones interpersonales. #os lderes pueden decir y dicen a los adeptos que
de!en evitar a ciertos miem!ros o que de!en pasar ms tiempo con otros. -lgunos llegan incluso a $recomendar% a los miem!ros
con qui'n han de casarse, y controlan toda su relaci"n, incluyendo su vida se;ual. Hay sectas en las que se pide a los seguidores
que nieguen o supriman sus sentimientos se;uales, lo cual se convierte en una 0uente de 0rustraci"n contenida que puede ser
canalizada hacia otras salidas, como por e<emplo tra!a<ar con ms ahnco. .ero otros grupos, en cam!io, e6igen la se;ualidad, y al
miem!ro que se contiene le hacen sentir egosta. +e una manera u otra, el grupo e<erce el control emocional.
- menudo, se mantiene a los individuos en constante desequili!rio. En un momento dado se les ala!a, y al siguiente son
insultados. Este mal uso de las t'cnicas de modi0icaci"n del comportamiento 9recompensa y castigo9 crea una sensaci"n de
E4
dependencia e inde0ensi"n. En algunas sectas, un da puedes estar haciendo relaciones pK!licas vestido con tra<e y cor!ata ante las
cmaras de televisi"n, y al da siguiente estar en otra provincia relegado a hacer tra!a<os manuales como castigo por algKn pecado
imaginario.
#a con0esi"n de antiguos pecados o de actitudes equivocadas es tam!i'n un recurso poderoso para lograr el control emocional. #o
cierto es que una vez con0esado pK!licamente, en contadas ocasiones se perdona o se olvida de verdad el antiguo pecado. En el
instante en que uno se aparte de la 0ila, se sacar de nuevo a la luz y se utilizar para manipular al adepto y conseguir su
o!ediencia. Cualquiera que se encuentre en una sesi"n con0esional de una secta de!e recordar esta advertencia> cualquier cosa que
diga es suscepti!le de ser y ser- utilizada en su contra. Este ardid puede llegar incluso al chanta<e si no a!andona la secta.
#a t'cnica ms e0ectiva para el control emocional es la implantaci"n de 0o!ias, ya mencionada en el captulo E. Con ella se
consigue que los individuos e;perimenten una reacci"n de pnico al pensar en marcharse> sudores, palpitaciones, intensos deseos
de evitar la posi!ilidad. #es dicen que si se marchan se encontrarn perdidos e inde0ensos en medio de los ms terri!les horroresA
se volvern locos, les asesinarn, se convertirn en drogadictos o se suicidarn. E<emplos de casos seme<antes se narran
continuamente tanto en las con0erencias como a media voz en los corrillos in0ormales. Es casi imposi!le que un miem!ro
adoctrinado de una secta llegue a sentir que encontrar alguna seguridad 0uera del grupo.
Cuando los lderes de las sectas declaran en pK!lico> $#os miem!ros son li!res de marcharse cuando les parezca> la puerta est
a!ierta%, dan la impresi"n de que los miem!ros son li!res de escoger # que sencillamente pre0ieren quedarse. Sin em!argo, losS
miem!ros tal vez no dispongan de la posi!ilidad real de escoger, porque se les ha adoctrinado para tener 0o!ia al mundo e;terior.
#as 0o!ias inducidas eliminan la posi!ilidad psicol"gica de que un individuo decida a!andonar el grupo simplemente porque no
es 0eliz o porque desea hacer otra cosa.
Si las emociones de una persona caen !a<o el control de un grupo, acto seguido lo harn sus pensamientos y su comportamiento.

Control de la informacin
El control de la in0ormaci"n es el Kltimo componente del control mental. #a in0ormaci"n es el com!usti!le que utilizamos para
que nuestra mente 0uncione correctamente. 3i'guele a un individuo la in0ormaci"n que necesita para emitir un <uicio acertado y
ser incapaz de hacerlo. #a gente permanece atrapada en las sectas destructivas porque no s"lo se le niega el acceso a una
in0ormaci"n crtica sino que adems ha sido despo<ada del mecanismo interno necesario para procesara. El control de la
in0ormaci"n tiene un impacto tan dramtico como devastador.
En muchas sectas totalsticas, los adeptos cuentan con un mnimo acceso a los peri"dicos, revistas y programas de radio y
televisi"n a<enos a la secta. Esto se de!e en parte a que estn tan ocupados que no disponen de tiempo li!re. Cuando leen, por lo
general se trata de li!ros o 0olletos de propaganda editados por la secta, o de material que ha sido censurado para $ayudar% a los
miem!ros a que se mantengan centrados.
El control de la in0ormaci"n tam!i'n se e;tiende a todas las relaciones. 3o se permite a los miem!ros que discutan entre si nada
que sea crtico respecto al lder, la doctrina o la organizaci"n. #os adeptos se espan los unos a los otros e in0orman a los lderes de
las actividades incorrectas o de los comentarios. - los nuevos conversos no se les permite que mantengan conversaciones entre s
sin la presencia de un miem!ro ms antiguo que les vigile. #o ms importante es que se les e;ige que eviten todo contacto con los
e; miem!ros o con quienes se muestran crticos. Se de!en ale<ar so!re todo de la gente que podra 0acilitarles la mayor cantidad
de in0ormaci"n. En algunas sectas se llega incluso a leer la correspondencia de los miem!ros y a escuchar sus conversaciones
tele0"nicas.
.or lo general, la in0ormaci"n es 0ragmentada para que los miem!ros no o!tengan un panorama glo!al. En las grandes sectas, se
in0orma a los adeptos Knicamente de aquello que $necesitan sa!er% para realizar sus tra!a<os. -s, un miem!ro de otra ciudad no
tiene por qu' sa!er necesariamente que en otro lugar se ha tomado una importante decisi"n legal, que en la prensa han aparecido
comentarios crticos o que una discusi"n interna est creando desavenencias en el grupo. #os miem!ros creen, por supuesto, que
sa!en mucho ms so!re las actividades del grupo que los e;tra*os, pero al asesorar a e; miem!ros he descu!ierto que a menudo
son ellos los que menos sa!en.
#as sectas destructivas tam!i'n controlan la in0ormaci"n mediante la creaci"n de muchos niveles de $verdad%. #as ideologas de
las sectas tienen doctrinas $e;teriores% y doctrinas $interiores%. El material e;terior es propaganda relativamente suave destinada
al pK!lico en general o a los nuevos adeptos. #as doctrinas interiores se van desvelando s"lo a medida que aumenta el
compromiso del individuo con el grupo.
.or e<emplo, los Moonies siempre han declarado en pK!lico que son pro americanos y que estn a 0avor de la democracia y la
0amilia. #os Moonies eran pro americanos porque desea!an lo que crean me<or para Estados 7nidos> convertirlo en una teocracia
!a<o el mando de Moon. .ensa!an que la democracia ha!a sido instituida por +ios para conceder a la Lglesia de la 7ni0icaci"n un
lugar donde organizar una dictadura teocrtica. Eran partidarios de la 0amilia porque crean que la $verdadera% 0amilia de todos
DF
los seres humanos esta!a 0ormada por Moon, su esposa y sus hi<os espirituales. Sin em!argo, la doctrina interior era 9y todava es9
que Estados 7nidos es in0erior a Corea y de!e por tanto someterse a ella, que la democracia es un sistema disparatado que $+ios
est eliminando%,S
F
y que los individuos de!en ser aislados de sus 0amilias $0sicas% Ien opci"n a las $espirituales%J si son criticas
respecto de las sectas.
7n adepto puede creer sinceramente que las doctrinas e;teriores no son mentiras, sino tan s"lo un nivel di0erente de verdad. -l
crear un entorno donde la verdad tiene mKltiples niveles, los lderes de las sectas consiguen que al individuo le resulte imposi!le
e0ectuar una valoraci"n 0inal o!<etiva. Si plantea pro!lemas, le dicen que no es todava lo !astante maduro para conocer la verdad
ntegra, pero que dentro de poco quedar todo muy claro. Si tra!a<a con entusiasmo, ganar el derecho a conocer los niveles ms
altos de la verdad.
.ero hay muchos $niveles interiores%. - menudo, un miem!ro avanzado que cree que lo sa!e todo aKn se encuentra a varios
niveles del centro. - los preguntones que insisten en sa!erlo todo y adems enseguida, naturalmente, son reorientados hacia una
meta e;terna hasta que se tranquilizan.
Control del comportamiento, control del pensamiento, control emocional y control de la in0ormaci"n> cada una de estas 0ormas de
control tiene un gran poder e in0luencia so!re la mente humana. <untas, constituyen una red totalstica que puede manipular
incluso a las personas de gran 0ortaleza mental. +e hecho, son precisamente los individuos con mayor capacidad mental quienes
ms se comprometen y ms entusiastas se muestran con las sectas.
3o hay ningKn grupo que haga todo lo que se descri!e en este captulo. He procurado citar s"lo las prcticas ms comunes y que
ms se aplican en cada componente del control mental. E;isten otras prcticas que seguramente se aplican en determinadas sectas,
pero no las he incluido.
Hay prcticas que enca<an en ms de una de estas categoras. .or e<emplo, ciertos grupos cam!ian el nom!re de sus adeptos para
acelerar el proceso de 0ormaci"n de la nueva $identidad de secta%. Esta t'cnica puede catalogarse en cualquiera de las cuatro
categoras.
E;isten muchas variaciones entre las sectas. .or e<emplo, algunos grupos realizan a!iertamente la implantaci"n de 0o!iasA otros
son muy sutiles. #o ms importante es el e0ecto glo!al en el individuo. N)iene o no el control de sus decisiones vitalesO #a Knica
manera de sa!erlo es darle la oportunidad de re0le;ionar, de tener acceso a toda la in0ormaci"n, de sa!er que tiene li!ertad para
a!andonar el entorno.

Los tres pasos para conseguir el control de la mente
7na cosa es ser capaz de identi0icar los cuatro componentes del control mental, pero otra muy distinta es sa!er c"mo se utilizan
en la prctica para cam!iar el comportamiento de las personas con0iadas. - primera vista, los tres pasos del proceso para
conseguir el control de la mente parecen !astante sencillos. :o lo denomino descongelaci(n, cambio y congelaci(n.
Este modelo de tres pasos 0ue deducido a 0inales de los a*os cuarenta de un tra!a<o de ,urt #eCin,
11
y 0ue descrito en el li!ro de
Edgar Schein 9oercive %ersuasion T.ersuasi"n coercitivaU.
1H
Schein, al igual que #i0ton, tam!i'n estudi" los programas de lavado
de cere!ro en la China de Mao )se9+ong a 0inales de los cincuenta. Su li!ro, !asado en las entrevistas con antiguos prisioneros
estadounidenses, es un valioso estudio del proceso. Sus tres etapas conceptuales se aplican igual de !ien al control mental no
coercitivo como al lavado de cere!ro. +e acuerdo con su descripci"n, el descongelamiento consiste en destruir las de0ensas del
individuo, el cambio es el proceso de adoctrinamiento, y la congelaci(n es el proceso de 0ormaci"n y re0orzamiento de la nueva
identidad.
#as sectas destructivas actuales cuentan con la venta<a de treinta a*os de investigaciones y t'cnicas psicol"gicas desarrolladas
desde los tiempos de Mao, con lo cual sus programas de control mental son mucho ms e0ectivos y peligrosos. #os procesos
hipn"ticos, por e<emplo, han adquirido mucha ms importancia en el moderno control mental. -dems, las sectas destructivas
actuales son ms 0le;i!les en sus planteamientos. Estn preparadas y son capaces de cam!iar su 0orma de a!ordar a una persona
para adaptarse al per0il psicol"gico espec0ico del individuo, mediante la utilizaci"n del enga*o y un lengua<e !sico muy
ela!orado, o el empleo de t'cnicas como la interrupci"n del pensamiento y la implantaci"n de 0o!ias.
E;aminemos con ms detenimiento este modelo de tres etapas para ver c"mo el programa va creando paso a paso a un !ien
disciplinado miem!ro de una secta destructiva.
La descongelacin
D1
.ara predisponer a una persona para un cam!io radical, lo primero es pertur!ar su realidad. Sus adoctrinadores de!en
desorientarlo. Sus marcos de re0erencia para comprenderse a s mismo y a su entorno de!en ser cuestionados y destrozados.
Cam!iar su visi"n de la realidad a!atir sus de0ensas naturales contra los conceptos que desa0an su realidad.
Hay muchsimos m'todos para conseguir el descongelamiento. +esorientar psicol"gicamente a una persona puede resultar muy
e0ectivo. .rivarle del sue*o es una de las t'cnicas ms comunes y ms e0icaces para que!rar su resistencia. -dems, el cam!io de
las dietas alimenticias y de los horarios de comida tam!i'n puede producir un e0ecto de desorientaci"n. -lgunas sectas utilizan
dietas !a<as en protenas y alto contenido de azKcar, o una alimentaci"n escasa durante perodos prolongados, para minar la
esta!ilidad del individuo. #a descongelaci"n se consigue ms 0cilmente en un entorno controlado por completo como en una
casa aislada, pero tam!i'n en lugares mucho ms accesi!les como el sal"n de un hotel.
#os procedimientos hipn"ticos constituyen otra e0icaz herramienta para descongelar a un individuo y !urlar sus mecanismos de
de0ensa. 7na t'cnica hipn"tica particularmente e0ectiva se !asa en el uso deli!erado de la con0usi"n para inducir el estado de
trance. #a con0usi"n es el resultado ha!itual de presentar de 0orma congruente cualquier in0ormaci"n contradictoria. .or e<emplo,
si el hipnotizador dice con un tono de voz autoritario> $Cuanto ms intente comprender lo que les digo, menos capaces sern de
comprenderlo. NMe comprendenO%. El resultado es un estado de con0usi"n temporal. Si lo repite una y otra vez puede que al 0inal
tenga sentido. Sin em!argo, si a un individuo se le mantiene durante el tiempo su0iciente en un entorno controlado, y se le hace
escuchar un lengua<e que le desorienta y una in0ormaci"n que le con0unde, lo ms normal es que aca!e por suspender su <uicio
crtico y se adapte a lo que 'l cree que los dems estn haciendo. En un entorno as, la tendencia o!servada en la mayora de la
gente es la de dudar de s mismos y seguir al grupo.
#a so!recarga sensorial, lo mismo que la privaci"n de sensaciones, tam!i'n consigue desequili!rar por completo a una persona y
hacerla ms a!ierta a la sugesti"n. 7n individuo puede ser !om!ardeado con datos de una 0uerte carga emocional a un ritmo
superior al que puede digerir. El resultado es una sensaci"n de estar des!ordado. #a mente se pone en punto muerto y de<a de
evaluar los datos que reci!e a raudales. El reci'n llegado puede pensar que esto es algo que ocurre espontneamente en su interior,
pero es el grupo quien lo ha estructurado as de 0orma intencionada.
Qtras t'cnicas hipn"ticas, como el vnculo do!le,
1E
pueden tam!i'n utilizarse para ayudar a descongelar el sentido de la realidad
de un individuo. El do!le vnculo 0uerza a la persona a realizar lo que desea el controlador manteniendo la ilusi"n de que puede
elegir. .or e<emplo, el lder de una secta puede proclamar> $)odos aquellos que tienen dudas acerca de lo que les digo, de!en
sa!er que soy #o quien coloca esas dudas en su mente, para que sepan sin lugar a dudas que soy yo el verdadero maestro%. El
individuo puede creer o no las pala!ras del lder, pero las dos posi!ilidades estn cu!iertas.
Xeamos otro e<emplo del do!le vnculo> $Si usted admite que hay cosas en su vida que no 0uncionan, entonces, si no participa en
el seminario, le est dando a esas cosas el poder para que controlen su vida%. En otras pala!ras, el mero hecho de estar all
demuestra que es incapaz de decidir si se queda o se va.
E<ercicios tales como las meditaciones guiadas, las con0esiones personales, las sesiones de rezos, los e<ercicios gimnsticos
vigorosos, e incluso el cantar en grupo, tam!i'n 0acilitan la descongelaci"n. Es tpico que estas actividades comiencen de 0orma
inocente, pero poco a poco se vuelven ms intensas e intencionada con0orme progresa el taller de tra!a<o o el seminario. Casi
siempre son realizadas en grupos, lo que implica la 0alta de intimidad y 0rustra la necesidad del individuo de estas a solas, pensar
y re0le;ionar.
En esta etapa del descongelamiento, a medida que los su<etos se de!ilitan, la mayor parte de las sectas les !om!ardean con la idea
de que tienen graves de0ectos> son incompetentes, estn en0ermos mentalmente o su espiritualidad es nula. Cualquier pro!lema
que sea importante para el individuo, como el !a<o rendimiento en los estudios o en el tra!a<o, el e;ceso de peso o las di0icultades
en sus relaciones personales, son e;agerados hasta el in0inito para pro!ar que uno no vale nada. -lgunas sectas pueden ser
!astante virulentas en sus ataques personales, llegando con 0recuencia a la humillaci"n delante de todo el grupo.
7na vez que la persona se hunde, est lista para la segunda 0ase.
El cambio
El cam!io consiste en imponer una nueva identidad personal 9una nueva serie de comportamientos, pensamientos y emociones9
para llenar el vaco de<ado por la desaparici"n de la identidad anterior. El adoctrinamiento de esta nueva personalidad se realiza
tanto 0ormal Ien seminarios y ritualesJ como in0ormalmente Ien compa*a de otros miem!ros, con lecturas y audiciones de
gra!aciones y vdeosJ. Muchas de las t'cnicas utilizadas en la 0ase de descongelaci"n son tam!i'n aplicadas en 'sta.
#a repetici"n, la monotona y el ritmo> he aqu las tres adormecedoras cadencias hipn"ticas a trav's de las cuales se realiza
normalmente el adoctrinamiento. #os datos se repiten una y otra vez. Si los con0erenciantes tienen una preparaci"n ms seria,
varan en algo sus charlas para mantener la atenci"n, pero el mensa<e es siempre el mismo.
+urante la 0ase de $cam!io%, todas estas repeticiones se centran en unos cuantos temas !sicos. Se les dice a los novicios lo malo
que es el mundo, y que los no iluminados no sa!en c"mo arreglarlo. Esto es as porque la gente comKn carece del nuevo
DH
$entendimiento% que ha trado el lder. El lder es la Knica esperanza para conseguir una 0elicidad duradera. - los reclutas les
dicen> $)u personalidad es la que te impide e;perimentar plenamente la nueva verdad%. )us Gvie<os conceptosG son los que te
mantienen su<eto. )u mente GracionalG te impide acercarte a este 0antstico progreso. 2ndete. +'<ate ir. )en 0e%.
#os comportamientos se moldean al principio de 0orma sutil, despu's con ms determinaci"n. El material que servir para
construir la nueva identidad se suministra gradualmente, pieza a pieza, y s"lo se aumenta el ritmo cuando se considera que el
su<eto est preparado para asimilarlo. #a regla elemental es> $+ile s"lo lo que pueda aceptar%. Cuando yo era con0erenciante de
los Moonies, a menudo discuta las tcticas a emplear con los otros con0erenciantes. .ara racionalizar nuestras manipulaciones
utiliz!amos la siguiente analoga> $)K no le daras a un !e!' trozos de 0ilete, Nno es ciertoO )ienes que alimentarle con algo que
pueda digerir, como las papillas. 8ueno, estas personas Ilos conversos en potenciaJ son como !e!'s espirituales. 3o les digas ms
de lo que puedan asimilar o se morirn%. Si un novicio se en0ada!a porque esta!a aprendiendo demasiado so!re nosotros, la
persona que tra!a<a!a con 'l se haca a un lado y de<a!a que otro miem!ro le diera un poco de papilla.
#as sesiones 0ormales de adoctrinamiento pueden ser muy mon"tonas y rtmicas> una 0orma de inducir estados hipn"ticos. 2esulta
!astante corriente que la gente se duerma durante estos programas. Cuando yo era con0erenciante de la secta, reprenda a las
personas cuando se dorman y las haca sentirse culpa!les, pero de hecho signi0ica!a que esta!an respondiendo !ien a la hipnosis.
Ms adelante aprend que la hipnosis es algo ha!itual en muchas sectas. -un cuando se ponga a echar una ca!ezada, la persona
permanece ms o menos atenta a la in0ormaci"n y es a0ectada por 'sta, al estar sus de0ensas intelectuales normales con la guardia
!a<a.
Qtra t'cnica muy e0icaz para el cam!io es la $e;periencia espiritual% inducida, que a menudo se consigue de manera por completo
arti0icial. Su amigo ms ntimo en el grupo se encarga de recoger toda la in0ormaci"n privada del recluta y se la pasa en secreto a
los lderes. Ms tarde, en el momento preciso, esta in0ormaci"n se utiliza de improviso para crear una $e;periencia%. )al vez
semanas despu's, en otra ciudad, un lder entrevista al recluta y le ha!la de pronto del suicidio de su hermano. Como sa!e que no
ha ha!lado de ello con nadie de este nuevo lugar, el recluta piensa que el lder ha ledo sus pensamientos o que ha sido in0ormado
directamente desde el mundo de los espritus. Se siente so!recogido y pide perd"n por no ser me<or hermano.
#as sectas religiosas destructivas no son las Knicas en organizar e;periencias $msticas%. 7n e;perto en artes marciales y
autotitulado $mentalista%, que esta!a 0ormando su propia secta, paga!a en secreto a unos gam!erros para que agredieran a
algunos de sus estudiantes en la calle, para intensi0icar su miedo al mundo $e;terior%, se entrenaran ms y en consecuencia se
hicieran ms dependientes de 'l. 7n psicoterapeuta Ilder de una sectaJ manipul" a una de sus clientes echndole en cara su
incapacidad para seguir la dieta. 3o le di<o que la ha!a visto horas antes cuando se coma un helado. Ella crey" que el hom!re
tena poderes ocultos.
7na t'cnica !astante comKn en las sectas religiosas consiste en pedirle a sus adeptos que le pregunten a +ios qu' quiere Pl que
hagan. #es e;hortan a que estudien y recen para llegar a conocer la voluntad de +ios. Siempre se insinKa que unirse al grupo es lo
que +ios quiere, y que a!andonar el grupo es traicionar su voluntad. Claro que si una persona le dice al lder de la secta que +ios
le ha indicado que de!e a!andonar, tal deseo no ser aceptado como vlido.
)al vez la persuasi"n ms poderosa es la e<ercida por los otros miem!ros de la secta. .ara una persona normal, ha!lar con un
adepto adoctrinado es toda una e;periencia. Es muy pro!a!le que usted no haya conocido <ams a nadie, amigo o 0amiliar, que
est' tan a!solutamente convencido de sa!er qu' es lo me<or para usted. 7n !uen adepto <ams acepta un no por respuesta, porque
ha sido adoctrinado para creer que si usted no se adhiere, el culpa!le es 1l. Esto genera una gran presi"n so!re el adepto para que
triun0e.
Cuando uno est completamente rodeado por esta gente, la psicologa del grupo desempe*a un papel muy importante en el
proceso de $cam!io%. Se organiza adrede a los individuos en peque*os grupos espec0icos Io c'lulasJ. (uienes hacen demasiadas
preguntas son aislados enseguida del grupo principal. En los Moonies, organiz!amos equipos peque*os al empezar los talleres de
tra!a<o para evaluar a los reclutas. #os dividamos en $ove<as% y $ca!ras%, y los destin!amos a sus respectivos grupos. #as
$ove<as% eran aquellos que esta!an $preparados espiritualmente%. #as $ca!ras% eran individualistas recalcitrantes de quienes no
se poda esperar que 0ueran !uenos miem!ros. Si no se les poda $que!rar%, su $negatividad% queda!a con0inada con toda
seguridad en un equipo de ca!ras donde las ove<as no podan acercarse, hasta que se peda a las ca!ras que se marcharan. Ms
tarde, despu's de a!andonar el grupo, me sorprend mucho al sa!er que otras sectas muy distintas a la nuestra hacan lo mismo.
3osotros pens!amos que ha!amos inventado la t'cnica.
.ero el proceso de cam!io englo!a mucho ms que la o!ediencia a las 0iguras autoritarias de la secta. Lncluye las numerosas
sesiones de $participaci"n% con los miem!ros de !ase, en las cuales se con0esa!an los antiguos pecados, se narra!an los triun0os
del presente y se 0omenta!a el sentimiento de comunidad. Estas sesiones de grupo eran muy e0icaces para inculcar la adhesi"n,
porque el grupo re0uerza con energa ciertos comportamientos mediante e0usivas ala!anzas y reconocimientos, al tiempo que
castiga las ideas y comportamientos a<enos al grupo con un silencio helado.
#os seres humanos tienen una capacidad incre!le para adaptarse a nuevos entornos. #as sectas destructivas sa!en c"mo e;plotar
esta capacidad. Mediante el control del entorno del individuo, el uso de la modi0icaci"n del comportamiento para recompensar
ciertas conductas y suprimir otras, y la inducci"n de estados hipn"ticos, pueden verdaderamente reprogramar la identidad de una
persona. Cuando la persona ha $cam!iado%, est lista para el siguiente paso.
DE
La congelacin
+espu's de que alguien ha sido que!rado y adoctrinado en el nuevo sistema de creencias, de!e ser reconstruido como el $nuevo
hom!re% Io la $nueva mu<er%J. Se le de!e dar un nuevo prop"sito en la vida y nuevas actividades que consolidarn su nueva
identidad. 7na vez ms, muchas de las dos primeras etapas son empleadas en la 0ase de congelaci"n. #os lderes de la secta de!en
estar razona!lemente seguros de que la nueva identidad se halle !ien consolidada cuando la persona salga de su entorno
inmediato. +e este modo, los nuevos valores y creencias de!en ser interiorizados por el nuevo recluta.
#a primera y ms importante tarea de la $nueva% persona es denigrar su anterior personalidad. #o peor que le puede pasar a la
persona es actuar como 'l mismo, a menos que 'sa sea la nueva personalidad de la secta, que est completamente 0ormada al ca!o
de varios meses. #a memoria del individuo se distorsiona, minimizando las cosas !uenas del pasado y e;agerando los pecados,
los 0allos, las heridas y la culpa. #os talentos especiales, los intereses particulares, las a0iciones, los amigos y la 0amilia de!en ser
a!andonados 9pre0erentemente en dramticas actuaciones pK!licas9 si entran en contradicci"n con el compromiso hecho a la
causa. #a con0esi"n se convierte en otro medio para purgar el pasado e integrarse en la secta.
+urante la 0ase de congelaci"n se modela el m'todo primario para proporcionar la nueva in0ormaci"n. #os nuevos miem!ros
0orman pare<a con los antiguos, que se encargan de ense*arle los entresi<os. El $hi<o espiritual% es instruido para que imite en todo
al $.adre espiritual%. Esta t'cnica cu!re tam!i'n otros varios prop"sitos. Mantiene al miem!ro $antiguo% en la !uena senda al
tiempo que grati0ica su ego, y estimula las ansias del nuevo miem!ro de convertirse en un modelo respetado para poder 'l
tam!i'n entrenar a los miem!ros ms <"venes.
El grupo es ahora la $verdadera% 0amilia del miem!roA cualquier otra es s"lo su vie<a 0amilia $0sica%. -lgunas sectas insisten en
una trans0erencia muy literal de la lealtad 0amiliar. @im @ones no era ni por asomo el Knico lder de una secta que insista en que
sus seguidores le llamaran $.ap%. En mi propio caso, yo de<' de ser Steve Hassan, hi<o de Milton y Estelle Hassan, y me
convert en Steve Hassan, hi<o de Sun Myung Moon y Ha/ @a Han, los autoproclamados $.adres Xerdaderos% de toda la creaci"n.
- cada momento me recorda!an que de!a ser un peque*o Sun Myung Moon%. Con0orme se a0irma!a mi nueva identidad, yo
quera pensar como 'l, sentir como 'l, actuar como 'l.
.ara acelerar la congelaci"n de un individuo, algunas sectas le dan un nom!re nuevo. Muchas le cam!ian su 0orma de vestir, el
peinado, y todo aquello que pueda recordarle el pasado. Como ya he mencionado, muchas veces los miem!ros de!en aprender a
ha!lar una <erga distintiva o lengua<e simpli0icado de la secta.
.or lo general se e<erce gran presi"n so!re el nuevo miem!ro para que entregue sus ahorros y dems posesiones. Esto persigue un
do!le prop"sito, adems de enriquecer a la secta. +onar los ahorros de toda una vida congela al individuo en el nuevo sistema de
creencias. Sera demasiado doloroso admitir el error, y tam!i'n consigue que la supervivencia econ"mica en el mundo e;terior
parezca mucho ms di0cil en caso de que la persona piense alguna vez en a!andonar la secta.
El impedirle dormir, la 0alta de intimidad y los cam!ios diet'ticos se prolongan durante varios meses, y a veces ms. -l nuevo
miem!ro se le traslada a algKn lugar le<os de su vecindario y de sus 0uentes de in0luencia, incluso en una nueva ciudad donde no
ha estado <ams y donde no conoce a nadie. Esto 0ortalece aKn ms la dependencia total respecto a las 0iguras autoritarias de la
secta.
Es tpico que al nuevo miem!ro se le asignen tareas de proselitismo tan pronto como sea posi!le. #as investigaciones realizadas
en psicologa social demuestran que nada a0irma tan rpidamente las nuevas creencias como intentar convencer a otros para que
las acepten. 8uscar nuevos adeptos cristaliza la identidad construida por la secta en un plazo muy !reve.
-lgunos grupos se auto0inancian mediante la utilizaci"n de m'todos para recaudar 0ondos que son arduos y humillantes, como por
e<emplo pedir limosna en las calles durante las veinticuatro horas del da. Esta la!or se convierte en una 0orma de glorioso
martirio que ayuda a congelar el compromiso con el grupo. VCorrer de un lado para otro en el aparcamiento de un supermercado
vendiendo 0lores a un precio e;or!itante !a<o una lluvia torrencial es una e0icaz t'cnica para conseguir que uno crea en lo que est
haciendoW
+espu's de unas cuantas semanas de proselitismo y recolecci"n de 0ondos en el mundo e;terior, el miem!ro es, por lo general,
reenviado a nuevas sesiones de adoctrinamiento. Este ciclo puede repetirse docenas de veces en el transcurso de los a*os.
Cuando el novicio ya ha pasado el tiempo su0iciente con los miem!ros $antiguos%, llega por 0in el da en que se puede con0iar en
'l para que entrene a otros reci'n llegados. +e esta manera, la vctima se convierte en victimario, con lo que se perpetKa el
sistema destructivo.

3oble identidad: la cla"e para comprender a los miembros de las sectas
DD
Si tienen li!ertad para escoger, es de suponer que, las personas elegirn siempre lo que creen me<or para ellas. Sin em!argo, los
criterios 'ticos para determinar qu' es $me<or% de!eran ser propios, y no de algKn otro. En un entorno de control mental, la
li!ertad de elecci"n es lo primero que se pierde. #a raz"n para esta p'rdida es muy simple> el miem!ro de la secta ya no actKa por
s mismo. )iene una nueva estructura de identidad creada de 0orma arti0icial por la secta, que incluye nuevas creencias y un
nuevo lengua<e. #a doctrina de los lderes de la secta se convierte en el Knico $mapa% de la realidad con que cuenta el nuevo
miem!ro.
El adepto de una secta de control mental est en guerra consigo mismo. En consecuencia, cuando se trata con un miem!ro, es de
suma importancia tener siempre presente que posee dos identidades.
-l principio, identi0icar estas identidades duales resulta a menudo con0uso para los 0amiliares de los adeptos, so!re todo en las
primeras semanas o meses despu's del ingreso, cuando la nueva identidad es la dominante. En un momento dado, el individuo
est ha!lando en la <erga de la secta con un aire hostil o elitista, de sa!elotodo. Entonces, sin previo aviso, parece volver a su vie<o
yo, con sus vie<as actitudes y modos de ser. Hasta que, de repente, de nuevo se convierte en un e;tra*o. Este comportamiento
resulta muy 0amiliar para cualquiera que tra!a<e con miem!ros de sectas, como es mi caso.
.or motivos prcticos, llamo a estas dos identidades $@uan @uan% Icuando @uan, por decir un nom!re, es casi $'l mismo%J y $@uan
Secta% Icuando @uan se comporta como un $clon% de la sectaJ. .or lo general, s"lo uno de los dos yos ocupa la conciencia cada
vez. #a personalidad que la ocupa ms tiempo es la identidad de la secta. #a vie<a identidad Knicamente se presenta de manera
intermitente.
Es esencial que los 0amiliares del adepto se acostum!ren a las di0erencias entre estos dos patrones de identidad, tanto en cuanto al
contenido Ide lo que ha!la el individuoJ como a las modalidades de comunicaci"n Ila manera de ha!lar y actuarJ. #os dos son
muy di0erentes.
Cuando @uan Secta ha!la, su discurso es el de un $aut"mata% o como la gra!aci"n de una con0erencia de la secta Ilo que yo llamo
una $cinta sin 0in%J. Ha!lar con una identidad y volumen inapropiados. -doptar la tpica postura rgida, con los mKsculos
0aciales tensos. - los 0amiliares les llamar la atenci"n el aspecto de sus o<os, vidriosos o 0ros, y su mirada, que a menudo parece
o!servar algo situado detrs de los interlocutores.
En el otro e;tremo, cuando @uan @uan ha!la lo hace de 0orma emocional. Ser ms e;presivo y estar ms dispuesto a compartir
sus sentimientos. Ser ms espontneo, y hasta puede mostrar un cierto sentido del humor. Su actitud ser ms rela<ada y
amistosa, y el contacto visual no parecer 0orzado.
Esta cruda descripci"n de una personalidad dividida puede parecer demasiado simplista, pero es asom!rosamente a<ustada.
Empezar a ha!lar con alguien y sentir que, cuando ests a mitad de una 0rase, una personalidad di0erente se apropia de su cuerpo,
resulta una e;periencia estremecedora. -dvertir el cam!io, y actuar de 0orma apropiada, es la llave para alcanzar la personalidad
real del su<eto y li!erarlo de las cadenas de la secta, como descri!ir' en los pr";imos captulos.
.ese a los reiterados intentos del adoctrinamiento de la secta para destruir y suprimir la vie<a identidad y reemplazarla por la
nueva, casi nunca se consigue un ';ito total. #as !uenas e;periencias y los recuerdos positivos rara vez desaparecen del todo,
aunque, desde luego, la identidad de la secta intentar enterrar los vie<os puntos de re0erencia y sumergir el pasado del individuo.
Sin em!argo, con el transcurso del tiempo, la vie<a identidad se re!ela y !usca caminos para recuperar su li!ertad. Este proceso se
acelera mediante los contactos positivos con personas que no son adeptos, y mediante la acumulaci"n de las malas e;periencias
vividas en el grupo.
Es la identidad $real%, enterrada muy hondo, la que ve y registra las contradicciones, las preguntas y las desilusiones. Siempre me
sorprende, aunque pas' por la misma e;periencia durante mi desprogramaci"n, que durante las largas sesiones de una
intervenci"n, mis clientes sean capaces de ver!alizar incidentes negativos muy espec0icos que ocurrieron en su etapa de
miem!ros de una secta. #as personas son capaces de recordar cosas horri!les, como ser violadas por el lder de la secta, o verse
0orzadas a mentir, esta0ar o ro!ar. - pesar de que en ese momento sa!an que esta!an haciendo algo mal, o que se a!usa!a de
ellos, no podan en0rentarse al hecho o actuar en su contra porque la identidad de la secta tena el control. Era s"lo cuando su
identidad $real% reci!a permiso y se la alenta!a a ha!lar que estas cosas llega!an a la conciencia. .or cierto que una parte
esencial del asesoramiento en a!andonos consiste en que la persona saque a la luz sus propias e;periencias, de 0orma tal que
pueda procesaras.
En mi tra!a<o de asesor, he visto una y otra vez que la personalidad $real% tiene las claves de lo que hay que hacer para invertir el
proceso de control mental. Est claro que la personalidad $real% es la responsa!le de la aparici"n de las 0recuentes en0ermedades
psicosomticas que su0ren los miem!ros de las sectas. He conocido gente que ha!a desarrollado graves pro!lemas epid'rmicos,
con lo cual se evita!an los agotadores horarios de tra!a<o y tenan tiempo para dormir. Qtros desarrolla!an asma o pro0undas
reacciones al'rgicas para poder !uscar atenci"n m'dica y ayuda en el e;terior. #a personalidad $real% se e;presa tam!i'n de otras
maneras. .uede e<ercer presi"n so!re la personalidad de la secta para ir a visitar a su 0amilia, poniendo como e;cusa la necesidad
de recoger ropas o dinero, o la de hacer nuevos reclutas. )am!i'n puede mostrar indicios de que la persona desea ser rescatada
cuando ha!la con 0amiliares o amigos. +iversas 0amilias se han puesto en contacto conmigo despu's de que su hi<o o hi<a les
DM
di<era que no !uscaran a un conse<ero pro0esional para que les sacara de la secta. -ntes de que el adepto 0ormulara tal advertencia,
las 0amilias ni siquiera tenan idea de que e;ista alguien a quien podan pedirle ayuda.
#a personalidad $real% tam!i'n es la responsa!le de generar sue*os temticos. He conocido a centenares de e; miem!ros que me
han contado que tenan continuas pesadillas durante su permanencia en la secta. Eran los tpicos sue*os donde aparecan los temas
de estar perdido, herido o atrapado. Me han e;plicado que en sus sue*os esta!an perdidos en un !osque oscuro, se ahoga!an o
esta!an prisioneros en un campo de concentraci"n.
-lgunas personas me han dicho que tuvieron una $revelaci"n% que les indica!a que de!an a!andonar el grupo. Comenta!an que,
en aquella 'poca, ellos Icon la identidad de la sectaJ no queran a!andonar el grupo, pero que su e;periencia $espiritual% era tan
poderosa que siguieron las instrucciones y !uscaron ayuda. :o creo que +ios tra!a<a a trav's de las personas, y que es capaz de
indicarles que a!andonen las sectas destructivas.
Mi creencia de que +ios actKa a trav's de otras personas se !asa, en parte, en una de mis propias e;periencias. Cuatro a*os
despu's de que a!andonara la secta, por accidente escuch' a mi madre que ha!la!a con otra persona. Ella e;plica!a> $3o se lo
cuentes a Steve, pero rec' durante un a*o para que +ios le rompiera una pierna. :o deca> (uerido +ios, no le hagas mucho da*o.
S"lo el necesario para que podamos encontrarlo y rescatarlo%. Me qued' anonadado y le pregunt' a mi madre por qu' no me lo
ha!a contado despu's de tantos a*os. Ella me respondi"> $3o est !ien rezar para pedir que alguien se haga da*o. 3o quera que
te en0adaras conmigo%. Claro que no me en0ad'. En cam!io, acudi" a mi memoria lo que me ha!a dicho uno de los en0ermeros
cuando me saca!an del interior de la 0urgoneta> $V3o ests muerto de puro milagroW%.
Como hom!re de 0e, creo que +ios escuch" las oraciones de mi madre. Me romp la pierna. Creo que en algKn nivel inconsciente,
mi yo $real% 0ue in0luido desde lo alto para que me quedara dormido y me despertara en el momento e;acto. +esde luego, no
puedo pro!arlo, pero he odo ha!lar de otras personas que han su0rido $accidentes% que les condu<eron a la li!ertad.
3o importa el tiempo que una persona haya pasado en una secta destructiva, siempre hay esperanzas de poder ayudarla. 3o hace
mucho ha!l' con una a!uela de RM a*os de edad que a!andon" una secta destructiva de 3ueva <ersey despu's de estar quince a*os
en ella. #e !rota!an las lgrimas mientras descri!a lo maravilloso que era volver a ser li!re. :o tam!i'n llora!a. Sa!a
e;actamente lo que ella quera decir.
C-.\)7#Q M

Psicologa de la secta

+esde que a!andon' la secta Moon, he aconse<ado o ha!lado con ms de un millar de e; miem!ros de sectas de todo tipo. Eran
personas de la ms variada e;tracci"n social, y sus edades i!an desde los HH hasta los RM a*os. - pesar de que resulta!a evidente
que algunos de ellos tenan graves pro!lemas emocionales antes de convertirse en adeptos, la gran mayora eran su<etos esta!les,
inteligentes e idealistas, con una !uena educaci"n y procedentes de 0amilias respeta!les.
Este hecho no me sorprenda demasiado, porque cuando yo era un lder en los Moonies, hacamos un reclutamiento selectivo de
gente $valiosa%, es decir aquellos que eran 0uertes, inquietos y esta!an motivados. En cam!io, el individuo con pro!lemas
emocionales siempre tena di0icultades para a<ustarse a la rgida agenda diaria y las enormes presiones psicol"gicas a que le
sometamos. Cuesta mucho tiempo, energa y dinero reclutar y adoctrinar a los miem!ros, as que procur!amos no desperdiciar
nuestros recursos en alguien que, a lo me<or, en menos de un a*o ya no poda soportar el es0uerzo.
Como cualquier otra empresa, todasS las grandes sectas vigilan la relaci"n coste/!ene0icio. )ienen miedo de que, si no lo hacen,
sus organizaciones desaparezcan al ca!o de unos a*os. #as sectas que cuentan con ms de una d'cada de e;istencia disponen de
personal competente que se ocupa de los asuntos prcticos que cualquier organizaci"n con o!<etivos a largo plazo de!e controlar.
#os grupos grandes se pueden permitir la contrataci"n de personas e;tra*as para que realicen las tareas e<ecutivas y pro0esionales,
pero no se con0a tanto en un pro0esional contratado como en alguien que est comprometido emocionalmente con la secta.
-dems, al adepto no le pagan por sus servicios. #as sectas intentan reclutar a pro0esionales para que administren sus asuntos y
den una 0achada respeta!le a la organizaci"n, as como tam!i'n para asegurarse el ';ito.
#os 0orneos que tratan con los lderes de las sectas destructivas nunca de<an de asom!rarse ante el hecho de que 'stos no son
unos locos de atar. 7na secta, por lo general, !usca a las personas ms educadas, activas y capaces que puede encontrar. He
D6
escuchado comentarios como 'stos> $3o sa!a que ha!a tanta gente !rillante en este tipo de grupos%, o $-quel lder es de verdad
una persona muy agrada!le, !ondadosa y muy inteligente. N.or qu' se ha!r unido a un grupo como 'steO%
- veces me preguntan si e;iste lo que se puede considerar la tpica $0amilia con pro!lemas% de la cual provengan la mayor parte
de los adeptos #a respuesta a dicha pregunta es negativa. Cualquiera, no importan sus antecedentes 0amiliares, puede ser reclutado
por una secta. #a varia!le importante no est en la 0amilia de los posi!les miem!ros sino en el nivel de capacidad del reclutador.
#a participaci"n en las sectas destructivas proporciona a algunos individuos una salida para diversos aspectos de si mismos que
no encuentran en su vida 0amiliar o en sus otras actividades sociales. Muchos hom!res y mu<eres sienten una aut'ntica necesidad
de tra!a<ar en equipo con otras personas en pro de las ms variadas causas sociales o religiosas. Sin em!argo, son relativamente
pocas las comunidades que o0rezcan actividades organizadas de este tipo a las personas idealistas. #a vida en una secta les !rinda
esta oportunidad, <unto con los aparentes !ene0icios del $compa*erismo% que se vive al participar en una intensa e;periencia de
grupo. :o apoyo la !Ksqueda del individuo que quiere encontrar 0ormas ms signi0icativas para desarrollar sus relaciones con
otras personas, pero he aprendido que quienes se em!arcan en esta !Ksqueda son a menudo ms vulnera!les que otros al
reclutamiento por parte de las sectas destructivas
)am!i'n me he dado cuenta de que muchos <"venes idealistas reclutados por las sectas estn en plena lucha por a0irmar su
personalidad, y que algunos atraviesan un perodo de re!eli"n. .ara esta gente la pertenencia a una secta puede ser una 0orma de
sustituir a su 0amilia por los lderes del grupo mientras se ale<an del hogar. - veces me he encontrado con pro!lemas mas graves,
como el alcoholismo o la drogadicci"n en el seno 0amiliar, lo que hace que la persona sienta intensos deseos de ale<arse de la
0amilia dis0uncional tan pronto como sea posi!le. Sin em!argo, no parece ser 'ste el tipo de 0amilia patr"n de la que provienen los
novicios. #a mayora de las 0amilias son relativamente normales.
N(u' hace que una persona sea vulnera!le a las sectasO NC"mo es posi!le que una persona ama!le, inteligente y cari*osa se
convierta en miem!ro de una secta destructivaO Si es como la mayor parte de los miem!ros, pro!a!lemente le ha!rn a!ordado
durante un momento de mucho estr's, o tal vez cuando ocurra un cam!io importante en su vida.
El estr's es algo ha!itual en el mundo moderno. Mucha gente e;perimenta una intensa presi"n en el tra!a<o o en la escuela, o
tensiones originadas por pro!lemas 0amiliares, relaciones sociales, trastornos de salud, nuevos tra!a<os, cam!io de casa, 0alta de
recursos econ"micos o com!inaciones de varias de estas causas al mismo tiempo. .or lo general, nuestros mecanismos de de0ensa
nos ayudan a salir del paso, pero todos pasamos por momentos en que somos vulnera!les.
- pesar de que en momentos de de!ilidad podemos sucum!ir al control mental, esto no signi0ica que sea permanente. Cuando los
reclutas a!andonan el entorno del grupo durante el tiempo su0iciente para poder descu!rir li!ros, artculos o testimonios de e;
miem!ros, casi siempre se desvinculan de la secta. El pro!lema se presenta en caso de que las personas dependan del grupo para
toda la in0ormaci"n clave. -l no tener a mano nada me<or, le otorgan a los miem!ros y a los lderes de la secta los !ene0icios de la
duda. .ueden creer que cualquier pro!lema que sur<a no es ms que el resultado de la idiosincrasia particular de un miem!ro, y no
del sistema en s.
7n e; miem!ro al que atend me di<o que cada vez que pilla!a a su reclutador Moonie en una mentira, no le presta!a atenci"n
porque pensa!a que mentir era un pro!lema personal suyo Estos errores de <uicio son comunes entre las personas que desconocen
la naturaleza de las sectas.
Este captulo tiene la intenci"n de ayudarle a $ponerse en la piel% del miem!ro de una secta, a comprender su psicologa y algo de
c"mo es su vida dentro del grupo. En la primera mitad del captulo se identi0ican algunos de los temas !sicos de la vida en las
sectas destructivas, el comKn denominador que todas comparten en lo que dicen y hacen. #a segunda parte se centra en c"mo es la
vida personal en una secta destructiva, mediante el anlisis de los per0iles de diversas personas que han pertenecido a una secta.
:o he conocido a algunas de ellas durante mucho tiempo. Con la e;cepci"n de Eliza!eth 2ose, han a!andonado las sectas a las
que pertenecan y me han dado permiso para utilizar sus nom!res verdaderos y veri0icar que sus historias 0uesen ciertas. 3o
importa lo e;tra*o que puedan parecer estos relatos, son a!solutamente verdicos.

La e>periencia en la secta
NC"mo es la e;periencia de vivir en una secta destructiva que utiliza el control mentalO N(u' se sienteO N(u' se piensaO
+ado que e;isten tantos tipos di0erentes de sectas que practican el control mental, sera imposi!le descri!ir las creencias y
prcticas de cada una. #a me<or manera para o!tener datos de un grupo concreto es localizar a un e; miem!ro, o al menos !uscar
un relato escrito por un e; miem!ro. 7n pariente preocupado puede aprender la <erga especial de un grupo en particular y sus
pala!ras en clave. #os e; miem!ros son una gran 0uente de in0ormaci"n, porque nadie me<or que ellos conoce la e;periencia de
vivir en una secta.
D5
- pesar de que las sectas destructivas pueden presentar di0erencias individuales, hay ciertos tenias de la pertenencia a una secta
que son ms o menos universales. : al decir $temas% me re0iero a los aspectos de la ense*anza en el grupo, a su vida social, y a
las creencias que se convierten en 0actores poderosos en 9y de hecho determinan9 la vida diaria del adepto. +esde luego, el grado
en que estos temas in0luyen en las personas depende de la 0ortaleza del vnculo INvive con el grupo o tiene su propia casaOJ, de
cunto tiempo hace que es miem!ro y de cul es el nivel <errquico que ha conseguido. .ara la mayora de los adeptos, los
siguientes temas estarn muy pr";imos a sus propias e;periencias.
La doctrina es la realidad
3o hay lugar en un entorno de control mental para considerar las creencias del grupo como simple teora, o como un medio para
interpretar o !uscar la realidad #a doctrina es la realidad. -lgunas sectas llegan tan le<os que ense*an que todo el mundo material
es una ilusi"n, y en consecuencia todos los pensamientos, deseos y acciones Ie;cepto los prescritos por la sectaJ no tienen
e;istencia real.
#as doctrinas sectarias ms e0icaces son, en pala!ras de Eric Hoi0er, $aquellas que son inveri0ica!les y no evalua!les%.
1
.ueden
ser tan intrincadas que se necesitara a*os de es0uerzos para ponerlas en claro. I.ero, desde luego, no hay tiempo disponi!le,
porque para entonces los novicios ya han de<ado de estudiar la doctrina y han sido destinados a 0ines ms prcticos, como salir a
recaudar 0ondos y reclutar adeptos.J #a doctrina de!e ser aceptada, no comprendida. -s pues, la doctrina de!e ser vaga y glo!al,
a la vez que lo !astante sim'trica como para que parezca congruente. Su poder proviene de a0irmar que hay una sola y Knica
verdad que lo a!arca todo.
+ado que el control mental se !asa en la creaci"n de una nueva identidad en el individuo, la, doctrina sectaria requiere siempre
que la persona descon0e de s misma. #a doctrina se convierte en el $programa maestro% de todos lo pensamientos, sentimientos
y acciones. : puesto que es la XE2+-+, per0ecta y a!soluta, cualquier 0allo que se detecte se atri!uye a un re0le<o de las propias
imper0ecciones del creyente. Se le ense*a que de!e seguir las 0"rmulas prescritas aunque en realidad no las comprenda. -l mismo
tiempo, se le dice que de!e intentar es0orzarse ms en su tra!a<o y tener ms 0e para poder llegar a comprender la verdad con
mayor claridad.
La realidad es blanca o negra, el Bien contra el Mal
Lncluso las doctrinas sectarias ms comple<as, en Kltima instancia, reducen la realidad a dos polos !sicos> !lanco o negroA !ueno
o maloA mundo espiritual o mundo 0sicoA nosotros o ellos.
@ams hay lugar para el pluralismo. #a doctrina no permite que ningKn grupo e;terior sea reconocido como vlido I!ueno,
creyente, etc.J porque signi0icara una amenaza al monopolio que la secta e<erce so!re la verdad. )ampoco hay lugar para la
interpretaci"n o la desviaci"n. Si la doctrina no le o0rece una respuesta directa, el adepto de!e 0ormular la pregunta a un lder. Si
'ste no tiene una respuesta, siempre puede eludir la pregunta cali0icndola de poco importante o improcedente.
#os demonios dom'sticos varan de un grupo a otro. .ueden ser instituciones polticas o econ"micas Icomunismo, socialismo o
capitalismoJ, los pro0esionales de la salud mental Ipsiquiatras, desprogramadoresJ o entidades meta0sicas como Satans, los
espritus, seres e;traterrestres, e incluso las crueles leyes de la naturaleza. Se da por cierto que los demonios se han apoderado de
los cuerpos de padres, amigos, e; miem!ros, periodistas, y de todo aquel que critique a la secta. #as $grandes conspiraciones%
que tra!a<an para aca!ar con el grupo son, desde luego, la prue!a de su gran importancia.
-lgunas sectas practican la paranoia psquica, pues asegura a sus adeptos que los espritus les o!servan continuamente, y que
pueden llegar incluso a apoderarse de ellos cada vez que sienten o piensan en desacuerdo con las normas de la secta. 7n lder de
los Moon llev" a centenares de miem!ros a presenciar la proyecci"n de ,l ,6orcista, que muestra horri!les escenas de posesi"n
demonaca. +espu's les di<o que correran la misma suerte si alguna vez pensa!an en a!andonar el grupo. Esta pelcula 0ue un
magn0ico medio para la inducci"n de 0o!ias.
Mentalidad elitista
- los miem!ros se les hace sentir que 0orman parte de un cuerpo de 1l8te de la humanidad. Este sentimiento de ser especial, de
participar en los actos ms importantes de la historia humana como parte de una vanguardia de creyentes comprometidos, es 'l
0uerte vnculo emocional que mantiene a la gente haciendo sacri0icios y tra!a<ando al m;imo.
Como comunidad, sienten que han sido escogidos Ipor +ios, la historia o cualquier otra 0uerza so!renaturalJ para sacar a la
humanidad de las tinie!las y conducirla a la nueva era de los iluminados, #os adeptos tienen un gran sentido no s"lo de su misi"n
sino tam!i'n de su lugar especial en la historia, y estn convencidos de conseguir el reconocimiento de las generaciones 0uturas
por su grandeza En los Moonies nos decan que se erigiran monumentos y se daran nuestros nom!res a lugares hist"ricos para
conmemorar nuestra memoria y nuestro sacri0icio.
DR
2esulta ir"nico que los miem!ros de una secta miren por encima del hom!ro a los adeptos de los otros grupos. Son muy rpidos
en percatarse de que> $-qu'llos estn en una secta%, o $- ellos s que les han lavado el cere!ro%. Son incapaces de desmarcarse
de su propio entorno y contemplarse a s mismos de 0orma o!<etiva.
Estos sentimientos de elitismo y predestinaci"n, sin em!argo, conllevan una pesada responsa!ilidad, pues les dicen que si no
cumplen a conciencia con sus o!ligaciones, le estn 0allando a la humanidad.
El miem!ro de !ase se muestra humilde ante sus superiores y los reclutas en potencia, pero arrogante 0rente a los e;tra*os. - casi
todos los miem!ros les han dicho en el momento de su adhesi"n que llegar un da en que se convertirn en lderes. Sin em!argo,
los ascensos se conseguirn tan s"lo con un rendimiento nota!le " mediante el compromiso poltico. S.ero al 0inal, por supuesto,
la 1lite que ostenta el poder real sigue siendo reducida. #a mayor parte de los adeptos no llegan nunca a ser lderes, sino que
permanecen entre los miem!ros de !ase.
.ese a ello, se consideran a s mismo me<ores, con ms conocimientos y ms poderosos que cualquier otro ser en el mundo. Como
resultado, a menudo los miem!ros se sienten m-s responsa!les de lo que han sido en toda su vida. Caminan como si tuvieran que
soportar so!re sus hom!ros el peso del mundo. #os adeptos no entienden lo que quieren decir los 0orneos cuando a0irman que no
hay que intentar escapar de la realidad y de la responsa!ilidad a0ilindose a una secta.
La voluntad del grupo sobre la voluntad individual
En todas las sectas destructivas, el individuo de!er someterse al grupo. #a $intenci"n total% de!e ser el 0ocoA la $intenci"n
personal% de!e quedar su!ordinada. En cualquier grupo de0inido como secta destructiva, pensar en s mismo o para s mismo est
mal. El grupo es lo primero. #a o!ediencia a!soluta a los superiores es uno de los puntos en que coinciden la prctica totalidad de
las sectas. El individualismo es el mal. #a con0ormidad, el !ien.
)odo el sentido de la realidad de un adepto se !asa en re0erencias e;ternas> aprende a ignorar su ser interior y con0a en la 0igura
autoritaria e;terior. -prende a mirar a los dems en !usca de gua y signi0icados. He o!servado que los miem!ros de !ase, sin
e;cepci"n, tienen di0icultades para tomar decisiones, tal vez por el e;cesivo 'n0asis puesto en las re0erencias e;ternas. En este
estado de e;trema dependencia, los adeptos necesitan que alguien les diga qu' de!en pensar, sentir y hacer.
#os lderes de las di0erentes sectas utilizan tcticas muy similares para 0ortalecer la dependencia. Con mucha 0recuencia, envan a
los miem!ros a nuevos lugares que 'stos desconocen, les cam!ian los tra!a<os, los ascienden y degradan a su capricho, con el
Knico 0in de mantenerles desequili!rados. Qtra t'cnica consiste en asignarles metas imposi!les del alcanzar. #es aseguran que si
son $puros% tendrn ';ito, y les o!ligan a con0esar que son $impuros% cuando 0racasan.
La obediencia: imitacin del lder
-l nuevo miem!ro se le induce muy a menudo a que a!andone sus antiguos patrones de comportamiento y se convierta en un
$dedicado%, mediante el apare<amiento con otro miem!ro ms antiguo de la secta que ser el modelo que de!er imitar. Se urge al
reci'n llegado a que sea esa otra persona. )am!i'n se incita a los lderes de nivel medio a que copien a sus superiores, siendo el
mismsimo lder supremo el modelo 0inal que todos de!ern imitar.
7na raz"n para que hasta al ms ingenuo de los o!servadores le resulten algo raros los miem!ros de una secta es que todos tienen
los mismo modales, usan prendas muy similares y ha!lan de la misma manera. #o que el o!servador est viendo es la
personalidad del lder transmitida a trav's de varias etapas de modelado.
La felicidad a travs del buen rendimiento
7na de las ms atractivas cualidades de la vida en las sectas es el sentido de comunidad que inspira. -l principio el amor parece
ser incondicional e ilimitado, y los nuevos miem!ros se ven arrastrados a una luna de miel llena de ala!anzas y atenciones. .ero
al ca!o de unos meses, con0orme el adepto se involucra ms en la secta, las ala!anzas y las atenciones se vuelcan hacia los nuevos
reclutas. El miem!ro de la secta aprende que el amor no es incondicional, sino que depende de su !uen rendimiento.
#os comportamientos son controlados a trav's de las recompensas y castigos. Se utiliza la competencia para estimular y
avergonzar a los miem!ros a 0in de que sean ms productivos. Si las cosas no van !ien 9se consiguen pocos reclutas, ataques de la
prensa, deserciones9 es una 0alta personal del miem!ro, y su raci"n de $0elicidad% le ser retenida hasta que el pro!lema sea
solucionado. En algunas sectas piden a los individuos que con0iesen sus pecados para tener garantizada la $0elicidad% y, en caso
de que no recuerden ninguno, que se los inventen. -l 0inal llegan a creer que de verdad han cometido los pecados ine;istentes
#as !uenas amistades representan un riesgo, y son desalentadas con disimulo por los lderes. El compromiso emocional del
miem!ro de una secta de!e ser vertical Ihacia el lderJ, no horizontal Ihacia sus igualesJ. #os amigos son peligrosos, en parte
porque si un miem!ro a!andona la secta podra llevarse a otros con 'l. Cuando alguien de<a el grupo, por supuesto el $amor% que
se le diriga se convierte en irritaci"n, odio y !urla.
D4
#as relaciones dentro de estos grupos son por lo general super0iciales, porque se desaconse<a activamente compartir sentimientos
ntimos, so!re todo los negativos. Esta caracterstica de la vida en una secta, prevalece incluso cuando el adepto siente que est
unido a sus camaradas como nunca lo ha estado con cualquier otra persona. Cuando pasan vicisitudes Ial recaudar 0ondos en el
crudo invierno o !a<o el t"rrido sol del veranoJ o son perseguidos Ila polica los arresta por in0racciones de la ley o son
molestados por personas e;tra*asJ, tienen una e;cepcional sensaci"n de pro0unda camaradera y de compartir el martirio. .ero ya
que la Knica 0idelidad real es hacia el lder, una o!servaci"n ms pro0unda demuestra que tales lazos en el 0ondo son d'!iles, y a
veces producto de la 0antasa.
La manipulacin mediante el miedo y la culpa
El miem!ro de una secta llega a vivir dentro de un m!ito delimitado por el miedo, la culpa y la vergYenza. #os pro!lemas son
siempre una 0alta del adepto, y se de!en a la de!ilidad de su 0e, a su 0alta de comprensi"n, a $padres malos%, a espritus perversos,
o lo que sea. Se siente constantemente culpa!le por no dar la talla. #lega a creer que $el demonio% le persigue.
En todas las sectas destructivas que he conocido, el miedo es el principal motivador. Cada grupo tiene su propio dia!lo particular
agazapado a la vuelta de la esquina que espera a los miem!ros para tentarlos y seducirlos, para matarlos o volverlos locos. Cuanto
ms vivo y tangi!le es el demonio que la secta puede con<urar, ms intensa es la cohesi"n que alimenta.
Altibaos emocionales
#a vida en la secta es como un via<e en una monta*a rusa. El adepto oscila entre la 0elicidad e;trema de e;perimentar la $verdad%
<unto a una 1l8te privilegiada, y el aplastante peso de la culpa, el miedo y la vergYenza. #os pro!lemas son siempre de!idos a su
incapacidad, no a la del grupo. Es el eterno culpa!le por no alcanzar las metas. Si plantea o!<eciones, se le aplicar el
$tratamiento de silencio% o se le trasladar a otra parte del grupo.
Estos e;tremos imponen una pesada carga en la capacidad de la persona para 0uncionar. Cuando los miem!ros estn $arri!a%,
pueden convertir su celo en una gran productividad y capacidad de persuasi"n. .ero cuando caen, se trans0orman en unos
completos inKtiles.
#a mayora de las sectas no permiten que los $!a<ones% duren demasiado tiempo. 7n procedimiento ha!itual consiste en
someterlo nuevamente al adoctrinamiento para que vuelva a 0uncionar. 3o es raro que alguien reci!a un adoctrinamiento 0ormal
varias veces al a*o. -lgunos de los miem!ros ms antiguos se queman sin llegar a renunciar. Estos individuos ya no pueden
soportar por ms tiempo la carga " la presi"n para que rindan, y comienzan a se*alar las incongruencias en la poltica del grupo.
Se les puede enviar a que realicen tareas manuales en lugares ale<ados donde no molesten, y se espera que permanezcan all
durante el resto de su vidaA " si se convierten en una carga, se les pide Io se les ordenaJ que se marchen. - uno de mis clientes le
ha!an enviado d' vuelta con su 0amilia, despu's de diez a*os en la secta, porque ha!a comenzado a solicitar que le trataran
me<or y que le de<aran dormir un poco ms.
Cambios en la orientacin temporal
7na interesante dinmica de las sectas es que tienden a cam!iar la relaci"n de la persona con su pasado, su presente y su 0uturo.
Como ya he mencionado antes, el pasado del miem!ro es reescrito. )iende a o!servar su vida pasada con una memoria
distorsionada que lo pinta todo de color oscuro. -un los recuerdos ms positivos son desviados hacia lo malo.
El sentido que del presente tiene el adepto tam!i'n es manipulado. E;perimenta una gran sensaci"n de urgencia por realizar las
tareas que le han asignado. 2ecuerdo muy !ien la sensaci"n constante de que ha!a una !om!a de relo<era !a<o mis pies y que el
mundo poda convertirse en un in0ierno o en un paraso segKn mi capacidad para realizar el proyecto en curso.
Muchas sectas ense*an que el 0in del mundo est a la vuelta de la esquina. -lgunas dicen que ellas evitan su llegadaA otras
simplemente creen que so!revivirn. Cuando ests siempre demasiado ocupado con proyectos tan crticos 9durante das, semanas,
y meses9 todo se hace !orroso.
.ara el miem!ro de una secta, el 0uturo es el tiempo en que ser recompensado porque ya se ha!r producido el gran cam!io Io
puede ser tam!i'n donde reci!a su castigoJ. En casi todos los grupos, el lder proclama que tiene el control del 0uturo, o al menos
es el Knico que lo conoce. Sa!e c"mo pintar visiones del paraso celestial o del in0ierno para dirigir a los adeptos hacia un camino
u otro. Muchos grupos tienen incluso calendarios para el 0in del mundo, que por lo general de!e producirse entre los dos y cinco
a*os pr";imos> lo !astante le<ano para que no se demuestre lo contrario demasiado pronto, y lo !astante cercano como para que
provoque un impacto emocional. Estas predicciones tienen la virtud de desaparecer de escena a medida que se apro;ima la gran
0echa. Qtros grupos, en cam!io, mantienen la 0echa hasta que llega el da anunciado y no sucede nada.
.or lo general, el lder se limita a 0i<ar una nueva 0echa que aplaza el gran momento unos cuantos a*os. +espu's de hacerlo unas
cuantas veces, puede ocurrir que algunos de los miem!ros ms antiguos se vuelvan cnicos respecto al tema. .ara aquel entonces,
desde luego, ya hay miem!ros nuevos que no sa!en que el lder ha modi0icado las 0echas varias veces. Cuando yo esta!a en los
Moonies, nadie conoca las 0racasadas pro0ecas de Moon acerca de que este vie<o mundo se aca!ara con la toma del .oder por la
MF
secta en 146F, y despu's en 1465. Moon predi<o que la tercera guerra mundial estallara en 1455. Cuando no 0ue as, todas las
miradas convergieron en 14R1. #as personas reclutadas alrededor de 1455 me han dicho que recorda!an con toda claridad la
mgica e;citaci"n que desperta!an las pala!ras $V14R1W% cuando las oan susurradas en !oca de los con0erenciantes. Cuando en
14R1 el Knico hecho importante para la Lglesia de la 7ni0icaci"n 0ue la llegada de 2onald 2eagan a la Casa 8lanca IMoon estuvo
presente en la toma de posesi"nJ, los rumores ya se*ala!an nuevas 0echas que posponan el acontecimiento.
!o "ay salida
En las sectas destructivas, <ams e;iste una raz"n legtima para marcharse. - di0erencia de las organizaciones no sectarias que
reconocen el derecho inherente a la persona de a!andonarlas, los grupos que practican el control mental de<an !ien claro que no
e;iste un modo leg8timo para de<arla. Se dice a los adeptos que las causas que llevan al a!andono son la de!ilidad, la locura, las
tentaciones, el lavado de cere!ro Ihecho por los desprogramadoresJ, el orgullo, el pecado, etc.
- los miem!ros se les adoctrina concienzudamente para que crean que si alguna vez se marchan, las consecuencias sern terri!les
para ellos, sus 0amilias y la humanidad., - pesar de que los miem!ros a menudo dicen> $+ame un motivo que sea me<or que el
mo y me marchar'%, no se les permite contar con el tiempo ni los medios intelectuales para pro!ar tal a0irmaci"n a s mismos.
Estn encerrados en una prisi"n psicol"gica.

Las personas =ue 0an estado all
#as personas que se unen a las sectas destructivas viven algunas e;periencias tan terri!lemente dolorosas que se niegan a
recordarlas. Lncluso despu's de ha!er reci!ido tratamiento, algunos antiguos miem!ros no desean comunicar sus e;periencias de
una manera pK!lica. Qtros, en cam!io, estn convencidos de que la sociedad en general tendra que comprender los su0rimientos
que padecieron mientras esta!an sometidos a control mental, y no tienen miedo de dar sus nom!res. -unque yo comprendo muy
!ien la reticencia de quienes desean mantener el anonimato, tam!i'n admiro el cora<e de aquellos que dan un paso al 0rente y
e;ponen sus historias. Estas personas son ms 0uertes desde el momento que son capaces de compartir sus vivencias personales, y
tam!i'n nos o0recen una valiosa 0uente de in0ormaci"n so!re la e;periencia de ser reclutado, vivir en una secta destructiva y
a!andonarla.
Carol #iambalvo y el $est%
En la pasada d'cada, un elevado nKmero de personas ha conocido las en'rgicas tcticas reclutadoras de programas de
entrenamiento en concienciaci"n a gran escala tales como el est, re!autizado en la actualidad como Eorum. ?erner Erhard estima
que ms de 5MF.FFF personas han tomado parte en el entrenamiento est/Eorum, y que ms de cinco millones han sido enroladas en
el Hunger .ro<ect I.royecto Ham!reJ. Sin em!argo, la mayora de las personas que pagan cientos de d"lares para asistir a los
programas de Erhard no participan en los numerosos seminarios para $graduados%, promovidos con gran entusiasmo. 3o
o!stante, hay quien entra a 0ormar parte del personal o se hace voluntario gratuito. +e acuerdo con las e;periencias de algunos e;
miem!ros a los que he atendido, el programa est ms intenso incluye algunos de los rasgos que he de0inido antes como
caractersticos de una secta destructiva.
Si !ien muchos graduados est ha!lan de los resultados positivos conseguidos en el entrenamiento, otros advierten de sus peligros,
entre ellos las pertur!aciones psiquitricas.
M
2o!ert )uc/et, director e<ecutivo del )oronto Council on Mind -!use IConse<o so!re
-!uso Mental, de )orontoJ dice que el Conse<o ha reci!ido y reci!e todava ms que<as so!re el est que so!re cualquier simple
grupo. $Estas que<as%, ha dicho )uc/er, $estn en consonancia con nuestros in0ormes so!re los e0ectos de las sectas. En mi
opini"n, ?ener Erhard est e;plotando el deseo de la gente de tener un alto grado de concienciaci"n y est comercializando una
especie de Giluminaci"n instantneaG. .ienso que al crear una primera e;periencia de amplia concienciaci"n, consigue el control
so!re las personas que creen que 'l y sus seminarios son la 0uente de la e;periencia. : pienso que esto manipula y distorsiona
pro0undamente el signi0icado de iluminaci"n.%
6
Carol, una activa mu<er de poco ms de DF a*os, conoci" a 3oel cuando 'ste todava se esta!a recuperando de su divorcio
despu's de veinticinco a*os de casado. Se enamoraron y se casaron. 3oel, conse<ero de escuelas primarias ya retirado, ha!a
participado en el entrenamiento est y se lo recomend" a Carol. <untos, se convirtieron en $adictos a los talleres de tra!a<o% y
asistieron a seminario tras seminario.
+urante la 'poca en que am!os esta!an en el est, la hi<a que 3oel ha!a tenido en su primer matrimonio se incorpor" a los hare
,rishnas. -l principio, los 1iam!alvo se mostraron muy comprensivos y apoyaron la decisi"n de su hi<a. .ero luego comenzaron
a notar sus drsticos cam!ios de personalidad y decidieron investigar las sectas y el control mental. Lntentaron que reci!iera
asesoramiento pro0esional para a!andonar el grupo, pero el intento no result" y volvi" a 'l. .asado un tiempo, la muchacha su0ri"
una crisis nerviosa y 0ue e;pulsada de los ,rishnas, Sin em!argo, de!ido a lo que ha!an aprendido, los 1iam!alvo se interesaron
por el pro!lema de las sectas y comenzaron a dar con0erencias so!re el tema. $Es increi!le pensar%, opina ahora Carol, $que
estuvi'ramos advirtiendo al pK!lico acerca de los peligros de otros grupos y sin em!argo no nos di'ramos cuenta de cun
atrapados est!amos en el est.F
M1
#os 1iam!alvo, como muchos otros, se equivocaron al pensar que los individuos de!en vivir <untos en una comunidad cerrada
para ser a0ectados negativamente por su integraci"n en una secta. - pesar de que su participaci"n en las actividades est era
considera!le, vivan en una c"moda casa en #ong Lsland. S"lo cuando comenzaron a analizar las t'cnicas y procedimientos
espec0icos empleados en los seminarios est y en las reuniones del Hunger .ro<ect, reconocieron los elementos de enga*o y de
control mental practicados por la organizaci"n. Se dieron de !a<a e iniciaron el di0cil proceso de analizar sus e;periencias.
+urante una charla que pronunci" en una reuni"n en la secci"n noreste de la 9u>t 7Bareness NetBor" I2ed de -lerta ante las
SectasJ, Carol descri!i" el momento de su $derrum!e% durante el perodo de adoctrinamiento.
R
#e di<o a la audiencia> $2ecuerdo
que 0ormul' una pregunta al director del seminario, y su respuesta 0ue algo parecido a GVC"mo lo puede sa!erW V7sted est sentada
en el !anquillo de las vctimasWG. Cuando me pregunt" por qu' esta!a sentada all, le e;pliqu' que era porque su0ra de dia!etes.
En cuesti"n de segundos, me acus" de crear mi propia dia!etes cuando era ni*a con el prop"sito de atraer la atenci"n de mi
madreA me avergonz" delante de HMF personas Ms o menos vino a decir que si yo desea!a G!orrarG m en0ermedad, poda hacerlo
porque yo tena el poder para crear mi realidad. Bue una !uena cosa que no de<ara de tomar la insulina. Me podra ha!er muerto%.
Sin em!argo, Carol permaneci" en el seminario y asisti" a muchos ms. -l 0inal, ella y su marido se convirtieron en dos de los
primeros 5F lderes instructores del Hunger .ro<ect, 0undado por ?erner Erhard. Estuvieron en activo durante ms de cinco a*os,
alentando a la gente para que participara en el est y enrolando voluntarios para el proyecto. En el momento cum!re de su
actividad, Carol y 3oeL pasa!an entre sesenta y setenta horas a la semana ocupados en su tra!a<o como voluntarios gratuitos para
el Hunger .ro<ect, tiempo que ahora lamentan no ha!er destinado a tra!a<ar para una organizaci"n dedicada a repartir alimentos
entre la gente necesitada, en lugar de recaudar millones de d"lares empleados en promover la idea de Erhard de que si la mayor
parte de la humanidad $!orra!a el ham!re%, 'sta desaparecera.
Carol es en la actualidad coordinadora nacional de BQC7S, una organizaci"n de apoyo e in0ormaci"n para e; miem!ros de
sectas. Con 3oel, dedica mucho tiempo al asesoramiento de personas que a!andonan las sectas.
Eli&abet" 'ose y la organi&acin de Lyndon La'ouc"e
NHa estado usted alguna vez en un aeropuerto y ha pasado por delante de una mesa repleta de 0olletos y carteles que proclaman
$)irad a @ane Bonda a los ti!urones%, $Cuarentena para los en0ermos de SL+-% o $Ba!riquemos armas lanzarrayos de partculas
para de0ender -m'rica%O Si es as, entonces ha visto a miem!ros de la organizaci"n poltica de #yndon #a2ouche. En la
actualidad, acusados de 0raude en el uso de tar<etas de cr'dito Iutilizar las tar<etas de los a0iliados para comprar las revistas y
peri"dicos del grupo y cargar en cuenta cantidades no autorizadasJ y o!strucci"n a la <usticia, varios miem!ros de la organizaci"n
#a2ouche esperan ser llevados a <uicio.
4
#a2ouche, que se ha presentado como candidato en las tres Kltimas elecciones
presidenciales, a0irma que Henry ,issinger actKa como un espa ruso, que la reina Lsa!el tolera el tr0ico de drogas, y que s"lo 'l
puede salvar a Estados 7nidos.
1F
#a2ouche se aprovecha de los temores de la gente y de su patriotismo para que le apoyen 'l y a su organizaci"n.
11
)ras su etapa
mar;ista, se pas" a la e;trema derecha ms virulenta, e incluso ha esta!lecido una $red de inteligencia% que a lo largo de los a*os
ha prestado servicios a particulares y go!iernos.
1H
Eliza!eth 2ose,
1E
una mu<er de RM a*os de edad, 0ue reclutada por la organizaci"n #a2ouche poco despu's del 0allecimiento de su
marido y de su hermana, lo que la o!lig" a vivir sola por primera vez en su vida. Miem!ros de la organizaci"n #a2ouche la
llamaron por tel'0ono, se encontraron con que se mostra!a receptiva, y comenzaron a visitarla con 0recuencia durante la noche. -l
ca!o de tres semanas, segKn in0orm" su hi<a 3ancy +ay, Eliza!eth 2ose entreg" a la organizaci"n ms de RFF.FFF d"lares en
acciones, que eran propiedad de la 0amilia, en calidad de pr'stamo, pues esta!a convencida, segKn declar", de que i!a a ayudar a
$salvar el mundo%. Eliza!eth tam!i'n cont" a su hi<a que con su a0iliaci"n ayudara a la $colonizaci"n de Marte%, y que tal vez
ella 0uese $la primera a!uela en ir a Marte%.
En octu!re de 14R6, el L2S y agentes del estado de Xirginia irrumpieron en el cuartel general de #a2ouche en #ees!urgh y
encontraron documentos que demostra!an la e;istencia de ms de D.MFF operaciones de pr'stamos, que a0ecta!an a E.FFF
personas en MF estados y 1H pases, por los que la organizaci"n ha!a reci!ido ms de EF millones de d"lares. Se estim" que al
menos el 5F] de las vctimas eran personas ancianas, y no encontraron documento alguno que demostrara que se ha!an
realizado las devoluciones segKn lo estipulado en los t'rminos de los contratos.
- pesar de que 3ancy +ay consigui" el 0allo 0avora!le de los tri!unales, y pudo evitar as que su madre entregara ms valores al
grupo, Eliza!eth 2ose continKa tra!a<ando para la organizaci"n #a2ouche. Es muy persuasiva y e0icaz a la hora de convencer a
otros ancianos de que entreguen sus ahorros, a cam!io de pagar's con un 1F] de inter's. Lgual que hicieron con ella cuando la
a!ordaron los adeptos de #a2ouche, apela tanto a los sentimientos patri"ticos de la gente como a su temor de qu' los !ancos $no
son de 0iar%. Xia<a por todo el mundo para de0ender la organizaci"n #a2ouche, convencida de que la persecuci"n contra el grupo
est inspirada por la propaganda izquierdista.
(atric) 'yan y la Meditacin *ranscendental
MH
.atric/ 2yan, en la actualidad un empresario de ';ito, estuvo relacionado con la Meditaci"n )ranscendental IM)J durante diez
a*os. Es graduado por la Maharishi Lnternational 7niversity IML7J de Bair0ield, LoCa, una instituci"n de reconocido prestigio. #a
mayora de la gente piensa que la M) es una 0orma inocente de rela<arse a trav's de la meditaci"n. .ero para todos aquellos que
se comprometen en pro0undidad con la organizaci"n de la M), adquiere los rasgos de las sectas destructivas.
Hace ya tiempo que .at 0und" un grupo de apoyo llamado )M9E; para los antiguos miem!ros, y ha!la sin tapu<os so!re los
aspectos ms oscuros del movimiento. $)iene todas las caractersticas de una secta destructiva%, se*ala. $Muchos de mis amigos
y yo mismo hemos su0rido un grave da*o por nuestra participaci"n en el asunto.%
Como la mayora de las sectas destructivas, la M) utiliza el enga*o.
1D
Sus portavoces a0irman que la $M) no es una 0iloso0a, una
religi"n, o un estilo de vida%. Sin em!argo, .at se*ala que $los seguidores se hacen vegetarianos, optan por el celi!ato, recitan
mantras compuestos para honrar a los dioses hindKes, y adoran al Maharishi Mahesh :ogi como el Gmaestro iluminado del
universoG.
En sus anuncios, la M) recalca los !ene0icios prcticos de la meditaci"n, en especial la reducci"n del estr's. #os promotores de la
M) proyectan vdeos en los cuales adeptos de todas las clases sociales dan testimonio de sus venta<as. #as campa*as de venta de
la M) estn repletas de gr0icas de presi"n arterial, de ritmos cardiovasculares y otras prue!as clnicas que evidencian la
e0ectividad de la M) .ero lo que no se menciona es el hecho de que las prue!as cient0icas demuestran que se o!tienen los
mismos resultados al escuchar mKsica suave o al realizar unos cuantos e<ercicios !sicos de rela<aci"n que se pueden aprender en
li!ros asequi!les a cualquier !olsillo.
+espu's de que el estudiante de M) paga su cuota de inscripci"n, ms !ien alta, y reci!e el mantra personal que de!e recitar, le
dicen que no de!er revelarlo <ams a persona alguna. N.or qu'O .orque este mismo mantra $Knico% ha sido dado, en !ase a la
edad, a otros miles de personas.
1M
#a mayor parte de la gente que aprende la M) <ams va ms all de los prescritos veinte minutos de meditaci"n dos veces al da,
por la ma*ana y por la tarde. Esto no puede considerarse propiamente como pertenecer a una secta. .ero hay quien continKa
visitando los centros de M) para someterse a $controles%, y sigue pagando por reci!ir cursos ms y ms avanzados. - la larga, se
puede caer en el e;tremo al que lleg" .at> pag" E.FFF d"lares por adelantado para aprender a levitar y volar. En la prctica, se
encontr" a si mismo recitando los mantras ms $avanzados% mientras salta!a en'rgicamente con las piernas cruzadas en la
posici"n del loto, dos horas por la ma*ana y otras dos por la tarde.
3o es de e;tra*ar que su0riera violentos espasmos musculares, dolores de ca!eza y contracciones 0aciales involuntarias. -s que
acudi" a sus instructores en !usca de ayuda. $Me di<eron que me esta!a li!erando del estr's%, e;plica .at. $Me aconse<aron que
volviera a casa, que siguiera con la meditaci"n y que intentara volar con ms entusiasmo.%
$Hasta que 8od ,ropins/y gan" el primer pleito contra la M) por 0raude y negligencia no tuve noticias de que ha!la personas a
quienes la Meditaci"n )ranscendental ha!a per<udicado%,
16
continKa .at. $#os lderes culpan a los seguidores, y no hacen
a!solutamente nada para corregir sus m'todos.% -l igual que en otras sectas destructivas, el pro!lema nunca est en el lder, la
doctrina o el comportamiento de la organizaci"nA siempre es culpa de los miem!ros.
.at comenz" a cuestionarse su participaci"n en la M) s"lo <usto despu's de ha!er asistido a la desprogramaci"n de su hermana
Michelle de la secta The ?a# >nternational IEl Camino LnternacionalJ. - medida que antiguos adeptos de The ?a# le e;plica!an a
Michelle los criterios que de0inen un entorno de control mental, .at comenz" a or una se*al de alarma en su ca!eza> los mismos
m'todos se utiliza!an en M). Se dio cuenta de que sus pro!lemas provenan de las prcticas, que provoca!an un cortocircuito en
su sistema nervioso.
.at ech" mano de todas las 0uentes que pudo encontrar en !usca de la in0ormaci"n que le permitiera entender la historia y los
antecedentes de Maharishi y su organizaci"n. +escu!ri", gracias a otros antiguos alumnos de la ML7, que algunos de los tan
cacareados e;perimentos m'dicos se ha!an realizado sin ninguna !ase cient0ica.
15
En la actualidad es muy crtico con la
organizaci"n a la que perteneca y se dedica activamente a advertir a otros de sus prcticas de enga*o y destrucci"n.
#retc"en Calla"an y la Estacin +erdad
-lgunas sectas destructivas son tan peque*as que pueden parecer insigni0icantes al lado de las grandes organizaciones como la
Lglesia de la 7ni0icaci"n. Sin em!argo, los grupos peque*os suelen causar tanto da*o como los grandes. Esto es del todo cierto en
el caso de 1retchen Callahan, que se adhiri" a una peque*a secta !!lica 0undamentalista en el sur de Cali0ornia llamada Truth
+tation IEstaci"n XerdadJ.
1R
Sus treinta miem!ros eran dirigidos por un hom!re convencido de estar en comunicaci"n directa con
+ios, Xivan <untos en una misma casa y el adoctrinamiento ocupa!a la mayor parte de su tiempo. Crean ser las Knicas personas
que vivan como $aut'nticos cristianos%, y crean tam!i'n en la curaci"n por la 0e.
1retchen me descri!i" las largas reuniones del grupo en un atestado sal"n en el que el lder se pasa!a horas sometiendo a los
adeptos a la $silla caliente%, donde los insulta!a y humilla!a mientras todos los dems mira!an. $3o esta!a permitido levantarse
para ir al lava!o durante la reuni"n. )odos tenan que quedarse y ser parte del proceso%, me di<o 1retchen. .retenda que los
ME
miem!ros creyeran que el $pecado% de cada uno de ellos de!a ser $sacado a la luz% para destruirlo. 3adie sa!a qui'n sera el
pr";imo en sentarse en la silla caliente, y todos suspira!an con alivio para sus adentros cuando el llamado era otro.
El grupo tena su propia <erga especial para a!ordar los pro!lemas. +udar de la autoridad del lder, por e<emplo, era $a!rir paso% a
los espritus satnicos. -ceptar sin reservas la in0ali!ilidad del lder y la interpretaci"n de la 8i!lia enunciada como $#a verdad%
Ies decir la versi"n de la verdad que tena el lderJ se considera!a el. distintivo de un $verdadero creyente%. #os seguidores
llega!an a cualquier e;tremo para demostrar que eran $verdaderos creyentes%.
7n <oven a quien 1retchen se re0iri" s"lo como +avid, que conta!a H6 a*os en la 'poca en que ella entr" en la secta, not" el sutil
poder del grupo cuando le presionaron para que se volviera ms espiritual. Como demostraci"n del compromiso con el grupo y
para ganar una mayor aceptaci"n, decidi" de<ar de tomar la insulina para su dia!etes, en la creencia de que +ios le curara. #os
miem!ros aplaudieron su 0e y lo animaron a que tirara la insulina, cosa que 'l hizo.
En cuesti"n de das, la salud de +avid empeor" a o<os vista, y despu's de una semana el lder organiz" equipos de oraci"n durante
las veinticuatro horas del da. El equipo de 1retchen era el que esta!a de guardia cuando +avid e;hal" su Kltimo suspiro. 3o
o!stante, el grupo, azuzado por las imperiosas e;hortaciones del lder, esta!a convencido de que +avid resucitara, y rezaron
durante quince horas <unto al cadver. El padre de +avid, en aquel entonces colder de un grupo, golpea!a el pecho de su hi<o
muerto, e;orcizando a Satans y al ^ngel de la Muerte, mientrasS saca!an de la ha!itaci"n a la madre porque su dolor y su
angustia se considera!an una $de!ilidad espiritual%. 1retchen sostuvo la mano de +avid gran parte del da, hasta que el cadver
se volvi" de color azul y rgido por completo.
Lncluso despu's de que llegara la polica y el 0orense ordenara el levantamiento del cadver, todos los miem!ros crean aKn que el
<oven volvera. +urante los tres meses siguientes al 0allecimiento, se le guard" sitio en la mesa, y los miem!ros Iincluidos los
ni*os peque*osJ tuvieron visiones, sue*os y pro0ecas so!re su resurrecci"n.
7nos das despu's, los padre de 1retchen la llamaron desde su casa de @amaica porque ha!an tenido noticias de la muerte de
+avid. 1retchen consigui" convencerles de que en realidad el <oven no ha!a muerto. El lder le ha!a dicho que se producira un
gran milagro y despertara, y que los no creyentes acudiran en manada al grupo.
)ranscurridos dos a*os de la muerte de +avid, 1retchen 0ue e;pulsada del grupo por su $espritu de re!eli"n%. :a no poda
soportar ms. Ella da!a y da!a y nunca era su0iciente. $Supongo que dir'is que esta!a quemada%, coment" a los e; adeptos de
otras sectas durante una reuni"n de BQC7S, un grupo de apoyo para antiguos miem!ros. $-lgo dentro de m se apag". - pesar de
que aKn tena miedo de hacer algo equivocado o de estar G0uera del EsprituG, ya no poda sentir arrepentimiento por los GpecadosG
que inventa!an so!re m. Me di cuenta de que ya nadie era 0eliz ni sonrea. )odos tenan miedo de ha!lar entre s porque podan
no estar ha!lando Gen el EsprituG. .ese a todo, incluso despu's de que me e;pulsaran segua creyendo que ellos esta!an en lo
cierto y que tenan la Knica llave de la salvaci"n. Hasta que mis padres me hicieron desprogramar no comenc' a comprender que
me ha!la en0rentado con los a!usos del control mental, no con mi relaci"n con +ios. %
.ocos meses despu's de la marcha de 1retchen, el grupo comenz" a utilizar la violencia 0sica, so!re todo contra mu<eres y ni*os,
para erradicar los $espritus satnicos%.
$Me ha costado a*os llegar a comprender cun pro0undamente controla!an mis emociones y pensamientos%, me con0i" 1retchen.
$+e no ha!er sido por el e;celente tratamiento que he reci!ido, pro!a!lemente aKn estara intentando ser readmitida.% .or lo que
s' del grupo, me atrevera a decir que el lder la ha!ra aceptado, al compro!ar que ella hu!iera estado ms dispuesta que nunca a
someterse a su voluntad.

#ary (orter y el !ic"iren ,os"u de Amrica
1ary .orter, que e<erce de quiroprctico en Biladel0ia, conoci" y se enamor" de 3ancy, una mu<er relacionada con el 3S-, o
3ichiren Soshu de -m'rica. I- pesar de que la organizaci"n naci" en @ap"n y proclama su herencia !udista, recluta miem!ros en
otros pases del mundo desde hace ms de veinte a*os.J #os adeptos de esta secta creen que si cantan repetidamente una serie de
pala!ras msticas delante de un pergamino de papel de arroz 9el gohonzon) o!tendrn el poder de conseguir todo lo que deseen.
3ancy lleva!a en la secta ms de dos a*os cuando comenz" a cantar GNam m#oho renge "#o% durante horas al da para cumplir su
deseo de conocer a un m'dico y casarse con 'l. $#a gente canta!a para conseguir un aparcamiento, un tra!a<o nuevo, me<ores
notas en sus estudios, o cualquier otra cosa%, e;plic" 1ary en una reuni"n del grupo de apoyo BQC7S.
1ary, que ha!a sido educado en la 0e metodista, pasa!a por una crisis en su vida cuando conoci" a 3ancy. $Esta!a quemado
despu's de cuatro a*os en el colegio de quiroprcticos, mi me<or amigo se mat" en un accidente de autom"vil, y mis hermanos
me presiona!an para que volviera a casa y cuidase de mi madr' en0erma. Era presa 0cil para cualquiera que prometiese las llaves
para resolver los pro!lemas de la vida.
MD
%.ens' que el grupo era un tanto e;tra*o, pero me avine a pro!ar con los cnticos. Conseguan transportarme a lo ms alto.
Compr' un gohozen, contra<e matrimonio con 3ancy y permanec en el grupo durante ms de cinco a*os%.
El 3S- utiliza a menudo la 0ama de sus miem!ros ms c'le!res como )ina )urner y .atric/ +u00y, tanto para reclutar como para
rea0irmar el compromiso de los adeptos. El otro gran !andern de enganche es $tra!a<ar por la paz mundial%. El 3S- hace creer a
sus adeptos que s"lo su canto podr salvar a la humanidad de la destrucci"n. .ero aparte de acudir a las mani0estaciones
patrocinadas por el 3S- Irechazadas por los principales grupos paci0istasJ, los miem!ros hacen muy poco en pro de la paz. #as
marchas del 3S- ayudan a controlar el tiempo y las energas de los adeptos. $Solamos ir a reuniones de grupo tres o cuatro veces
por semana, sin contar las horas que pas!amos cada da con los cnticos.% #as relaciones entre los miem!ros eran manipuladas
para asegurarse de que quienes duda!an 0uesen acallados mientras se recompensa!a a los con0ormistas.
#leg" el momento en que 1ary mantuvo varias con0rontaciones con sus lderes en el 3S- y 0ue amenazado con la e;pulsi"n. En
lo ms pro0undo de su ser, eso era <usto lo que 'l desea!a. Esta!a cansado de las presiones y las manipulaciones. Su prctica
pro0esional se ha!a resentido a causa del tiempo y los es0uerzos que dedica!a al 3S-.
.or Kltimo, la pare<a 0ue e;pulsada del grupo, pero 3ancy se pas" el a*o siguiente en un divn convencida de que padeca un
cncer en 0ase terminal. Entonces no se da!a cuenta de que simplemente esta!a actuando de acuerdo con su adoctrinamiento. Ella,
como muchos otros adeptos, tema que si alguna vez a!andona!a el 3S- y de<a!a de cantar, las consecuencias seran terri!les.
14
El relato de 1ary y 3ancy .orter no tiene el dramatismo de las historias de otros e; miem!ros de sectas. Su vida en un grupo
destructivo 0ue !astante comKn en sus aspectos e;ternos, y desde luego nunca les pidieron que montaran guardia <unto a un
mori!undo. .or 0ortuna, pudieron a!andonar el grupo <untos. Cuando 1ary y 3ancy comenzaron a estudiar el control mental y las
sectas destructivas, se percataron de que el 3S- utiliza!a esencialmente las mismas t'cnicas de control mental que los grupos que
e;igen a sus miem!ros que vivan <untos de 0orma permanente. #es cost" varios a*os poder rehacer sus vidas.
-endy .ord y El Camino /nternacional
-lgunas personas han tenido e;periencias en sectas destructivas que com!inan las caractersticas de las peque*as sectas !!licas
0undamentalistas con las comple<as t'cnicas de $entrenamiento% de grupos como Borum y de los m'todos radicales de las sectas
e;clusivamente polticas. ?endy Bord e;periment" algo parecido durante sus siete a*os de a0iliaci"n a The ?a# >nternational IEl
Camino LnternacionalJ.
?endy es graduada de )he ?ay Corps ICuerpos de El CaminoJ, un curso de adoctrinamiento intensivo de cuatro a*os para los
lderes principales del grupo. Se sinti" atrada en un primer momento a El Camino por un curso de introducci"n titulado $.oder
para una vida plena%. -l principio pens" que tan s"lo le ense*a!an la 8i!lia.
$Se presenta!an as mismo como un grupo dedicado a la investigaci"n de la 8i!lia y la ense*anza del ministerio 0undado por el
doctor Xictor .aul ?eirCille%, le e;plica a sus oyentes. $3o me enter' hasta mi desprogramaci"n de que su doctorado lo ha!a
conseguido por correspondencia,
HF
y que las llamadas Gense*anzas divinasG no eran ms que sus retorcidas interpretaciones de las
Escrituras.%
?endy, una mu<er de negocios adems de actriz y cantante de talento, tra!a<a en la actualidad en una gran compa*a de
ordenadores en Massachusetts y pertenece a la <unta directiva de BQC7S. 2ecuerda con claridad c"mo le ense*aron en El
Camino a utilizar las t'cnicas de interrupci"n del pensamiento. $En mi grupo nos ense*a!an a Gha!lar en lenguasG, lo que se
supona era una mani0estaci"n del Espritu Santo. #o de!amos hacer cada vez que comenz!amos a pensar por nuestra cuenta o
cuestionar cualquier cosa.%
Como otros muchos grupos inspirados en la 8i!lia, El Camino remarca el poder del dia!lo en los asuntos cotidianos, con lo que
in0unde grandes temores a sus miem!ros para que o!edezcan a los lderes sin 0ormular o!<eciones. $3adie quera ser posedo por
Satans, as que pens!amos que permaneceramos centrados en +ios cada vez que ha!l!amos en lenguas%. En realidad lo que
hacamos era suprimir nuestra capacidad de pensar crtica e independientemente.%
- medida que ?eirCille se volva ms y ms paranoico respecto al comunismo, El Camino se convirti" en una secta de
supervivencia, que acumula!a armas y alimentos. ?endy y los otros miem!ros aprendieron a utilizar un 0usil y a vivir de la tierra
para estar preparados ante la inevita!le invasi"n. $#os autom"viles de!an tener siempre el dep"sito como mnimo medio lleno, y
se ha!ilitaron almacenes con armamento y comida.% El miedo se convirti" en una herramienta e0icaz para mantener la uni"n del
grupo. $)enamos miedo de cualquiera que ha!lara en contra de nuestra organizaci"n. 3os consider!amos soldados de +iosA las
Knicas personas que comprendamos la 8i!lia tal y como de!a ser ense*ada.%
El Camino continKa con su centro de Emporo, ,ansas, y su cuartel general est en 3eC ,no;ville, Qhio, a pesar de que ?eirCille
0alleci" en 14R6. El nKmero de sus miem!ros supera los 1FF.FFF, y es todava una de las sectas destructivas ms poderosas del
mundo.
H1
Sin em!argo, las rencillas interiores entre los altos mandos han hecho que algunos de los lderes a!andonaran el grupo.
Estos Kltimos han comenzado a denunciar las ine;actitudes de El Camino en su interpretaci"n de la 8i!lia, as corno la corrupci"n
de los lderes, pero muy pocos de ellos comprenden la dinmica del control mental.
MM
$Mantengo la esperanza de que los antiguos lderes se pongan de acuerdo para compartir sus in0ormaciones y recursos a 0in de
encontrar la me<or manera de ayudar a otros de que a!andonen esta organizaci"n destructiva%, dice ?endy.
Linda Blood y el *emplo de ,et
#os rituales satnicos que cuentan con la participaci"n de adolescentes se han convertido en los Kltimos a*os en el tema 0avorito
de los periodistas de casi todo el mundo. Sin em!argo, no todas las personas implicadas en estas actividades son adolescentes que
se re!elan contra la autoridad. #a relaci"n de #inda 8lood con una secta satnica, el )emplo de Set, demuestra que a menudo
estos grupos poseen un poderoso atractivo para los adolescentes.
#inda, vendedora pro0esional y escritora, perteneci" al )emplo de Set durante varios meses. En aquel perodo estuvo !a<o la
in0luencia directa del lder del grupo, Michael -quino, un o0icial de alta graduaci"n del e<'rcito norteamericano. #inda ha!a ledo
en una revista un relato de ciencia 0icci"n escrito por -quino y le envi" una carta. )ras varios meses de correspondencia, se uni"
al grupo, lo conoci" y se enamor" de 'l y se vio envuelta en una comple<a relaci"n emocionalmente traumtica con el lder.
$S+esde entonces, 'l ha declarado que <ams tuvo ningKn inter's romntico o se;ual por m, as que s"lo puedo pensar que menta
cuando me lo di<o, y [ie nie sedu<o con el prop"sito de o!tener el control so!re m%, dice con amargura. $En realidad, la relaci"n
se;ual 0ue mnimaA creo que el desa0o de ver hasta qu' punto poda manipularme era lo que le estimula!a.%
HH
#inda no senta el menor inter's por lo so!renatural ni el ocultismo hasta que conoci" a -quino. $Me vi sometida a su in0luencia
porque yo crea que 'l y los otros GsetianosG comprendan de verdad el lado intenso, dramtico, romntico y oscuro de mi
personalidad que no tena 0orma de mani0estarse en mi vida normal de cada da%, me di<o mientras contempl!amos una
entrevista a -quino en 4prah ?in fre# +hoB.
(ued' impresionada por la inteligencia de -quino y su cuidada presentaci"n, vestido con los h!itos negros de sacerdote de
Satans. - pesar de que haca ya varios a*os que #inda ha!a a!andonado la secta, resulta!a o!vio que 'l todava la a0ecta!a
pro0undamente. Era la primera vez que le vea desde que de<" el grupo en 14RF.
El teniente coronel -quino es astuto, !ien educado y un h!il comunicador. Estuvo asignado durante muchos a*os a la divisi"n de
guerra psicol"gica del E<'rcito. - pesar de la notoriedad que ha conseguido su secta, los portavoces militares han de0endido el
derecho constitucional de -quino a sus creencias religiosas.
HE
$)endra que ha!er ido al programa y en0rentarme a 'l, pero no esta!a segura de estar preparada para verle otra vez de cerca%,
di<o #inda. $-hora me gustara ha!er ido. He hecho y dicho algunas cosas estKpidas en los momentos que esta!a trastornada
emocionalmente, tanto en la secta como 0uera de ella, y 'l podra ha!erlas utilizado para humillarme. .ero ha!ra valido la pena si
hu!iese servido para desenmascararle. )odava hay algo pat'tico en la persona que veo en esa pantallaA pomposa, distante, 0ra,
a<ena y emocionalmente muerta. :a se lo puede quedar.
$:o conozco la otra cara de Michael gracias a nuestra relaci"n personal, y tengo la impresi"n de que necesita su magia con
desesperaci"n para escapar de una cierta desesperaci"n que yo perci!a en 'l, y para que al mismo tiempo le d' control y poder
so!re los dems. Creo que es trgico lo que ha hecho consigo mismo.
Como 1ini Scott apunta en su estudio del grupo )he Magicians I#os MagosJ, y como -rthur #yons se*ala en su li!ro +atan
?ants /ou ISatans te quiereJ, uno de los o!<etivos de -quino es controlar a las personas sin que 'stas sepan que estn siendo
controladas.
HD
$Controla a los miem!ros porque ellos creen en los poderes mgicos que dice poseer, y por la necesidad que tienen
los miem!ros de creer que ellos podrn tener tam!i'n dichos .oderes%,
HM
e;plica #inda. $Se supona que todos de!amos sentir
temor y respeto por 'l y el resto de los miem!ros dirigentes.%
- pesar de que el )emplo de Set es declaradamente satnico, #inda no tom" parte en ningKn ritual que incluyera sacri0icios
animales o humanos. #e pregunt' si temi" por su vida. $3o por parte del templo de Set, porque que yo sepa, nunca han asesinado
a ningKn e; miem!ro%, me respondi". $El )emplo de Set actKa a!iertamente y 0unciona en lo esencial como la mayora de las
dems sectas GpK!licasG, sin violencia aparente%, se*al" #inda.
$.ero las sectas satnicas violentas son mucho ms temi!les que las ha!ituales sectas destructivas.%
+e hecho, no hay ninguna prue!a que vincule el )emplo de Set con actividades ilegales. .ero las sectas satnicas ms violentas
actKan con mayor secreto, y se recrean en dar una imagen de maldad. -lgunas realizan rituales muy !ien estudiados para
impresionar y horrorizar a sus miem!ros, a menudo con se;o ritual, derramamiento de sangre y sacri0icio de animales. )am!i'n se
han dado casos de asesinato ritual. -ntiguos participantes en tales actividades no pueden ha!lar de sus e;periencias sin
desencadenar una intensa reacci"n emocional entre sus oyentes y, posi!lemente, una acci"n legal.
Estos grupos se hallan en alza porque los <"venes estn motivados emocionalmente por li!ros, pelculas, e incluso la mKsica
heav# metal, para creer que el culto a Satans les dar poder. - pesar de que no era su caso, #inda piensa que la mayor parte de
M6
los miem!ros son reclutados mediante invitaciones a 0iestas donde consumen drogas alucin"genas que les vuelven ms
sugestiona!les y d"ciles, al tiempo que se les incita a ritos se;uales de iniciaci"n. .oco a poco, el reclutador se hace con el control
ganndose la con0ianza y lealtad del recluta. S"lo cuando se le considera preparado es introducido directamente en el culto a
Satans. #legado este punto, el nuevo miem!ro ya no puede marcharse porque est implicado en actos ilegales. - quienes han
presenciado y participado en asesinatos rituales, se les advierte claramente que sern asesinados por el grupo si pretenden
a!andonarlo en algKn momento.
CPT$L5 *
+"aluacin de las sectas:
cmo protegerse a uno mismo
3adie se adhiere a una secta, simplemente pospone la decisi"n de marcharse
-n"nimo
Muy a menudo me piden que ayude a personas que han pertenecido a un grupo del que no ha!a odo ha!lar con anterioridad. Con
el transcurso de los a*os he desarrollado un m'todo para evaluar a un grupo y valorar su impacto negativo. He descu!ierto que
muchas organizaciones, que quiz parezcan poco ortodo;as e incluso simplemente ridculas, no causan per<uicios a sus miem!ros.
He reci!ido alguna llamada ocasional de padres o amigos preocupados por grupos que, en mi opini"n, no practican el control
mental.
)am!i'n he atendido una docena de llamadas de padres a quienes no les caa !ien el hom!re con el cual su hi<a i!a a casarse y le
acusa!an de practicar el control mental. En un caso la acusaci"n result" ser cierta, pero en la mayora de las peticiones personales,
sencillamente me he negado a intervenir o a verme implicado de cualquier manera. Creo 0irmemente que las personas tienen todo
el derecho a tomar sus propias decisiones, incluso las equivocadas, si son legalmente adultos. -unque siempre estoy dispuesto a
tra!a<ar para que la gente tenga ms oportunidades de elegir, decidir y comunicarse, no me interesa aceptar todos los casos que me
plantean.
Muchos grupos presentan algunos aspectos destructivos, pero no son destructivos en o por s mismos. Estos grupos entran en lo
que yo considero una $zona gris%.. .ara determinados individuos, su a0iliaci"n a una secta puede llegar a tener e0ectos
destructivos, mientras que la organizaci"n en general !ien puede no tener todas las caractersticas de una aut'ntica secta
destructiva.
NC"mo se puede aprender a discernir si un grupo es o no una secta destructivaO NCules son los elementos determinantes que
di0erencian las organizaciones inocuas de las peligrosasO En este captulo intentar' se*alar con mayor detalle las caractersticas
generales de las sectas destructivas de 0orma que usted pueda protegerse a s mismo de su in0luencia. Con esto, intento o0recer una
respuesta a algunas de las preguntas que con mayor 0recuencia me 0ormulan so!re las sectas. -l 0inal, incluyo una lista de
preguntas que cualquiera puede utilizar para iniciar la evaluaci"n de un grupo.
-l e;aminar y evaluar cualquier grupo del que sospecho que pueda tratarse de una secta destructiva, me 0i<o antes que nada en el
terreno de la psicologa y no en el de la teologa o la ideologa. Mis marcos de re0erencia para valorar las sectas destructivas son
los procesos de in0luencia del control mental, hipnosis y psicologa de grupos. Q!servo lo que hace el grupo, no lo que dice.
Lntento analizar la 0orma de comunicaci"n entre la secta destructiva y sus miem!ros Io la 0alta de comunicaci"nJ, mientras que
otros analistas y crticos se apro;iman al miem!ro de la secta convencidos de que su interpretaci"n de la 8i!lia o su punto de vista
poltico es el correcto. )engo la impresi"n de que !uscan convertir al miem!ro de la secta a su propio sistema de creencias. Mi
orientaci"n, en cam!io, es estimular al individuo para que aclare las cosas por si mismo investigando una e;tensa gama de
posi!ilidades.
El derecho que tiene una persona a creer no signi0ica, sin em!argo, la concesi"n automtica de una licencia para actuar
indiscriminadamente de acuerdo a dichas creencias. Si 0uera as, los grupos partidarios de la supremaca !lanca podran deportar e
incluso asesinar a todas las personas no !lancas del pas, o las sectas satnicas podran dedicarse abiertamente a asesinar en sus
sacri0icios rituales.
Si un grupo cree que est !ien mentir a los 0orneos con el prop"sito de avanzar en su causa, y dicha mentira in0ringe los derechos
del individuo garantizados por la Constituci"n, est violando su li!ertad. +e igual manera, si un grupo viola da tras da los
derechos civiles de sus miem!ros mientras tra!a<a para destruir la democracia, entonces no se sirve a la li!ertad. +e!e e;istir una
protecci"n igualitaria de las li!ertades !a<o la ley. #a gente tiene derecho a li!rarse de las in0luencias de las sectas destructivas, lo
mismo socialmente que como individuos.
M5
+esde luego, algunas personas pueden responder con algo as como> $N.or qu' tengo que preocuparme de estas cosasO Siempre
hay alguien que viola mis derechos cada da, y no hay nada que yo pueda hacer para evitarlo%. 2econozco que e;isten muchos
0actores en nuestra vida que en apariencia van ms all de nuestro control, pero las personas de!eran tener cierto control cuando
se trata de adherirse a un grupo -l prevenir que otros violen sus derechos individuales, usted puede impedirles que le per<udiquen
como persona. +espu's de todo, lo que destruyen las sectas que utilizan el control mental es la vida de las personas.
Xeamos un e<emplo. Suponga que usted conoce a alguien de quien sospecha que es un reclutador de una secta destructiva. )al vez
usted no le hu!iera dado a esta persona ni la hora si no 0uese por el hecho de que 'l o ella es especialmente atractivo. Esta persona
no de<a de insistir para que usted asista a determinada reuni"n. 7sted no tiene inter's en ir, pero en cam!io no de<a de pensar que
le agradara conocer me<or a dicha persona. En una situaci"n como 'sta, la regla !sica a seguir es> No le d1 su nHmero de
tel1fono ni su direcci(n hasta no saber algo m-s. Cont'ngase, aunque le resulte di0cil, porque quiz su derecho a la intimidad
est' a punto de ser violado por alguien que representa a un grupo muy !ien organizado que no se da por vencido con 0acilidad.
Muchas personas aca!an por sucum!ir a la constante presi"n. .rovistos de su direcci"n o de su nKmero de tel'0ono, los miem!ros
del grupo pueden e<ercer esta presi"n de una manera muy directa. : cuando usted se convierte en miem!ro de una secta
destructiva, pierde por completo su derecho a la intimidad, y en el 0uturo puede su0rir graves da*os.
:o me dedico a desenmascarar las sectas destructivas de!ido a mi propia e;periencia personal, y no porque crea que los go!iernos
de!an restringir las nueva religiones o legislar so!re las creencias de cualquier grupo. En cam!io, s creo que los grupos pueden y
de!en ser considerados responsa!les de sus acciones.
#os grupos que cali0ico c"mo sectas destructivas tienen unas caractersticas muy especi0icas que socavan el li!re al!edro y la
li!ertad del individuo. En este captulo descri!ir' mi esquema para evaluar la destructividad de cualquier grupo u organizaci"n.
#as tres reas !sicas son liderazgo, doctrina y afiliaci(n. -l e;aminar estas tres reas, usted podr determinar sin lugar a dudas
si determinado grupo puede llegar a ser una secta destructiva.

Lidera'go
- pesar de que las sectas destructivas intentan dis0razar lo me<or posi!le la verdadera naturaleza de su organizaci"n, un !uen
punto de partida para reca!ar in0ormaci"n y hacer una primera valoraci"n es el liderazgo. N(ui'n es el lder del grupo en
cuesti"nO NCul es su historial personalO N(u' tipo de educaci"n, aprendiza<e u ocupaci"n ha desarrollado antes de 0ormar el
grupoO El lder de una secta IEugene SpriggsJ ha!a sido pregonero de una 0eria de atracciones Ila persona encargada de
convencer al pK!lico para que asista a un espectculo determinadoJ.1 Qtro lder de secta I?erner Erhard, de est y BorumJ ha!a
vendido coches usados y ms tarde enciclopedias.H Qtro ICarl Stevens, de )he 8i!le Spea/s 9#a 8i!lia ha!la9J era conductor de
un cami"n de reparto de una panaderia,E mientras que el quiz. ms 0amoso de todos I#. 2on Hu!!ard, de Scientology
9Cienciologa9J se inici" como escritor de ciencia 0icci"n.D Qtro lder de secta !ien conocido IXictor .aul ?eirCille, de )he ?ay
Lnternational 9El Camino Lnternacional9J o!tuvo su doctorado en teologa en una academia por correspondencia.M
En contra de lo que cree la mayor parte de la gente, no todos los lderes de sectas 0undan un grupo porque am!icionen ms dinero
o poder poltico. Lncluso el reverendo @im @ones, que orden" la masacre del )emplo de la 1ente en @onestoCn, era un muy
respetado ministro de la Lglesia con un largo currculo de tra!a<o en 0avor de los po!res. Sin em!argo, es de dominio pK!lico queS
en algKn momento comenz" a tomar an0etaminas, tal vez con el prop"sito de aumentar su capacidad de tra!a<o y poder as ayudar
a un mayor nKmero de personas. Conoci" a otros lderes comprometidos en las 0alsas $curaciones por la 0e%, y comenz" a
e;perimentar con estas y otras t'cnicas para $enardecer% a su congregaci"n. Con0orme su poder creca, se volvi" ms y ms
inesta!le. 2esulta interesante o!servar que muchos de los actuales lderes de sectas han sido anta*o vctimas de un grupo de
control mental Cuando una persona es sometida a procedimientos de control mental y a!andona el grupo sin recurrir despu's al
conse<o pro0esional, le resulta muy 0cil aprovechar lo que ha aprendido y ponerlo en prctica con los dems. +esde luego, no
todos los e; miem!ros 0undan su propia secta, pero hay personalidades que estn dispuestas a hacerlo. - m me parece o!vio que
algunos lderes de sectas tienen comple<o de in0erioridad y una personalidad un tanto antisocial. - pesar de que muchos lderes
desean y necesitan la opulencia material, lo que !uscan es, en mi opini"n, atenci"n y poder. +e hecho, el poder aca!a por
convertirse en una adicci"n. Con el tiempo, los lderes de sectas desarrollan la necesidad de tener ms y ms poder. #o que hace
muy peligrosos a estos individuos es su inesta!ilidad psicol"gica, y el hecho de que llegan a creer en su propaganda. 3o son s"lo
unos astutos maestros de la superchera que quieren o!tener dinero, SegKn mi e;periencia, la mayor parte de ellos creen realmente
que son $+ios%, el $Mesas% o un maestro iluminado.
N)iene el lder del grupo antecedentes delictivosO Si es as, Nde qu' lo acusaronO NBue condenadoO .or e<emplo, Moon 0ue
arrestado al menos en dos ocasiones mientras esta!a en Corea, aunque los in0ormes di0ieren so!re el motivo.
6
En 14RM pas" trece
meses en una prisi"n 0ederal estadounidense por ha!er cometido un 0raude 0iscal.
5
Si !ien los antecedentes de un lder no tienen por qu' revelar siempre que es un delincuente o un charlatn, donde hay humo
siempre hay 0uego. 2esulta sorprendente la cantidad de lderes de sectas que tienen antecedentes dudosos.
MR
-l o!servar la !iogra0a de un lder y su estilo de vida, usted puede sacar algunas conclusiones generales acerca del grado de
con0ianza que le puede otorgar. .or e<emplo, si una persona est pronunciando un discurso so!re c"mo tener una !uena relaci"n
matrimonial, el hecho de que se haya divorciado tres veces es signi0icativo. Si un lder tiene antecedentes por consumo de drogas
y comportamiento anormal, como es el caso de #. 2on Hu!!ard,
R
yo aconse<ara no tomarse muy en serio sus proclamas de que es
capaz de resolver todos los pro!lemas de la humanidad. Cuando Sun Myung Moon declara que sus actividades estn en 0avor de
la paz mundial, recuerde que es el propietario de una 0!rica de 0usiles M916 en Corea.
4
Qtro aspecto importante del liderazgo se re0iere al 0lu<o de poder dentro de la organizaci"n. NCuenta la organizaci"n con una
estructura dotada de un verdadero equili!rio de poderO Muchas sectas destructivas tienen una <unta directiva, pero lo ha!itual es
que sus integrantes s"lo sean marionetas del lder. Su estructura aut'ntica es una pirmide con el lder de la secta como ca!eza
omnipotente Ien la cKspideJ. .or de!a<o de 'l Io ellaJ hay un grupo de lugartenientes, totalmente serviles. +espu's encontramos a
los su!lderes. Esta estructura operativa no permite ningKn tipo de controles o inspecciones. El lder detenta el poder a!soluto.
#ord -cton tena toda la raz"n cuando escri!i"> $El poder tiende a corromper, y el poder a!soluto corrompe a!solutamente%.
Si un lder tiene unos antecedentes personales dudosos y estructura su organizaci"n de tal 0orma que todo el poder se centralice y
est' controlado por 'l, el grupo posee las caractersticas de una secta destructiva. En cam!io, si en el sistema hay previstos medios
de control e inspecci"n, y el lder est o!ligado a satis0acer las necesidades y o!<etivos de los miem!ros, la organizaci"n
resultante ser mucho ms sana.
)enga presente que una secta destructiva no siempre tiene un lder que es glori0icado Ipara los e;tra*osJ o que dis0ruta de una
gran riqueza personal. +ado que muchos lderes actuales de sectas destructivas estuvieron tam!i'n a0iliados a una secta, quizs
actKen as por pura desilusi"n y por el control mental, y no con una intenci"n deli!erada de o!tener dinero yS manipular a la gente.
He atendido a muchas personas que a!andona!an grupos cuyos lderes no $i!an detrs del dinero% pero que, en mi opini"n, eran
adictos al poder personal. Muchas sectas destructivas !!licas tienen lderes que no son $adictos% conspicuos, y que ponen como
autoridad m;ima a +ios y la 8i!liaA sin em!argo, su interpretaci(n de la 8i!lia y de la voluntad de +ios es utilizada para
manipular y controlar a las personas.

3octrina
+ado que la Constituci"n protege el derecho de las personas a creer en lo que les apetezca creer, un estudio en pro0undidad de la
doctrina de cualquier sectario o0rece garanta alguna y es innecesaria. Sin em!argo, pienso que las creencias del grupo deben ser
e6plicadas abiertamente a toda persona que desee a0iliarse.
#a doctrina del grupo, Nproclama pK!licamente ser una cosa cuando en realidad es otraO Me re0iero al 0actor estructural de la
e;istencia de una doctrina interior y otra e6terior. .ara que una secta posea integridad, es importante que los miem!ros crean de
verdad en aquello que la secta a0irma creer. Sin em!argo, las sectas destructivas cam!ian la $verdad% para adecuara a las
necesidades de la situaci"n, porque creen que el fin 'ustifica los medios. -yudar a la $salvaci"n% de alguien es una racionalizaci"n
utilizada para <usti0icar el enga*o y la manipulaci"n. #as organizaciones legtimas no cam!ian sus doctrinas para enga*ar al
pK!lico.

%iliacin
#a a0iliaci"n es el Kltimo y ms importante criterio para la evaluaci"n de las sectas. #a he dividido en tres componentes>
reclutamiento, mantenimiento del grupo y libertad para marcharse. El impacto de la a0iliaci"n al grupo so!re el individuo, su
identidad, sus relaciones, y la modi0icaci"n de sus o!<etivos e intereses es algo 0undamental. Psta es el rea donde concentro mis
anlisis cuando hago la evaluaci"n de una secta.
#a caracterstica !sica del reclutamiento en la mayora de las sectas es el engaCo. Como ya he dicho antes, las sectas
destructivas no tienen el menor inconveniente en utilizar el enga*o para reclutar nuevos adeptos. -ctKan con la presunci"n de que
la gente es demasiado $ignorante% o muy poco $espiritual% para sa!er qu' les conviene. En consecuencia, se atri!uyen la
prerrogativa de tomar las decisiones por las personas que reclutan. Cuando las 0acultades crticas del individuo estn intactas y a
pleno rendimiento, la in0ormaci"n que le proporciona la secta destructiva es muy escasa. S"lo cuando tales 0acultades se hallan
disminuidas y no 0uncionan correctamente, la secta le !rindar ms in0ormaci"n. El enga*o incluye las mentiras ms descaradas y
el ocultar o distorsionar in0ormaciones importantes.
#a mayor parte de los reclutadores de las sectas destructivas negarn que intenten reclutar, a nadie. Cuando se les pregunta qu'
estn haciendo, por lo general responden que s"lo quieren compartir algo signi0icativo y dar la oportunidad de re0le;ionar so!re el
tema. #o que no le dirn al recluta en potencia es que de!en alcanzar unas cuotas de reclutamiento.
M4
#a prctica del enga*o por parte de las sectas destructivas llega a la utilizaci"n de diversas $organizaciones pantalla% que sirven
para con0undir al posi!le recluta y ocultar los aut'nticos prop"sitos de la organizaci"n. C-7S-, C.-.2..., Breedom #eadership
Boundation IBundaci"n para el #iderazgo #i!reJ, la Lnternational Cultural Boundation IBundaci"n Cultural LnternacionalJ y
muchas otras 0orman parte de la organizaci"n Moon.
1F
+ian'tica y 3arconon pertenecen a la Lglesia de la Cienciologia.
11
El
ciudadano corriente ignora por lo general las cone;iones entre estos di0erentes grupos.
Cuando se esta!lece una relaci"n de reclutamiento, el reclutador !usca la m;ima in0ormaci"n del posi!le recluta para esta!lecer
la 0orma ms e0ectiva de atraerlo al grupo. 7n reclutador e0icaz sa!e c"mo aprovecharse de los puntos d'!iles de una persona>
pro!lemas con el novio o la novia, con los padres u otros miem!ros de la 0amilia, en el tra!a<o o la 0acultadA el 0allecimiento de un
amigo cercano o un parienteA el traslado a una nueva ciudad, " lo que sea. 7n !uen reclutador sa!e c"mo conseguir que la $presa%
se sienta c"moda para poder sonsacarle in0ormaciones muy ntimas y con0idenciales.
Mientras tanto, el reclutador revela lo mnimo posi!le acerca de s mismo, y menos aKn so!re el grupo, a no ser que resulte
a!solutamente necesario. #a mayor parte de la in0ormaci"n la suministra el recluta. Este, desequili!rado 0lu<o de in0ormaci"n es
otra se*al de advertencia de que algo est mal.
Casi siempre, la impresi"n ms comKn que reci!e el recluta en potencia es que est haciendo un nuevo amigo. Sin em!argo, en el
mundo real las amistades necesitan cierto tiempo para consolidarse. 3o se hacen de la ma*ana a la noche. #os dos individuos
comparten ms y ms in0ormaci"n personal de manera recproca, con muy poco o a veces ningKn desequili!rio> cada persona da y
reci!e de 0orma equili!rada. )ampoco hay o!<etivos ocultos.
Cuando el posi!le converso es invitado a una reuni"n o un seminario de la secta, le someten a una gran presi"n, tanto a!ierta
como disimulada, para que se comprometa lo antes posi!le. #as sectas destructivas, como los !uenos esta0adores, entran a matar
en cuanto han cali!rado a la vctima. 3o les conviene permitir una re0le;i"n tranquila. .or contra, en los grupos legtimos no
mienten al converso en potencia ni le presionan para que se comprometa rpidamente.
7na secta destructiva reclutar nuevos miem!ros mediante el empleo de t'cnicas de control mental, que ya hemos visto. El
control de las e;periencias del individuo es esencial para que!rarlo, adoctrinarlo y volver a 0ormarlo a imagen de la secta. +urante
la etapa de reclutamiento, los marcos de re0erencia de la identidad personal su0ren un cam!io drstico. - veces, mientras le estn
adoctrinando, no se le permite ponerse en contacto con su 0amilia o amigos durante das o semanas. Cuando vuelve a verles, el
cam!io radical de su personalidad resulta evidente. El individuo cam!ia con 0recuencia su manera de vestir y de ha!lar, y actKa
con un distanciamiento que no le es propio. - menudo, ha perdido el sentido del humor. Sus intereses anteriores, a0iciones y metas
pueden ser a!andonados $porque ya no son importantes%.
Este cam!io de personalidad parece reducirse despu's de un tiempo, si el individuo no continKa en contacto con el grupo ni
participa en sus actividades. Sin em!argo, cuando se mantiene el contacto Ipor tel'0ono o en reuniones del grupoJ, la nueva
identidad se 0ortalece cada vez ms.
.ara la 0amilia y los amigos, la persona parece no s"lo ms distante, sino tam!i'n 0alsa y evasiva. En ocasiones es posi!le
convencerla para que revele sus nuevas creencias. #o ms 0recuente, no o!stante, es que el nuevo miem!ro pida a 0amiliares y
amigos que ha!len con miem!ros ms antiguos o con los lderes, $porque ellos pueden e;plicarlo me<or%.
El sntoma ms revelador del tra!a<o de una secta destructiva es este radical cam!io de personalidad que su0re el nuevo miem!ro.
(uizs antes 0uese partidario de la poltica li!eral, pero ahora es un 0antico conservador. #e poda gustar la mKsica roc/, pero
ahora piensa que es algo dia!"lico. )al vez 0uera muy cari*oso y estuviese muy unido a su 0amilia, pero ahora no con0a en ellos
para nada. .oda ser ateo, pero ahora +ios lo signi0ica todo para 'l. .or descontado que la gente cam!ia sus creencias y valores
como consecuencia natural de las e;periencias de su vida. Sin em!argo, cuando intervienen el enga*o y el control mental, el
cam!io es espectacular, repentino y ela!orado por medios arti0iciales. 7na y otra vez he odo comentar a los 0amiliares> $-hora es
una persona di0erente. V:a no sa!emos qui'n esW%.
Se sa!e de personas que tras ingresar en una secta han cam!iado de nom!re, a!andonado los estudios o el tra!a<o, hecho donaci"n
de sus ahorros y propiedades, y se han trasladado a cientos o miles de /il"metros de su casa. Sin em!argo, la ausencia de estos
requisitos no signi0ica por 0uerza que el grupo no sea una secta destructiva. Es cada vez mayor el nKmero de grupos que
deli!eradamente postergan estas prcticas durante algKn tiempo con el prop"sito de acallar cualquier sospecha.
Cada situaci"n y cada grupo de!en ser considerados por separado en cuanto a su impacto so!re la vida del individuo, El
reclutamiento se hace paulatinamenteA en algunos casos, el comportamiento de una persona tarda varios meses en cam!iar, aunque
lo ms normal es que cam!ie en s"lo das o semanas.
El mantenimiento de la afiliacin se consigue mediante las actividades de la secta deli!eradamente organizadas para socavar las
relaciones del nuevo miem!ro con sus 0amiliares y amigos. 7na manera de lograr este o!<etivo es encomendar al nuevo miem!ro
que reclute a todos sus conocidos. Mientras los 0amiliares y amigos sean $carne cruda%, como los denominan en la Lglesia de la
Cienciologa,
1H
los reclutas tienen permiso para estar y tra!a<ar con ellos. .ero tan pronto como mani0iestan su inquietud y
anuncian que <ams se unirn al grupo, los lderes ordenan al nuevo miem!ro que de<e de malgastar su tiempo con los no
6F
creyentes. En Kltima instancia, si la 0amilia del nuevo adepto se muestra demasiado crtica con la secta, le dirn a 'ste que corte
todos los contactos. #as sectas destructivas no pueden tolerar ningKn tipo de oposici"n. Q !ien la gente est de acuerdo con el
grupo Iy se les ve como posi!les conversosJ, o son el enemigo.
Cuando el individuo se convierte en miem!ro, sus patrones de sue*o a menudo su0ren cam!ios sustanciales. #a privaci"n del
sue*o es algo ha!itual en muchas sectas destructivas. Cualquiera que haya pasado varias noches sin dormir, o haya tenido que
permanecer toda la noche en pie por motivos de tra!a<o o de estudio, recordar qu' di0cil es 0uncionar normalmente sin las
su0icientes horas de sue*o. En muchas sectas se aseguran de que los miem!ros duerman s"lo de tres a cinco horas por noche. 3o
es que estos grupos tengan una norma escrita al respecto 9la mayora no la tiene9, simplemente se cercioran de que el individuo
est' tan saturado de tra!a<o que no le quede mucho tiempo para dormir. )am!i'n prodigan ala!anzas a los lderes que duermen
muy poco y denigran a quienes duermen demasiado. Con el tiempo, los adeptos aprenden a dormir muy poco.
#os cam!ios en las dietas alimenticias tam!i'n son 0recuentes al adherirse a una secta. -lgunos grupos practican el
vegetarianismo ms estricto, pero utilizan e;cesivas cantidades de azKcar para que los miem!ros se sientan $enardecidos%. Hay
sectas que promueven largos y 0recuentes ayunos, con muy pocos o ningKn cuidado para el cuerpo ni antes ni despu's. E;isten
incluso un par de grupos que hacen que los adeptos !usquen su comida en los cu!os de !asura.
1E
Se producen drsticos cam!ios
de peso. -unque la mayora de la gente pierde peso durante su permanencia en una secta destructiva, hay quien lo aumenta hasta
la o!esidad.
#o que uno come, su actitud hacia la comida y la manera de comer contri!uyen al sentido de identidad de la persona. Si a un
miem!ro se le hace sentir que de!e $morir para si mismo y para sus necesidades humanas%, puede mostrarse de acuerdo en
ayunar gran parte del tiempo y negarse cualquier placer en la comida. Si una persona es muy desgraciada y sus necesidades
emocionales no son satis0echas, el resultado puede ser el e;ceso de peso. #os individuos o!esos, por lo general, son ridiculizados
por los adeptos, quienes les hacen sentirse culpa!les e inde0ensos, a no ser que se d' el caso de que el lder de la secta sea gordo o
le agrade la gente gorda. -l contrario de lo que piensa mucha gente, las ms de las sectas que practican el control mental no
privan sistemticamente a sus miem!ros de una comida decente. Si lo hicieran durante mucho tiempo, se resentiran sus cuerpos y
no estaran en condiciones de tra!a<ar.
#as sectas destructivas se caracterizan, sin em!argo, por hacer muy poco para mantener la !uena salud de sus miem!ros en todos
los sentidos. #as en0ermedades psicosomticas a!undan entre los adeptos, tal vez como un re0le<o de su necesidad inconsciente de
ayuda y cuidado. #os tratamientos m'dicos son mnimos, y en algunos grupos virtualmente ine;istentes.
En las sectas destructivas se dedica muchsimo tiempo a las actividades de grupo, y se permite s"lo un mnimo para dedicarlo a
uno mismo, a los amigos o a la 0amilia. 3o hay casi tiempo disponi!le para leer nada que no sea literatura de la secta o para
aprender cualquier cosa aparte de las prcticas del grupo. Claro est que los miem!ros utilizan todos los medios para convencer a
los 0orneos de que llevan una vida $normal%. Sin em!argo, si enta!la conversaci"n con un adepto y conduce la charla a temas de
actualidad, o arte, o historia, quedar patente que la mayora de ellos no estn enterados de nada.
7no de los sntomas ms evidentes de que una persona est en un grupo de control mental es la 0alta de capacidad para tomar
decisiones independientes. - pesar de que los adeptos intentan convencer a los e;tra*os de que son aut"nomos, en cuanto se rasca
un poco la super0icie resulta o!vio que no pueden tomar decisiones importantes sin primero pedir permiso a sus superiores. Este
tipo de dependencia es evidente en todos los niveles de la secta e;cepto en la cum!re. #a madre de un adepto al que yo conoca se
senta 0eliz al pensar que su hi<o ha!a decidido por s mismo ir a casa por 3avidad, pero se desilusion" cuando su hi<o le cont" el
motivo de la visita. $Xers, mam, el yogui me di<o que de!a estar contigo durante las vacaciones.% #e e;pliqu' a la madre que la
Knica raz"n de que a 'l le permitieran ir a su casa era que ella se ha!a comportado como si apro!ara su pertenencia a la secta,
pues a menudo invita!a a otros miem!ros a cenar y nunca critica!a al grupo.
#os adeptos a menudo les dicen a sus 0amiliares que $ya vern% si pueden ir a su casa por sucesos 0amiliares importantes, como
una !oda, un sepelio o un cumplea*os. #o cual signi0ica que de!ern preguntar a su lder. +e la misma manera, los miem!ros de
una secta tienen que pedir permiso para hacer cualquier cosa que la mayor parte de la gente da por sentada. Es casi imposi!le de
imaginar que una persona de!a tener permiso de un sacerdote para ir a visitar a un pariente en0ermo. Sin em!argo, un miem!ro de
uno de estos grupos que simplemente vaya y haga lo que considera necesario es tildado de $egosta%, $independiente%, $re!elde%
y enemigo del $desarrollo positivo%. +e hecho, cuanto ms control hay en el grupo, ms di0cil resulta que una persona pueda
salir para visitar a un pariente en0ermo o asistir a una !oda, a un 0uneral, o a cualquier otra $actividad e;terior%. -lgunos grupos
llegan al e;tremo de controlar todas las relaciones sociales, y dicen a sus miem!ros con qui'n pueden o no tener una cita, e
incluso con qui'n pueden o no casarse. #as sectas ms e;tremistas regulan hasta la actividad se;ual, indicando a los adeptos
cundo pueden hacer el amor y cules son las posturas acepta!les, adems de apartar a los hi<os de sus padres con el prop"sito de
adoctrinarles de una 0orma mucho ms completa.
#a vida en una secta destructiva presenta grandes variaciones. -lgunas personas pueden vivir con otros miem!ros en un
$ashram%, un centro o una casa, mientras que otros miem!ros contarn con domicilios propios. -lgunos adeptos pueden
desempe*ar tareas dom'sticas, que les e;igen pensar muy poco Icomo porteros, encargados de mantenimiento, cocineros,
asistentesJ, en tanto que otros estn dedicados a tra!a<os mucho ms e;igentes Ireclutamiento, relaciones pK!licas, empresas de la
sectaJ. E;iste un grupo, los 3i*os de +ios, que animan a sus seguidoras a que se conviertan en prostitutas y actKen como
integrantes de las $Happy Hoo/ers 0or @esus% I-legres 8usconas de @esKsJ,
1D
utilizando el se;o para ganar dinero y conseguir
61
nuevos adeptos. Estas mu<eres operan cerca de las grandes !ases militares estadounidenses de ultramar, y se aprovechan de los
soldados solitarios.
-lgunos tienen un tra!a<o a<eno a la secta, con horario la!oral, lo que les o!liga a aislar los procesos mentales inculcados por el
grupo. #o normal es que estas personas, despu's de su a0iliaci"n, continKen con sus tra!a<os de!ido al dinero, el prestigio y las
oportunidades que tienen para reclutar nuevos adeptos e in0luir en otras personas. Estos individuos son muy a0ortunados por
disponer de algunas horas le<os del grupo y en contacto con no miem!ros, porque los e0ectos per<udiciales de la secta quedan as
minimizados.
En la vida diaria de los miem!ros de las sectas destructivas, a menudo e;iste una gran variaci"n en el grado en que son a0ectados
por el control del pensamiento, el control emocional, el control del comportamiento y el control in0ormativo. )odos aquellos que
tienen prohi!idos los $pensamientos negativos% o mantener contactos con crticos o antiguos miem!ros, incluso si tra!a<an en el
e;terior y viven aparte, todava pueden seguir sometidos a control mental, aunque tal vez con un control no tan rgido como el de
quien es un miem!ro completamente devoto durante las veinticuatro horas del da.
El Kltimo criterio para <uzgar a un grupo es la libertad de marc"arse de los adeptos. En otras pala!ras, los miem!ros de las sectas
destructivas son prisioneros psicol"gicos. Como ya he mencionado antes, las sectas destructivas implantan 0o!ias en las mentes de
sus seguidores para 0omentar el temor a a!andonar el grupo. +e esta 0orma, cierran de hecho la puerta a la li!re elecci"n. #a gente
tiene li!ertad para adherirse, pero no tiene li!ertad para a!andonar una secta destructiva. En realidad, a los o<os de estas sectas, no
e;iste una raz"n $legtima% para que una persona a!andone el grupo.
#os grupos legtimos tratan a los individuos como adultos, capaces de determinar qu' es lo que ms les conviene. - pesar de que
todas las organizaciones intentan retener a sus a0iliados, los grupos legtimos nunca llegan a los e;tremos de controlar a sus
miem!ros por medio del terror y el sentimiento de culpa como hacen las sectas destructivas.
-lgunos de los grupos ms violentos no vacilan en perseguir y tratar de silenciar a sus antiguos adeptos a trav's de la violencia
encu!ierta, el acoso legal, la intimidaci"n emocional y el chanta<e. .aul Morantz, un a!ogado que lleva!a un caso contra
Synanon, un programa de reha!ilitaci"n de drogadictos, 0ue mordido por una v!ora de casca!el que miem!ros de la secta
colocaron en el !uz"n de su casa.
1M
Stephen 8ryant, e; devoto de los ,rishnas, 0ue asesinado de un disparo en la ca!eza por un
miem!ro de la secta, enviado al parecer por uno de los lderes ,rishna.
16
8ent Corydon, que perteneci" durante HH a*os a la
Lglesia de la Cienciologa, se ha visto sometido a una despiadada persecuci"n legal por ha!er escrito .. @on *ubbard& Messiah or
Madman2 I#. 2on Hu!!ard> NMesas o locoOJ, una !iogra0a crtica del 0undador de la Cienciologa.
15
@eannie MilLs, e; miem!ro
del )emplo de la 1ente que denunci" sin tapu<os al reverendo @im @ones, 0ue asesinada por personas desconocidas, <unto con su
esposo e hi<os, despu's de la masacre de @onestoCn.
1R
3o hace 0alta repetir que las personas de!en mantener siempre su derecho a decidir por s mismas si quieren o no permanecer en
un grupo. #a li!ertad de escoger no le puede ser arre!atada a nadie que haya decidido a0iliarse a cualquier organizaci"n.

Las preguntas de la gente sobre las sectas
-unque uno puede suponer que la in0ormaci"n so!re las sectas est al alcance de todo el mundo en las li!reras y !i!liotecas, la
realidad es que hay una gran escasez de li!ros, cintas de vdeo, pelculas y otros materiales que contengan e;plicaciones o!<etivas
so!re las sectas y sus actividades. He odo ms de una vez que los adeptos van a las !i!liotecas y li!reras a ro!ar o a comprar los
li!ros que tratan de las sectas, en un intento de ocultar al pK!lico una in0ormaci"n que les es per<udicial.
7na pregunta que escucho muy a menudo es si todas las sectas destructivas son igual de peligrosas. #a respuesta es un simple
$no%, como cualquiera con un poco de sentido comKn puede compro!ar. 3o todos los grupos son destructivos, por e<emplo, como
el )emplo de la 1ente, o tan e;tremistas como las sectas terroristas de Qriente Medio. )ampoco todas las sectas son tan 0alsas,
e;igentes y peligrosas para el individuo, su 0amilia y la sociedad como lo es la organizaci"n Moon. -l ha!lar de sectas
destructivas, de!emos comprender que caen en el e;tremo del espectro de in0luencias de nuestra vida diaria.
Qtra pregunta que a veces me plantean es si las sectas destructivas cam!ian de 0orma signi0icativa con el paso del tiempo. #a
respuesta es s. -lgunos grupos que utilizan el control mental comenzaron con muy !uenas intenciones, y han aca!ado por
manipular a sus miem!ros y enga*ar a la po!laci"n. Este precisamente es el caso del )emplo de la 1ente, que al principio era un
grupo parroquial dedicado a socorrer a los po!res de la ciudad. #a tragedia es que las personas a quienes la secta pretenda ayudar
aca!aron siendo vctimas de la propia secta y convirtieron en vctimas a otros. El )emplo de la 1ente 0ue un grupo que se
autodestruy", pero hay otros que simplemente se desvanecen o se dispersan. 7n e<emplo de los que se $es0uman% lo o0rece el
.artido +emocrtico de los )ra!a<adores de Cali0ornia, que decidi" disolverse despu's de que sus a0iliados se sintieran
pro0undamente desilusionados con su lder.
14
El Centro para la )erapia Sensitiva se dispers" cuando un !uen da los lderes
desaparecieron, a!andonando a su suerte a centenares de con0usos y desorientados adeptos.
HF
6H
Qtra cuesti"n es si una secta destructiva es igual de peligrosa cualquiera que sea el lugar del mundo donde actKa. - pesar del
hecho de que muchos grupos intentan o0recer la imagen de que son muy grandes, poderosos y monolticos, a menudo hay grandes
variaciones en su 0uncionamiento interno. .uede e;istir una enorme di0erencia en el grado de destructividad de una secta, que
depender de la personalidad del lder, la severidad y el tratamiento. +urante el tiempo que estuve con los Moonies, ha!a mucha
disparidad entre el estilo de vida de los grupos de la Costa Este y los de la Costa Qeste. .or e<emplo, en el Este Iso!re todo porque
Moon viva all e inspecciona!a las operaciones personalmenteJ la disciplina militarista y el control eran e;agerados. 3o se
permita que hom!res y mu<eres se a!razaran, se !esaran, o se tomaran de las manos a menos que estuvieran casados y pidieran
permiso. En cam!io, en la Costa Qeste, los adeptos disponan de mucha ms li!ertad y podan hacer todas estas cosas, si !ien eran
mucho ms enga*osos en las tcticas de reclutamiento.
+e!ido a que muchas sectas destructivas o0recen t'cnicas de meditaci"n o terap'uticas que proclaman unos resultados
!ene0iciosos universales, una pregunta l"gica es si las sectas a0ectan por igual a todo el mundo.
.or e<emplo, hay quien no responde !ien a las t'cnicas de rela<aci"n pasivas. 7na persona reclutada por una organizaci"n del tipo
Meditaci"n )rascendental IM)J puede su0rir e0ectos negativos, como dolores de ca!eza, insomnio, un aumento de ansiedad,
etc'tera. +ado que los seguidores de la M) creen que su 0orma de meditar es !uena para todos, a quien se que<e de e0ectos
negativos pueden simplemente decirle que se est $destensando% y que de!e continuar con la meditaci"n. .or desgracia, las
consecuencias de ignorar estos pro!lemas tal vez lleguen a producir graves trastornos de salud, crisis nerviosas, e incluso
tendencias suicidas.
H1
#os grandes grupos que o0recen cursillos de entrenamiento en concienciaci"n, como el est Ien la actualidad BorumJ, #i0esprinSg, y
otros similares, han sido criticados con dureza por la 0alta de pro0esionalidad en sus sistemas de investigaci"n para identi0icar a la
gente suscepti!le de ser muy vulnera!le. Como resultado, muchas de estas organizaciones han sido demandadas ante los
tri!unales por numerosos participantes per<udicados.
HH
.or Kltimo, estn las consideraciones acerca del tama*o del grupo. NEl grado de destructividad de una secta guarda relaci"n con
su tama*oO En a!soluto. He conocido relaciones de control mental entre dos personas, $cara a cara%, con unos e0ectos tan
destructivos como los de los grupos grandes. Cuando investiga!a el sndrome de la esposa maltratada, descu!r muchas
similitudes y paralelismos con los adeptos de las sectas de control mental.
HE
-lgunas de las mu<eres maltratadas esta!an sometidas
a una relaci"n de casi total dependencia, a menudo aisladas de los 0amiliares y amigos que critica!an el comportamiento del
marido - otras no les permitan tener dinero, aprender a conducir un autom"vil, o tra!a<ar 0uera del hogar. Cada vez que
intenta!an comunicar sus necesidades o deseos, eran golpeadas. #es hacan sentir que cualquier pro!lema matrimonial era culpa
suya, y que con s"lo un mayor es0uerzo por satis0acer a su esposo, todo ira de maravilla. #a autoestma de estas mu<eres era tan
escasa que llega!an a creer que no ha!a 0uturo para ellas sin su marido. -lgunas mu<eres tenan un esposo que no s"lo
implanta!a 0o!ias en su mente para que no rompieran el matrimonio, sino que la amenaza!a con perseguira y matarla si alguna
vez a!andona!a el hogar.

Aacer preguntas: la cla"e para protegerse a uno mismo de las sectas destructi"as
-prender a ser un consumidor e;igente puede ayudarle a ahorrar tiempo, energas y dinero. En el caso de las sectas destructivas,
ser un consumidor e;igente puede ayudarle a salvar su mente. Si alguna vez es a!ordado por alguien que intenta sonsacarle
in0ormaci"n so!re usted mismo o le invita a participar en un programa, ,usted puede 0ormularle algunas preguntas muy concretas
que le ayudarn a eludir a ms del 4F] de los reclutadores de las sectas. ,stas preguntas ser-n m-s efectivas si las formula de
forma mu# directa pero amistosa, # e6ige respuestas mu# concretas.
- pesar de que los ms de los grupos utilizan el enga*o, es importante tener presente que la mayor parte de los adeptos no se dan
cuenta de que mienten en el proceso de reclutamiento. .or este motivo, al 0ormular estas preguntas directas una tras otra, por lo
general podr descu!rir si le estn contando una historia 0alsa, o si el adepto no sa!e que est mintiendo.
+ado que a los miem!ros les han entrenado para evitar los pensamientos negativos so!re el grupo, las respuestas sern con
0recuencia poco concretas. Entre las tcticas ms comunes de los reclutadores 0iguran el uso de generalidades indecisas,
o!servaciones evasivas e intentos de cam!iar de tema. 1eneralizaciones vagas como> $)ratamos de ayudar a la gente a superar
sus pro!lemas%, o $Esta noche o0recemos una cena gratuita para discutir algunos de los pro!lemas del mundo%, o $Es s"lo una
reuni"n para estudiar <untos la .ala!ra de +ios% de!en despertar sus sospechas. #os comentarios evasivos del tipo> $Comprendo
que se muestre esc'pticoA yo tam!i'n lo 0ui hasta que realmente consegu la comprensi(nF, o $NConque era esto lo que de verdad
quera sa!erO%, tam!i'n de!en ponerle so!re aviso.
Qtra t'cnica ha!itual entre los reclutados es cam!iar de tema. Cuando, por e<emplo, usted pregunta si el lder de la secta tiene o no
antecedentes delictivos, le pueden soltar un larguisimo mon"logo acerca de las persecuciones que han su0rido todos los grandes
lderes religiosos del mundo. .ueden charlatanear acerca de que S"crates 0ue acusado de molestar a los ni*os, de que a @esKs se le
acus" de vinculaci"n con las prostitutas, etc. 3o entre en el <uego y no se de<e llevar a un de!ate so!re S"crates o @esKsA a usted lo
que le interesa es una respuesta concreta so!re el lder del grupo. Si el reclutador no le contesta de 0orma clara, concisa y directa,
6E
puede estar seguro de que algo 0alta en su respuesta. E;iste adems una r'plica que ningKn reclutador es capaz de contradecir>
puede usted de<ar de escucharle y marcharse con toda tranquilidad.
Como ya he dicho al principio de este captulo, <ams de!e 0acilitar su nKmero de tel'0ono ni su direcci"n a alguien de quien
sospecha que pertenece a una secta. En cam!io, pdale usted a 'l su nKmero de tel'0ono y direcci"n, e inicie usted el contacto si es
que desea hacerlo. VMantenga el controlW 3o permita que le presionen para sonsacarle in0ormaci"n personalA la gente que ha
0acilitado su direcci"n y nKmero de tel'0ono ha su0rido en carne propia las incre!les molestias que esto puede ocasionar.
So!re todo, no olvide que la gran venta<a que tiene so!re el reclutador es la posi!ilidad de 0ormularle preguntas directas y
pro0undas. #as que incluyo a continuaci"n han demostrado ser de las ms e0ectivas>
7Cuanto tiempo 0ace =ue usted Bel reclutadorC se dedica a esto9 7#ntenta reclutarme para alguna organi'acin9
- m me gusta sa!er de inmediato con qui'n trato. 7na persona que no lleve ms de un a*o en una secta destructiva es por lo
general !astante ine;perta. Es menos pro!a!le que mienta, y sus mentiras no resultan tan convincentes como las de un reclutador
ms e;perimentado. Si la persona en cuesti"n est comprometida desde hace muchos a*os, espero que d' respuestas concretas a
todas mis preguntas, y si no es as le espetar' algo como>
$VXayaW VEs usted un adepto desde hace _ a*os y no sa!e la respuestaW%.
Cuando se plantea el tema del reclutamiento, casi siempre la r'plica del reclutador ser> $3o. Es s"lo que usted me agrada y
quisiera compartir esto con usted. #o que decida hacer con la in0ormaci"n es cosa suya%. Maravilloso. 3o olvide la respuesta,
porque si el grupo resulta ser una secta destructiva, llegar un momento en que le resultar o!vio que quieren reclutarlo. En ese
instante, puede recordar que el reclutador le minti". Mu'strese lo !astante en0adado y mrchese.
7Puede usted decirme los nombres de todas las organi'aciones =ue dependen de este grupo9
#o que se pretende descu!rir con esto es el nom!re de los grupos que sirven de pantalla. Es !astante ha!itual que esta pregunta
pille al reclutador con la guardia !a<a, y le pregunte a su vez qu' pretende usted decir. Lnsista en sa!er si e;isten otros grupos u
organizaciones que la secta utilice o haya utilizado antes como 0iliales. Si el reclutador contesta que no lo sa!e, pdale que lo
averigYe y que haga una lista por escrito. 7sted le llamar al da siguiente para conocer los nom!res.
Lncluso aunque su interlocutor le diga que no e;isten otros nom!res, en algKn momento puede usted descu!rir que miente. Es su
oportunidad para montar en c"lera, volverse agresivo y marcharse. Si nunca 0ormula esta pregunta, entonces no podr tener la
seguridad de que le han mentido.
78uin es el lder supremo9 7Cu@les son sus orgenes y cali%icaciones9 7Tiene antecedentes delicti"os por alguna causa9
(uiz consiga una respuesta concreta a estas preguntas. El reclutador tal vez le diga el nom!re del lder supremo. #o ms
pro!a!le es que no consiga nada en am!os casos. En ocasiones dan el nom!re del su!lder en el pas, la provincia o la ciudad, en
un es0uerzo por encu!rir la verdad. )am!i'n es posi!le que 'l ignore los orgenes del lder y si tiene o no antecedentes delictivos,
porque <ams se preocup" de averiguarlo. En tal caso usted puede preguntarle> $NC"mo es que se ha comprometido con un grupo
sin inquirir primero estas cosasO%. 3o lo olvide> las sectas destructivas intentan primero atraer a la gente antes de revelar
in0ormaciones importantes. 7n grupo legtimo siempre 0acilitar primero la in0ormaci"n, y s"lo pedir la a0iliaci"n cuando la
persona est' dispuesta.
7Cu@l es la creencia del grupo9 7Creen =ue el %in Dusti%ica los medios9 7Se permite el engaEo en ciertos casos9
- la mayor parte de los reclutadores no les gusta dar en el acto e;plicaciones acerca de sus creencias. Estn entrenados para
despertar su curiosidad y llevarle a or una con0erencia, a ver un vdeo o a participar en un programa. Si lo consiguen, sa!en que
dispondrn de una me<or oportunidad de in0luirle al

tenerle en su propio am!iente.
Si el reclutador no est dispuesto a resumir en ese mismo instante los puntos clave de las creencias del grupo, puede estar seguro
de que le oculta algo. +esde luego, 'l puede argumentar que tiene miedo de que usted haga una interpretaci"n err"nea !asada en
una !reve descripci"n. +e todos modos, insista. 9ualquier grupo leg8timo es capaz de resumir sus principales creencias. .ero 'ste
no es el caso de las sectas destructivas. Si ms tarde descu!re que el resumen es una grosera distorsi"n plagada de ine;actitudes,
tiene todo el derecho a en0adarse e irse. #os miem!ros de la secta intentarn seguramente convencerle de que se han visto
o!ligados a mentirle porque la prensa y la televisi"n le han lavado a usted el cere!ro y le han predispuesto contra ellos, por lo que
nunca les hu!iera escuchado si le decan la verdad.
3o pase por alto esta racionalizaci"n de que $el 0in <usti0ica los medios%. 3inguna organizaci"n legtima necesita mentir para
ayudar a la gente.
6D
78u se espera =ue 0agan los miembros despus de a%iliarse9 7Tengo =ue abandonar la uni"ersidad o el trabaDoF donar
mi dinero y propiedadesF o apartarme de %amiliares y amigos =ue se opongan a mi ad0esin9
Si la persona que le a!orda es reclutador de una secta destructiva, le dir que no tendr que hacer prcticamente nada despu's de
su ingreso. Sin em!argo, esta pregunta consigue que la mayor parte de los adeptos se muestren muy inc"modos y a la de0ensiva.
Q!serve con atenci"n las reacciones no ver!ales del reclutador mientras le plantea esta cuesti"n. .regKntele qu' haca 'l antes de
unirse al grupo y qu' hace ahora.
7+>isten contro"ersias acerca del grupo9 Si la gente %ormula crticasF 7cu@les son las principales obDeciones9
Psta es una pregunta de0initiva, que sirve para determinar cunto sa!e la persona o cunto est dispuesta a discutir. Si 0ormula la
pregunta con toda cortesa y acompa*ada de una sonrisa, se sorprender de las muchas veces que le contestarn> $8ueno, hay
quien opina .que somos una secta y que a todos nos han lavado el cere!ro. N3o le parece ridculoO N)engo yo pinta de que me
hayan lavado el cere!roO%. - este, Kltimo punto, suelo responder>
$Xaya. N: qu' pinta tienen las personas a quienes les han lavado el cere!roO%. .or lo general, comprue!o que mi interlocutor se
siente muy inc"modo, y si continKo insistiendo !usca una e;cusa para marcharse.
7Cu@l es su opinin sobre los e> miembros de su grupo9 7Se 0a sentado alguna "e' a 0ablar con un e> miembro para
a"eriguar por =u abandon el grupo9 Si no es asF 7por =u no lo 0a 0ec0o9 7#mpone su grupo restricciones a la
comunicacin con antiguos miembros9
Esta serie de preguntas es una de las ms reveladoras que se pueden 0ormular a un adepto. Cualquier organizaci"n legtima <ams
desaconse<ar el contacto con antiguos seguidores. +el mismo modo, apoyar la decisi"n que tome el miem!ro, incluso si 'sta no
es de su agrado.
En cam!io, las sectas destructivas no aceptan ninguna <usti0icaci"n para la marcha de un adepto, cualquiera que sea el motivo.
-dems, las sectas inculcan el miedo. en sus a0iliados, para asegurarse de que se mantienen apartados de quienes les critican y de
los e; miem!ros. .ese a que algKn reclutador e;perto, cuando usted insiste y quiere sa!er ms detalles., pueda responder>
$Claro, algunos de mis me<ores amigos se han marchado%, aca!ar por descu!rir que le ha mentido. Cuando me dan una respuesta
parecida, ya a mi vez les pregunto> $NCules son los motivos concretos que motivaron su marchaO%, y $N#e han dicho si son ms
0elices ahora que antes de a!andonar la sectaO%. 7na vez ms, el reclutador no sa!r qu' responder.
3game las tres cosas =ue menos le gustan del grupo y de su lder
Soy incapaz de recordar cuntas veces he visto a los reporteros y a los entrevistadores de televisi"n preguntar a los miem!ros de
una secta si les han lavado o no el cere!ro. El adepto, por lo general, sonre y responde> $+esde luego que no. Es ridculo%. Sin
em!argo, es a!surdo esperar una respuesta o!<etiva de alguien que est !a<o control mental. 7na pregunta mucho ms acertada es>
$+game tres cosas que no le agraden del grupo o del lder%. Si tiene la oportunidad de coger desprevenido al adepto y le 0ormula
esta pregunta, le sugiero que o!serve con cuidado la e;presi"n de su cara. Se le dilatarn las pupilas de sus o<os, y por un
momento se quedar at"nito. Cuando por 0in responda, pro!a!lemente dir que no puede pensar en algo que no le guste. #os
miem!ros de una secta, por lo general, dan esta respuesta con ligeras variantes, porque no estn autorizados a 0ormular crticas, y
menos por televisi"n.
Si tiene ocasi"n de seguir preguntando, intente averiguar qu' otra cosa le gustara hacer en la vida aparte de pertenecer al grupo.
#a respuesta ha!itual es> $3ada%.
#a pregunta de0initiva es si la persona ha tenido tiempo o no para ha!lar con antiguos adeptos y leer in0ormaciones crticas a 0in
de e0ectuar su propia valoraci"n. 7n individuo sometido a control mental puede decir que s. 3o o!stante, muy a menudo he visto
c"mo sus 0amiliares le lleva!an la contraria, y en general el adepto no replica. Si lo hace, es que est en camino de a!andonar el
grupo.
Si usted ha 0ormulado todas estas preguntas y est razona!lemente convencido de que la persona con la que ha!la es sincera, y
est interesado en sa!er ms del grupo, le recomiendo que haga aKn varias cosas. .uede plantear las mismas preguntas a otros
miem!ros del grupo y ver si coinciden las respuestas. Si hay grandes di0erencias, puede intentar en0rentarlos a este hecho y
o!servar c"mo reaccionan.
-ntes de participar en cualquier programa, recuerde que aKn puede e0ectuar ms averiguaciones por su cuenta so!re el grupo.
."ngase en contacto con alguna organizaci"n especializada en sectas para sa!er si ellos tienen mayor in0ormaci"n. 3o le causar
ningKn da*o ser prudente.
6M
Si as no consigue ms in0ormaci"n so!re el grupo, y todava est interesado, asista a una reuni"n con un amigo de con0ianza. +e
esta manera, tendr a alguien con quien poder discutir todo lo que vea y oiga. #as sectas destructivas, por norma, intentarn
siempre encontrar algKn modo de separarle de su amigo. #a regla es $divide y vencers%. +esde luego, todo parecer muy
espontneo e inocente, pero el resultado es siempre el mismo. .or lo general, un adepto iniciar una conversaci"n con su amigo
mientras otro comienza a 0ormularle preguntas a usted. -l principio estarn <untos, al ca!o de unos minutos les separarn un par
de metros, y si usted lo permite, al 0inal de la velada estarn en esquinas opuestas de la ha!itaci"n. -lgunos grupos no son tan
disimulados y piden a los participantes que se empare<en con personas a quienes no conocen. 3o permita que nadie les separe.
Lnsista en permanecer <unto a su amigo. Si le presionan, o si tiene que en0rentarse con los lderes del grupo, mrchese.
Si se ve inmerso en una sesi"n de adoctrinamiento, p"ngase de pie y anuncie que no le agrada que le manipulen y controlen.
Cuanto ms alto ha!le, ms rpido le e;pulsarn de la ha!itaci"n. N(ui'n sa!eO )al vez otras personas aprovechen la oportunidad
para marcharse con usted.
3o permita que le venza la curiosidad. +emasiada gente ha sido reclutada por estas organizaciones porque se crean capaces de
poder $controlar% cualquier situaci"n. #a curiosidad y el e;ceso del con0ianza signi0icaron la cada de muchas personas, entre las
cuales me incluyo. .onerse uno mismo en una situaci"n peligrosa no vale la pena.
Captulo ,
sesoramiento en bandonos: Libertad sin
coaccin
Cuando la gente comienza a !uscar maneras de li!erar a amigos o 0amiliares de las sectas, la mayor parte sa!e muy poco so!re el
control mental, so!re las caractersticas de las sectas destructivas, o so!re c"mo preceder para rescatar a alguien que est
comprometido con una secta. (uiz lleguen a pensar que la Knica opci"n disponi!le es la Gdesprogramaci"nG, sin sa!er que la
desprogramaci"n incluye el secuestro 0orzoso del adepto, un costo que va de los 1R,FFF a los EF,FFF dls. y las largas sesiones para
intentar que el individuo recupere su antigua personalidad.
Hoy en da e;isten medios de ayuda no coercitivos. #os asesores en a!andonos, como yo mismo, utilizan en la actualidad t'cnicas
terap'uticas avaladas por todos los pro0esionales de la salud mental, <unto con las Kltimas t'cnicas en asesoramiento. -dems en
nuestros das casi todos los asesores en a!andonos son e; miem!ros de alguna secta.
Este captulo pretende ser una gua para ayudar a comprender c"mo tra!a<a un asesor en a!andonos, para lo que me servir' de las
historias de tres casos que yo mismo atend. #os dilogos del te;to estn reconstruidos de memoria, pero son 0iel re0le<o de
acontecimientos reales que ocurrieron con personas reales durante mi tra!a<o de conse<ero. )engo la esperanza de ayudar a que la
gente comprenda que e;iste una alternativa e0icaz a la desprogramaci"n.
.uesto que yo 0ui desprogramado, estoy 0amiliarizado con sus desventa<as. Cuando me desprogramaron, en 1456, ha!a muy
pocas opciones disponi!les tanto para mis padres como para los preocupados parientes de otros miem!ros de sectas. Q !ien
intenta!an seguir en contacto con el adepto, con la esperanza de que a!andonara el grupo sin ayuda, o contrata!an a un
desprogramador. #os lderes de las sectas vieron en la desprogramaci"n una amenaza terri!le porque perdan adeptos y lderes
muy devotos que lleva!an muchos a*os en la secta, y tam!i'n porque estos antiguos podan ha!lar con los periodistas y revelarles
detalles de las actividades del grupo. - di0erencia de los e; miem!ros G0ugitivosG, que suelen estar dominados por los
sentimientos de culpa y guardan en secreto su a0iliaci"n, los que son desprogramados tienen una red de apoyo que comprende lo
que han pasado y les !rinda la 0uerza y el estmulo para ha!lar en pK!lico.
Hacia 0inales de 145F, el tema del control mental esta!a ligado, en opini"n de la gente, con la desprogramaci"n 0orzosa. Esta
asociaci"n 0orzosa. Esta asociaci"n de ideas se de!i" en parte a las campa*as de relaciones pK!licas 0inanciadas por algunas de las
grandes sectas, con el prop"sito de desacreditar a sus crticos y llevar el de!ate le<os de las sectas en s mismas
1
.
#a propaganda etiquet" a la desprogramaci"n como Gla mayor amenaza de todos los tiempos contra la li!ertad religiosaG. Se
acus" a los desprogramadores de golpear y violar a las personas para o!ligarlas a a!<urar de sus creencias religiosas. Como
resultado de esta campa*a, se realiz" al menos una pelcula donde los desprogramadores aparecan como unos malhechores
vidos de dinero que eran tan malos como los lderes de las sectas.
(uiero de<ar aqu constancia de que no conozco ningKn caso de desprogramaci"n Iy he atendido a cientos de personas
desprogramadasJ en que se hayan cometido a!usos 0sicos o violaciones. 3inguna de las 0amilias con las que me he reunido
hu!iera llegado al e;tremo de recatar a un ser querido para someterlo a una desprogramaci"n donde pudiera su0rir el ms mnimo
da*o 0sico.
66
Sin em!argo, lo cierto es que la desprogramaci"n resulta, en su aspecto legal, sumamente arriesgada, y a menudo emocionalmente
traumtica. En la desprogramaci"n clsica, despu's de localizar al adepto, se le secuestra 0sicamente en una esquina, lo
introducen en un coche o 0urgoneta y lo trasladan a un lugar secreto, por e<emplo la ha!itaci"n de algKn motel. 7na vez all, un
equipo de seguridad le vigila las HD hrs. +el da mientras el desprogramador, e; miem!ros de la secta y 0amiliares le presentan
in0ormaci"n y discuten con 'l. #as ventanas estn cerradas a cal y canto, porque se han dado casos en que el adepto se ha lanzado
por la ventana de un segundo piso para evitar lo que ellos llaman el proceso de Gque!rantamiento de la 0eG. Muchas veces le
acompa*an al lava!o para prevenir cualquier intento de suicidio. Se le mantiene encerrado durante das, a veces semanas enteras,
hasta que GrompeG el control mental de la secta o, como en algunos casos, simula ha!erlo hecho.
En las desprogramaciones en las que particip', durante los a*os 1456 y 1455, nos en0rent!amos con el adepto cuando visita!a su
casa en lugar de cogerlo en la calle. -un as, cuando le decamos que no podra marcharse de nuevo, casi siempre se produca una
reacci"n violenta. Me han dado pu*etazos, propinado puntapi's y me han escupidoA me han lanzado ca0' caliente a la cara, y hasta
un magnet"0ono a la ca!eza. +e hecho, si yo no hu!iera estado enyesado desde la punta del pie hasta la cadera durante mi propia
desprogramaci"n, estoy seguro de que ha!ra hecho lo mismo. #os miem!ros de una secta estn adoctrinados para comportarse de
esta manera> a permanecer G0ielesG al grupo en cualquier circunstancia. En un primer momento, el adepto est ms convencido
que nunca de que su 0amilia, que ha recurrido a seme<antes e;tremos, es la mismsima encarnaci"n del demonio.
En tal situaci"n, la ra!ia y el resentimiento que e;perimenta el converso pueden tardar a*os en disiparse, aun si la
desprogramaci"n resulta e0ectiva. Conoc a una mu<er que, varios a*os despu's de ha!er sido desprogramada de una a0iliaci"n
!reve a los Moonies, volvi" a la secta durante poco ms de un a*o y luego la a!andon" por su propia voluntad, como si, segKn sus
propias pala!ras, tuviera que pro!arse a s misma que era capaz de hacerlo. .or desgracia, durante su segunda estancia en el grupo
la e;hi!ieron por todo el pas para que ha!lara en contra de la desprogramaci"n.
3o hay nada tan terror0ico como hallarse prisionero y creer que uno est a punto de ser torturado o de ser !lanco de un ataque
se;ualA e;periencias que, segKn los lderes de las sectas, su0rirn los adeptos en la desprogramaci"n. Como puede imaginar,
o0recer un !uen asesoramiento en seme<ante situaci"n es algo, en el me<or de los casos, !astante di0cil. El miem!ro se cierra de
inmediato en s mismo, comienza a cantar, a rezar o meditar para aislarse de cualquier in0luencia e;terior. .ueden pasar horas o
das antes de que acepte que el lder de la secta esta!a equivocado, que no lo van a torturar, que los desprogramadores son
personas sensi!les y cari*osas, y que hay muchas preguntas legtimas que uno puede plantearse. S"lo entonces comienza a
responder.
+ecid no participar en ninguna intervenci"n 0orzosa, porque crea que era cada vez ms necesario !uscar otra 0orma de en0ocar el
tema. Ha!a que encontrar una manera legal y voluntaria para llegar al adeptoA la 0amilia y los amigos eran la clave. .ero 'stos
necesita!an aumentar su conocimiento de las sectas y del control mental, y necesita!an tam!i'n asesoramiento para aprender a
comunicarse de 0orma e0ectiva con el adepto.
sesoramiento no coerciti"o en abandonos: las 0istorias de tres casos
#a apro;imaci"n no coercitiva que he desarrollado intenta conseguir con delicadeza lo que la desprogramaci"n o!tiene por la
0uerza. #os 0amiliares y los amigos de!en tra!a<ar <untos como un equipo y plani0icar su estrategia para in0luir en el miem!ro de
la secta. -unque la apro;imaci"n no coercitiva no dar resultado en todos los casos, ha demostrado ser la opci"n pre0erida por la
mayora de las 0amilias. #a intervenci"n 0orzada siempre puede reservarse como un Kltimo recurso si todo lo dems 0alla.
.ara tener ';ito, la apro;imaci"n no coercitiva precisa de una in0ormaci"n e;celente. #a recogida y di0usi"n de la in0ormaci"n
de!e comenzar inmediatamente despu's de la primera llamada tele0"nica.

La .amilia 01Brien
2
En el mes de diciem!re de 14R6, un tal se*or Q`8rien me llam" para mani0estarme la inquietud que senta por la a0iliaci"n de su
hi<o a un grupo denominado )he 8oston Church o0 Christ I#a Lglesia de Cristo de 8oston. )am!i'n conocida como Multiplying
Ministres aMinisterios Multiplicadores 9, la iglesia de Cristo de 8oston no de!e ser con0undida con la importante Church o0
Christ aLglesia de Cristo9, o con la 7nited Church o0 Christ aLglesia 7nida de Cristo9, una de las herederas de la tradici"n
congregacionalista de 3ueva Lnglaterra.
E
J El se*or Q`8rien ha!a o!tenido mi nom!re a trav's de 8uddy Martin, un evangelista
perteneciente a la Lglesia de Cristo de Cape 1od, Iuna importante iglesiaJ que denuncia con gran energa el autoritarismo de las
tcticas de Gorientaci"n9discipuladoG empleados por el grupo en 8oston.
El se*or Q`8rien me e;plic" que cada da esta!a ms y ms preocupado por su hi<o. 1eorge ha!a perdido varios /ilos de peso,
pareca siempre agotado, ha!a a!andonado sus planes de graduarse en un peque*o colegio de artes li!erales en el norte del estado
de 3ueva :or/, y se ha!a vuelto incapaz de tomar las ms simples decisiones. Siempre tena que consultar a su compa*ero
GdiscipuladorG antes de hacer cualquier cosa.
65
El se*or Q`8rien me pregunt" por mis antecedentes personales y mi opini"n so!re si este grupo en particular era una secta
destructiva. En primer lugar, le ha!l' de mis re0erencias y le in0orm' que en los Kltimos cinco a*os ha!a atendido con ';ito a ms
de EF personas que ha!a a!andonado el grupo al que pertenecan. El se mostr" satis0echo al escuchar esto.
#os Q`8rien quisieron sa!er qu' es lo que convierte a un grupo en una secta destructiva, y me 0ormularon otras preguntas acerca
de mis valores y mi 'tica. #es di<e que, para m ayudar a una persona a que pensara por s misma era lo ms importante, y que
tena muchsimo cuidado en no imponer mis propias creencias a un cliente. Mi papel era presentar la in0ormaci"n, dar
asesoramiento individual, y 0amiliar si era necesario, y 0acilitar la comunicaci"n 0amiliar.
Ha!lamos durante cerca de media hora, y convinimos en que les enviar por correo ms in0ormaci"n so!re mi m'todo de tra!a<o,
un 0ormulario con preguntas so!re antecedentes y diversas 0otocopias de artculos so!re la Lglesia de Cristo de 8oston. )am!i'n
les 0acilit' los nKmeros de tel'0ono de algunas 0amilias a las que yo ha!a atendido. #es ped que contestaran a las preguntas del
0ormulario con mayor e;tensi"n posi!le> cuanta ms in0ormaci"n so!re ellos mismos pudieran darme la 0amilia y los amigos,
me<or.
Q!tener in0ormaci"n escrita de una 0amilia es un !uen punto de partida. Q!liga a que los 0amiliares se planteen una amplia gama
de temas relacionados con el adepto en cuesti"n, con ellos mismos, lo que signi0ica la adhesi"n a una secta, y c"mo han
reaccionado 0rente al pro!lema hasta el momento. )am!i'n me da tema para iniciar las discusiones persona a persona.
.ara m es muy importante el es0uerzo de la 0amilia para hacer un tra!a<o minucioso. #os cuestionarios pueden sonsacar
di0erentes respuestas, desde contestaciones de una lnea hasta DD pginas mecanogra0iadas a un espacio. .or lo general, se llenan
de seis a ocho pginas.
Hay algunas secciones que merecen una atenci"n especial. NC"mo son las relaciones 0amiliares entre los hermanos y entre 'stos y
los padresO N(u' clase de persona era el su<eto que ahora est en la sectaO N)ena muchos amigosO N)oma!a drogasO N)ena unas
metas !ien de0inidas en su vidaO NSu0ri" algKn tipo de trauma o una tensi"n especial durante su vida, como la muerte de sus
padres o un traslado di0cil a otra ciudadO N)ena un sistema de valores polticos o sociales !ien estructuradoO Cuanto ms
saluda!les 0ueran las relaciones 0amiliares y el sentido de identidad del individuo antes de entrar en la secta, ms 0cil ser mi
tra!a<o.
En concreto, quera sa!er todo lo que pudiera de 1eorge. NC"mo era antes del ingreso, y en qu' ha!a cam!iado, aparte de la
p'rdida de peso y de su apata e indi0erenciaO (uera sa!er con qu' miem!ro de la 0amilia esta!a ms unido. (uera sa!er cul era
su estado mental antes de entrar en la secta, y tam!i'n quera sa!er so!re su educaci"n, sus intereses y a0iciones, su e;periencia
la!oral y sus antecedentes religiosos.
En todos mis casos, siempre quiero sa!er cunto tiempo tard" el su<eto en ser reclutado. NLngres" en la secta <usto despu's de que
le a!ordaran una tarde o transcurrieron meses o a*os antes de que estuviera completamente involucradoO N(u' pensa!a del grupo
al que i!a a unirse, y guardan aquellos pensamientos alguna similitud con lo que piensa ahora que est dentroO NCunto tiempo
hace que ingres"O N+"nde ha estado viviendo> con otros miem!ros, solo o con no adeptosO N- qu' se ha dedicadoO VHa e;presado
alguna vez dudas o ha reconocido pro!lemas acerca de su a0iliaci"nO
.or Kltimo, quiero sa!er c"mo reaccionaron sus 0amiliares y amigosA qu' hicieron o di<eron acerca de su adhesi"n a la secta N(u'
li!ros o artculos han ledoO NCon qui'n Iincluyendo a pro0esionalesJ han consultadoO 3ecesito sa!er qui'n est y qui'n no est
dispuesto a ayudar a rescatarlo. Es interesante se*alar que, con 0recuencia, algKn 0amiliar que al principio no se muestra muy
dispuesto a ayudar aca!a por convertirse en el elemento clave para tener ';ito en un caso.
Cuando me devuelven el cuestionario, el paso siguiente es volver a ha!lar con la 0amilia por tel'0ono. Entonces ya estoy en
condiciones de 0ormular preguntas ms concretas para terminar de enca<ar el rompeca!ezas y determinar lo que har' a
continuaci"n. En la mayora de los casos pido a los 0amiliares que ha!len con otras personas para o!tener ms in0ormaci"n, y a
veces para conseguir un asesoramiento adicional. Es importante que durante este perodo de preparaci"n la 0amilia conozca y
ha!le con otros que tienen el mismo pro!lema, so!re todo con quienes han tenido ';ito en rescatar a alguien. )am!i'n es
!ene0icioso para la 0amilia ha!lar con e; miem!ros del grupo, porque as entendern menor lo que pasa en la mente del ser
querido.
- continuaci"n, organizo una reuni"n con cuantos 0amiliares y amigos sea posi!le, por lo general en casa de la 0amilia. -ll trato
de o!servar c"mo se relacionan entre s las personas presentes. En estas reuniones dedico mucho tiempo a e;plicar qu' son las
sectas y el control mental, y preparo a la gente para los papeles que de!ern interpretar. Es vital que las personas comprendan con
toda e;actitud cul es el pro!lema y qu' pueden hacer para ayudar.
+escri!o las estrategias de comunicaci"n> los modos de conectar con el adepto y conseguir que se a!ra. )am!i'n podemos
analizar diversos planes para una intervenci"n. - menudo gra!o la reuni"n para que aquellos que no han asistido puedan tam!i'n
sacar provecho de ella.
6R
Hay algo en lo que pongo un 'n0asis especial> en que todos de!en presionar a la vez y considerar el rescate como una tarea de
equipo. Esto elimina el peso de la responsa!ilidad de los hom!ros de alguien en concreto, y garantiza que el adepto reci!ir la
in0luencia de todas las personas disponi!les. #es ur<o a que se pongan en contacto con otros 0amiliares y amigos y que los
convenzan para que ayudenA que estudien li!ros, artculos y vdeos, y que lleven un archivo.
Si ha contactado conmigo cuando s"lo han transcurrido unos meses desde el reclutamiento, la pro!a!ilidad de conseguir que
a!andone la secta en el plazo de un a*o es muy !uena. .or lo contrario, si cuando me llaman el individuo lleva por e<emplo diez
a*os con el grupo, quizs haga 0alta algo ms de tiempo antes de poder siquiera intentar una intervenci"n con ';ito Idepende
tam!i'n de c"mo sean las relaciones 0amiliaresJ. .ero los miem!ros ms veteranos, desde luego, no son irrecupera!les. S"lo
requiere mucha ms paciencia y un es0uerzo continuado. +e hecho, he descu!ierto que en muchos aspectos es ms 0cil ayudar a
alguien que lleva a*os en una secta. Estas personas conocen la dura realidad e la vida en un grupo alas mentiras, la manipulaci"n,
las promesas incumplidas por los lderes de la secta 9, mientras que el converso reciente todava puede estar 0lotando en las nu!es
de su 0ase de luna de miel.
En este caso en particular, 1eorge lleva!a en el grupo dos a*os y medio. Xiva en un apartamento con otros GcreyentesG. -Kn
mantena contacto con sus padres y, algo menos, con su hermana 3aomi. Sus padres no eran demasiados religiosos y critica!an la
rigidez de la creencia de 1eorge en la interpretaci"n de la 8i!lia que haca el grupo. 1eorge ha!a llegado a considerar la actitud
de sus padres como Gno cristianaG. -l igual que en muchas otras 0amilias, la adhesi"n a la secta ha!a provocado algunos en0ados
y pro0undos resentimientos por am!as partes. #a 0amilia ha!a llegado a un punto muerto.
Cuando los padres de 1eorge decidieron intervenir, haca ya tiempo que se da!an cuenta de que su posici"n antag"nica no les
lleva!a a ninguna parte. El padre de 1eorge decidi" entonces cam!iar la tctica. #e pregunto a su hi<o si poda acompa*arlo a una
de sus sesiones de estudio de la 8i!lia, e incluso asisti" a un par de servicios dominicales. +esde luego, 1eorge y sus compa*eros
GdiscpulosG interpretaron la presencia del padre como una se*al de que G+ios ha!a entradoG en su vida. +esde un punto de vista
estrat'gico, ese 0ue un paso importante para recomponer las relaciones de 1eorge con su 0amilia.
El se*or Q`8rien e;plic" a su hi<o que desea!a aprender ms cosas acerca de su iglesia porque le ama!a. #o cual era cierto. Con
toda honestidad pudo no ha!erle dicho que no desea!a a0iliarse, porque no lo desea!a. #o que pretenda era hacerse con ms
in0ormaci"n y reconstruir la relaci"n con su hi<o. +e hecho, no s"lo el padre de 1eorge sino cada uno de los miem!ros de la
0amilia intenta!an averiguar todo lo posi!le acerca del grupo. 1eorge <ams dud" del amor que sus padres le tenan, ni tampoco,
en lo ms hondo, de su amor por ellos. #o que ocurra, simplemente, era que le ha!an ense*ado que la gente o !ien esta!a de
parte de +ios Ien la iglesiaJ o del lado de Satans.
+espu's de numerosas reuniones y llamadas tele0"nicas, la 0amilia y yo comenzamos a trazar planes. 1eorge no tena ni idea de
que su 0amilia esta!a en contacto conmigo o con 8uddy Martin. #a cuesti"n de si ha!a que recurrir al enga*o era, como siempre,
importante y peliaguda. #os Q`8rien tuvieron que decidir entre varias opciones. N+e!an sin ms decir a 1eorge todo lo que
sa!an so!re el grupo y pedirle que ha!lara con nosotrosO. Eticamente, eso era lo que desea!a hacer. Sin em!argo, se las tenan
que ver con una secta de control mental. Si le decan que queran que se entrevistara con personas que eran crticas con el grupo,
Nse trastornara y rompera el contactoO
-lent' a la 0amilia para que ha!lara con varios e; miem!ros y les preguntaran c"mo respondera un adepto a una apro;imaci"n
0ranca y directa. Sin e;cepci"n, todos ellos coincidieron en que, si lo hacan, 1eorge consultara de inmediato a su compa*ero
discipulado en !usca de conse<o. - partir de ese momento, el grupo estara so!re aviso y empleara todos sus recursos para
convencerle de que evitara cualquier contacto con una 0amilia o!viamente controlada por Satans.
:o siempre he pre0erido que alguien le pregunte al adepto si estara dispuesto a investigar en Gla otra cara de la historiaG, y
o!servar la reacci"n que esto provoca. 7na propuesta as de!e ser realizada por un hermano o un amigo, me<or que por los padres.
Si se hace de esta manera, resulta mucho menos amenazador.
Si el adepto acepta la oportunidad de conocer a antiguos miem!ros, el lugar y la 0echa del encuentro han de convenirse de
inmediato. -dems, la persona que ha propuesto la entrevista de!e mencionar el hecho de que si los otros miem!ros del grupo se
llegan a enterar, intentarn convencerle de que no acuda a la cita. GNCumplir su promesa pese a la presi"n del grupoOG, es una
pregunta que de!e 0ormularse. -s se esta!lece un contrato ver!al.
Este tipo de intervenci"n Ga la descu!iertaG o a!ierta 0unciona me<or con quienes no estn aca!ados de doctrinar, tiene dudas o se
plantean interrogante so!re las sectas
:o quera sa!er si 1eorge ha!a e;presado alguna insatis0acci"n o desilusi"n respecto al grupo. 3o respondieron los Q`8rien,
a!solutamente ninguna. .or lo visto, esta!a totalmente comprometido. S"lo con0ia!a en las personas del grupo. Esta!a
programado para pensar que todos los dems esta!an GmuertosG, lo que equivala a Gno espiritualesG. -dvert a los padres de
1eorge que la decisi"n era cosa suya, pero que ha!a muy pocas posi!ilidades de llegar hasta 'l si intenta!an la apro;imaci"n
a!ierta.
64
+ecidimos que la me<or lnea de acci"n consista en ale<ar a 1eorge del grupo invitndole a la 0iesta del R6 cumplea*os de us
a!uela en Cape Cod. +espu's de la 0iesta, el domingo por la noche, los padres !uscaran cualquier e;cusa para quedarse a dormir,
y comentaran a 1eorge que ellos podan llevarle de vuelta a 8oston al da siguiente. .or la ma*ana, la 0amilia le dira que
lamenta!an mucho no ha!erle in0ormado antes, pero que tenan previsto pasar los pr";imos tres das con un ministro de la Lglesia
de Cristo, un asesor y un e; miem!ro.
Lnstru a 0ondo a la 0amilia so!re lo que tenan que decir y como decirlo. (uera que se aseguraran de que no tele0oneara al grupo,
y que hicieran todo lo posi!le para que no saliera corriendo. +e!an convencerle de que no pretendan apartarlo de +ios, ni
tampoco causarle el menor da*o. (ue lo Knico que desea!an era 0acilitarle el acceso a algunas in0ormaciones so!re el grupo que
de otra manera no podra conocer <ams. )enan que pedirle que rezara, y decirle que esta!an seguros de que su 0e en el poder de
+ios era ms 0uerte que su temor a Satans.
Lndiqu' a los padres que preguntaran a 1eorge si esta!a de acuerdo con un perodo de investigaci"n de tres das en los cuales sera
li!re de ir y venir, tomarse todos los descansos que quisiera y decidir en que reas desea!a pro0undizar.
El lunes por la ma*ana me encontr' en una ca0etera de Cape Cod con 8uddy Martin y Ellen (ueeney, una e; miem!ro a quien yo
ha!a asesorado, el verano anterior, para que a!andonara la rama de .ars de la secta. 3os sentamos alrededor de una mesa y
esperamos durante D horas. Mientras tanto, la 0amilia intenta!a persuadir a 1eorge de que aceptara sus condiciones. Me llamaron
por tel'0ono media docena de veces para pedirme ayuda y conse<o. #a 0amilia pro!" todo lo que les di<e que hicieran, pero 1eorge
se mantena en sus trece. S"lo acepta!a reunirse con nosotros durante unas pocas horas. +ecidimos seguir adelante y hacer todo lo
que estuviera en nuestras manos. -ntes de que sali'ramos de la ca0etera, un grupo de lugare*os nos coment" que aca!!amos de
esta!lecer un r'cord en lo relativo a permanecer sentados en el mismo sitio. :o me ech' a rer y di<e para mis adentros> GVSi
supieran lo que est pasandoWG.
1eorge esta!a acalorado, 0urioso y hostil cuando llegamos a la casa y nos encontramos. Era la primera vez que le veamos en
persona. 3os presentamos, y se mostr" muy sorprendido al conocer a 8uddy. Se trata!a nada menos que de un portador de la
8i!lia, un ministro 0undamentalista de la Lglesia de Cristo. 1eorge solicit" ha!lar a solas con dada uno de nosotros> primero
conmigo, despu's Ellen, y por Kltimo con 8uddy, Como era de esperar, esta!a asustado y con0uso. Hicimos todo lo posi!le para
que se sintiera c"modo y darle la m;ima sensaci"n de control> para aprender, para crecer, y para demostrar a su 0amilia que no
esta!a !a<o control mental y que sa!a lo que haca. Esto 0ue lo que intent' decirle cuando quiso ha!lar conmigo en privado.
1eorge demostr" estar tan adoctrinado como cualquiera de los seguidores de una secta que yo ha!a tratado. Se mostra!a
e;tremadamente reacio a aceptar la idea de que podra !ene0iciarse de todo aquello que llegramos a discutir.
#a participaci"n de 8uddy Martin 0ue decisiva. En su conversaci"n a solas con 1eorge, comenz" a citarle versculos concretos de
la 8i!lia y le pregunt" cul era su interpretaci"n del signi0icado de los mismos. #uego le demostr" que, a pesar de que el grupo se
proclama!a seguidor de la 8i!lia, en realidad saca!an las citas de conte;to, ignorando deli!eradamente otros versculos que
altera!an su signi0icado. +ado que el grupo ha!a programado a 1eorge para que creyera en una interpretaci"n literal de la 8i!lia,
no poda negarse a e;aminarla. Este 0ue el resquicio por el cual comenz" a admitir la posi!ilidad de que el grupo no 0uera
a!solutamente per0ecto.
7na vez esta!lecida esta primera !ase, 1eroge se mostr" dispuesto a escucharme cuando le ha!l' de los antecedentes del lder del
grupo, ,ip Mc/ean, y de su reclutamiento y adoctrinamiento realizada por Chuc/ #ucas, de Crossroad IEncruci<adaJ, una secta de
1ainesville, Blorida
M
, all por el a*o 145F. )al vez 0uera entonces cuando Mc/ean aprendi" a utilizar los m'todos de control
mental que ahora pona en prctica. 1eorge <ams ha!a odo ha!lar de Encruci<ada. #e mostramos una carta de Mc,ean, escrita
en marzo de 14R6, dirigida a los lderes de la Encruci<ada y pu!licada en su !oletn, en la que a0irmada que les Gde!a el almaG.
6

1eorge se qued" anonadado. #e ense*amos otra carta, 'sta de los <e0es de la Memorial Church o0 Christ ILglesia Conmemorativa
de CristoJ en Houston, )e;as, escrita en 1455 en la que anuncia!a la decisi"n de e;pulsar a Mc/ean de su ministerio de!ido a sus
ense*anzas anti!!licas
5
.
Con este punto de partida pudimos empezar a discutir las caractersticas generales de las sectas destructivas y el control mental.
Sin este marco de re0erencia hu!iera sido imposi!le mostrarle a 1eorge lo que ha!a ocurrido a 'l. En este punto de la discusi"n
siempre ha!lo de otros grupos. .or e;periencia personal, s' que la mayor parte de los adeptos de hoy en da tienen una visi"n
negativa de los Moonies Icon la Knica e;cepci"n, claro est, de los propios MooniesJ, as que por lo general comienzo con mi
propia historia.
Esta 0orma de empezar ayuda a minimizar la resistencia de0ensiva y la t'cnica de interrupci"n del pensamiento. +etallo los
componentes espec0icos de comportamiento del control mental, y me aseguro de de<ar !ien claros los puntos se*alados por #i0ton
en su estudio so!re la modi0icaci"n del pensamiento aplicada por los comunistas chinos. - continuaci"n descri!o lo que sucede en
el seno de otro grupo similar al que nos ocupa. +e esta manera, los paralelismos entre los grupos se ponen de mani0iesto con toda
claridad, y resulta mucho ms e0ectivo porque es el propio individuo quien esta!lece las cone;iones.
#a in0ormaci"n que le d!amos era demasiado intensa para 1eorge. )ena que regular el 0lu<o de lo que escucha!a. Cada dos
horas, ms o menos, se pona de pie y anuncia!a que necesita!a salir para dar un paseo y rezar. Esto sucedi" varias veces cada da
5F
a lo largo de los tres das. .or la noche, yo i!a a una pensi"n cercana donde poda descansar y plani0icar la estrategia. En cada
ocasi"n que 1eorge sala de la casa, no podamos estar muy seguros de si volvera o no. #e hu!iera resultado muy 0cil levantar el
pulgar mientras camina!a por la carretera y hacer autostop hasta 8oston, o tele0onear a la secta para que vinieran a !uscarlo. .ero
intentar detenerle ha!ra signi0icado la p'rdida de su con0ianza en nosotros. 3os ha!amos metido en esto para hacer todo el
trayecto. Si se marcha!a en ese momento, la 0amilia no tendra ms opci"n que seguir suministrndole in0ormaci"n cada vez que
le vieran o ha!laran con 'l. +e!amos con0iar en que 'l quera hacer lo que considerase correcto. -dems, la 0amilia sa!a que yo
no esta!a dispuesto a participar si intenta!an cualquier tipo de intervenci"n 0orzada.
Cuando 1eorge se que<a!a de la estratagema que sus padres ha!an empleado para llevarle hasta la casa de su a!uela, 'stos se
deshacan en disculpas. #e pedan que se pusiera en su lugar y que sugiriera cualquier otro acci"n que podran ha!er realizado y
que 0uera igual de e0ectiva. .ero 1eorge no 0ue capaz de dar con ninguna. Se da!a cuenta de que si le hu!ieran puesto so!re
aviso, 'l se ha!ra dirigido en el acto a sus superiores y 'stos se hu!iesen encargado de disuadirle.
Sus padres le recordaron que 'l ya ha!a rechazado una invitaci"n anterior para reunirse con e; miem!ros y leer unas cuantas
in0ormaciones crticas. Se qued" !oquia!ierto> ni siquiera guarda!a en la memoria de la invitaci"n. )am!i'n le recordaron que un
mes antes se ha!a reunido con su prima Sally, quien a petici"n de los padres se ha!a encargado de transmitirle el o0recimiento.
1eorge la ha!a rechazado de plano. Sus padres le e;plicaron que en su opini"n ya no les queda!a ms salida que 'sta.
+urante aquellos tres das, pude realizar con la 0amilia una e;celente tarea de asesoramiento so!re las 0ormas de comunicarse con
mayor e0ectividad, y tra!a<ar en algunos de sus propios pro!lemas y preocupaciones, que poca relaci"n guarda!an con la
participaci"n en una secta. -s, 1eorge poda ver que toda la 0amilia esta!a aprendiendo y creciendo <unta, y que si se una a ellos
sera un paso de gigante en el desarrollo de una relaci"n mucho ms estrecha con cada uno de los 0amiliares
Lncluso despu's de pasados los tres das, 1eorge se resista a aceptar que nunca ms volvera al grupo. +eclar" que necesita!a
ms tiempo para estudiar y re0le;ionar so!re todo lo que ha!a aprendido, +ecidi" no volver a su apartamento y quedarse en casa
de sus padres. -ll podra leer li!ros y artculos, ver vdeos so!re actividades de las sectas, y continuar las charlas y reuniones con
otros antiguos miem!ros.
-l ca!o de un mes, 1eorge comunic" a su 0amilia que ya no volvera <amas a la Lglesia de Cristo de 8oston. .or ese entonces,
asista a los o0icios religiosos y a los estudios de la 8i!lia en la Lglesia de Cristo de 8urlington, una de las 1RFFF iglesias de
Cristo, donde conoci" a otros 5M re0ugiados del grupo de 8oston. Hoy en da a0irma sentirse muchsimo ms 0eliz que cuando
esta!a en la secta, y tiene una me<or comprensi"n de la 8i!lia. +esde que a!andon" el grupo, ha dedicado !uena parte de su
tiempo a ayudar a otras personas a comprender los aspectos destructivos de esta secta.
- pesar de que los padres de 1eorge hu!ieran pre0erido que les acompa*ara a la Lglesia 7nitaria a la cual pertenecen, respetan su
derecho a escoger su propio camino. Su padre asiste con 'l a sesiones de un grupo de estudio de la 8i!lia, cada martes por la
noche, con el prop"sito de aprender y estar ms cerca de su hi<o. Hay que destacar que los Q`8rien decidieron intervenir en la
vida de 1eorge s"lo hasta el momento en que 'l 0uera capaz de reconocer y comprender las prcticas de control mental utilizadas
por las sectas destructivas. :o <ams acepto que clientes que apuntan como motivo para una intervenci"n su propio inter's. +e!en
comprometerse a ayudar al individuo a pensar por si mismo.
Las creencias =ue re%uer'an mi mtodo
+ado que las sectas atraen a la gente a lo que podramos llamar una trampa psicol"gica, mi tra!a<o como asesor en a!andonos es
mostrar al adepto D cosas.
En primer lugar, le demuestro que 'l est en una trampa> una situaci"n en la que se encuentra psicol"gicamente incapacitado y de
la que no puede salir. En segundo lugar, le hago ver que cuando realiz" la elecci"n no desea!a meterse en una trampa. En tercer
lugar, le se*alo que las personas que estn en otras sectas tam!i'n se encuentran en una trampa. .or Kltimo, le digo que es posi!le
salir de la trampa. Si !ien estos cuatro puntos le pueden parecer muy o!vios a cualquier persona que no pertenezca a una secta, no
son tan evidentes para quien est !a<o control mental. Se necesita alguien que comprenda lo que de verdad signi0ica estar
apresado en la trampa de una secta destructiva para transmitir este mensa<e con la 0uerza y determinaci"n necesarias. Esta Kltima
raz"n es la que convierte a los antiguos adeptos, y en especial a los antiguos lderes de sectas, en los me<ores asesores en
a!andonos.
Mi m'todo descansa en varias creencias esenciales so!re la gente. 7na es que las personas necesitan y desean desarrollarse. #a
vida est en perpetuo cam!io, y es inherente a la persona moverse en una direcci"n que apoye y estimule el crecimiento.
Es importante que la gente se centre en el aqu y ahora. #o hecho en el pasado ya ha quedado atrs. El en0oque no de!e centrarse
en lo que Ghicieron malG o en lo que Gno hicieronG, sino en lo que pueden hacer en la actualidad. El pasado es Ktil s"lo en la
medida que 0acilita unas in0ormaciones que pueden resultar valiosas en le presente.
)am!i'n he o!servado y creo que la gente siempre elegir lo que piensan que es me<or para ellos en un momento dado. SegKn mi
e;periencia, las personas siempre harn aquello que creen que es lo me<or para ellos en !ase a su in0ormaci"n y vivencias. #a
51
raz"n por la que el adepto permite que le adoctrinen es s"lo que 'l cree que el grupo es maravilloso y que se trata de algo
enriquecedor.
)am!i'n creo que cada persona es Knica y que cada situaci"n es di0erente. )oda persona tiene una 0orma particular de comprenden
e interactuar con la realidad. .or lo tanto, mi apro;imaci"n est por completo centrada en el cliente. Me a<usto a m mismo para
enca<ar con las necesidades del cliente. 3o espero que 'l se adapte a las mas. En mi apro;imaci"n, el tra!a<o del asesor es
comprender a la persona hasta el tu'tano> cules son sus valores, qu' necesita, qu' quiere y como piensa. +e!o es0orzarme por
encontrar un camino que me lleve al interior de su ca!eza, en cierto sentido Gser 'lG, con el 0in de comprenderle y ayudarle a hacer
lo que 'l desea hacer. Mi apro;imaci"n se !asa en el convencimiento de que, en lo ms pro0undo de 'l, hasta el miem!ro ms
comprometido de un grupo de control mental sea a!andonarlo.
.or Kltimo, mi apro;imaci"n est centrada en la 0amilia. Cuando alguien es reclutado por una secta destructiva, todos y cada uno
de quienes 'l conoce y ama resultan a0ectados. #os miem!ros de la 0amilia y los amigos son vitales en la mayora de los casos
resueltos con ';ito, puesto que se les puede entrenar para o!tener un m;imo de e0icacia cada vez que se comunican con el
miem!ro de la secta. +e esta manera, su in0luencia emocional y personal puede ser utilizada para conseguir su cooperaci"n,
+esde luego, esta 0orma de tra!a<ar e;ige un gran es0uerzo por parte de la 0amilia. )ienen que estar dispuestos a aprender nuevas
0ormas de comunicarse, y a en0rentarse con algunas cuestiones molestas que pueden estar latentes. Si hay algKn pro!lema 0amiliar
importante, es me<or e;presarlo y, si es posi!le, resolverlo antes de intentar una intervenci"n.
Cuando se mantiene el 0oco so!re la 0amilia, todos cam!ian. El miem!ro de la secta toma conciencia de que hay cosas positivas
que ocurren 0uera del grupo, los 0amiliares aprenden a esta!lecer un clima de respeto y con0ianza, y a c"mo sem!rar en la mente
del adepto.
El amor de una 0amilia es una 0uerza mucho ms poderosa que el amor condicionado que !rindan los miem!ros y lderes de una
secta. El amor 0amiliar apoya el derecho del individuo a convertirse en un adulto aut"nomo y a tomar sus propias decisiones en la
vida. El amor de la secta pretende mantener siempre a la persona en un estadio de adolescente dependiente, de ah las amenazas
de retirarle el amor si el individuo adopta decisiones so!re su propia vida en oposici"n a las "rdenes del lder. Cuando los
0amiliares aprenden c"mo interactuar de manera e0icaz, son de vital importancia para ayudar al su<eto a ale<arse del grupo.
+urante la intervenci"n, este 0actor se convierte a menudo en determinante.
Cuando asesoro a un adepto, <ams intento separar el grupo de 'l o separarlo a 'l del grupo. Si lo hiciera, 'l s"lo se sentira
amenazado, y tendra motivos para ello. En cam!io, siempre !usco la 0orma que madure o0reci'ndole diversas perspectivas y
posi!ilidades. -yudo a las personas a que consideren opciones de las que ni siquiera conocan su e;istencia, despu's les animo a
hacer lo que piensan que es me<or para ellas. Hago todo lo que est a mi alcance para que lleguen a sentir que tienen el control.
Como ya he dicho antes, el control mental de la secta <ams consigue !orrar del todo la personalidad anterior IG@uan @uanGJ. #o
que hace es imponer una identidad de secta dominante IG@uan SectaGJ que suprime continuamente el yo real. Como miem!ro de la
Lglesia de la 7ni0icaci"n, pensa!a que ha!a tenido ';ito en Gmorir para m mismoG. :o, Steve9Moonie, pensa!a que el antiguo
Steve Hassan ha!a muerto. Sin em!argo, el GyoG dormido se despert" durante mi desprogramaci"n. Siempre estuvo all. Bui
capaz de recordar todas las contradicciones, los con0lictos y las promesas rotas de Moon que viv apero sin actuar9 cuando era un
converso, y estos recuerdos 0ueron lo que me hizo capaz de a!andonar la secta. -lgo dentro de m lo ha!a sa!ido desde siempre.
)ener ';ito al intentar conectar con la personalidad soterrada de un individuo es lo que me permite ayudarle a a!andonar un
grupo. Si la personalidad soterrada est 0eliz y contenta con su participaci"n en la secta, es muy poco lo que yo puedo hacer.
7na persona as <amas ha estado !a<o control mental. Ha elegido estar all. .ero en contadas ocasiones me encuentro con un caso
seme<ante. #as 0amilias me llaman porque ven que algo terri!le est sucediendo. : yo he descu!ierto que cuando a alguien que
est sometido a la esclavitud se le da la oportunidad de escoger, no elige ser esclavoA no cuando tiene la posi!ilidad de adoptar
decisiones so!re su propia vida, tener relaciones li!res con otras personas, y dedicarse a la consecuci"n de sus propios intereses y
sue*os.
@unto con estas creencias tan 0irmes, mi m'todo tiene algunas caractersticas muy de0inidas. En primer lugar, me centro en el
proceso de cam!io. #o cual signi0ica que es ms importante el c"mo la gente llega al cam!io que sa!er por qu' o qu' cam!ian.
+ado que yo creo que las personas estn interesadas en desarrollarse y aprender, mi apro;imaci"n tam!i'n es educacional.
Lmparto un mont"n de ense*anzas> so!re psicologa, comunicaci"n, aspectos de control mental y de otras sectas destructivas, as
como numerosos detalles de la historia particular de un grupo, sus lderes y las contradicciones de su doctrina.
Los casos di%ciles: La inter"encin encubierta
Cuando el miem!ro de una secta se niega a ha!lar con personas que pueden Gpresentarle la otra cara de la historiaG, o se marcha
en medio de una intervenci"n y vuelve al seno del grupo, no est perdido. -l menos se ha esta!lecido una comunicaci"n so!re
temas de importancia. El adepto puede sentir remordimientos por ha!er tratado mal a sus seres queridos y estar dispuesto a ha!lar
en un 0uturo encuentro.
5H
El momento de la intervenci"n quiz 0uera poco propicio. )al vez se realiz" <usto despu's de que la persona saliera de un curso
intensivo de readoctrinamiento, de que se aca!ara de casar dentro del grupo, o de que le hu!ieran ascendido. Elegir !ien el
momento puede marcar la di0erencia entre el ';ito o el 0racaso. Como es l"gico, la me<or ocasi"n es cuando el miem!ro est en un
perodo G!a<oG, y e;isten ciclos de alti!a<os emocionales en la vida del miem!ro de una secta como en la vida de todas las dems
personas.
)ras el 0racaso de una intervenci"n, a la 0amilia le puede llevar varias semanas, cuando no meses, resta!lecer las relaciones con el
adepto. En ese punto, s"lo tienen dos opciones. .ueden dar marcha atrs, y decirle al miem!ro que han hecho todo lo que esta!a a
su alcance y que cuando 'l desee reci!ir in0ormaci"n o entrevistarse con e; miem!ros, se sentirn 0elices de poder ayudarle. #a
otra opci"n es intentar una intervenci"n encu!ierta.
Es muy di0cil tener ';ito con una intervenci"n encu!ierta. Se trata de un intento de asesorar al adepto sin que 'l tenga
conocimiento de la participaci"n de su 0amilia para ayudarle a realizar una nueva valoraci"n de su compromiso con la secta. - m
me resulta !astante arduo encontrar una e;cusa para reunirme con una persona y conseguir el tiempo su0iciente para sacar algo de
provecho.
-lguien que o!servase los preparativos de una intervenci"n encu!ierta podra creer que est viendo otra vez Misi"n> Lmposi!le.
Se reKne un equipo. Se escruta el per0il psicol"gico del o!<etivo para dar con sus puntos d'!iles, intereses y patrones de
comportamiento. Se urde una trama a 0in de ponerse en contacto con 'l y retenerle el tiempo su0iciente para encarrilar la misi"n.
7na intervenci"n encu!ierta puede llegar a ser necesaria si las relaciones del adepto con sus 0amiliares y amigos estn muy
deterioradas. )al caso se da so!re todo en personas que llevan largo tiempo adheridas a una secta, cuyas 0amilias hace ya mucho
que han so!repasado todos los lmites de 0rustraci"n y dolor, y han dicho o hecho cosas que han roto la relaci"n. #a intervenci"n
encu!ierta implica la utilizaci"n del enga*o, algo de lo que acuso a las sectas, lo que me hace sentir inc"modo. Sin em!argo, no
intento convertir a nadie en seguidor moA una vez que mi tra!a<o de presentar la in0ormaci"n, e;poner las alternativas y o0recer
mi asesoramiento est aca!ado, queda en manos del individuo adoptar la decisi"n que crea conveniente.
Margaret 'ogers y los !i3os de 4ios
5

Margaret 2ogers era miem!ro de los Children o0 1od I3i*os de +iosJ
4
, una secta liderada por Moses +avid 8erg Ique en la
actualidad se llama Bamilia del amorJ, desde haca unos diez a*os. +urante todo este tiempo sus dos hermanas y su hermano, s"lo
ha!an reci!ido de ella media docena de cartas. Margaret, que utiliza!a el nom!re con que la ha!a re!autizado el grupo, via<a!a
por todo el mundo con esta ins"lita secta. Su 0amilia, ha!itualmente, nunca sa!a c"mo ponerse en contacto con ella, e;cepto en
una ocasi"n en que pudieron ir a visitarla a Bilipinas. Cuando eso suceda, ella esta!a casa con un miem!ro del grupo y tena tres
hi<os.
En el transcurso de la visita, su 0amilia le rog" que se ale<ara durante un tiempo de la secta y que ha!lara con algunos antiguos
miem!ros. Ella se mostr" dispuesta a hacerlo, y de hecho necesita!a con urgencia una !uena alimentaci"n y descanso adems de
una e;haustiva revisi"n m'dica. -unque no lo mencionaron, ellos sa!an que el grupo la ha!a puesto a hacer Gla pesca del 0lirtG,
un t'rmino que los 3i*os de +ios utilizan para re0erirse a la prostituci"n.
1F
. Esta es la principal 0uente de ingresos de la secta y de
reclutamiento de seguidores varones. #a 0amilia 2ogers era consciente de que no tenan el valor su0iciente para discutir el tema.
En aquel momento, todos 0ueron testigos de los instantes en que Margaret volvi" a ser Gella mismaG asu rostro y su
comportamiento se rela<a!an y se converta en la persona que conocan de antes 9, so!re todo cuando sus hermanas y hermano
ha!la!an de los recuerdos de la in0ancia, o de la gente y los antiguos sucesos acaecidos en su ciudad natal. )am!i'n se hizo
evidente que su marido era un adepto convencido que ni siquiera de<o entrever su identidad anterior, -dems, siempre era 'l quien
toma!a las decisiones por ella. #a 0amilia de Margaret volvi" a Estados 7nidos contenta por ha!er estado con ella y con sus
nietosb y 0irmemente decidida a internar rescatarla.
Sus padres asistieron a uno de mis cursillos so!re comunicaci"n para 0amiliares de adeptos, y me pidieron ayuda,. Me di<eron que
les hu!iera gustado contar con los conse<os del curso antes de su via<e a Bilipinas, e incluso ha!erme llevado con ellos. #es
respond que de!an continuar aprendiendo todo lo que pudieran so!re le grupo> su e;presiones caractersticas, su estilo de vida y
sus creencias. Con este prop"sito les puse en contacto con varios e; miem!ros. )am!i'n les aconse<' que no de<aran de practicar
las t'cnicas de comunicaci"n que les ha!a ense*ado. )ranscurrido un a*o, Margaret les llam" desde M';ico y les pidi" que
0uesen a visitarla de nuevo.
3os reunimos y discutimos las posi!ilidades. NC"mo podramos conseguir que yo la conociera, mantener ale<ado al marido tanto
como 0uera posi!le, y al mismo tiempo no despertar sus sospechasO. #legamos a la conclusi"n de que los padres no de!an
emprender el via<e, pues representa!an una clara amenaza al compromiso de Margaret con la secta por las amargas crticas que
ha!an 0ormulado desde el primer momento. Sus dos hermanas y el hermano iran a pasar una semana. :o les acompa*ara, en el
papel de novio de su hermana #isa.
Lnvitamos una historia segKn la cual el se*or 2ogers no poda realizar el via<e por "rdenes del m'dico> nada menos que una
en0ermedad cardaca. En cuanto a la se*ora 2ogers, no poda a!andonar su tra!a<o y se senta o!ligada a quedarse para ayudar a
5E
su marido en caso necesario. 8o!, el hermano de Margaret, llam" a la 0iliar de su empresa en Ciudad de M';ico, y consigui" que
citaran a su cu*ado para una entrevista de concesi"n de empleo, puyes sa!amos que !usca!a la manera de o!tener unos ingresos
regulares y lcitos. #a colonia 0ormada por los miem!ros de la secta se ha!a dispersado por todo el pas, y las 0amilias de adeptos
tena "rdenes de tra!a<ar por su cuenta.
- continuaci"n, 8o! convenci" al marido de su hermana para que aceptara la o0erta de una entrevista de empleo. 8o! le
acompa*ara a Ciudad de M';ico durante unos das para darnos tiempo de estar a solas con Margaret.
El plan consista en determinar el estado mental de Margaret y tratar de persuadirla para que volviera a Estados 7nidos con sus
hi<os. Con0i!amos en que tras la visita anterior sintiera nostalgia del hogar, y creamos que si en realidad no ama!a a sus marido,
como sospech!amos, las posi!ilidades de tener ';ito eran !astante grandes.
)odo comenz" a 0uncionar so!re ruedas. Cuando llegamos, Margaret y su marido no mostraron sntomas de inquietud. .asamos el
primer da <untos, y nuestro grupo pint" un cuadro de color de rosa so!re nosotros mismos. En ningKn momento dimos muestras
de estar preocupados por su 0orma de vida. Buimos a comer a un !uen restaurante, recorrimos las tiendas y compramos ropa
nueva para toda la 0amilia, y nos divertimos. )am!i'n nos dimos cuenta de un detalle que nos pareci" interesante> ni Margaret ni
su marido intenta!an convencernos de las e;celencias de su secta.
-l da siguiente 8o! se march" con el marido, y nosotros invitamos a Margaret a nuestro hotel, donde alquilamos una ha!itaci"n
para ella y los ni*os. 3os o0recimos para llevar a los ni*os de paseo y le recomendamos que entre tanto aprovechara la ocasi"n
para meterse en la cama y descansar un rato.
Cuando volvimos, cinco horas despu's, Margaret aKn dorma. 2esulta!a o!vio que esta!a e;hausta. Cuando por 0in se levant", su
rostro tena mucho ms color. #lamamos al servicio de ha!itaciones e hicimos un pedido. Era evidente que no esta!a
acostum!rada a comer tan !ien ni a que le sirvieran en un hotel tan !ueno. V: lo dis0ruta!a de lo lindoW
+espu's de la comida empezamos a charlar. En primer lugar rememoramos los gratos recuerdos de la in0ancia. #uego sus
hermanas le ha!laron de lo mucho que la echa!an de menos, y de su sensaci"n de que les ha!an ro!ado a una hermana a la que
tanto queran. -parecieron algunas las lgrimas y los largos y entra*a!les a!razos. +espu's la conversaci"n deriv" hacia los ni*os
y su 0uturo. NEra 'sta la 0orma en que ha!a so*ado criar a su 0amiliaO NEncarna!a )om su visi"n del marido idealO
#a ocasi"n pareca madura.
9 Escucha, Margaret a di<o una de las hermanas 9. N3o te gustara volver con nosotras a ConnecticutO
9 VQh +ios mo, me encantaraW a grit" Margaret, entusiasmada. .ero de inmediato se hundi" en sus sill"n y a*adi" 9> .ero no
puedo hacerlo.
9 V.or qu' noO a pregunt" #isa.
9 .or que no puedo.
9 NEs porque crees que a +ios no le gustara que lo hicierasO
9 Lntervine yo.
9 S a respondi" ella 9. -dems, )om nunca lo aceptara a menos que Elas se lo di<era. a Elas era el lder ms cercano.
.or primera vez, Margaret menciona!a este aspecto de la secta a sus hermanas.
9 - ti, Nqu' te gustara hacerO a volv a preguntar.
9 3o lo s'. 3o creo que pueda a di<o con tono de disgusto.
9 N(u' pasara si +ios viniera y te di<era que regreses a ConnecticutO a quise sa!er.
9 El <ams lo hara a replic".
9 N.ero y si lo hicieraO a insist 9. N(u' haras si te di<era con voz 0uerte y clara que su voluntad es que co<as a los ni*os y que
vayis a Connecticut durante unos mesesO N#e o!edecerasO a Mi voz aumenta!a paulatinamente de volumen 9. NCon qui'n te has
comprometido, con +ios o con el grupoO
5D
.ens" en ello durante unos instantes y despu's respondi">
9 Si +ios me dice que vaya a Connecticut, entonces ir'.
9 NLncluso si tu marido o cualquier otro miem!ro del grupo di<era que no podas irO a inquir. Esta!a apretando mucho, pero quera
sa!er hasta d"nde poda llegar.
9 Si +ios me di<era que 0uese, ira, aunque los dems quisieran que me quedase9 declar".
Muy !ien, pense. -hora demos el siguiente paso. .rosegu con mi razonamiento.
9 NC"mo puedes sa!er si +ios quiere que vayas, si no rezas y le preguntas cul es su voluntadO N#e has planteado alguna vez una
cuesti"n como 'staO.
9 3o pero lo har' esta noche. -unque no creo que su voluntad sea que yo me marche a Connecticut.
9 Xaya, as que tK le dirs a +ios lo que de!e contestar a repliqu' 9. N.or qu' no !uscas en el 0ondo de tu alma y rezas sin ninguna
conclusi"n preconce!ida so!re lo que +ios quiere para ti y para tus hi<os en esta vidaO a El tono de mi voz era muy intenso 9.
2eza con 0ervor y claridad, y pon toda tu 0e en que lo que El quiere ser !ueno para ti.
Margaret me pregunt" si de verdad yo crea con tanta 0uerza en +ios, y yo le respond que s. Entonces quiso sa!er ms cosas
so!re mi vida espiritual. Esto me !rind" la oportunidad que necesita!a para re0erirle mi e;periencia en los Moonies> c"mo o ha!a
llegado a creer que +ios ha!la!a a trav's de mis lderes y al convencimiento de que no poda dudar, plantear cuestiones crticas o
ni siquiera a!andonar el grupo. #e e;pliqu' el proceso de implantaci"n de 0o!ias, y le ha!l' de c"mo 0ui capaz al 0in de imaginar
un 0uturo para mi 0uera de la secta, gracias a mi encuentro con muchos e; Moonies que seguan siendo muy espirituales y !uenas
personas despu's de a!andonar el grupo.
Ella me escucha!a con suma atenci"n. #e e;pliqu' que ha!a llegado a descon0iar de mi propia voz interior cuando esta!a en los
Moonies, y a creer que era perversa, cuando de hecho, como aprend luego, era un vnculo directo con +ios. #e descri! c"mo me
ha!an controlado a trav's del miedo y la culpa, y a*ad que tanto en los Moonies como en los 3i*os de +ios e;ista un control
a!soluto so!re toda la in0ormaci"n que reci!amos. #os lderes de am!as sectas se considera!an a s mismos como los elegidos de
+ios en la )ierra, los dos tenan una autoridad total, y los dos eran inmensamente ricos.
9NCrees que +ios le dio al hom!re el li!re al!edro s"lo para quitrselo despu's mediante el enga*o y el control mentalO a le
pregunt' 9. .i'nsalo NCrees en un +ios que quiere que sus hi<os sean aut"matas o, en el me<or de los casos, esclavosO VSi lo
hu!iera deseado as a Se*al' 9, <ams le hu!iera dado a -dn y Eva la li!ertad de elegirW N3o es una gran contradicci"nO
Margaret esta!a !oquia!ierta y con los o<os desor!itados. #e di un a!razo y me e;cus'> necesita!a estar a solas e i!a a dar un
paseo. Ella precisa!a algKn tiempo para asimilar lo que le ha!a dicho. :o con0ia!a en que sus hermanas seran capaces de
ayudarla a ordenar sus pensamientos y de mane<ar los sentimientos que ha!amos despertado.
-quella misma noche volv a ha!lar con ella durante unas cuantas horas, ms que nada para in0undirle con0ianza en s misma. #e
di<e que tena una mente privilegiada y que de!a aprovecharla. Ella que siempre ha!a sido una persona 'tica, Nde verdad crea
que el 0in <usti0ica los mediosO NEra un proceder cristiano utilizar el se;o para reclutar adeptosO Ella ama!a a su 0amilia.
N.ermitira que sus miedos 0ueran ms 0uertes que su amorO )am!i'n apel' a sus instintos maternales y le pregunt' c"mo se senta
al permitir que sus hi<os crecieran en medio de la po!reza, sin educaci"n y sin cuidados m'dico. Sa!a que ella no ignora!a que
los hi<os de otros miem!ros ha!an muerto porque sus padres no pudieron llevarles a un m'dico.
-ntes de que se 0uera a la cama le record' que de!a rezar, y rezar con 0ervor.
9 2eza como <ams has rezado antes. .dele a Se*or que te muestre el camino. V.regKntale qu' quiere El que hagasW
-quella noche permitimos que los ni*os durmieran con nosotros para que ella pudiera descansar sin interrupciones. - la ma*ana
siguiente, Margaret nos cont" unos sue*os incre!les llenos de sm!olos de grandes luchas y des"rdenes. En uno de los sue*os era
de noche, ella se ha!a perdido en un !osque y no sa!a c"mo salir. En otro, su0ra los em!ates de las olas tempestuosas del
oc'ano cuando navega!a sola en un peque*o !ote. En el tercer sue*o se vea a s misma paseando por un campo de 0lores
silvestres en un soleado y clido da de primavera.
+urante el desayuno le pregunt' si era consciente de la respuesta de +ios a su pregunta. Es!oz" una sonrisa, pero de inmediato
'sta se trans0orm" en un gesto de preocupaci"n. -!andon" su lugar de la mesa y camin" hasta la ventana. Su mirada se 0i<" ms
all de los cristales durante unos minutos, despu's se volvi" ms all de los cristales durante unos minutos, despu's se volvi" y
di<o>
5M
9 En mi coraz"n creo que de!era regresar a Estados 7nidos, pero pienso que no puedo.
Sent como si me hu!ieran quitado del pecho un peso de cien /ilos, pero intent' ocultar mi entusiasmo. Sus hermanas se echaron
a llorar.
9N(u' es lo que te detieneO a .regunt'.
#anz" un suspiro y re0le;ion" durante un largo rato. #uego respondi">
9 )engo miedo.
Sus hermanas y yo 0uimos a su lado u los cuatro nos 0undimos en un estrecho a!razo.
9 3o te preocupes ala tranquilic' 9. 3osotros te ayudaremos en todo lo que podamos. Con0a en +ios.
3os comportamos como si ya hu!i'ramos resuelto el pro!lema. Ha!a llegado la hora de ponernos en movimiento. En menos de
dos horas est!amos camino del aeropuerto. -ntes ha!a tele0oneado a los padres para transmitirles las !uenas noticias. Margaret
le escri!i" una larga carta a )om e;plicndole que !amos camino de Estados 7nidos, que desea!a estar a solas con los ni*os y
con su 0amilia durante unas cuantas semanas, y que se pondra en contacto con 'l y le hara sa!er cundo poda ir a visitarla, si le
apeteca hacerlo. #e deca tam!i'n que ha!a tomado esta decisi"n voluntariamente, que ha!a sido desgraciada durante mucho
tiempo, y que senta que +ios quera que ahora hiciera esto.
3o hu!o ningKn pro!lema en el aeropuerto. En una situaci"n como 'sta siempre tengo miedo de que suceda algKn tipo de
catstro0e, pro e<emplo que todos los aviones est'n llenos o que los miem!ros de la secta se presenten en la sala de espera.
Estuvimos ha!lando durante el vuelo y le di<e que tena unos cuantos amigos que ha!an sido miem!ros de los 3i*os de +ios.
.ero decid que no i!a a e;plicarle el papel que yo ha!a desempe*ado hasta que hu!ieran pasado al menos un par de semanas y
hu!iese tenido tiempo para esta!ilizarse. Hay un par de clientes que hasta el da de hoy no sa!en que les o0rec mi asesoramiento
a petici"n de sus 0amilias.
Cuando Margaret entr" en su casa por primera vez en diez a*os, vio montones de glo!os y un enorme cartel de V8LE3XE3L+- -
C-S-W que colga!a del techo. #a casa esta!a llena de 0amiliares y amigos. #as lgrimas se desliza!an por sus me<illas. Ha!a
olvidado lo maravillosa que la vida ha!a sido para ella en aquel lugar. Ms tarde me con0es" que en aquel momento se senta
como un prisionero de guerra al que aca!a!an de li!erar tras diez a*os de cautiverio. )antas personas ha!an crecido y cam!iado.
El vecindario ha!a variado mucho. : no sa!a a!solutamente nada de los sucesos ocurridos en el pas y en el mundo durante la
Kltima d'cada. )ena que ponerse al da en muchsimas cosas.
-l ca!o de un par de das, le concert' una entrevista con algunos antiguos miem!ros, y tuve la suerte de encontrar a uno a quien
ella ha!a conocido en el grupo. #- me<ora de Margaret era impresionante. +a a da gan" peso, comenz" a recuperar el sentido
del humor, y el color y la e;presi"n volvieron a su rostro. Sus hi<os se adaptaron rpida y alegremente a su nueva vida. Ms
adelante se tomaron las oportunas disposiciones para ayudar al marido con el apoyo de la 0amilia.
3adie puede salir de una e;periencia tan larga como 'sta sin su0rir pro!lemas emocionales, y ella no era la e;cepci"n. Sin
em!argo, no todos los casos tienen un 0inal 0eliz. So!re todo en los primeros a*os de mi carrera como asesor, tra!a<' en varios
casos en los que no 0ui capaz de ayudar a la persona para que a!andonara la secta. -l revisar estos casos en retrospectiva, me doy
cuenta de que ha!a demasiados 0actores en contra como para tener ';ito, pero aun as lo intent'. -lgunos casos esta!an
relacionados con la psicopatologa del individuo en el grupo, o con los propios 0amiliares. En otros, las 0amilias ha!an omitido
detalles de la historia 0amiliar, mientras que en otros hu!o un sa!ota<e intencionado por parte de uno de los miem!ros de la
0amilia.
Alan Bro6n y la .undacin para la Compresin 7umana
88
-lan, hi<o de Her!ert y @ulia 8roCn, lleva!a ms de doce a*os a0iliado a la Bundaci"n para la Compresi"n Humana, una secta
dirigida por 2oy Masters. Hipnotizador pro0esional, Masters tiene un programa radio0"nico llamado *oB /our Mind Ieep /ou
?ell IC"mo su mente puede mantenerle en 0ormaJ que se transmite a todo el pas y que utiliza para conseguir nuevos adeptos.
-lan 0ue reclutado cuando, tras escuchar una noche el programa envi" dinero para comprar las gra!aciones de Masters so!re
Gmeditaci"nG. :o he escuchado estas cintas y he llegado a la conclusi"n de que el prop"sito de Masters es inducir un poderoso
estado hipn"tico, no meditaci"n, como pretende en su programa. Ms tarde, cuando me dediqu' a investigar a 2oy Masters, me
enter' de que se ha!a metido en el negocio del Ge;orcismoG> descu!ra entre su audiencia a quienes posedos y tras el pago de
una suma de dinero los li!era!a. Su lugar de tra!a<o ha!itual era el sal"n de !aile de un hotel, ati!orrado de pK!lico
1H
.
- di0erencia de la mayor parte de mis clientes, los 8roCn tenan graves pro!lemas psicol"gicos. .or desgracia, no me di cuenta de
ello hasta que llegu' a Michigan para hacer una intervenci"n con su hi<o antes de que se marchara interno a un cursillo de un mes
de duraci"n en el rancho de Master en Qreg"n.
56
Supe que algo anda!a muy mal en cuanto atraves' el um!ral de la puerta. El perro de la 0amilia esta!a virtualmente 0uera de
control> salta!a, ladra!a, corra de arri!a a!a<o como desesperado. #os 8roCn se disculparon, pero resulta!a evidente que esta!an
para volverse locos. 3o para!an de sa!otear la autoridad del otro so!re el perro> uno deca que se echara al suelo, y entonces el
otro le anima!a a que se le su!iera a la 0alda. El perro no es que estuviese mimado> esta!a arruinado.
Ms tarde, cuando conoc a -lan, me encontr' con un hi<o Knico que por supuesto esta!a mimado y so!reprotegido. .aso a paso,
tam!i'n 'l se esta!a volviendo loco a causa de los contradictorios mensa<es que constantemente reci!a de sus padres, mensa<es
que 'stos ni se da!an cuenta que envia!an. En cierto momento, su madre le ala!a!a porque ha!a cortado el c'sped, y al siguiente,
su padre le critica!a por ha!er de<ado pasar dos semanas antes de hacerlo. El padre le deca que de!a !uscarse un empleo, pero
entonces la madre comenta!a que sera me<or que esperara unas cuantas semanas ms.
Me resulta!a evidente que -lan intenta!a a toda costa ale<arse de la in0luencia de sus padres. +esea!a ser independiente, pero no
sa!a ni por d"nde comenzar. (uera demostrar a sus padres que era una persona capaz, pero su autoestima esta!a tan deteriorada
que siempre pareca estar al !orde de una depresi"n. -lan tena di0icultades sociales, y cuando le conoc no conta!a con ningKn
amigo 0uera del grupo.
En este caso, -lan9-lan no era 0eliz ni tena ';ito. Era, de verdad muy desgraciado. +esde la perspectiva del asesor en a!andonos,
ha!a muy pocas cosas en su pasado que pudieran utilizarse como punto de cone;i"n.
- pesar de las inquietantes caractersticas de su secta,
1E
mientras los padres continua!an con su anormal estilo de relacionarse y
comunicarse con 'l, pareca que permanecer en el grupo en aquel momento era la me<or elecci"n que poda hacer. -l menos el
grupo le o0reca una oportunidad para relacionarse socialmente con otras personas, adems de la esperanza de poder me<orar si
segua las instrucciones de su salvador, Masters.
Esta!a claro que comprender el 0uncionamiento del control mental y de las sectas destructivas no era su0iciente para -lan. #o que
'l necesita!a era un entorno seguro y protector, y una !uena dosis de asesoramiento personal y 0amiliar. .or desgracia, aunque sus
padres le queran, no esta!an dispuestos a !uscar el tipo de ayuda que ello precisa!a. (ueran que yo Gsacara a -lan de la sectaG, y
nada ms. .or colmo de males, los 8roCn tampoco se mostra!an con0ormes de desem!olsar el dinero necesario para pagar un
!uen programa de reha!ilitaci"n para -lan. 3ecesita!a de 0orma imperiosa encontrarse en un lugar saluda!le, no en su casa ni en
la secta.
- pesar de todos mis es0uerzos, la intervenci"n esta!a condena al 0racaso desde el principio. #os padres no comprendan lo que
representa!an las sectas y el control mental, ni tampoco esta!an dispuestos a e;aminar su propio comportamiento y dar los pasos
necesarios para cam!iar. En aquel entonces, -lan reci!a tanto de la secta Iesperanza, atenci"n, relaciones con otras personasJ
como para ni siquiera pensar en a!andonarla. Sin em!argo, son contadas las ocasiones en que gente como 'l Glo consigueG dentro
del grupo. #as ms de las veces son empu<ados hasta el lmite, se queman, y o !ien se van o los echan. )al vez cuando llegue ese
da -lan recordar algunas de las cosas que le di<e.
Cuando a!andon' el caso, en 14RF, ha!a aprendido varias lecciones importantes. .rimero, ha!a aprendido que reunirse con,
evaluar y preparar a la 0amilia es vital. Si la 0amilia no esta!a dispuesta a invertir el tiempo, la energa y el dinero necesarios para
una intervenci"n con ';ito, no de!a aceptar el caso.
Segundo, si la 0amilia no esta!a dispuesta a a0rontar sus propios pro!lemas y hacer un es0uerzo para cam!iar y madurar,
per<udicara los progresos del adepto.
- lo largo de los a*os, es cierto que he tenido mi parte de casos 0racasados. Sin em!argo, hace poco he llegado a comprender las
varia!les crticas para tener ';ito, y tan solo intento la intervenci"n cuando estoy seguro de que ser un paso positivo para el
individuo y para su 0amilia. -dems, tres das completos de asesoramiento parecen su0icientes para asegurar el ';ito. En los
Kltimos tres a*os, ms o menos, las Knicas personas con las que no he conseguido que a!andonasen el grupo son aquellas que no
le dieron a su 0amilia el plazo de los tres das.
Estos son s"lo tres e<emplos de los cientos y cientos de casos en los que he tra!a<ado desde que sal de los Moonies. - partir de mi
propia e;periencia he aprendido que la gente llegar hasta e;tremos incre!les para de0ender una causa que creen grande y <usta.
)am!i'n he aprendido que nadie quiere sacri0icar su tiempo, sus energas y sus sue*os por una causa 0alsa y nociva. 7na vez que
la 0o!ia contra el a!andono es superada, que consigo esta!lecer contacto con la personalidad aut'ntica del individuo, y le
descu!ro qu' han hecho con 'l, 'ste casi siempre escoge ser li!re, porque las personas siempre elegirn lo que creen me<or para
ellas.
.or Kltimo, es importante que los antiguos adeptos y sus 0amilias no consideren todo lo ocurrido en la secta como negativo. :o
siempre aconse<o a los miem!ros que recuerden lo bueno # se lo lleven con ellos cuando decidan a!andonar el grupo. 3o
o!stante, est claro que pertenecer a una secta destructiva siempre te marca para siempre. #legas a comprender muchas cosas que
ha!as dado por sentadas> la 0amilia, los amigos, la educaci"n, la capacidad de tomar decisiones, la individualidad, todo el sistema
de valores. -!andonar una secta !rinda la ocasi"n Knica de sentarse GdesnudoG con uno mismo y analizar todo lo que has
55
conocido o credo alguna vez. Este proceso puede ser li!erador, como tam!i'n !astante terror0ico. Es una oportunidad para
comenzar de nuevo tu vida.
CP#T$L5 -
Cmo prestar ayuda

Si alguien que usted conoce y ama se convierte en miem!ro de una secta destructiva, pro!a!lemente se encontrar usted 0rente a
una de las situaciones ms di0ciles de su vida. -l intentar ayudar al ser querido a que recupere su personalidad original, es muy
0cil cometer errores que harn todava ms di0cil su tarea. 3o o!stante, si usted responde al desa0o de una manera clara y !ien
equili!rada emocionalmente, las posi!ilidades de que sus es0uerzos 0ructi0iquen son mucho mayores, y ser adems una
e;periencia muy grati0icante y enriquecedora. Esto, al menos, es lo que he podido o!servar una y otra vez en las 0amilias con las
que he tra!a<ado como asesor en a!andonos.
Este captulo pretende o0recerle unas cuantas ideas !sicas y prcticas de lo que la gente de!e y no de!e hacer cuando intenta
ayudar a que un adepto a!andone la secta, lo que de!e hacer usted y tam!i'n los otros miem!ros de su 0amilia mientras realizan
un es0uerzo comKn. -doptar unas cuantas precauciones elementales puede evitarle un cKmulo de 0rustraciones.
#a me<or manera de empezar es con los e<emplos de las reacciones opuestas de dos 0amilias 0rente al pro!lema de perder un hi<o
en una secta destructiva. #as historias que siguen a continuaci"n estn !asadas en casos de personas reales a las que he atendido.
Sus nom!res, y tam!i'n los de las sectas en las que esta!an comprometidos, han sido cam!iados.
La familia 9o"nson y la 7ermandad Mundial
Cuando 8ill y #orna @ohnson se dieron cuenta por primera vez de que su hi<a 3ancy se comporta!a de 0orma e;tra*a,
simplemente se despreocuparon del tema y lo achacaron a los tpicos pro!lemas de desarrollo de una muchacha de diecinueve
a*os que pasa!a el verano 0uera de casa. 3eil, que era su hermano mayor, tam!i'n ha!a mostrado un comportamiento e;tra*o y
atpico cuando tena la misma edad. 3ancy se encontra!a en la regi"n del Medio Qeste, y se dedica!a a vender li!ros a domicilio
para ayudarse a pagar los estudios, pero sus ventas ha!an su0rido un !a<"n. Sin em!argo, cuando llam" a sus padres y les
coment" las di0icultades que tena en su tra!a<o, a 'stos les sorprendi" la aparente tranquilidad emocional de su hi<a, como si no
tuviera ni una sola preocupaci"n. Como sa!an que 3ancy era una persona a quien le gusta!a salirse con la suya, 8ill y #orna
espera!an que diera muestras de 0rustraci"n y angustia. Ha!a algo que no anda!a !ien, pero eran incapaces de sa!er de qu' se
trata!a.
7nas semanas despu's reci!ieron una llamada tele0"nica de #eslie, una de las me<ores amigas de 3ancy. #eslie coment" a 8ill y a
#orna que aca!a!a de reci!ir una preocupante carta de 3ancy. #eslie ha!a dudado antes de llamar a los padres de su amiga, pues
no quera traicionar su con0ianza. .ero en el contenido de la carta ha!a tan poco de 3ancy que decidi" arriesgarse a un
en0rentamiento con su amiga.
En ella deca, entre otras cosas> $#eslie, por 0in he encontrado el lugar que de verdad me corresponde en el mundo. +ios me ha
llamado para que 0orme parte de la Hermandad, que son los Knicos cristianos verdaderos en la )ierra. He tirado mis te<anos,
porque he comprendido que 0orma!an parte de mi pasado satnico... El lugar de la mu<er est por de!a<o del hom!re... as lo dice
la .ala!ra de +ios, y yo estoy aprendiendo a destruir mi ego vanidoso que desea 0ormar parte de este mundo malvadoG.
#a prenda 0avorita de 3ancy siempre ha!a sido su pantal"n te<ano. 3ormalmente era una muchacha alegre con la que resulta!a
0cil llevarse !ien, porque no tena pre<uicios. )am!i'n, hasta cierto punto, tena algo de 0eminista. -quellos sentimientos de
sumisi"n que mani0esta!a en la carta no eran muy propios de ella. )odos estos detalles que ha!an preocupado a #eslie
preocuparon aKn ms a los padres de 3ancy, porque su hi<a al parecer les ha!a ocultado su a0iliaci"n. N.or qu' 3ancy <ams les
ha!a ha!lado de este grupoO Siempre se ha!a comportado con ellos de 0orma a!ierta y sincera. 3o era ha!itual en ella que les
mintiera deli!eradamente acerca de su compromiso con un grupo religioso. Cuando le preguntaron qu' novedades tena para
contarles, les respondi"> $3o muchas%. - <uzgar 0lor el tono de la carta, las novedades eran muchas.
#os @ohnson tele0onearon enseguida al ministro de su Lglesia para pedirle conse<o. Pl 0ue a verles de inmediato, y se mostr" de
acuerdo en que 3ancy se comporta!a de un modo e;tra*o, y sugiri" la posi!ilidad de que hu!iera ingresado en un secta religiosa.
-nte la sola menci"n de la pala!ra $secta% el pnico se adue*" de los padres. El se*or @ohnson estuvo a punto de cometer el
tpico error. Su primer impulso 0ue el de llamar a 3ancy y pedirle e;plicaciones so!re el grupo, la carta a #eslie y las mentiras que
les ha!a contado. .or suerte, no lo hizo.
#a se*ora @ohnson era incapaz de controlar su llanto. Senta que ha!a 0racasado como madre. -lgo de!a de 0altar en la vida de
3ancy para tener que ir a !uscarlo en uno de esos grupos. Comenz" a revisar mentalmente todos los detalles de los incidentes ms
5R
signi0icativos de la vida de su hi<a, para tratar de sa!er qu' la ha!a hecho tan suscepti!le. +ecidi" llamar a 3eil y pedirle que
de<ara lo que estuviera haciendo y acudiera a su casa sin p'rdida de tiempo.
Cuando 3eil lleg" a su casa, se encontr" con el siguiente panorama> su padre recorra una y otra vez la ha!itaci"n, su madre
llora!a, #eslie esta!a sentada en un so0 cerca de ella con las manos cruzadas so!re su regazo, y el cl'rigo tena el rostro
demudado. $.ero !ueno, Nqu' pasaO%, pregunt" 3eil mientras se senta!a al lado de su madre y le pasa!a un !razo por los
hom!ros. El se*or @ohnson di<o> $.ensamos que 3ancy se ha metido en algKn tipo de secta religiosa%. $N3ancyO 3uncaA
imposi!le%, e;clam" 3eil. $Ella no se de<ara enganchar por uno de esos grupos.% Entonces, sus padres le pusieron al corriente de
todo lo que sa!an. Se qued" asom!rado.
.or 0ortuna, el cl'rigo 0ue capaz de persuadir a los @ohnson de que no hicieran nada de momento. #es prometi" que hara todo lo
posi!le para o!tener una mayor in0ormaci"n so!re el grupo llamado la Hermandad y que !uscara asesoramiento so!re c"mo
podan ayudar a su hi<a. Psta 0ue la primera de las noches que los @ohnson pasaran sin dormir en las pr";imas semanas. Como el
cl'rigo conoca la e;istencia de la -sociaci"n para el Conocimiento de las Sectas I-CSJ, consigui" a trav's de ellos mi nom!re y
mi nKmero de tel'0ono y se los dio a la 0amilia.
)an pronto como pudimos conseguir la su0iciente in0ormaci"n concreta para empezar tra!a<ar, los @ohnson llamaron a sus amigos
y parientes para invitarles a participar en un programa de aprendiza<e y consultas que se desarrollara durante el siguiente s!ado.
#es aconse<' que !uscaran toda la ayuda y apoyo que 0uera posi!le. .or mi parte, consegu que un e; miem!ro del grupo que
viva en otra ciudad gra!ara un Xdeo que mostrase todo lo que pudiera recordar acerca del grupo, sus lderes, sus creencias y sus
prcticas. Con ese material como !ase, estuvimos en condiciones de organizar rpidamente una intervenci"n.
+ado que ni 3ancy ni el grupo sa!an que la 0amilia esta!a al corriente de su a0iliaci"n, 0ue relativamente sencillo plani0icar una
intervenci"n sorpresa. #a 0amilia estuvo de acuerdo en tomar un avi"n todos <untos al ca!o de una semana. - la ma*ana siguiente
de nuestra llegada, montamos guardia 0rente a la casa de la secta y esperamos la salida de 3ancy. .ens!amos que sera mucho
ms 0cil ha!lar con ella si esta!a 0uera del domicilio del grupo y ale<ada de los otros adeptos.
)ras un par de horas de espera, 3ancy y otra mu<er salieron de la casa y su!ieron a una 0urgoneta. #as seguimos hasta un
supermercado de un centro comercial cercano donde, al parecer, compraron provisiones. #es di a los @ohnson instrucciones muy
concretas so!re lo que tenan que decir y hacer. El plan consista en esperar, si era posi!le, a que 3ancy estuviera sola. En ese
momento, tendran que acercarse a ella y darle un 0uerte a!razo. Como era de suponer, cont!amos con la sorpresa y el asom!ro
que sentira 3ancy al verles. :a que ella no le ha!a ha!lado a su 0amilia de la e;istencia del grupo, le resultara mucho ms di0cil
negarse a su insistente invitaci"n de llevarla a comer a un restaurante. #os se*ores @ohnson le diran Knicamente que necesita!an
comentar con ella una cuesti"n 0amiliar de suma urgencia, y ni una pala!ra ms. Se mostraran cari*osos y ama!les, pero 0irmes.
3eil se encargara de que la otra mu<er no inter0iriera en el asunto.
:o les o!serva!a a trav's de una de las vidrieras del esta!lecimiento. 3ancy no opuso la menor resistencia. .areca estar muy
contenta de ver a su 0amilia, aunque tam!i'n sorprendida y con0usa. Cuando 3ancy di<o> 7n $momento, que voy a avisar a
Claire%, 3eil se o0reci" a hacerlo y ech" a andar. 3ancy le grit"> $Creo que est en la secci"n de limpieza%. $3o te preocupes%, le
replic" 3eil, sin detenerse. Sus padres ya se encamina!an hacia la salida. 3eil esper" un minuto, oculto tras unas estanteras, y
luego sali" a toda prisa del supermercado. $Ha dicho que muy !ien%, declar" 3eil mientras su!a al cocheA una treta. .or mi parte,
llam' a un ta;i y me dirig al hotel donde tena reservada una ha!itaci"n contigua a la de los @ohnson, y all esper' a que la 0amilia
me llamara. En el entreacto, puse al corriente de todo lo su cedido hasta entonces al antiguo miem!ro del grupo que ha!a venido
conmigo para cola!orar en la intervenci"n.
3o tuvimos que aguardar mucho tiempo. )al como ha!amos acordado, los @ohnson esperaron a estar instalados en su ha!itaci"n
antes de decir a 3ancy que ha!an volado hasta all porque tenan dudas acerca del grupo al que perteneca. En un primer instante,
3ancy neg" estar comprometida con grupo alguno. Entonces el se*or @ohnson le mostr" la carta que ella ha!a enviada a #eslie.
Me contaron luego que el color de su cara se ti*" de ro<o y que, a continuaci"n, se ech" a llorar. $N.or qu' has tenido que
mentirnosO%, le pregunt" el se*or @ohnson, con tono severo. $3o es propio de ti%, a*adi" la se*ora @ohnson. 3uevas lgrimas
rodaron por las me<illas de 3ancy.
$Estamos aqu porque te queremos y nos preocupamos por ti%, di<o 3eil, entre lgrimas. $N.or qu' no nos cuentas todo lo que ha
pasado%, pregunt" el se*or @ohnson. $N.or qu' no comienzas desde el principioO%, sugiri".
Con0orme 3ancy les conta!a todo lo ocurrido, lleg" a un punto en el cual adopt" una actitud muy de la secta y comenz" a citar la
8i!lia y a su lder. #os @ohnson me contaron ms tarde que, en aquel instante, se asustaron. #a e;presi"n de 3ancy ha!a
cam!iado, y se convirti" en otra persona. #e preguntaron si en lo ms pro0undo de su coraz"n aKn les quera y con0ia!a en ellos.
#a muchacha pens" un momento y di<o> $S%.
#a se*ora @ohnson intervino entonces> $N)e quedars con nosotros durante los tres pr";imos das y no ha!lars o vers a nadie del
grupoO%
3ancy quiso sa!er por qu'.
54
$.orque hay una in0ormaci"n importante que pensamos te puede interesar y hemos citado a unas personas para que vengan y
compartan contigo lo que sa!en%, agreg" la se*ora @ohnson.
3ancy re0le;ion" so!re la propuesta durante unos minutos que parecieron eternos. (uera sa!er qui'nes eran esas personas y por
qu' el encuentro de!a durar tres das. $Cari*o, puedes descu!rirlo por ti misma. Estn en la ha!itaci"n de al lado. )odo lo que te
pedimos es que con0es en nosotros y les des la oportunidad de contarte algunos hechos que tal vez el grupo no quiere que
conozcas%, contest" el se*or @ohnson.
#a intervenci"n s"lo requiri" dos das, 3ancy nos prest" el m;imo de atenci"n una vez compro!" que 'ramos personas sinceras
y que no llev!amos ni cola ni cuernos. Esta!a inmensamente agradecida por toda la preocupaci"n y cari*o de que era o!<eto.
Ella ya ha!a tenido dudas acerca del grupo pero, como la mayor parte de los nuevos adeptos, pensa!a que no era lo !astante
espiritual para criticar las pala!ras de los miem!ros ms antiguos.

Por =u triun%aron los Go0nson
- pesar de que su hi<a ha!a sido reclutada por una secta destructiva, los @ohnson 0ueron muy a0ortunados. En primer lugar como
ha!la!an con 3ancy cada semana, pudieron darse Cuenta de algunos de los cam!ios en su voz y en su personalidad casi desde el
principio. Lnstintivamente comprendieron que de!an mantenerse en estrecho contacto, porque 3ancy era <oven, esta!a casi en la
otra punta del pas y atravesa!a un perodo de mucho estr's en su tra!a<o como vendedora a domicilio. -unque los @ohnson
podran ha!erse asegurado de que 3ancy supiera qu' son las sectas destructivas antes de su partida, no creyeron que el pro!lema
poda a0ectar a cualquiera, incluso a un miem!ro de su 0amilia. Cuando comprendieron las t'cnicas y los e0ectos del control
mental, estuvieron en condiciones de adoptar soluciones constructivas en lugar de permitir que el sentimiento de culpa por ha!er
$0racasado% como padres les incapacitara para tomar decisiones.
#eslie se comport" como una herona. Bue capaz de superar su miedo a un posi!le en0ado de 3ancy y actu" como una verdadera
amiga al avisar a los padres. 1racias a ello, los @ohnson 0ueron capaces de identi0icar y resolver el pro!lema a las primeras de
cam!io. )an pronto como sali" del grupo, 3ancy no tena pala!ras para agradecerle lo que ha!a hecho.
#os @ohnson tam!i'n tuvieron la gran 0ortuna de que el ministro de su Lglesia les aconse<" con acierto y no vacil" en acudir
rpidamente en su ayuda. 3o s"lo les ayud" a identi0icar el pro!lema, sino que tam!i'n consigui" evitar que cometieran los
clsicos errores que hacen mucho ms di0cil y complicado el proceso de a!andono. - di0erencia de la mayora de los cl'rigos, su
ministro ha!a participado poco antes en un seminario so!re sectas destructivas y pudo prestar una ayuda signi0icativa.
Comprendi" que la 0amilia no de!a actuar de 0orma apresurada. Como sa!a que demasiadas personas intentan asesorar por su
cuenta a un pariente o a un amigo para que a!andone la secta, tena muy claro que lo que necesita!an era que les tranquilizasen y
trazar un plan con la ayuda de e;pertos. +ado que el seminario al que ha!a asistido lo patrocina!a un a0iliado de la -sociaci"n
para el Conocimiento de las Sectas, sa!a d"nde acudir en !usca de in0ormaci"n y ayuda.
Los Marlo6e y La (alabra
2oger y ,itty MarloCe no 0ueron tan a0ortunados como los @ohson su hi<o 0ue reclutado por )he ?ord I#a .ala!raJ cuando esta!a
en el instituto. Ellos tam!i'n advirtieron algunos cam!ios drsticos en su personalidad y manera de ser, pero consideraron que la
mayor parte de estos cam!ios eran algo muy positivo. Henry ya no solta!a tacos, y les di<o que ha!a de<ado de 0umar y de !e!er.
Cuando 0ueron a visitarle en el da de los padres, se sintieron complacidos al ver lo limpio y arreglado que tena el dormitorio, y
que la que ha!a sido su revista pre0erida, %la#bo#, !rilla!a por su ausencia.
Henry present" a sus padres algunos de sus amigos del grupo. #es resulta!a un tanto e;tra*o que se hu!iera vuelto tan religioso.
@ams ha!a mani0estado el menor inter's por el cristianismo. En general, los miem!ros de la hermandad les impresionaron
0avora!lemente. )odos tenan un aire de pulcritud, resulta!a o!vio que eran muy inteligentes, que provenan de !uenas 0amilias y
que eran muy cordiales. - los MarloCe ni siquiera se les pas" por la ca!eza hacer averiguaciones so!re #a .ala!ra. - primera
vista todo les pareci" per0ecto.
Comenzaron a preocuparse cuando vieron las cali0icaciones que ha!a o!tenido al 0inal del semestre. El promedio general de
Henry que era $8ueno% se ha!a hundido a $+e0iciente% Cuando ha!laron con 'l acerca de las notas, el muchacho se puso a la
de0ensiva. #es di<o que ha!a hecho todo lo que poda, pero que le ha!an tocado malos pro0esores. .or otro parte, agreg", esta!a
pensando en cam!iar de carrera. :a no tena inter's en el mar/eting. (uera licenciarse en estudios religiosos.
Henry siempre ha!a sido una persona de ideas claras y muy independiente. Sus padres llegaron a la conclusi"n de que sa!a lo
que haca. Espera!an, por supuesto, que 0uera capaz de mantenerse a s mismo, pero si ha!a sentido una llamada espiritual,
Nqui'nes eran ellos para oponerseO )ena casi veinte a*os. .as" otro semestre y los MarloCe seguan sin comprender lo que
ocurra. Henry se las apa*" para me<orar sus notas, pero todava esta!a por de!a<o de las cali0icaciones que sola o!tener.
RF
-quel verano les di<o que tena pensado via<ar a ,ansas para participar en una $reuni"n anual de creyentes%. Sin em!argo, cuando
lleg" all, les volvi" a tele0onear para comunicarles que ha!a escuchado $la llamada del Se*or% pidi'ndole que a!andonara el
instituto. L!a a comprometerse con el grupo durante un a*o para ir adonde le enviaran, !uscar un tra!a<o de media <ornada para
cu!rir sus gastos y dedicar al menos veinte horas semanales a la la!or evangelizadora.
Su padre se puso 0urioso.
cN.or qu' no aca!as primero el Kltimo curso y despu's te dedicas a la evangelizaci"nOcle pregunt" visi!lemente irritado.
Henry se en0ad" a su vez al notar el tono de ra!ia en la voz de su padre.
cV.orque, pap, creo que es lo que de!o hacerWcdi<o, en !usca del apoyo paterno.
Entonces intervino la madre de Henry, que ha!a escuchado toda la conversaci"n desde un supletorio>
cN.or qu' no vienes a casa y ha!lamos so!re el temaO
cMam, con0a en m. :o s' lo que hagocreplic" Henry.
2oger y ,itty pudieron or una serie de murmullos al otro e;tremo de la lnea. .areca que alguien estuviera <unto a Henry y le
dictara las respuestas.
cNHay alguien contigo que te indica lo que de!es decirnosO cinquiri" el padre.
cNC"mo dicesOcpregunt" Henry.
cV(ue si hay alguien contigo que te indica lo que de!es decirnosWcrepiti" el se*or MarloCe.
c8ueno, yo, eehh, noc0ar0ull" el hi<o.
cHi<o, Nte has de<ado enredar por una de esas sectas religiosasOcquiso sa!er el padre.
cSomos una hermandad dedicada a la investigaci"n y ense*anza de la 8i!liaca0irm" Henry, siempre a la de0ensiva. 2epeta las
pala!ras como si las leyera en un 0olleto de propaganda.
cVEscKchame, <ovencitoW V(uiero que vuelvas a casa ahora mismoWcle orden" el padre, cada vez ms 0uriosoc. VSi no lo haces,
no te volver' a respetar <amsW camenaz".
c.or 0avor, 2oger, clmate. Henry, tu padre est muy alterado. +ime la verdad, Henry, Nno estars metido en una sectaO c
pregunt" la madre con la mayor ingenuidad.
c3o, mam, claro que nocrespondi" Henry.
c#o ves, 2oger, Henry no est en una sectacrepiti" la se*ora, como si el hecho de repetir estas pala!ras las convirtiera en
verdaderas por arte de magia.
Henry no volvi" a su casa para ha!lar con sus padres. En cam!io, se march" a Saint #ouis a tra!a<ar para el grupo, reclutando
nuevos adeptos para #a .ala!ra. .idi" a sus padres que pusieran algunas de sus pertenencias en ca<as y que se las enviaran, lo que
hicieron. Lncluso le mandaron MFF d"lares en e0ectivo para ayudarle a esta!lecerse.
El padre de Henry esta!a disgustado. Comenz" a 0recuentar la !i!lioteca y a sacar 0otocopias de los artculos que considera!an a
#a .ala!ra como una secta, y se las envia!a por correo. .ensa!a que esos artculos le pro!aran que sus o!<eciones esta!an
documentadas. El resultado 0ue el contrario. #o Knico que consigui" 0ue demostrar a Henry que sus padres esta!an posedos por el
demonio y no se poda con0iar en ellos.
#a madre considera!a que su hi<o era demasiado inteligente como para permanecer en un grupo como aqu'l durante demasiado
tiempo. Se convenci" a s misma de que descu!rira su error y se marchara. - medida que transcurran los meses y 'l pareca ms
y ms distante, ella se volvi" hist'rica y echa!a la culpa de todo lo sucedido a s misma y a su marido. -my, la hermana de Henry,
que tena diecisiete a*os de edad, y su hermano 8ernie, de catorce, se encontraron atrapados en medio de la tormenta emocional
que ha!a provocado Henry. +a tras da, tenan que soportar las o!sesiones de sus padres por la integraci"n de Henry en una
secta y comenzaron a odiar a su hermano por ha!er llevado a la 0amilia a seme<ante situaci"n.
R1
7na y otra vez, los padres se turna!an para enviarle a Henry las nuevas in0ormaciones que ha!an o!tenido so!re #a .ala!ra.
#e di<eron que el 0undador y lder de la secta era un plagiario, que !e!a en e;ceso y solta!a tacos, pero estas noticias no
in0luyeron en su hi<o.
+urante todo este tiempo, los MarloCe no di<eron ni una pala!ra a sus amigos y parientes acerca de la a0iliaci"n de Henry. 2oger
era un poltico estatal y esta!a preocupado por su propio tra!a<o. En cuanto a ,itty, 'sta pensa!a que la gente dira que ha!a sido
una mala madre por alterar a su hi<o hasta tal e;tremo. Siempre que los amigos o parientes pregunta!an por 'l, respondan que
esta!a !ien, que ha!a pedido permiso en el instituto para ausentarse, y que ha!a decidido tra!a<ar por una temporada. )enan un
miedo horri!le a lo que pensara la gente si decan la verdad.
Con el paso de los a*os, Henry se distanci" cada vez ms de su 0amilia. S"lo se ha!la!an espordicamente por tel'0ono o se
envia!an una carta de vez en cuando. Henry senta que no ha!a raz"n alguna para ir a visitarles. - su <uicio, esta!an posedos por
Satans.

Lecciones =ue 0ay =ue aprender
-qu tenemos a dos 0amilias di0erentes, los @ohnson y los MarloCe, cuyas respuestas al pro!lema de las sectas 0ueron muy
distintas. #os @ohnson 0ueron capaces de descu!rir enseguida que ha!a algo que anda!a mal y pudieron conseguir un !uen
asesoramiento. #os MarloCe, por su parte, no reconocieron los sntomas, y cuando se dieron cuenta de que su hi<o esta!a
comprometido con una secta, no pidieron ayuda. El se*or MarloCe perdi" una oportunidad muy valiosa al en0rentarse a su hi<o y
darle el equivalente a un ultimtum. Hay personas que llegan a desheredar a los hi<os que han cado vctimas de las sectas
destructivas. .or desgracia, los errores cometidos por los MarloCe son muy comunes y ocurren en la mayor parte de las 0amilias.
En el caso de las sectas destructivas, las reacciones instintivas de los padres hace ms mal que !ien.
+e todo esto se pueden aprender varias lecciones. Cualquier cam!io sK!ito y atpico en la personalidad de un amigo o un ser
querido de!e ser investigado a 0ondo. Si el individuo comienza de pronto a ausentarse con 0recuencia por perodos largos,
descu!ra el porqu'. Bormule muchas preguntas pero siempre sin amenazas. 3o se haga ilusiones. 2ecuerde que cuando la gente
se une a una secta, a menudo se vuelve mentirosa o responde con evasivas cuando se le pregunta por los cam!ios que e;perimenta
su vida.
Si usted est preocupado, ha!le con todos los amigos y parientes de la persona que le sea posi!le. 3o haga como los MarloCe que
intentaron mantener el pro!lema oculto ante amigos y 0amiliares. -l hacerlo, se estn privando de un apoyo emocional muy
valioso y tam!i'n de las posi!les ayudas. )al vez alguien a quien conocan podra ha!erles !uscado a un e; miem!ro de la secta o
a un asesor en a!andonos que les hu!iera aconse<ado. )al vez uno de los amigos o parientes podra ha!er sido el encargado de
esta!lecer contacto con Henry y tra!a<ar con 'l.
.or lo general, una persona que ingresa en una secta ha tratado de con0iar en alguien, posi!lemente durante la etapa del
reclutamiento. Cuando las personas tardan en ha!lar con otras acerca del posi!le pro!lema pensando que el adepto resolver la
cuesti"n por su cuenta, las consecuencias pueden llegar a ser desastrosas. Si usted ve a un amigo con pro!lemas, no vacile en
ponerse en comunicaci"n con la 0amilia. Ellos casi siempre le estarn muy agradecidos por su inter's.

Las cl@sicas respuestas e=ui"ocadas
+ado que la mayor parte de las personas no comprenden en qu' consiste el control mental y las prcticas de las sectas
destructivas, les es muy 0cil caer en patrones de comportamiento que no resultan e0icaces.
El pro!lema ms comKn consiste en que la 0amilia e;perimenta el tpico e6ceso de culpa # vergJenza. #a gente parece estar
constantemente acusndose a s misma por el ingreso de un ser querido en una secta. #a culpa por las cosas hechas o no en el
pasado es uno de los ms grandes o!stculos para la acci"n positiva y e0icaz. #a gente ha de sa!er que la culpa no ha sido suya.
#as sectas e;isten. El control mental e;iste. :, como en !uena parte de los pro!lemas actuales, la gente no se da cuenta de lo
perniciosos que llegan a ser estos grupos hasta que enganchan a alguien que conocen.
Qtro pro!lema emocional !astante comKn es que las personas olvidan sus propias necesidades. #a me<or manera de ayudar a
alguien es estar seguro de que uno se preocupa de sus propias necesidades. #a participaci"n en la secta tiene que situarse en la
perspectiva correcta. #a gente s"lo puede hacer lo que est dentro de su capacidad. #a vida tiene que continuar. #as personas
terminan por da*arse a s mismas y a los seres que aman cuando no son capaces de descansar, rela<arse y hacer otras cosas que
necesitan para seguir adelante. #a gente se quema cuando cae presa de la o!sesi"n, y a menudo aca!a a0ectando a los otros
0amiliares que intentan ayudar.
RH
.or e<emplo, los MarloCe castigaron sin darse cuenta a sus otros hi<os de!ido a que dedicaron demasiada energa inKtil a Henry.
-m!os aca!aron e;haustos y desesperanzados. 3o importa cunto tiempo lleve una persona en una secta destructiva para
renunciar en algKn momento a la esperanza. :o he conocido personas que ha!an estado treinta a*os en una secta, la han
a!andonado y han vuelto a tener una vida 0eliz y normal. -prender a tratar sus propias necesidades y las de su 0amilia le permitir
ayudar me<or a la persona atrapada en una secta.
Qtro error que se repite es que las personas reaccionan emocionalmente en e6ceso a la integraci(n en una secta. Esto puede llegar
a ser ms peligroso que no hacer a!solutamente nada. 7na persona puede sentirse impulsada a comprometerse todava ms en un
grupo por culpa de discursos hist'ricos y la utilizaci"n inde!ida de pala!ras como $secta% o $lavado de cere!ro%. Comportarse de
una manera emocionalmente agresiva con el miem!ro de una secta casi siempre produce un e0ecto contrario.
)am!i'n otra equivocaci"n 0recuente es que los familiares intenten persuadir a la persona para que abandone su compromiso
utilizando una actitud condescendiente # antag(nica. 7 menos que usted sea una persona muy !ien preparada, con grandes dotes
para la comunicaci"n y muy a0ortunada, intentar convencer a una persona para que a!andone una secta mediante una
apro;imaci"n directa es algo condenado al 0racaso. #as discusiones racionales no tienen ninguna aplicaci"n con alguien que ha
sido adoctrinado por medio del control mental.
3o se de!e culpar a una persona que ha sido reclutada por una secta destructiva. #os 0amiliares y amigos de!en considerar lo
sucedido como un e<emplo del control mental destructivo. Me han repetido una y otra vez que la persona que consigue a!andonar
una secta destructiva se siente violada psicol"gicamente. ."ngase 0urioso con las sectas. 1rite contra todas las sectas destructivas
de control mental. 3%ero no se eno'e con la persona que ha sido v8ctima de ellas5. 3o es culpa de ella.
Si usted quiere a<ustarle las cuentas al grupo, en primer lugar rescate a la persona. #uego haga todo lo que est' a su alcance para
denunciar a la secta ante la opini"n pK!lica. Si puede, present' una demanda <udicial. En el pasado, las sectas destructivas
parecan tener dominio so!re el sistema legal de!ido a su enorme poder econ"mico. :a es hora de utilizar la ley para re0orzar la
@usticia.
Concentre su atenci"n en ayudar a la persona que ha sido reclutada. .ara conseguir este o!<etivo, la in0ormaci"n y la estrategia
son las dos herramientas ms importantes. El o!<etivo primordial de!e ser 'ste> haga todo lo que est1 en su poder a fin de crear
las condiciones necesarias para a#udar al adepto en su proceso de cambio # maduraci(n.
#os miem!ros de la 0amilia y los amigos de!en tener siempre presente este o!<etivo a la hora de decidir qu' hacer o qu' decir.
)enga en cuenta que he omitido decir que el o!<etivo de!e ser $sacar a la persona del grupo%. He cometido deli!eradamente esta
omisi"n porque he descu!ierto que las personas a!andonan las sectas destructivas como una consecuencia natural del cambio y la
maduraci(n. +i las personas se centran en la maduraci"n positiva, ha!r mucho menos resistencia y todo el mundo ser ms 0eliz
y actuar con mayor e0icacia.
Es esencial adoptar la actitud positiva de que el individuo abandonar- el grupo. #a Knica pregunta es si lo har antes o despu's y
si la transici"n ser 0cil y suave, o di0cil y dolorosa. #as personas s"lo pueden hacer lo que est dentro de su alcance y control.
#as personas pueden ayudar a crear las condiciones positivas necesarias con el 0in de ayudar a la persona atrapada en un culto
para que madure 0uera de los grilletes del control mental.
#a me<or manera para ayudar a un adepto a a!andonar el grupo es que usted est' adecuadamente preparado para asumir la tarea.
He aqu unas cuantas maneras de asegurarse de que usted ser capaz de so!rellevar el estr's que inevita!lemente su0rir.

Cmo prepararse para una inter"encin e%ica'
Atienda a sus necesidades emocionales
-prender a no esperar resultados inmediatos y sa!er repartir el es0uerzo para el largo camino que tiene por delante le ayudar a
mantener una perspectiva equili!rada. Cuando el individuo lleva muchos a*os en la secta, los es0uerzos por ayudarle no de!en
hacerse a costa de la salud o el !ienestar de otra persona. 7no de mis clientes, que viva en -lemania, vol" hasta Estados 7nidos
contraviniendo las indicaciones de su m'dico para intentar ver a su hi<o que esta!a con los Moonies. Su0ri" un ataque de coraz"n
y 0alleci". Lmagine el sentimiento de culpa con el que tendr que vivir su hi<o despu's de a!andonar el grupo.
2ecuerde que est usted implicado en una especie de guerra contra la secta. Como parte del proceso de preparaci"n, identi0ique y
evalKe las preocupaciones y necesidades emocionales de los dems siempre que le sea posi!le. 7n !uen asesoramiento individual
y 0amiliar puede ser inmensamente Ktil.
#os padres y dems 0amiliares han de intentar mantener el pro!lema de la secta en una perspectiva equili!rada. #a vida de ellos y
de su 0amilia de!e continuar, so!re todo cuando el individuo lleva mucho tiempo como adepto.
RE
Consolide sus recursos
)ome e<emplo de los @ohnson, e implique en la intervenci"n a la mayor cantidad posi!le de 0amiliares y amigos con los que usted
pueda tra!a<ar sin di0icultades, y ayKdeles a in0ormarse. Lnvtelos a que participen en una reuni"n preparatoria. ."ngase en
contacto con aquellos cl'rigos que pueden tener conocimiento del tema, con pro0esionales de la salud mental, e; miem!ros de la
secta, 0amilias que han pasado por el mismo pro!lema, y con cualquiera que est' en condiciones de o0recerle apoyo. Si no
encuentra a nadie en su ciudad, entonces !Ksquelos donde sea. 8usque tam!i'n personas de su propia ciudad que est'n dispuestos
a aprender. #a coordinaci"n, el tra!a<o en equipo y la !uena comunicaci"n 0orman la com!inaci"n que garantiza el ';ito.
Si un miem!ro clave de su 0amilia est muy unido a la persona integrada en la secta, haga todo lo posi!le para que cola!ore en la
intervenci"n. Lnnumera!les veces me he encontrado en una situaci"n en la que un hermano o hermana, que e<ercan una gran
in0luencia so!re el adepto, se nega!an a prestar su ayuda en el rescate porque no comprendan lo que es el control mental, y no
desea!an 0altar a la lealtad que sentan por el hermano. Si es necesario, plani0ique primero una mini intervenci"n con esta
persona. #uego, cuando la tenga de su parte, le ser mucho ms 0cil conseguir que el adepto a!andone la secta.
0rgancese y trace un plan
Comience por enterarse de todo lo que pueda. 7na !uena preparaci"n es la clave del ';ito. Estudie al $enemigo% Ila secta
determinadaJ y a otros grupos destructivos similares. -prenda c"mo piensan y c"mo tra!a<an. Convi'rtase en un conocedor del
control mental. Cuanto me<or lo comprenda, mucho ms 0cil le resultar e;plicarlo a otras personas, y en especial, cuando llegue
el momento, a la persona atrapada en la secta.
Qrganice un archivo, haga copias de todos los artculos y notas importantes para compartirlos con las personas implicadas. Haga
copias de todas y cada una de las cartas escritas al adepto y de toda la correspondencia que 'ste ha reci!ido. Esto puede resultar
muy importante durante o despu's de la intervenci"n. En muchas ocasiones he en0rentado a los adeptos con cartas escritas por
ellos en las que 0ormula!an promesas que no se cumplan, e incluso algunas en las que mentan descaradamente a su 0amilia.
)enga al corriente de cuanto sucede a todas las personas que participan en la intervenci"n. 7na comunicaci"n constante con el
adepto es siempre me<or que un contacto espordico. Envele una tar<eta o una nota una vez por semana, todas las semanasA es
muchsimo me<or que escri!irle un da una carta de catorce pginas y despu's pasarse un mes sin decir pala!ra. .ida al adepto que
le llame a co!ro revertido cada vez que sienta necesidad de ha!larA en el momento que sea y desde donde sea.
Sa!er escoger al asesor en a!andonos adecuado es un paso clave para la organizaci"n y trazado de un plan. Pl o ella pueden
ayudarle paso a paso a trav's de su propia situaci"n particular. #a mayor parte de estas personas son pro0esionales de primera 0ila
y han demostrado su capacidad ayudando a una innumera!le cantidad de adeptos a a!andonar las sectas.
Si !ien la -sociaci"n para el Conocimiento de las Sectas intenta ayudar a las personas y 0acilitan, cada vez que est a su alcance,
los nom!res de asesores en a!andonos, en este momento no e;iste una lista centralizada de asesores. .reste atenci"n al hecho de
que muchas 0amilias s"lo recomendarn a miem!ros locales o a personas con las que hayan tra!a<ado antes. )am!i'n tenga
presente que, en contra de las a0irmaciones propagandsticas de las sectas, la -CS no apoya ni patrocina la desprogramaci"n
0orzosa, as que no encontrar desprogramadores, si alguna vez necesitara uno, en ninguna de sus o0icinas. #a desprogramaci"n
0orzosa va contra la ley y, como ya se ha dicho antes, comporta un grave riesgo. #a Knica manera de encontrar uno es !uscar a
alguien que, en alguna ocasi"n, haya contratado a un desprogramador.
.ero so!re todo, sea un consumidor e;igente. +espu's de la tragedia de @onestoCn, aparecieron ms de una docena de esta0adores
que, con el cuento de que eran desprogramadores, se aprovecharon de numerosas 0amilias y les ro!aron el dinero. -lgunos de
estos delincuentes eran adeptos de alguna secta e intenta!an desprestigiar la desprogramaci"n. )enga mucho cuidado. El solo
hecho de que una persona diga que es asesor en a!andonos no la convierte necesariamente en uno de ellos.
Xeri0ique las credenciales de la persona en todas las 0uentes que sea posi!le. En mi opini"n, los me<ores asesores en a!andonos
son aquellos que durante algKn tiempo pertenecieron a una secta. Ellos sa!en lo que se siente al estar sometido al control mental.
.or otra parte, los me<ores asesores en a!andonos tienen muchsima e;periencia. Ha!le con varias 0amilias para las que el asesor
haya tra!a<ado a lo largo de los a*os. .ida la opini"n de otros asesores en a!andonos. -verigYe si tienen preparaci"n como
asesoresA mi propio aprendiza<e me ha sido siempre de una gran ayuda. Sin em!argo, tener preparaci"n como asesor no lo es todo.
Hay una gran mayora de pro0esionales de la salud mental que no sa!en a!solutamente nada so!re c"mo asesorar a alguien para
que a!andone una secta.
2ecuerde en todo momento que usted es el que paga y tiene todo el derecho de decidir lo que se de!e o no se de!e hacer cuando
se trata del !ienestar de sus seres queridos. -dems de controlar las credenciales y antecedentes del asesor en a!andonos, con0e
en sus instintos a la hora de seleccionar. 7sted tiene que sentir que el adepto ser capaz de con0iar y de relacionarse con 'l como
persona. Ser asesor en a!andonos es algo muy serio y no hay lugar para los a0icionados.
#os asesores en a!andonos tienen unas tari0as que van desde los HMF a los 1.FFF d"lares diarios. #os e; miem!ros que ayudan al
consultor reci!en, ms o menos, entre 1FF y EFF d"lares por da. por lo general, todos los gastos, como el alo<amiento y los via<es,
RD
son aparte. - pesar de que cada caso es di0erente, la mayora de las intervenciones se realizan en un plazo de tres das. El coste
medio de una intervenci"n oscila entre los H.FFF y M.FFF d"laresA casi todos los asesores en a!andonos tratan de atender casos
gratuitos cada vez que les es posi!le. +espu's de la intervenci"n se necesita, por lo general, un seguimiento, ya sea en un centro
de reha!ilitaci"n o mediante el contacto de la persona con el mayor nKmero posi!le de e; miem!ros.
7na vez haya usted completado todos estos preparativos preliminares, es importante trazar planes a un mes, tres meses, seis
meses y un a*o vista. - pesar de que las intervenciones han de hacerse lo antes posi!les, no tienen que ser apresuradas. #a
mayora de las intervenciones se realizan dentro de los doce meses, pre0eri!lemente tan pronto como se hayan completado los
preparativos y se presente la oportunidad 0avora!le. 3o se olvide de que los acuerdos para contratar a un equipo de asesores en
a!andonos se hacen, por lo general, con muchos meses de antelaci"n.

Cmo ayudar al miembro de una secta a cambiar y a madurar como persona
.uede parecer que conseguir que el adepto de una secta pase por un cam!io de personalidad antes de lograr su a!andono del
grupo es dar un rodeo muy largo. +espu's de todo, Nno es el o!<etivo primordial apartarlo 0sicamente de las personas que le
tienen !a<o control mentalO Si !ien un cierto grado de impaciencia resulta comprensi!le, es de una importancia vital entender que
la Knica 0orma de poder sacar para siempre a una persona de las manos de una secta destructiva es ayudarla a que vuelva a
esta!lecer contacto con su personalidad aut'ntica, y echarle una mano para que comience a madurar mediante unas nuevas metas
personales que signi0iquen algo para ella.
Sin olvidar ni por un solo instante el o!<etivo a largo plazo, todos los que se han comprometido a ayudar al adepto de!en centrar
su atenci"n en tres importantes o!<etivos a corto plazo. El primero es establecer una relaci(n de mutua confianza. Si no hay
con0ianza, nada de lo que usted haga resultar e0icaz. El segundo o!<etivo es recoger informaci(n, acerca de c"mo piensa, siente y
ve la realidad el miem!ro de la secta. El tercer o!<etivo es utilizar t'cnicas espec0icas para sembrar la duda sobre la secta #
alentar una nueva perspectiva.
Establecer una relacin de mutua confian&a
En el momento en que usted toma conciencia del pro!lema con el miem!ro de la secta, intente comportarse como si no supiera
que pertenece a dicho grupo. 3o ense*e sus cartas. 3Q le diga que est usted en contacto con personas antisectas o conoce
in0ormaci"n critica so!re las mismas. Si lo hace, el resultado ser una 0alta de con0ianza.
-doptar una postura de curiosidad un tanto preocupada es la actitud ms e0ectiva que se puede tomar en la relaci"n con el
miem!ro. 2esulta relativamente 0cil esta!lecer una relaci"n de mutua con0ianza cuando usted se muestra curioso, porque lo
Knico que hace es 0ormular preguntas sin una intenci"n critica. 7sted se preocupa por la persona, por lo tanto es l"gico que desee
sa!er todo aquello que es importante para ella.
Muestre apro!aci"n y respeto por el individuo, sus ideales y su talento. Sin em!argo, tenga mucho cuidado y demuestre s"lo una
apro!aci"n condicional de su pertenencia a la secta. Hgale sa!er que usted se reserva la opini"n 0inal so!re el grupo hasta no
conocer todos los detalles. En algunos casos, puede ser conveniente decirle que tiene la sensaci"n en la !oca del est"mago de que
hay algo poco claro en el grupo, aunque no est muy seguro de lo que es. Si el miem!ro de la secta intenta atri!uir al grupo los
m'ritos por las cosas !uenas en su vida, como ha!er de<ado el alcohol o la marihuana, dgale que esto es 0antstico, pero
recu'rdele que es 1l quien merece los elogios por las !uenas acciones y no el grupo.
EvalKe su actual relaci"n con la persona de la secta. NE;iste entre los dos una aut'ntica relaci"n de amistad y con0ianzaO Si no es
as, comience a pensar qu' puede hacer para 0ortalecer la relaci"n. 2ecuerde que si el adepto esta!lece muchas relaciones con
personas que no pertenecen a la secta, le resultar mucho ms 0cil a!andonarla. Siempre se sentir ms unido a unas personas
que a otras, pero todo el mundo de!er hacer un es0uerzo para estrechar sus relaciones con 'l. Coordine el 0lu<o de comunicaci"n.
3o le resultar natural que, de pronto, diez personas le enven cartas al mismo tiempo. - usted no le interesa despertar sus
sospechas.
Evite los envos de dinero, y menos en e0ectivo, porque lo ms pro!a!le ser que los entregue al grupo. Es muchsimo me<or
enviar ropas, 0otogra0as, li!ros y otros o!<etos que tengan un signi0icado ms personal y duradero. #as rosquillas de la a!uela
tienen ms importancia a la hora de esta!lecer una relaci"n que una tar<eta y un cheque.
.regKntele qu' puede hacer usted para sentirse ms unido a 'l. Lntente que sea concreto. Haga todo lo que est' a su alcance para
acomodarse a sus necesidades, pero actKe con <uicio. Si le pide que lea uno de los li!ros del grupo, resp"ndale que lo har siempre
que 'l, a su vez, lea el li!ro que le recomiende. Si 'l le pide que de<e de 0ormular crticas al grupo, pregKntele c"mo puede hacer
para comunicarle sus preguntas y preocupaciones sin que 'l se ponga a la de0ensiva.
Hay personas que han hecho muchas cosas creativas para poder esta!lecer una relaci"n de mutua con0ianza. Han escrito poemas y
cuentos cortos, han preparado l!umes de 0otogra0as, y han pintado cuadros y retratos. Han enviado calzado y prendas de
RM
invierno, as como entradas para espectculos que sa!an que eran del agrado del adepto. -lgunas personas han llegado incluso a
invitar al miem!ro de la secta a un via<e al e;tran<ero, y en algunos casos han sido capaces de convencer al individuo para que
permaneciera ale<ado del grupo el tiempo su0iciente para ser asesorado.
'e:na informacin valiosa
7na vez esta!lecida la relaci"n, reunir in0ormaci"n ser muchsimo ms sencillo. Cuanta ms in0ormaci"n pueda usted reunir, en
me<ores condiciones estar para sa!er qu' est pasando en la mente del miem!ro. Comunquese con 'l lo ms regularmente que
pueda. Si usted puede reunirse con 'l, hgalo, si es posi!le, a solas. 2esulta muy di0cil llegar a alguna parte si tiene que ha!lar
con dos o ms adeptos a la vez.
)enga presente que llegar un momento en que le invitar a que ha!le con miem!ros ms antiguos o con los lderes. +emore este
encuentro todo lo que pueda. +gale a la persona que usted se preocupa por 'l y le tiene con0ianza, que no est interesado en
ha!lar con desconocidos. 7sted quiere que 'l se encargue de e;plicrselo todo. Si le responde que no conoce las respuestas a
todas sus preguntas, usted puede hacerle notar, con mucha discreci"n, que le preocupa el hecho de que si 'l no conoce todas las
respuestas, tal vez se haya comprometido con el grupo antes de estar capacitado del todo para hacerlo. Sugi'rale que podra no
seguir adelante, de momento, y ale<arse unas cuantas semanas para re0le;ionar so!re el grupo de 0orma o!<etiva. Si es un grupo
legtimoA Nqu' podra perder con elloO
#a in0ormaci"n tam!i'n puede ser muy Ktil para evaluar hasta qu' punto est adoctrinada la persona. Cuando yo ha!la!a con
8ruce, esta!a capacitado por evaluar su grado de integraci"n. Sa!a, por lo tanto, que si le ha!la!a del <uramento de 0idelidad de
los Moonies, se sentira pro0undamente desilusionado. Si la 0amilia puede determinar lo que el miem!ro sa!e y lo que no sa!eA
entonces la la!or del asesor en a!andonos ser mucho ms sencilla y aumentarn las posi!ilidades de que la intervenci"n tenga
';ito.
4esarrolle "abilidades especficas para promover una nueva perspectiva
Cuando puede usted esta!lecer una !uena relaci"n y reunir gran cantidad de in0ormaci"n, el Kltimo paso es desarrollar las
ha!ilidades y estrategias para minar o eludir el control mental utilizado por el grupo. Son demasiadas personas que intentan llegar
a este Kltimo paso sin ha!er alcanzado los otros dos. Esto es un error muy grave. S"lo cuando se han esta!lecido las !ases se
puede actuar de un modo e0icaz.
2ecuerde que lo que usted desea es esta!lecer contacto y 0ortalecer la verdadera personalidad del individuo, no la de la secta.
Hacerle rememorar las e;periencias positivas de su vida anterior es una de las maneras ms e0icaces para conseguirlo. .or
e<emplo, un amigo llama al adepto y le dice> $VHolaW Hace tiempo que no nos vemos. Sa!es, hoy he visitado la vie<a escuela, y
record' los tiempos en que tK y yo !amos un poco ms temprano, as podamos <ugar a la pelota en el 0ront"n. N)e acuerdas de
aquella vez en que el pro0esor de gimnasia nos persigui" por todo el campo, e;igi'ndonos que le devolvi'ramos la pelota porque
ha!amos roto, sin querer, el cristal de una ventanaO%
7n padre podra decirle, por e<emplo> $Sa!es, hi<o, el otro da !usca!a algKn programa interesante en la tele y vi uno acerca de la
pesca de la carpa. Hace a*os que no vamos tK y yo a pescar. )e <uro que me encantara volver a aquel lago contigo este verano.
Me gustara poder estar contigo. )K, yo y los peces%. Evocar esta clase de sentimientos y recuerdos puede ser un medio muy
poderoso para socavar la in0luencia del grupo. Sin em!argo, sea precavido y no a!use de esta t'cnica porque despertara las
sospechas del adepto.
-l estar en estrecho contacto con el adepto y con la in0ormaci"n recogida por los 0amiliares y amigos, usted puede transmitirle
mensa<es signi0icativos. .or e<emplo, si el adepto le dice a uno de sus vie<os amigos que echa mucho de menos el s/i, y este
amigo se lo dice a la 0amilia, 'sta estar en condiciones de organizar un via<e a la nieve e invitar al amigo a que vaya con ellos. El
miem!ro de la secta puede pensar que se trata de una coincidencia o que esta!a 0i<ado en el destino. Lncluso en el caso de que no
se le permita ir, ayuda a despertar en 'l un deseo muy 0uerte.
Siempre que se esta!lezca una comunicaci"n, tenga presente que de!e concentrarse en uno o dos puntos cada vez. Es me<or de<ar
!ien asentada una cuesti"n que intentar el m'todo del $!om!ardeo%. 7na vez ms, el seguimiento es de una importancia crtica.
.or e<emplo, si usted en una carta le dice al miem!ro que ha visto a uno de los lderes del grupo en un programa de televisi"n, y
que 'ste ha declarado que los adeptos pueden ir de visita a su casa cada vez que les apetezca, usted puede mencionar, como de
pasada, que recuerda una conversaci"n que mantuvo con 'l unos meses antes, en la que di<o que $tena que pedir permiso para ir
de visita%. si se olvida de responder a esta pregunta en su pr";ima carta o conversaci"n tele0"nica, pregKntele otra vez. Hgalo
ama!lemente pero con 0irmeza> $N.or qu' se produce esta aparente contradicci"nO NEl lder ha dicho una mentiraO NEras tK el que
mentasO -yKdame a aclarar las cosas porque estoy un poco con0uso%. Hay muchsimas personas que consiguen esta!lecer !uenos
puntos, pero despu's no aprovechan la venta<a. )al vez porque encuentran muy di0cil 0ormular las preguntas que vienen a
continuaci"n sin que suenen amenazadoras, esas preguntas que o!ligan al miem!ro a pensar en la contradicci"n.
No env8e art8culos que formulen criticas, si no se los han pedido, como hizo el se*or MarloCe. Estas in0ormaciones siempre
hacen ms mal que !ien. Si usted cree que su relaci"n con el miem!ro es muy !uena, intente sostener una discusi"n personal. Si
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va a pasar cierto tiempo antes de ver de nuevo al individuo, ha!le con 'l por tel'0ono so!re el artculo y su contenido. Si e;presa
inter's en leerlo, dgale que se lo enviar por correo, siempre y cuando le prometa discutirlo con usted punto por punto. Hay
demasiadas personas que no se preocupan por conseguir primero el permiso, y si lo hacen se olvidan de seguir el tema.
2ecuerde ser siempre usted mismo. El miem!ro sospechar si usted cam!ia de pronto su 0orma ha!itual de ser. -dems, no se
preocupe si comete errores. Si tiene que valorar cada una de sus pala!ras y movimientos, entonces se est incapacitando a usted
mismo. 3o de<e de aprender de sus errores, y con el paso del tiempo, podr actuar con toda e0icacia.

+ado que cada situaci"n es di0erente, no hay ningKn li!ro que pueda atender a todas las necesidades particulares. En las
circunstancias ideales, aquel que reconozca que un amigo o un ser querido se est integrando en una secta destructiva tendr que
!uscar de inmediato la ayuda de un pro0esional. #a cuesti"n ms importante es> no de'ar que pase el tiempo
Si usted conoce a alguien que lleva muchos a*os en una secta, comience a tra!a<ar ahora mismo. N(u' hara usted si esta misma
noche reci!e la llamada del miem!ro de una secta y le dice que ma*ana ir a hacerle una larga visitaO .or sorprendente que pueda
parecer, este tipo de episodios por sorpresa Ital vez una llamada de au;ilioJ se repiten una y otra vez.
.or lo general, cuando se presenta una situaci"n como 'sta es demasiado tarde para realizar todo el tra!a<o de !ase necesario para
una intervenci"n e0icaz. #o me<or que se puede hacer es estar preparado para tal posi!ilidad. Conozca y ha!le con e; miem!ros.
Ha!le con asesores en a!andonos y otros pro0esionales. Si usted se preocupa y se compromete en este proceso, ser uno de los
mayores retos, y al tiempo lo ms grati0icante que ha!r hecho en toda su vida.
C-.\)7#Q 4
Cmo "encer el control mental
de una secta

- dondequiera que vaya 9ya sea al supermercado, a la -sociaci"n de <"venes Cristianos o a otra ciudad en avi"n9, encuentro a
personas que pertenecen a sectas destructivas. Me siento cercano a ellos porque yo tam!i'n estuve una vez en una trampa similar.
-nte todos los miem!ros de sectas que conozco, trato de recordar que estn esclavizados. Son tam!i'n el hi<o o la hi<a, el
hermano o la hermana de alguien. Cada vez que encuentro a personas como estas, me siento pro0undamente agradecido de
encontrarme li!re. :o he sido uno de los a0ortunados que tuvo la oportunidad de ser aconse<ado para poder li!rarme. +ado que la
gente me ayud", yo trato de compartir mi !uena suerte.
En estos 0ugaces encuentros personales, s' que tan s"lo dispondr' de unos pocos minutos pero intento decir o hacer algo para
ayudarles. - pesar de que las ms de las veces nunca los vuelvo a ver, de vez en cuando descu!ro que aquel !reve encuentro tuvo
un impacto a largo plazo.
-ll por 14RF, comenc' con toda deli!eraci"n a apartarme de mi 0orma ha!itual de tra!a<o para realizar mini intervenciones
imprevistas. En aquel entonces, yo esta!a ansioso por investigar y practicar los en0oques no coercitivos del asesoramiento en
a!andonos. Xea en cada miem!ro de una secta que encontra!a la oportunidad para pulir mis aptitudes.
Estas mini intervenciones me ense*aron otras 0ormas de comunicaci"n con los adeptos que eran ms e0icaces, m'todos que
servan como $llaves% para a!rir el control mental de la secta. Este captulo es un resumen de estas $llaves%, acompa*ado de
algunos e<emplos acerca de c"mo las utilizo en una intervenci"n.
En pocas pala!ras, 'stas son las tres llaves ms !sicas para ayudar al miem!ro de una secta>
#lave 3o 1> esta!lecer la relaci"n y la mutua con0ianza.
#lave 3o H> utilizar comunicaciones orientadas a un o!<etivo.
#lave 3o E> desarrollar modelos de identidad.
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+espu's de presentar como muestra dos e<emplos de intervenciones que he practicado Iy una mini intervenci"n que me
practicaron cuando yo todava era un adeptoJ, a!ordar' con mayor pro0undidad las llaves que a!ren el camino a una intervenci"n,
paso a paso, hasta un desenlace satis0actorio>
#lave 3o D> acceder a la identidad anterior a la a0iliaci"n.
#lave 3o M> conseguir que el adepto contemple la realidad desde perspectivas muy variadas.
#lave 3o 6> evitar los procesos de interrupci"n del pensamiento mediante una 0orma indirecta de 0acilitar in0ormaci"n.
#lave 3o 5> visualizar un 0uturo 0eliz para vencer las 0o!ias del adoctrinamiento.
#lave 3o R> o0recer al adepto de0iniciones concretas so!re el control mental y las caractersticas de una secta destructiva.

Lla"e no 1: +stablecer la relacin y la mutua con%ian'a
:a he destacado antes la importancia de esta!lecer una relaci"n>
las diversas t'cnicas para esta!lecer una relaci"n no9ver!al pueden ser de ayuda. #a primera se limita a imitar el lengua<e corporal
de la persona con la que ha!lo. )am!i'n utilizo un tono de voz no amenazador, como tampoco son amenazadoras las preguntas e
intento evitar la mani0estaci"n de <uicios. Como montar en !icicleta o aprender un idioma e;tran<ero, esta!lecer una relaci"n es
una t'cnica que cualquiera puede aprender y desarrollar.

Lla"e no !: $tili'ar comunicaciones orientadas a un obDeti"o
#as comunicaciones orientadas a un o!<etivo, que se utilizan so!re todo en el mundo empresarial, representan la me<or manera
para in0luir en las personas de una manera deli!erada. Este estilo es por completo di0erente de los que utilizan ha!itualmente las
personas cuando interactKan con miem!ros de la 0amilia o los amigos. Cuando e;iste una relaci"n de intimidad con las personas,
por lo general decimos todo aquello que pensamos o sentmo, porque somos $nosotros mismos%. 3o tenemos un plan esta!lecido
para in0luir en los dems.
En el mundo empresarial, la mayor parte de las personas tiene que pensar en !ase a sus metas y o!<etivos y en la me<or 0orma de
conseguirlos. #os altos e<ecutivos comprenden que, a menudo, tienen que esta!lecer un plan de acci"n gradual que les lleve a
convertir sus sue*os en realidad.
Lmaginemos, entonces, que yo ya he se*alado un o!<etivo Iayudar a alguien para que a!andone la sectaJ y que ya he trazado un
plan de acci"n gradual. #o siguiente que de!o hacer es descu!rir qui1n es esta persona en la que intento in0luir. Comprender c"mo
es una persona $en su interior% resulta una enorme venta<a. Cada vez que un gran actor prepara su papel, primero de!e investigar
a 0ondo c"mo es el persona<e y recurrir a todas las 0uentes posi!les para descu!rir qu' hace $vi!rar% a la persona. El actor crea en
su mente un modelo del persona<e y luego se mete en su interior, de<ando a un lado su propia identidad, sus creencias y valores.
Entonces podr poner a prue!a la comunicaci"n y determinar si produce la respuesta esperada. #a regla elemental es hacer lo que
funciona. Si lo que usted hace no 0unciona, intente otro en0oque. Siga centrndose en la meta.

Lla"e no &: 3esarrollar modelos de identidad
- trav's de la !Ksqueda de in0ormaci"n, los 0amiliares y los amigos pueden investigar en pro0undidad al miem!ro de la secta en el
que esperan poder in0luir. .ara una mayor e0icacia, es necesario construir tres modelos Itam!i'n llamados $patrones mentales%J
que representen qui'n es esta persona.
El primer modelo corresponde a qui1n era la persona antes de entrar en la secta& qu' pensa!a so!re s misma, el mundo, sus
relaciones, sus puntos 0uertes y sus de!ilidades. -s vea 1l todas estas cosas. #a me<or manera de reunir esta in0ormaci"n es a
trav's de lo que ha escrito o dicho a sus 0amiliares y amigos.
El segundo modelo es el del t8pico adepto de aquel grupo. Cualquier e; miem!ro puede 0acilitarnos un modelo gen'rico de c"mo
ve la $realidad% el tpico Moonie o el miem!ro de cualquier otra secta. +e una manera ideal, cualquier persona puede interpretar
qu' se siente como miem!ro de una secta. Lgual que un actor ensaya los rasgos de su persona<e, lo que importa aqu es la
RR
caracterizaci"n, aunque los dilogos sean improvisados. #os e; miem!ros pueden servir de maestros y ense*arle a pensar como lo
hace el adepto de una secta. #os distintos 0amiliares pueden turnarse para interactuar con el $miem!ro de la secta% y $ser% el
miem!ro de la secta. - medida que progresen en la prctica de estas caracterizaciones, me<or comprendern c"mo piensa el
adepto.
El tercer modelo es el que corresponde a la persona dentro de la secta. Este modelo se ir trans0ormando poco, a poco, a medida
que represente los di0erentes niveles de implicaci"n que el miem!ro alcance dentro del grupo. -l contrastarlo con el modelo
gen'rico del adepto y con la persona real, usted puede hacerse idea !ien clara so!re cundo la persona est siendo muy $sectaria%
y cundo es ms 'l mismo. 2ecuerde que cada persona es di0erente, y que cada miem!ro de una secta sostiene una !atalla entre la
identidad de la secta y su identidad real. En cualquier momento, usted podr ver c"mo la persona cam!ia constantemente de una
identidad a otra.
Muchas personas intentan con verdadera desesperaci"n luchar contra la identidad de la secta siempre que pueden. .or e<emplo,
e;isten sectas cuyos miem!ros han de ser vegetarianos y no de!en !e!er alcohol ni consumir drogas. Sin em!argo, he conocido a
varias personas de uno de estos grupos que solan escaparse de la casa de la secta y conducir cerca de 6F /m para poder comer
una ham!urguesa y !e!erse una cerveza. 7n hermano o un amigo ntimo que mantenga una !uena relaci"n puede descu!rir y
hacer !uen uso de esta in0ormaci"n. En cualquier momento, el miem!ro puede cam!iar a su identidad $real% o a la $sectaria%.
Estos tres modelos son los que empleo en mi tra!a<o de asesor. -ntes de conocer a la persona cara a cara, quiero disponer de estos
tres modelos lo ms a<ustados posi!le. #uego, cuando estoy con la persona, puedo seguir re0inando los modelos y 0ormular un
determinado tipo de preguntas. -l ca!o de tres das, podr' trazar una serie de planes muy ela!orados.
+e la misma manera que el actor, estoy capacitado para meterme en el papel e imaginarme a mi mismo como la persona a la que
estoy aconse<ando. Estoy capacitado para sumergirme en su $realidad%. +urante todo este proces", paso continuamente de una
personalidad a otra.
7tilizo el modelo de qui'n es la persona en este momento Ila persona dentro de la sectaJ, y lo pongo a prue!a anticipando sus
respuestas en una conversaci"n imaginaria con el individuo. - continuaci"n, le 0ormulo las mismas preguntas y o!servo en qu'
medida he sido capaz de predecir sus respuestas. - medida que se avanza en el asesoramiento, puedo a<ustar el modelo cada vez
ms.
Cuanto ms estrecha sea la relaci"n que puedo esta!lecer, ms 0cil ser acceder a la in0ormaci"n que necesito. Cuanto ms
deprisa ela!ore un modelo adecuado del miem!ro de la secta, ms deprisa podr' $convertirme% en 'l. 7na vez adoptada su
personalidad, ya puedo imaginar qu' se necesita decir o hacer para ayudarle a recuperar el control de su vida.
Es, por supuesto, la identidad real la que me ense*a c"mo a!rir las puertas. Es la personalidad real la que me dice cules son las
llaves que hay que utilizar, d"nde y en qu' orden. Este proceso puede ser demostrado con el siguiente caso de interacci"n con un
<oven miem!ro de una secta que practica la meditaci"n !a<o el liderazgo de un hom!re llamado 1uru Mahara< @i.
;n eemplo de intervencin: #ary y la Misin de la Lu& 4ivina
9.erdona la curiosidad, Ncunto tiempo hace que perteneces a la Misi"n de la #uz +ivinaO 99le pregunt', mientras mira!a los
0olletos de propaganda que lleva!a el <oven. -m!os est!amos esperando el auto!Ks.
97nos siete a*os 9me respondi" -lz" lentamente los o<os hasta 0i<arlos en los mos.
9Eso es mucho tiempo 9di<e9. N(u' edad tenias cuando ingresaste en el grupoO 9:o intenta!a hacerme el inocente, como si
0u'ramos amigos de toda la vida.
9Xeinte a*os 9contest" el <oven.
9Me llamo Steve 9di<e mientras e;tenda mi mano para estrechar la suya9. +iscKlpame si te estoy molestando. NCul es tu nom!reO
9le pregunt'.
9Me llamo 1ary 9contest", un tanto asom!rado. +a!a la impresi"n de que no sa!a muy !ien qu' pensar de m.
91ary, s"lo es por curiosidad, pero Na qu' te dedica!as en aquella 'poca de tu vidaO 99quise sa!er.
9N.or qu' quiere sa!erloO 9replic", cada vez ms intrigado.
99Me encanta ha!lar con personas que han escogido opciones poco ortodo;as en su vida Siempre intento comprender por qu' la
gente hace las cosas que hace 9di<e a modo de e;plicaci"n acompa*ando mis pala!ras con un leve encogimiento de hom!ros.
R4
9Qh, !ueno, por aquel entonces yo tra!a<a!a en una empresa constructora 9me in0orm", demostrando un poco de entusiasmo.
9N: hacas algo msO 9pregunt'.
9Si. Me gusta!a ir por ah con mis amigos y tam!i'n me gusta!an mucho los animales. )ena dos perros, un gato, unos cuantos
peces tropicales, y un cone<o 9cont" 1ary. 7na clida sonrisa ilumin" su rostro, mientras recorda!a a sus amigos y a sus animales.
9S que te gusta!an los animales. N)enias alguno que 0uera tu 0avoritoO
98ueno, mi perro, Ln0ierno, era !astante especial. Pl y yo 'ramos muy !uenos compa*eros 9agreg" 1ary.
9N(u' lo haca tan especialO
9Era un espritu independiente. #e encanta!an las aventuras. Se chi0la!a por ir conmigo de paseo al !osque 9a0irm" 1ary.
2esulta!a o!vio que echa!a mucho de menos a su perro.
9-s que te gustan los espritus independientes. N-dmiras a las personas que so!resalen y hacen aquello que piensan que est !ien
sin importarles lo que digan los demsO 9le pregunt'. :o esta!a haciendo todo lo posi!le para animar a 1ary a recordar las
cualidades que en un tiempo ha!a admirado.
9-s es. Ln0ierno haca lo que le apeteca. : a mi me gusta!a por eso 9replic" 1ary, un poco a la de0ensiva y con un tono un tanto
puntilloso.
9Xaya. +ime, 1ary, Nqu' 0ue lo que te hizo decidir que la Misi"n de la #uz +ivina era el grupo donde desea!as pasar el resto de tu
vidaO 9pregunt'.
93unca me lo plante' as 9respondi". En su rostro apareci" una som!ra de malhumor.
9Est !ien, pero entonces Nqu' 0ue lo que, te llev" hasta ellosO 9le interrogu' en un tono ms en'rgico.
9En aquella 'poca, mi novia Carol comenz" a asistir a satsan g, ya sa!es, reuniones de grupo, y yo la acompa*a!a. Escuch!amos
a la gente que ha!la!a de sus maravillosas e;periencias del conocimiento y lo motivados que se sentan 9me e;plic" 1ary.
9N(ui'n 0ue el primero que quiso reci!ir la iniciaci"nO NCarol o tKO 9pregunt', intentando conseguir ms datos.
9Bue ella. -l principio, todo el asunto me pareca !astante raro. .ero despu's, cuando ella comenz" a meditar, sent curiosidad y
decid meterme yo tam!i'n 9di<o. Su XQ= da!a la impresi"n de que ha!a sido muy esc'ptico.
9NEn qu' a*o 0ueO 9:o quera que 0uera preciso.
9En 145E 9respondi".
9: en aquel entonces, Nqu' opini"n te mereca el 1uru Mahara< @iO 90ue mi siguiente pregunta.
9:o pensa!a que era un to <oven de la Lndia que nos conducira a una era de paz en el mundo 9contest" con una pizca de
sarcasmo.
9NEstuviste en la gran reuni"n en el -strodomo de HoustonO
9S 9contest".
9N: qu' pas" con CarolO 999quise sa!er.
93o lo s'. 2ompimos pocos meses despu's de nuestro ingreso 9me di<o 1ary mientras su rostro volva a ensom!recerse.
9NCundo 0ue la Kltima vez que ha!laste con ellaO
9Hace unos cuatro a*os me envi" una carta en la que me deca que ha!a decidido volver a la escuela y que ya no seguira
practicando el conocimiento 90ue su respuesta.
9N)e di<o el motivo por el cual ya no volvera a pertenecer al grupoO 9le pregunt', incr'dulo.
4F
93o me acuerdo 99di<o 'l, con la mirada clavada en el suelo.
9N-s. que la persona que te meti" en el grupo se march" hace cuatro a*osO 9le repet.
9Si.
9N: nunca ms te has reunido con ella para conocer los motivos que tuvo para a!andonar el grupo despu's de estar tres a*os en
'lO 99le pregunt' una vez ms para remarcar la cuesti"n.
9+iga, Npor qu' me mira de esa maneraO 9protest" 1ary, mirndome de 0rente.
#e sonre, mir' un instante al suelo y despu's le mir' directamente a los o<os. +i<e>
9Es que no lo entiendo, 1ary. Si mi e; novia a!andonase el grupo en el que me ha metido, a m me interesara poder ha!lar con
ella y descu!rir los motivos que tuvo para hacerlo. +e!e ha!er tenido muy !uenas razones para de<arlo despu's de tres a*os. : es
o!vio que se preocupa!a por ti, pues si no, Npor qu' te hu!iera llamado y contado lo que ha!a hechoO
Esper' un par de minutos mientras 1ary permaneca delante de m, en silencio. +espu's, continu'>
9Supongo que ya no tienes manera de poder contactar con ella.
98ueno, creo que sus padres continKan viviendo en el mismo lugar. #o podra mirar en la gua tele0"nica.
93o es mala idea. 8ueno, 1ary, te deseo mucha suerte. Ha sido muy agrada!le ha!lar contigo. 1racias 9di<e, mientras llega!a mi
auto!Ks.
Me hizo un gesto de despedida con la mano cuando el auto!Ks se puso en marcha.

#a conversaci"n precedente demuestra lo mucho que puede hacerse en pocos minutos para ayudar a alguien comprometido con
una secta de control mental. +urante ese tiempo 0ui capaz de esta!lecer de inmediato una relaci"n, recoger in0ormaci"n muy
valiosa acerca de 1ary y utilizar lo que ha!a aprendido para ayudarle a que diera un paso muy importante para apartarse de la
secta.
Como he a0irmado antes, la relaci"n es imprescindi!le para conseguir in0luencia. Si yo hu!iera empleado un tono de voz
amenazador o un poco condescendiente, no hu!iera adelantado nada. Como utilic' un tono de curiosidad e inter's, 1ary se alegr"
de poder pasar el rato con un desconocido que se mostra!a ama!le.
Cuando supe el tiempo que 1ary lleva!a en el grupo, pude asumir de inmediato que despu's de siete a*os no senta el mismo
entusiasmo que al principio. Me result" relativamente 0cil hacer que 1Sary recordara cosas de su vida antes de entrar en la secta.
Cuando record" lo que hacia antes, 0ue capaz de actuar de nuevo con su identidad real y su manera de pensar, sentir y o!rar antes
de ser adoctrinado por el grupo. 3o s"lo recorda!a a su perro 0avorito sino que ha!a declarado su admiraci"n por los espritus
independientes y aventureros, un recurso muy valioso para ayudarle a a!andonar un compromiso de siete a*os con 1uru Mahara<
@i.
1ary tam!i'n record" lo que pensa!a, en un primer momento, so!re el grupo antes de caer en sus manos. 2etrocedi" en el tiempo
y o!serv" a la secta con su mirada de antes, pensando que era un tanto e;tra*a. En aquel entonces, no tena la intenci"n de unirse
a la secta por el resto de su vida. 7na estrategia importante para pro!ar la realidad es volver atrs en el tiempo desde el punto de
vista presente y preguntar> $Si hu!ieras sa!ido entonces lo que sa!es ahora, Nhu!ieras tomado la misma decisi"nO%. En el caso de
1ary, es evidente que la respuesta hu!iera sido un no.
+espu's, cuando yo intenta!a reca!ar ms in0ormaci"n, 1ary me ha!a de<ado !oquia!ierto al decirme que Carol, la e; novia que
ha!a reclutado, ha!a a!andonado el grupo. +ado que todos lo que estn sometidos al control mental sienten 0o!ias con respecto
al a!andono del grupo, no me sorprendi" que 1ary no quisiera averiguar el motivo de su a!andono. Era muy posi!le que cuatro
a*os antes no estuviera en condiciones de ha!lar con ella, aunque se trata!a de una amiga ntima. Sin em!argo, yo tena muy claro
que 1ary aKn senta curiosidad so!re el por qu' Carol ha!a de<ado el grupo. -hora ha!a llegado un momento en su vida en que
esta!a ms a!ierto a esta posi!ilidad. :o le di el empu<"n para que 0uera a ha!lar con Carol.
La primera e<periencia de una mini intervencin
41
Cuando haca poco que ha!a a!andonado a los Moonies, !usca!a en mis recuerdos aquellos momentos en que ha!a tenido dudas
o me plantea!a interrogantes. Me acord' de varias ocasiones en las que ha!a pensado 0uera de los marcos de re0erencia Moonies.
- pesar de que estas e;periencias no 0ueron tan importantes como para impulsarme a a!andonar, resultaron ser muy signi0icativas
a la hora de mi desprogramaci"n. 7no de estos recuerdos se re0era a una persona cari*osa que conoc una vez por casualidad. Bue
durante mi primer a*o como adepto. :o me encontra!a en Manhattan recogiendo 0ondos y el da era terri!lemente caluroso. Me
acerqu' a un hom!re de unos sesenta a*os y le pregunt' si quera comprarme unas 0lores.
9N.ara qu' vendes esas 0lores, <ovencitoO 9me pregunt" mientras me o!sequia!a con una clida sonrisa.
9.ara nuestros programas destinados a la <uventud cristiana 9le respond, esperando que me comprase una docena de claveles.
9Xaya, vaya, pareces tener mucho calor 9coment".
9S, se*or. .ero esta causa es muy importante, as que no me importa 9respond.
9N-ceptaras que entrramos en aquella ca0etera y que te invitara a un re0rescoO 9pregunt".
:o pens' para mis adentros> $Este tipo parece un !uen hom!re, pero tiene que comprarme las 0lores o no tendr vinculaci"n con
el G.adreG%. Entonces record' que @esKs ha!a dicho que quien da de !e!er al sediento est cumpliendo la voluntad de +ios.
93o sern ms de cinco minutos 9se*al" el hom!re9. )e re0rescars y podrs vender aKn ms 0lores. 9En sus o<os ha!a una chispa
de picarda.
9+e acuerdo. Muchas gracias 9le respond mientras entr!amos en el local con aire acondicionado. Era maravilloso no estar !a<o
el sol.
Qcupamos una mesa y el hom!re di<o>
9H!lame un poco de ti,
98ueno, pertenezco a una 0amilia <uda que vive en (ueens
9comenc'.
9Qh, as que eres <udo. :o tam!i'n 9coment" el hom!re, sin de<ar de sonrer.
)al vez, me di<e a mi mismo, +ios me ha enviado a este hom!re para que sea $testigo de% Iel t'rmino que utiliz!mos en el
grupo para re0erirnos al reclutamientoJ. 3os ha!an instruido para que durante la recolecci"n de 0ondos no dedicramos ms de un
par de minutos a cada persona. .ero como mi tra!a<o principal era el de reclutador, y yo ha!a sido enviado a recaudar 0ondos un
s!ado por la tarde, pens' que no ha!a nada malo en que pasara unos cuantos minutos ms en su compa*a.
Creo que pas', al menos, media hora con 'l. Consigui" que casi todo el peso de la conversaci"n recayera so!re mi. +urante el
encuentro, sent una inmensa nostalgia, no s"lo de mi 0amilia y de mis amigos, sino tam!i'n de <ugar a !squet, escri!ir poesas y
leer li!ros. -ntes de que me marchara insisti" en que llamase a casa, me acompa*" hasta el tel'0ono y 'l mismo ech" la moneda.
2ecuerdo que sent que aquel hom!re me haca pensar en mi a!uelo, alguien a quien ha!a querido mucho. :o no tena 0uerza de
voluntad para decir que no. -dems, causara una mala opini"n so!re el grupo si me nega!a a ha!lar con mis padres. Mi madre
atendi" la llamada y convers' con ella durante unos minutos.
En cuanto colgu', sent que tena que li!rarme de aquel individuo. Mi identidad sectaria empeza!a a mani0estarse con mucha
0uerza. Comenc' a sentirme culpa!le de no estar en la calle recolectando dinero y permitiendo a la gente que $pagara
indemnizaci"n% al tiempo que se vincula!an con el Mesas.
.ese a mis es0uerzos, no poda concentrarme, as que no realic' ni una sola venta ms en toda la tarde. Cuando volv al local de la
secta, un lder Moonie me di<o que yo ha!a creado una condici"n des0avora!le al entrar en un !ar a tomar un re0resco, que
Satans me ha!a tentado, y que yo ha!a sucum!ido. Me di<o que en aquel momento ha!a cruci0icado a Cristo una vez ms.
-quella noche or' y me arrepent tratando de !orrar cualquier recuerdo de lo sucedido. @ams volv a recordar esta e;periencia
hasta despu's de mi desprogramaci"n.
0tra intervencin: ("il y la secta 7are =ris"na
-qu voy a descri!ir una parte de la intervenci"n que realic' con .hiL, que 0ue miem!ro de la secta Hare ,rishna durante ms de
tres a*os. .hil se comprometi" con el grupo unos seis meses despu's de que su hermano mellizo 0alleciera en un accidente
4H
automovilstico. #a muerte 0ue un dursimo golpe para toda la 0amilia y provoc" en .hil una 0uerte depresi"n, durante la cual
consider" incluso la posi!ilidad de suicidarse. - pesar de los medicamentos y la terapia, nada pareca ayudarle. Entonces un da,
mientras pasea!a por el centro de la ciudad, 0ue a!ordado por una persona de los ,rishna.
Conoc a .hil en el transcurso de una de sus escasas visitas al hogar y 0ui presentado como el asesor de la 0amilia que lleva!a
tra!a<ando con sus padres y sus dos hermanas durante varios meses. #e di<e que crea necesario ha!lar con 'l a solas antes de
realizar las sesiones 0amiliares. #e coment' adems que, desde mi punto de vista, 'l era un miem!ro de muchsima importancia en
la 0amilia y que su participaci"n no s"lo sera muy valiosa sino que resulta!a imprescindi!le.
+espu's de presentarme, le suger que sali'ramos a dar un paseo para poder, as, conocernos me<or. Pl i!a vestido con las prendas
,rishna y calza!a sandalias. +ediqu' los primeros minutos a e;plicarle mis antecedentes como asesor especializado en estrategias
de comunicaci"n y dinmica 0amiliar, y que me ha!a comprometido a ayudar a todos para que maduraran y dis0rutaran de
me<ores relaciones con sus seres queridos. Pl utiliza!a el nom!re de 1orivinda.
9N)e importara decirme, 1orivinda, .hil, cules son en estos momentos tus sentimientos respecto a tu 0amiliaO 9le pregunt', con
las manos en los !olsillos y mirando al suelo.
93o lo s' 9respondi". Se encogi" de hom!ros levemente.
98ueno 9continu'9. NEres 0eliz en tu actual relaci"n con tu madreO N)u padreO N)us hermanasO
9#as cosas han me<orado !astante desde que de<aron de criticar mi compromiso religioso 9respondi".
9NC"mo te sientes cada vez que vienes a casa de visitaO 9le pregunt', tratando de ser lo ms ama!le posi!le.
9Si he de ser sincero, resulta un tanto e;tra*o 9di<o.
Me alegr' de la respuesta. Lntent' sacarle ms in0ormaci"n preguntndole>
9N(u' quieres decirO
98ueno, es como llegar a otro mundo. 2esulta tan di0erente de la vida de devoci"n en el templo 9respondi".
9NHay algunos !uenos sentimientos de los que seas consciente cuando vienes a casaO 9quise sa!er.
9S 9di<o, con entusiasmo9. (uiero mucho a mis padres, a mis hermanas y a mi hermano. 9Entonces se contuvo y agreg"99>
.ero estn viviendo en un mundo material.
99:a veo 9di<e, un tanto desilusionado porque se ha!a controlado pasando a la perspectiva de la secta9. N)e importara ha!larme
acerca de tu hermano mellizo y de lo que signi0ic" su muerte para tiO
Con esta pregunta intenta!a atraerlo hacia su identidad anterior.
99N.or qu'O 9quiso sa!er, como si sospechase alguna cosa.
9.orque, como pro0esional de la salud mental, creo que toda la 0amilia aKn est su0riendo las consecuencias de la tragedia
9declar', mientras espera!a que mordiera el anzuelo.
En cuanto pronunci' estas pala!ras, .hil se ech" a llorar y a ahogarse por la emoci"n. Me sorprendi" la 0uerza de sus
sentimientos. +espu's <unt" las manos y comenz" a mecerse. .ens' para m> $Est cantando para dominar sus pensamientos%.
+espu's de unos minutos, recuper" la tranquilidad.
9)om y yo est!amos muy unidos 9di<o, mientras comenza!a una vez ms a perder el control de s mismo.
9Cu'ntame c"mo era 'l cuando viva 9le ped9. N(u' cosas le gusta!a hacerO
El rostro deS .hil comenz" a !rillar mientras recorda!a a su hermano.
9)om era inteligente, en'rgico, tena un gran sentido del humor. Era el ms agresivo de los dos. Siempre me ayuda!a a motivarme
para hacer cosas.
4E
9+ime, .hil, Nqu' piensas tK que liara en la actualidad si no hu!iera tenido el accidenteO 9le pregunt'. :o desea!a que .hil
volviera a pensar en la clase de vida que )om ha!ra llevado.
9Es una pregunta di0cil 9replic" .hil.
9N)K crees que 1l se hu!iera unido a los ,rishnaO 9le pregunt' con una sonrisa.
93o, <ams 9mani0est" .hil, sin dudarlo9. )om nunca tuvo mucho inter's en la religi"n, aunque era muy espiritual.
9Entonces Nqu' piensas que estara haciendoO 9insist.
9Pl siempre deca que quera meterse en el mundo del periodismoA le hu!iera gustado tra!a<ar en la televisi"n 9me e;plic" .hil9,
(uera ser el presentador de las noticias de la tarde.
9-s que le interesa!an las noticias. N#e gusta!a el periodismo de investigaci"nO 9pregunt'. Sa!a que si me responda que s,
tendra otra perspectiva para tra!a<ar con .hil ms adelante.
9VEra su tema 0avoritoW 9di<o.
#a pregunta ha!a dado en el !lanco. Sin em!argo, decid primero estudiar otro en0oque. .regunt'>
9En aquellos tiempos, Nque pensa!as tK que i!as a hacerO
9NEn aquellos tiemposO :o quera ser mKsico 9e;clam" con entusiasmo.
9Eso es 9di<e9. )K hermana mencion" que toca!as la guitarra el'ctrica y que tam!i'n escri!as canciones.
)ena la sensaci"n de que .hil comenza!a a hacer algunas de las importantes cone;iones que yo espera!a que hiciese.
9Si.
9N-s que desea!as tener tu propio grupo y gra!ar discosO 9pregunt'. .retenda conseguir que .hil recordara todos los detalles
posi!les.
9+esde luego. Me gusta!a tanto la mKsica... 2ecuerdo cuando cant!amos mis canciones con )om. -lgunas veces, 'l me ayuda!a
a componer las letras 9di<o, con mucho orgullo.
9N-s que imagina!as que i!as a ser un mKsico de ';ito, con una vida 0eliz y espiritualmente grati0icanteO 9le pregunt', asintiendo
con la ca!eza. :o quera que se 0ormara una imagen mental lo ms 0uerte posi!le. .retenda que se le gra!ara muy hondo.
9VE;actoW 9e;clam" .hil, con la mirada un tanto e;traviada. Era o!vio que esta!a dis0rutando con las imgenes mentales.
9N.uedes imaginarte lo maravilloso que es estar so!re un escenario y cantar tus canciones, impresionar a la gente con tu
creatividad y hacerles 0elicesO 9di<e. (uera que .hil se pusiera en contacto con lo !ien que se hu!iera sentido como mKsico.
9VSW Es una sensaci"n maravillosa 9a0irm".
9VBantsticoW Lmaginate dis0rutando de tu mKsica, y tal vez ver que tus amigos estn presentes. Ellos de!en admirar y respetar
muchsimo tu talento musical. )al vez te has casado y eres 0eliz en tu matrimonio, tal vez ya tienes hi<os 99continu'. Sa!a que
esta!a corriendo un riesgo, pero 'l pareca dis0rutar aKn ms con sus 0antasas si les a*ada una esposa y unos hi<os. Esper'
durante unos minutos a que .hil volviera de su agrada!le via<e imaginario.
98ueno, todava tengo otra pregunta 99di<e. Hice una pausa para tomar aliento y pregunt'9> N(u' piensas que dira )om en este
momento si viera que ests con los Hare ,rishnaO
.hil se sorprendi". +espu's contest">
9Se reina de mi y me dira que volviera al mundo real. V3o entendera nada de todo estoW
Psta era la respuesta que yo espera!a. +ecid insistir en el tema.
4D
999Si )om estuviera ahora mismo sentado a nuestro lado, Nc"mo le e;plicaras los motivos de tu ingreso en los ,rishnasO
+e!o admitir que me pill" desarmado ver que .hil era presa de 0uertes sollozos que se prolongaron cinco minutos. Est!amos
sentados en un !anco de un parque muy tranquilo. .hil se su<eta!a el pecho con las manos y se meca de un lado a otro. #os
0uertes sollozos parecan un eco que sala de lo ms pro0undo de su cuerpo. Me pregunt' si sera conveniente o no pasarle un
!razo por los hom!ros y consolarleA decid que era me<or no interrumpirle. .or 0in, de<" de llorar y se rehzo una vez ms. #e
dirig una mirada de compasi"n y 0ormul' de nuevo la misma pregunta
9+e verdad, Nqu' le hu!ieras dicho a )omO
.hil se sec" las lgrimas y declar" con 0irmeza>
93o quiero seguir ha!lando de este asunto, Nde acuerdoO
-sent y permanec en silencio por unos minutos. +ecid que de!a darle tiempo para que meditara un poco ms so!re la pregunta,
con la esperanza de que la contestara para sus adentros. #e suger que continuramos nuestro paseo. :o desea!a cam!iar su
esquema mental.
9Hay algo ms que me gustara discutir contigo antes de que volvamos a tu casa 9di<e, reanudando la conversaci"n9. Si pudieras
ponerte en el lugar de tu padre, Nc"mo te sentiras si perdieras a un hi<oO
9N(u'O 9pregunt" a su vez, mirndome.
9Lmgnate que eres tu madre 9continu'9. Estuvo em!arazada de )om y de ti, os dio a luz, os amamant", os cam!i" los pa*ales y os
!a*". Cuid" de am!os cuando esta!ais en0ermos. @ug" con vosotros, os ense*" y vio c"mo os hacais adultos. NEres capaz de
imaginar lo que signi0ic" para ella perder a )omO
9S. Bue horri!le 9contest". En realidad, ha!la!a como si de verdad 0uera su madre.
9N: tu padreO N.uedes imaginar lo terri!le que tuvo que ser para 'lO 9a*ad.
9.ap era el que ms unido esta!a a )om. .ara 'l 0ue un duro golpe 9a0irm" .hil.
9-s es 9di<e9. -hora ya puedes imaginarte lo que han de sentir al ver que su otro hi<o su0re una depresi"n y est al !orde del
suicidio, y que despu's, al ca!o de pocos meses, cam!ia de nom!re, se a0eita la ca!eza, y se marcha a vivir con un grupo que, al
parecer, tiene una reputaci"n ms que dudosa.
9Sera algo espantoso 9apunt" .hil9. Me en0urecera. Sera como perder a los dos hi<os.
9-s es e;actamente c"mo me han dicho que se sentan 9coment'9. N#o comprendes ahoraO Es por ello que se mostraron tan
crticos con respecto al grupo cuando te uniste a ellos.
Hice una pausa y le de<' pensar unos instantes antes de continuar.
9)engo curiosidad por sa!er qu' pasa!a por tu mente cuando conociste al primer miem!ro del grupo. N(u' 0ue lo que te llam" la
atenci"n y despert" tu inter's por aprender algo msO 9le pregunt'.
.hil contempl" el cielo unos momentos, luego mir" al suelo, lanz" un pro0undo suspiro y respondi">
98ueno, cuando me pregunt" por qu' esta!a tan deprimido, le cont' lo de la muerte de )om. #e e;pliqu' que no poda
comprender por qu' tena que sucederle a una persona tan maravillosa corri" 'l. 3o me pareca <usto. Pl comenz" a e;plicarme
las leyes del /arma, y di<o que este mundo material, despu's de todo, no es ms que una ilusi"n. -*adi" que tena que sentirme
0eliz de que )om hu!iera de<ado su conciencia material para poder encarnarse en un ser ms evolucionado en su pr";ima vida.
9:a veoA as que el devoto te ayud" a comprender lo que le ha!a pasado a )om de una 0orma que te li!ra!a del miedo y la
con0usi"n 999di<e.
9: de la culpa 9a*adi" .hil.
9N#a culpaO 9pregunt'.
4M
9Si. Xers, yo le ha!a pedido a )om que aquel da 0uera a la tienda a comprarme una cuerda nueva para la guitarra. L!a de camino
cuando su0ri" el accidente 9respondi".
9N-s que te culpa!as de su muerte porque pensa!as que si no le hu!ieras pedido que 0uera a la tienda <ams hu!iese tenido el
accidenteO 9quise sa!er.
9Creo que s 9respondi" .hil, apesum!rado.
Se me ocurri" que sera me<or que le o0reciera a .hil algunas perspectivas distintas so!re el accidente. En primer lugar, le di<e>
9Si )om hu!iera muerto mientras nada!a en el otro e;tremo de un lago, Nte hu!ieras culpado a ti mismo por no estar cerca de 'lO
9)Sal vez 9respondi", despu's de re0le;ionar unos instantes.
9N.uedes imaginar una situaci"n en la que )om hu!iera muerto sin que 0uera culpa tuyaO 9pregunt'.
7na vez ms tard" en responder.
9Creo que no. .ero esto no cam!ia las cosas. Pl i!a a la tienda para cumplir con mi encargo.
9N3o crees posi!le que 'l tam!i'n tuviera algunas cosas que comprar, o que tuviera que hacer otros recadosO N3o es posi!le que
hu!iera tomado otro camino hacia la tienda distinto al recorrido ha!itual, y tuviese all el accidenteO 9pregunt'.
.hil no pareca muy satis0echo.
9NC"mo se sentira )om en estos momentos si hu!ieras sido tK el que un da hu!iera ido a la tienda y se matara en un accidente de
autom"vilO 9pregunt'9. NSe ha!ra sentido deprimido, ha!ra pensado en suicidarse, y despu's se ha!ra unido a los hare ,rishnaO
.hil se ech" a rer.
Ha!a hecho !lanco en el centro de la diana. -l ca!o de unos minutos era .hil quien comenza!a a 0ormular preguntas.
9N(u' opinas tK de los ,rishna, SteveO 9inquiri".
.ens' que esta!a intentando, con toda honestidad, poner a prue!a su $realidad% y no !uscar mis 0allos para de<arme de lado.
9Chico, es una pregunta di0cil 9di<e, mientras me rasca!a la ca!eza.
9(uiero sa!erlo.
9Mi o!ligaci"n como pro0esional, .hil, es asesorar y no 0ormular <uicios de valor so!re lo que las personas hacen con sus vidas.
Sin em!argo, yo tam!i'n tengo sentimientos personales.
9(uiero sa!er tu opini"n personal 9insisti" .hil en voz !a<a.
98ueno, si he de ser sincero, te dir' que estoy muy preocupado. Sa!es, catorce a*os atrs me un a un grupo religioso que mi
0amilia repro!a!a. :o tam!i'n me senta deprimido antes de conocer a los miem!ros y no tena muy claro qu' quera hacer con mi
vida. En aquel entonces, pensa!a que ellos esta!an inter0iriendo en mis derechos como adulto a escoger lo que yo desea!a hacer.
9N(u' grupo eraO 9pregunt" .hil con curiosidad.
+ecid darle primero la respuesta ms larga>
99#a -sociaci"n del Espritu Santo para la 7ni0icaci"n de la Cristiandad Mundial. )am!i'n se la conoce como la Lglesia de la
7ni0icaci"n 9di<e9. 8ueno, la cuesti"n es que 0ui miem!ro devoto del grupo durante ms de dos a*os. +orma tres horas por
noche, e incluso hice varios ayunos de siete das s"lo a !ase de agua.
9Xaya, es mucho ayunar 9e;clam" .hil, admirado. Xea que no se perda ni una sola de mis pala!ras.
46
9S. -delgaza!a entre siete y ocho /ilos despu's de cada ayuno. .ero a lo que !amos, en mi grupo reverenci!amos a nuestro
lder como uno de los maestros espirituales ms importantes de toda la historia. +e hecho, creamos que ha!la conocido a @esKs,
8uda, Mahoma, ,rishna, y a todos los otros grandes lderes espirituales.
1
99N)K creas eso2 9pregunt" .hil. Esta!a asom!rado.
9S. 3osotros creamos en un mundo espiritual. +e hecho, creamos que cada vez que alguien mora, como )om, era como el pago
de una indemnizaci"n por algKn pecado cometido en el pasado por uno de los ancestros de la persona. +e esta manera, cualquier
otro 0amiliar poda unirse al grupo, servir al hom!re a quien reverenci!amos como el Mesas viviente, y despu's, cuando llegara
el momento, intervenir para salvar a la persona que ha!a entrado en el mundo de los espritus. )am!i'n por este medio, +ios no
s"lo poda devolver al mundo su estado original de, pureza, sino salvar asimismo a todos los seres espirituales que esta!an en el
mundo de los espritus y que no podan progresar sin los $elementos vitales% suministrados por aquellos que esta!an 9en la )ierra.
.hil esta!a !oquia!ierto. .regunt">
9N+e verdad creas en lo que dicesO
999En aquel tiempo, a pies <untillas 9di<e9. Sa!es, en la Lglesia no se permita a los miem!ros que 0ormulasen preguntas crticas
acerca de todo cuanto el lder di<era o hiciera. 3os ense*a!an a creer que cualquier cosa que desa0iara al lder o a las creencias del
grupo era $negativa% y esta!a originada por los espritus malignos. 3os ense*a!an a interrumpir el pensamiento para cerrar
nuestras mentes. En mi grupo, esto lo conseguamos mediante la oraci"n o cantando cada vez que comenz!amos a dudar, o
cuando sentamos nostalgia de nuestro hogar.
H
999NC"mo has dicho que se llama!a el grupoO 9pregunt" .hil.
9#a Lglesia de la 7ni0icaci"n 9respond9. Es pro!a!le que tK la conozcas con el nom!re de Moonies.
9N)K esta!as con los MooniesO 3o no me lo creo 9e;clam" .hil.
9Es la pura verdad. :o era un devoto seguidor de Sun Myung Moon. Hu!iera dado mi vida gustoso si 'l me lo hu!iera ordenado
9repliqu'.
9VEs incre!leW 9se asom!r" .hil.
9: eso no es todo, sino que adems nos hacan creer literalmente que, si alguna vez a!andon!amos el grupo, nuestrs vidas
quedaran destrozadas 9continu'9. 3os decan que traicionaramos a +ios, al Mesas, a diez generaciones de ancestros y a todo el
mundo. 3os decan que nuestros parientes que esta!an en el mundo de los espritus nos acusaran durante toda la eternidad de
ha!er traicionado a +ios.
E
%Era como una pesadilla terri!le. 3os o!liga!an a evitar a los antiguos miem!ros porque esta!an controlados por el dia!lo. Si
alguien al que est!amos muy unidos a!andona!a el grupo, nos hacan sentir que 'l o ella se ha!a convertido en un @udas y que
esta!a posedo por los espritus demonacos.
D
N.uedes ponerte en mi lugar e imaginar lo que yo senta cuando esta!a con ellosO
9S 9respondi" .hil9. Es sorprendente. NC"mo pudiste li!rarteO
98ueno. Su0r un accidente de autom"vil en el que estuve a punto de morir 9respond9 +espu's de dos semanas en el hospital y
una intervenci"n quirKrgica en la pierna, me dieron permiso para ir a visitar a mi hermana. 7n a*o antes, ella ha!a tenido un
ni*o, mi so!rino, al que yo no conoca. 3unca ha!a podido conseguir permiso de mi superior para ir a verle. 8ueno, a lo que
!amos. Mis padres contrataron a unos e; Moonies para que ha!laran conmigo.
9: tK Nno opusiste resistenciaO 9quiso sa!er .hil.
9+esde luego. En el grupo me ha!an alertado acerca de la desprogramaci"n 9contest'9. Me ha!an dicho que me torturaran y que
intentaran aca!ar con mi 0e en +ios. :o intent' escaparme, pero con una pierna rota y sin muletas no poda ir muy le<os.
9N-s que 0ue entonces cuando decidiste a!andonarO 9pregunt" .hil. :o poda ver que esta!a muy interesado en mi respuesta.
#e e;pliqu' todo lo que aprend durante la intervenci"n. #e di<e que ha!a comprendido que los e; miem!ros continua!an
amando a +ios y que en verdad eran muy !uena gente. #os descri! como personas que ha!an decidido a!andonar el grupo,
porque ya no queran seguir a un demagogo que s"lo pretenda crear un mundo en el que todos 0ueran iguales en su manera de
pensar, sentir y actuar. #os antiguos miem!ros me ha!an dicho que crean que +ios les ha!a dado li!re al!edro para poder
escoger las cosas correctas, y no para ser 0orzados, a trav's del control mental, a hacer todo lo que el lder dice que es correcto. #e
di<e que cualquier grupo que impida a sus miem!ros que piensen y que, en cam!io, o!edezcan ciegamente a sus lderes, es
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peligroso. #e di<e que toda organizaci"n que le dice a sus adeptos que no ha!len con los e; miem!ros o que no lean in0ormaciones
crticas est e<erciendo un control in0ormativo, que es una parte esencial del control de la mente.
)am!i'n le cont' que, durante la intervenci"n, comenc' a recordar algunas preguntas concretas que me ha!a planteado, y las
contradicciones que ha!a o!servado, si !ien nunca ha!a tenido tiempo para meditar porque esta!a siempre en compa*a de otros
adeptos y, porque como $!uen% miem!ro tena que utilizar casi constantemente las t'cnicas para interrumpir el pensamiento. En
el momento en que pude ponerme en contacto con mi aut'ntica personalidad y replantear de 0orma o!<etiva la e;periencia vivida,
0ui capaz de ver que en realidad ha!a sido muy desgraciado en el grupo> ha!a renunciado a mi individualidadA mi creatividad y
mi autonoma
9-dems, .hil, yo me dedica!a a reclutar a otras personas para que 0ueran sometidas de la misma manera 99di<e,, para terminar99.
Me sent muy culpa!le de lo que hice mientras esta!a en el grupo.
Continuamos ha!lando durante mucho rato antes de regresar a casa. #e di<e a la 0amilia que tal vez convendra que nos
tomramos unas horas de descanso, antes de comenzar con la sesi"n de asesoramiento 0amiliar. 3adie se sorprendi" de que .hil
quisiera estar a solas y tener un poco de tiempo para re0le;ionar so!re nuestra conversaci"n.
#a sesi"n 0amiliar que realizamos despu's se !as" en el tra!a<o que yo ha!a hecho con .hil. Cuando hicimos un descanso a
Kltima hora de la tarde, la 0amilia ya le ha!a comunicado a .hil su deseo de que 'l se diera a si mismo la oportunidad de escuchar
$toda la historia%. .hil accedi" a pasar unos cuantos das en casa para poder escuchar y ha!lar con e; miem!ros y as replantear
su participaci"n en la secta. Se llam" a varias personas para que le ayudaran en este proceso. .or mi parte, 0ui capaz de ayudar a
la 0amilia a resolver algunos de sus con0lictos, y .hil decidi", 0inalmente, a!andonar el grupo.
En la actualidad sigue una carrera musical.
7ay una llave para cada cerradura
En mi intervenci"n con .hil, no s"lo esta!lec, utilic' las t'cnicas de comunicaci"n orientadas a una relaci"n, un o!<etivo y
desarroll' un modelo de su identidad, sino que deli!eradamente intent' que .hil considerara su situaci"n desde otra perspectiva.
#uego, con toda intenci"n, met las llaves en las restantes cerraduras del control mental, y 'l respondi" de 0orma positiva. Estas
llaves llegan a los niveles ms ocultos de la persona, y los cam!ios que pueden producir son muy pro0undos, como 0ue en el caso
de .hil cuando se ech" a llorar desconsoladamente.

Lla"e 4o. (: Ponga a la persona en contado con su identidad original
Cuando una persona comienza a recordar qui'n era antes de convertirse en miem!ro de la secta, soy capaz de anclar su punto de
re0erencia personal so!re la realidad en el tiempo en que no e;ista la identidad de la secta y, como consecuencia, tampoco control
mental. Consigo que la persona repase todo lo que pensa!a y senta en cada una de las etapas del proceso de reclutamiento. Casi
siempre, la persona tena en aquella 'poca dudas o preguntas signi0icativas que ha reprimido durante mucho tiempo. Como ya he
dicho antes, es !astante comKn el hecho de que, de!ido a la presi"n del adoctrinamiento, la persona silencie su voz interior, que
est tratando de avisarle para que se aparte.
Es dentro de esa personalidad anterior a la secta donde aprendo e;actamente todo lo que el individuo necesita ver, or y sentir para
poder a!andonar el grupo. Con algunas personas, el criterio a seguir puede ser ense*arle la manera en que su lder malinterpreta la
8i!lia. Con otras, demostrarles los antecedentes delictivos y mane<os del lder. Hay quien necesita, en cam!io, que se le ense*en
las contradicciones espec0icas de la doctrina. #a pregunta>
$NC"mo sa!r usted que ha llegado el momento de a!andonar el grupoO% puede revelar hasta d"nde el su<eto est dispuesto a
tolerar a la secta. N#a a!andonar si +ios se lo ordenaO NSe marchar si descu!re que le han mentidoO En el momento en que el
adepto me revela e;plcitamente qu' necesitara para decidir el a!andono del grupo, ya estoy en condiciones de hacer todo lo que
est' a mi alcance para conseguir la prue!a que desea.
En el caso de .hil, antes de unirse a la secta era una persona depresiva, con tendencias suicidas, y que esta!a atormentado por la
culpa de sentirse responsa!le de la muerte de su hermano. Si yo no hu!iera sido capaz de ayudarle a que se en0rentara con sus
sentimientos y a dar un nuevo en0oque al accidente, <ams hu!iera podido a!andonar el grupo. Se podra especular que, en algKn
nivel inconsciente, al unirse a la secta se esta!a castigando a s mismo por el $crimen%. Hasta que no se replanteara las
circunstancias de la muerte de su hermano y ver!alizase lo que senta, no podra estar en condiciones de dar ni un solo paso
adelante.
En este y en otros casos seme<antes, si el individuo no ha sido 0eliz o sano antes de unirse al grupo, resulta imperativo !uscar un
punto de re0erencia positivo que la persona pueda utilizar como anda de su identidad. Si no e;isten 0uertes e;periencias positivas
4R
para utilizar con este prop"sito, entonces es necesario inventarse una o cultivarla. #a imaginaci"n puede emplearse para crear
ciertas e;periencias positivas. .or e<emplo, se pueden 0ormular preguntas como $N(u' sentiras si tuvieras una 0amilia cari*osa y
comprensivaO% o $Si tu padre hu!iera sido todo lo que tK queras cuando esta!as creciendo, Nqu' cualidades de!era ha!er tenido
y qu' cosas te hu!iera gustado que hicierais <untosO%
.ara que .hil llegara a considerar la posi!ilidad de a!andonar a los ,rishna, necesita!a recordar su personalidad anterior y lo !ien
que se lo pasa!a tocando la guitarra, escri!iendo canciones y dis0rutando de la compa*a de su 0amilia y sus amigos. Era preciso
sacar a la luz y tra!a<ar con su inmensa pena y su irracional sentimiento de culpa. )ena que recordar a )om como una persona
llena de vida, y no simplemente como una vctima. .hil 0ue capaz de resucitar a )om en su vida interior, su deseo de convertirse
en periodista, su desagrado por las organizaciones religiosas, su postura agresiva 0rente a la vida. +ado que los mellizos casi
siempre estn e;tremadamente unidos, resulta!a imperativo que resta!leciera su vnculo emocional positivo con )om.

Lla"e 4o. ): Conseguir =ue el adepto contemple la realidad desde perspecti"as muy "ariadas
+urante mi intervenci"n con .hil, le ped que se mirara a s mismo desde di0erentes puntos de vista. Cuando le ped a .hil que
cam!iara de perspectivas y pensara como )om, todo pareci" dar un cam!io dramtico. #e pregunt'> $N(u' hu!iera hecho )om de
ha!er si tK el que hu!iera muertoO NSe hu!iera unido 'l a los ,rishnaO%. .hil ha!a estado tan inmerso en su dolor que <ams se le
ha!a ocurrido considerar dicha posi!ilidad. Cuando le pregunt'> $N(u' hu!iera dicho )om de ha!er sa!ido que tK esta!as con los
,rishnaO% la respuesta 0ue> $Se hu!iera redo de m y me hu!iera dicho que volviera al mundo real%.
Qtra perspectiva importante que yo quera que .hil tuviera era la de sus padres. 3ecesita!a estar en contacto con el dolor y la
sensaci"n de p'rdida que ellos sentan. .hil ha!a estado tan a!sorto en su propia pena que no se ha!a dado cuenta de lo mucho
que su0ran todos los dems. Sus padres se ha!an contenido para ayudar a pasar el mal trance a sus hi<os. @ams ha!an tenido la
oportunidad de e;presar su su0rimiento.
-yudar a .hil a recordar y analizar sus e;periencias cuando 0ue reclutado por la secta 0ue otra de las perspectiva importantes. -l
pedirle que ver!alizara lo que pensa!a y senta al encontrarse por primera vez con el reclutador, los sentimientos de culpa que .hil
ha!a reprimido durante tanto tiempo, y que tenan su origen en el hecho de que le ha!a pedido a )om, en aquel da 0unesto, que
le 0uera a comprar una cuerda de guitarra, salieron a la super0icie. : no s"lo eso, sino que al recordar su reclutamiento, .hil pudo
tam!i'n recordar algunas de las preguntas y dudas que se ha!a planteado entonces. 2ecord" lo importantes que ha!an sido para
'l las e;plicaciones del devoto acerca del /arma. #e ayud" a esta!lecer 7na !arrera ideol"gica alrededor de la muerte de su
hermano y a pensar que )om esta!a un paso ms cerca de la iluminaci"n. 2ecord" que cuando ha!a comenzado a entonar los
cnticos, el dolor ha!a desaparecido. 2ecord" que, en aquel entonces, se ha!a dicho a s mismo> $Esto es muchsimo me<or que
pensar en el suicidio%.
En otras intervenciones, es importante introducir perspectivas di0erentes. Cada vez que el miem!ro de una secta considera una
perspectiva distinta, el dominio que e<erce la secta so!re 'l se de!ilita un poco. -dems de pedirle a la persona que recuerde qui'n
era antes de ingresar en el grupo, tam!i'n puede ser muy valioso pedirle que se imagine el 0uturo. NC"mo ser 'l dentro de un
a*o, de dos, de cinco o de diezO Con toda sinceridad, Nqu' se ve haciendo en el 0uturoO NSeguir vendiendo 0lores en una esquinaO
Si no es as, Nc"mo se sentira si continuase sin poder hacer nada ms que vender 0lores por la esquinas durante los pr";imos diez
a*osO
Qtra perspectiva muy valiosa puede ser la opini"n so!re el lder del grupo. :o le pregunt' a una mu<er> $Si usted 0uera el Mesas,
Nvivira de la misma manera que el se*or Moon, una mansi"n que es casi un palacio, tendra dos yates de HMF.FFF d"lares cada
uno, coches de gran lu<o, etcO%. Ella me respondi"> $VClaro que noW +ara todo mi dinero para ayudar a los po!res. Xivira de una
manera muy sencilla%. -l escuchar su respuesta, pude preguntarle qu' pensa!a ella de que 1l lo hiciera. Me di<o> $Esto es lo que
me preocupa. VSiempre me ha preocupadoW%.
Cuando e;pliqu' a .hil lo que se senta viviendo con los Moonies, intent' transmitirle so!re todo aquellos sentimientos que se
producan al estar cerca del se*or Moon> la e;citaci"n, el honor, el so!recogimiento. :o poda ha!erle pedido que imaginara qu'
senta un Moonie que crea que Moon era diez veces ms importante que @esucristo, sentir el incre!le honor de vivir en este
mundo y ver al Mesas en persona. Cuando .hil se puso en el lugar de un Moonie, su e;periencia como devoto de ,rishna se
alter" para siempre.
Cada vez que un miem!ro es capaz de salir de su personalidad y ponerse en el #ugar de otra, ya sea la de un miem!ro de otra
secta, o incluso la de sus padres o su lder, est de!ilitando su rigidez psicol"gica. +e hecho, alentar psicol"gicamente al adepto
para que adopte otra perspectiva le permitir poner a prue!a su realidad. En este proceso, la in0ormaci"n con que 0ue programado
es considerada !a<o otro prisma.
El medio para suprimir la 0e ciega es introducir nuevas perspectivas.

44
Lla"e 4o *: +"itar los procesos de interrupcin del pensamiento mediante una %orma indirecta de
suministrar in%ormacin
)odas las personas que 0orman parte de una secta han sido programadas para interrumpir todos los pensamientos $negativos%
acerca del lder, la doctrina o la organizaci"n, y tam!i'n han sido adoctrinadas para creer que este grupo es superior a todos los
dems grupos y di0erente a todas las dems sectas.
El proceso para interrumpir el pensamiento se desencadena cada vez que se produce un $ataque 0rontal%, o, en otras pala!ras,
cuando la persona advierte que alguien ataca la validez del grupo. +e esta manera, la interrupci"n del pensamiento actKa como un
escudo que de!e levantarse contra cualquier enemigo que se aparezca.
Sin em!argo, el adepto no emplea la interrupci"n del pensamiento cuando no hay una percepci"n del $peligro%. +ado que el
miem!ro del grupo cree que no est integrado en una secta, pero que e;isten otros grupos que s son sectas, es relativamente 0cil
mantener largas y detalladas conversaciones sin que 'l tenga, en ningKn momento, la sensaci"n de que usted est atacando al
grupo o a su lder. En consecuencia, la 0orma de comunicarse con el adepto es a trav's del acercamiento indirecto.
Si es miem!ro de El Camino Lnternacional, no se sentir amenazado en lo ms mnimo cuando usted le cite a los Moonies. Si
ha!la con un adepto de los Moonies, 'l no se sentir amenazado si le ha!la de El Camino. Pl piensa que su grupo es muy
di0erente, muy superior a todos los dems, +e esta 0orma, se puede o!tener una idea de los procesos de control mental y t'cnicas
espec0icas utilizadas por este otro grupo de una manera muy sutil y apaci!le. 7sted estar suministrando al inconsciente de la
persona Isu identidad Bulano de tal, G@uan @uanGJ los marcos de re0erencia imprescindi!les para que comience a analizar lo que le
ha sucedido a 'l.
)enga presente que en el caso de .hil, tuve mucho cuidado en no atacar a los ,rishna. Si lo hu!iera hecho, lo ms pro!a!le es que
se hu!iera puesto a la de0ensiva y comenzara con los cnticos, y si yo me hu!iese mantenido en mis trece, 'l se hu!iera marchado.
)oda la in0ormaci"n se re0era a los Moonies y a los otros grupos. Este m'todo indirecto de transmitir in0ormaci"n evita los
mecanismos de interrupci"n del pensamiento.

Lla"e 4o. ,: Hisuali'ar un %uturo %eli' para "encer las %obias del adoctrinamiento
#as 0o!ias del adoctrinamiento o el miedo a de<ar alguna vez el grupo residen, por lo general, en el inconsciente. #a identidad
$sectaria% <ams piensa en a!andonar el grupo. 3i que decir que est siempre 0eliz, entusiasta y o!edece a sus lderes. Es $Bulano
de )al% el que est esclavizado.
:o ayud' a .hil para que comenzara a li!rarse de la 0o!ia del adoctrinamiento pidi'ndole que visualizara una imagen del futuro
que al 1l le gustar8a disfrutar& interpretar mKsica, estar con sus amigos, tener una esposa, hi<os, estar unido a su 0amilia, etc.
+espu's le ped que $se metiera en la imagen% y que dis0rutara con la e;periencia. -l hacer esto, yo ayuda!a a .hil para que
a!riera la puerta de salida de los ,rishna. Esta t'cnica de visualizaci"n comenz" a desarmar las 0o!ias del adoctrinamiento. Se
convirti" en un puente para alcanzar una nueva vida.
En otros casos, a menudo le pregunto al adepto> $Si usted no hu!iera conocido <ams a este grupo, e hiciera ahora lo que desea!a
poder hacer, Nqu' seraO%. +espu's de unos instantes de con0usi"n y resistencia, por lo general tengo que repetir la pregunta varias
veces, $Lmagnese tan s"lo que usted hace e;actamente lo que desea!a hacer, de tal 0orma que es completamente 0eliz, que se
siente espiritual y personalmente grati0icadoA y que desconociera por completo la e;istencia del grupo, Nqu' estara haciendo
ahoraO%
#as respuestas varan. $:o sera m'dico y tra!a<ara en una clnica atendiendo a los po!res.% $Sera tenista pro0esional.% $Estara
navegando alrededor del mundo.% Cuando la persona ha ver!alizado su 0antasa, procuro que se meta en la visualizaci"n de su
nueva vida, y la estimulo para que se involucre emocionalmente con la misma.
-l dar este paso, estoy en condiciones de comenzar a neutralizar los sentimientos negativos programados. Pstos disponen que el
miem!ro no puede hacer ninguna otra cosa que no sea ser un adepto. 7na vez esta!lecido un punto de re0erencia positivo, la
imagen generada por el grupo so!re una vida oscura y llena de desastres 0uera de la secta comienza a modi0icarse. Cuando la
imagen positiva est en su lugar, se tiende un puente hacia otras posi!ilidades. Se considera a la gente a<ena al grupo como
personas !uenas y cari*osas, hay muchsimas cosas de las que dis0rutar, puede lograrse la grati0icaci"n religiosa y espiritual.
Cuando el mundo e;terior se llena de e;periencias positivas, el grupo pierde el control total so!re el sentido de la realidad del
adepto. Este estar entonces en, una posici"n ms venta<osa para decidir si quiere permanecer donde est, o cruzar el puente y
hacer algo personal que sea ms valioso y grati0icante.

1FF
Lla"e 4o. -: 5%recer al adepto de%iniciones concretas sobre el control mental y las caractersticas de
una secta destructi"a
Mi intervenci"n con .hil demuestra la importancia de !rindarle al adepto in0ormaci"n espec0ica so!re las sectas. +ado que yo
ha!a podido esta!lecer una !uena relaci"n con .hil, estuve en condiciones de o!tener mucha in0ormaci"n so!re s mismo y
ayudarle. +urante el proceso, .hil sinti" curiosidad por mi persona y quiso sa!er lo que yo pensa!a.
#legado a este punto, pude comenzar a o0recerle in0ormaci"n ms concreta so!re las sectas y el control mental a trav's de mi
e;periencia personal en los Moonies. Bui capaz de e;plicarle lo que ha!a sucedido durante mi desprogramaci"n y que, gracias a
'sta, ha!a sido capaz de comprender que estuve sometido al control mental y que, de hecho, perteneca a una secta destructiva.
En mi caso, hasta que mis asesores no me ense*aron lo que los comunistas chinos ha!an comenzado a practicar en 14MF, no 0ui
capaz de entender con claridad el proceso del $lavado de cere!ro% : tam!i'n cuando ellos pudieron demostrarme que todas las
sectas destructivas, como los ,rishna,
M
esta!an estructuradas de la misma manera autoritaria que la Lglesia de la 7ni0icaci"n, de<'
de creer que los Moonies eran por completo di0erentes a todos los otros grupos.
)am!i'n le e;pliqu' a .hil que algunas de las creencias de los Moonies, por e;tra*as que parecieran, tenan sentido siempre y
cuando uno creyera en la totalidad de la doctrina. Me preocup' de incluir la teora de los Moonies so!re el porqu' ocurren las
$muertes por accidentes%, para que viese que e;istan sistemas de creencias alternativos que o0recan otra e;plicaci"n. )am!i'n
era muy importante para 'l sa!er que hay otros grupos guiados por personas que proclaman ser superiores espiritualmente.
Cuando, en un momento dado, le in0orm' de que ha!a unas tres mil sectas, y que si una de ellas esta!a enca!ezada de verdad por
un aut'ntico lder Icosa que yo pona muy en dudaJ, entonces las pro!a!ilidades que 'l tena de acertar con la correcta, en un
primer intento, eran de una entre tres mil. 3o se poda considerar que hu!iera muchas posi!ilidades de acierto.
)am!i'n le hice ver que yo me ha!a entregado al grupo, y que ha!a escogido a!andonarlo por las razones $correctas%. .retenda
poner en duda lo que le ha!an dicho en su adoctrinamiento> que las personas a!andona!an el grupo por. razones equivocadas,
porque eran d'!iles o indisciplinadas, o porque queran caer en el materialismo. (uera que supiera que yo ha!a de<ado el grupo
de!ido a mi integridad y 0uerza de voluntad.
-!andon' el grupo porque ha!a llegado a comprender de 0orma o!<etiva lo que ha!a estado haciendo. Me ha!a dedicado a una
$0antasa% creada por el adoctrinamiento de los Moonies en sus talleres de tra!a<o. .ensa!a que segua al Mesas, la persona que
sera capaz de aca!ar con las guerras, la po!reza, las en0ermedades y la corrupci"n, y que esta!lecera el 2eino de +ios en la
)ierra. 3o me importa!a sacri0icarme en aras de estos no!les ideales. .ensa!a que, como adepto, ense*a!a a la gente los modelos
ms elevados del amor y la verdad, y a llevar una vida e<emplar.
En cam!io, para mi horror, me di cuenta de que ha!a aprendido a comprometer mi integridad en nom!re de +ios. Me di cuenta
de que cuanto ms alto ascenda en la organizaci"n, y cuanto ms cerca esta!a de Moon, me volva cada vez ms o!sesivo. El
poder casi se convirti" en adicci"n, y empec' a tomar decisiones con miras a de0ender y ampliar mi poder, no para de0ender lo
que era moralmente correcto.
-!andon' cuando comprend que el enga*o y el control mental no podan nunca ser parte integrante de ningKn movimiento
espiritual aut'ntico> con su utilizaci"n, el grupo ha!a creado un virtual $Ln0ierno en la )ierra%, un reino de esclavos. Cuando
advert que, a pesar de que yo quer8a creer que era verdad Ique Moon era el Mesas y el .rincipio la XerdadJ mi fe lo convert8a en
verdad, comprend que aunque me quedara en el grupo cincuenta a*os ms, la 0antasa por la cual me esta!a sacri0icando no sera
nunca verdadera.
El hecho de que me dieran unas cuantas de0iniciones concretas del control mental me permiti" ver con claridad que ha!an hecho
de m una vctima y que ha!a aprendido a convertir a otras personas en vctimas. .ersonalmente, llegu' a un acuerdo con mis
propios valores, creencias e ideales. Cuando lo consegu, a pesar de lo mucho que ha!a puesto de m en el grupo, de ha!erme
convertido en un lder y ha!er esta!lecido 0uertes vnculos con muchos miem!ros, no pude continuar en 'l. 3unca podra
reintegrarme en su seno para volver a convertirme en un $aut'ntico creyente%.
C-.L)7#Q 1F

+strategias para la recuperacin
#os adeptos tienen tres alternativas !sicas para de<ar la secta> se marchan, los e;pulsan Ia menudo cuando estn $muy
quemados% tanto 0sica como psicol"gicamenteJ, o se les asesora para que a!andonen. .ese a que tienen la suerte de poder de<ar el
grupo destructivo, los a<ustes para vivir en el $mundo real% pueden llegar a ser muy di0ciles. Si no reci!en una in0ormaci"n
adecuada y el asesoramiento de!ido despu's de de<ar la secta, las 0o!ias inducidas por el grupo, que conservan en su
1F1
su!consciente, los convertirn en $!om!as de relo<era% am!ulantes -dems, muchos adeptos han vivido durante tanto tiempo sin
ha!er realizado ningKn tipo de tra!a<o normal o vida social, que el proceso de rea<uste a la vida adulta se les hace muy cuesta
arri!a. Hay personas que despu's de a!andonar la secta han vuelto a integrarse en la misma. Si !ien, de acuerdo con mi
e;periencia, estas personas constituyen por lo general la e;cepci"n que con0irma la regla, demuestran con claridad lo vulnera!les
que son las personas que aca!an de de<ar un entorno sometido al control mental.

Los =ue se marc0an
Es induda!le que el nKmero ms grande de e; miem!ros pertenece a la primera categora. Son las personas que han conseguido
apartarse 0sicamente de la secta, pero que no han reci!ido ningKn tipo de asesoramiento. +e vez en cuando, conozco a alguno de
ellos en alguna reuni"n y descu!ro que hay quien, a pesar de que hace a*os que ha de<ado el grupo, aKn est luchando con los
pro!lemas del adoctrinamiento de!ido al control mental.
.or e<emplo., en el transcurso de una cena conoc una vez a una mu<er que $ha!a salido% de los Moonies. +urante nuestra
conversaci"n, me coment" que a pesar de que lleva!a ms de seis a*os casada y que era 0eliz en su matrimonio, senta un
pro0undo temor a quedar em!arazada. Me di<o que no consegua encontrar una e;plicaci"n a estos temores porque, desde
peque*a, siempre ha!a deseado tener hi<os. -hora ha!a entrado en la treintena y se da!a cuenta de que esta!a sosteniendo una
carrera contra el tiempo para tener hi<os, pero segua sin poder superar su miedo.
Ha!lando con ella supe que ha!a sido reclutada por los Moonies en 1464, unos doce a*os antes de nuestra charla, pero que ha!a
estado con el grupo tan s"lo tres meses.
9Cuando comenzaron a e;igirme demasiadas cosas, me 0ui 9di<o. Esta!a muy claro que se ha!a despreocupado de la e;periencia,
pues considera!a que s"lo ha!a sido algo 0ortuito.
9NSe le ha ocurrido pensar que su miedo a tener hi<os puede estar relacionado con su episodio con los MooniesO 9pregunt'.
En su rostro apareci" una e;presi"n de e;tra*eza. +i<o>
9N(u' quiere usted decirO
9N2ecuerda si en alguna ocasi"n, mientras esta!a con los Moonies, le di<eron algo respecto a tener hi<osO
Ella levant" la ca!eza, como si su mirada quisiera perderse en el techo. +espu's de unos instantes, su rostro enro<eci" y lanz" un
grito.
9VSil V-hora lo recuerdoW 9e;clam". .ara mi sorpresa, me agarr" de los hom!ros y comenz" a sacudirme en'rgicamente,
9V2ecuerdo que me di<eron que s alguien traiciona!a alguna vez al Mesas y a!andona!a el grupo, sus hi<os naceran muertosW
9a0irm".
Su e;citaci"n al recordar el origen de su miedo a tener hi<os era tremenda, y yo no poda menos que compartirla. .areca como si
pudi'ramos or el ruido que hacan las cadenas psicol"gicas que ha!an encerrado su mente al romperse y caer al suelo.
En aquel momento, advert que tendra que o0recerle una e;plicaci"n so!re la implantaci"n de 0o!ias. #e di<e que, a pesar de que
ella ha!a estado con los Moonies s"lo durante tres meses, sus reclutadores y los encargados del adoctrinamiento ha!an,
conseguido implantar en su su!consciente una 0o!ia que consista en creer que sus hi<os naceran muertos.
9N-unque ya no crea en los MooniesO 9me pregunt".
9#a mente es capaz de reci!ir nuevas in0ormaciones y retenerlas para siempre9 respond9 Esto es tan vlido para las cosas
per<udiciales como para las !uenas. )al vez usted pens" que ha!a aca!ado con los Moonies en el momento en que cruz" la puerta
de salida, pero le ha costado doce a*os localizar y desactivar esa !om!a de relo<era que le ha!an puesto en la mente.
Es muy poco 0recuente tener una conversaci"n con un e; miem!ro durante una reuni"n social y que la charla desem!oque en la
eliminaci"n de una 0o!ia. Sin em!argo, hay un gran nKmero de personas que, como esta mu<er, se las tienen que ver con las
per<udiciales secuelas de ha!er pertenecido a una secta. Sus pro!lemas a menudo se agravan por el hecho de que muchos
pro0esionales de la salud mental no tienen los conocimientos su0icientes so!re el control mental y no sa!en c"mo ayudar, de una
manera e0icaz, a las personas que su0ren dichas secuelas.
1FH
Muchas personas son capaces de marcharse, so!re todo durante las primeras 0ases del adoctrinamiento. #a mu<er del e<emplo
pudo re!elarse y valerse por s misma en 1464, cuando los Moonies eran mucho menos e0ectivos en su adoctrinamiento. #os
nuevos reclutas pueden huir de la secta si reci!en un e;ceso de in0ormaci"n so!re la doctrina interior, y aKn no estn en
condiciones de asimilara. .or e<emplo, una mu<er a la que yo ha!a reclutado, descu!ri" que Moon le asignara un marido durante
las primeras semanas de adoctrinamiento y este hecho la en0ureci" de tal manera que se march" del grupo. 7n hom!re se larg" en
cuanto supo, antes de que nosotros le preparramos para que lo aceptara, que creamos que Moon era el Mesas.
H
Qtras personas se van cuando resultan vctimas de las rencillas internas o los con0lictos personales. .or e<emplo, muchsimas
personas han terminado hartas y se han marchado porque no podan relacionarse con su superior inmediato y seguirle. Qtros, que
ha!an sido miem!ros durante muchos a*os, a!andonaron al considerar que la poltica del grupo no se aplica!a <usta y
equitativamente a todos y que e;istan un lucha por el poder.
- lo largo de los a*os, he conocido a docenas de personas que ha!an a!andonados su secta porque ya no podan soportarla ms,
pero que aKn crean en el lder supremo. E;isten miles de e; Moonies que no dudan que Moon es el Mesas, pero que
simplemente no pueden tolerar la 0orma en que se dirige a la, secta.
En su interior, continKan esperando que llegue el da en que se modi0ique la poltica del grupo para volver a 'l. Son incapaces de
comprender que el grupo est estructurado y se rige de esta manera por voluntad de Moon.

Los e>pulsados
Me he encontrado con muchas personas que 0ueron e;pulsadas de sus grupos, con la <usti0icaci"n aparente de que se re!ela!an
contra la autoridad y 0ormula!an demasiadas preguntas. Qtros ha!an sido sometidos a tantos a!usos que esta!an quemados y ya
no eran $productivos%. : tam!i'n los hay que 0ueron dados de !a<a por su0rir serios pro!lemas 0sicos y mentales que requeran
un tratamiento demasiado caro, convirti'ndose en un riesgo econ"mico para la secta.
#as personas que han sido e;pulsadas de una secta destructiva son siempre las que llevan la peor parte de entre todos los e;
miem!ros. Se sienten rechazados no s"lo por los adeptos del grupo sino tam!i'n, en el caso de las sectas religiosas, por el mismo
+ios. #a mayora de ellos han dedicado su vida entera al grupo, y han hecho donaci"n de sus ahorros y propiedades al hacer su
ingreso. Se les di<o que el grupo se ha!a convertido ahora en su $0amilia%. y que 'sta cuidara de ellos por el resto de sus vidas.
#uego a*os ms tarde, se les di<o que no eran capaces de satis0acer las e;igencias del grupo y que tenan que marcharse. Estas
personas, con sus 0o!ias al mundo e;terior, se han visto lanzadas a lo que ellos considera!an como la total oscuridad.
.ara muchos de los $e;pulsados%, el suicidio parece ser la Knica salida real para li!rarse de sus su0rimientos.
E
3adie sa!e cunta
gente se ha matado de!ido a su participaci"n en una secta destructiva. .ersonalmente he conocido a tres personas que se
suicidaron a causa de su pertenencia a un grupo destructivo.
Entre los que han intentado sin ';ito quitarse la vida, hay muchos a los que de manera err"nea se les ha diagnosticado una
esquizo0renia cuando han sido sometidos a una evaluaci"n psiquitrica. 3o se puede culpar a los m'dicos, carentes de
in0ormaci"n. N+e qu' otra 0orma pueden tratar a una persona que pide a gritos que Satans a!andone su cuerpoO NC"mo pueden
sa!er que la persona ha estado cantando a toda velocidad para sus adentros durante horas, y que esto le produce un estado casi
catat"nicoO
7no de mis clientes 0ue e;pulsado de una secta que se halla!a !a<o el mandato de un gurK despu's de que su padre amenazara al
lder con una demanda <udicial y le persiguiera de otras maneras. El <oven ha!a sido programado durante seis a*os en la idea de
que a!andonar al gurK signi0ica!a la locura instantnea. +espu's de la e;pulsi"n ISVsorpresaWJ se volvi" loc". Sus padres lo
llevaron a un sanatorio mental y los doctores con0irmaron que, en su opini"n, el muchacho esta!a loco, esquizo0r'nico, para ser
ms e;actos. El <oven interpret" el diagn"stico como una prue!a de que su lder tena raz"n> el que a!andona!a al gurK se volva
loco.
En el hospital psiquitrico comenz" a darse de ca!ezazos contra las paredes. #e pusieron una camisa de 0uerza y 0ue sometido a
vigilancia constante. - nadie se le ocurri" preguntarle por qu' haca eso. :o descu!r que, en su etapa de miem!ro, ha!a visitado
la Lndia, donde le ha!an mostrado una piedra en la cual el propio gurK se ha!a dado de ca!ezazos hasta que, segKn sus pala!ras,
$logr" alcanzar la gran conciencia%. En su es0uerzo por reproducir el camino seguido por el gurK, el <oven casi estuvo a punto de
matarse. :, para colmo de los colmos, el episodio s"lo sirvi" para $con0irmar% el diagn"stico de que era un esquizo0r'nico.
S"lo cuando comenc' a asesorarle vislum!r" por primera vez c"mo ha!a sido programado por la secta, y c"mo, sin darse cuenta,
ha!a re0orzado su programaci"n cada vez que recorda!a la <erga del grupo y su adoctrinamiento de adepto 0iel. -l repetir en su
0uero interno las ense*anzas del lder de la secta, continua!a adoctrinndose y retarda!a sus progresos durante a*os.
1FE
)am!i'n de!a luchar contra los a*os de ayuda $negativa% que ha!a reci!ido de los pro0esionales de la salud mental durante su
$tratamiento%. +i<o que algunos de sus doctores ha!an llegado a mani0estar que su participaci"n en la secta ha!a sido una de las
cosas ms sanas que ha!a hecho en su vida. 7no de ellos incluso le ha!a dicho que leyera li!ros de la secta. +urante todo el
tiempo, se le recorda!a a diario que era esquizo0r'nico.
7na e; miem!ro con la que tra!a<' y que ha!a pertenecido a una secta ocultista esta!a por completo convencida de que su
cuerpo espiritual se desintegra!a, y que esta!a a punto de morir. Su0ra tremendos ataques de ansiedad, so!re todo durante la
noche, y senta agudos dolores en el pecho. #os m'dicos la ha!an sometido a innumera!les prue!as, y llegaron a la conclusi"n de
que todos los pro!lemas esta!an $en su mente%. Ella ha!a sido programada por el grupo para autodestruirse si alguna vez lo
a!andona!a, y cuando estuvo 0uera, esto 0ue e;actamente lo que sucedi" hasta que 0ue asesorada.
Cuando las personas que se han marchado o han sido e;pulsadas no tienen oportunidad de reci!ir asesoramiento, sus
su0rimientos, por lo general, se ven prolongados. Sin em!argo, hay muchos que, con la ayuda de 0amiliares y amigos, son capaces
de rehacer y progresar en la vida. 3o o!stante, si estas personas no llegan a comprender el control mental y c"mo se les utiliz"
para reclutarlas y adoctrinaras, <ams lograrn dis0rutar de una vida tan plena como los que s lo entienden. Estas personas tal vez
consigan de<ar en algKn rinc"n de su mente sus e;periencias con la secta y olvidarse de ellas. .ero, en algKn momento pueden
volver a presentarse en sus vidas.
2ic/ era una de estas personas. Se march" de los 3i*os de +ios con su esposa y su tres hi<os despu's de estar seis a*os con ellos.
)ranscurrieron cinco a*os y un da apareci", en el !uz"n de su casa, un 0olleto de propaganda de la secta. )odo el adoctrinamiento
sectario del que ha!a sido im!uido se puso en marcha al ver la carta del lder, y perdi" por completo su control mental. En un
momento dado, segKn sus e;plicaciones, comenz" a sentir una voz interior que le ordena!a que su!iera al primer piso y
estrangulara a sus hi<os. .or 0ortuna, no le hizo caso. 2ic/ 0ue asesorado y, en la actualidad, es un !rillante pro0esor de
in0ormtica.

sesorados
Entre las personas que 0ueron asesoradas para a!andonar el grupo, hay muchas que 0ueron a0ortunadas, ya que consiguieron la
ayuda y la in0ormaci"n que necesita!an. Sin em!argo, son tam!i'n numerosas las personas, en particular aquellas que 0ueron
desprogramadas en los a*os 5F e incluso en los RF, que todava cargan con el !aga<e psicol"gico vinculado a la secta. El solo
hecho de que hayan pasado varios a*os desde que a!andonaron la secta no signi0ica que todos los pro!lemas est'n resueltos. 3ada
ms le<os de la verdad.
-hora se sa!e mucho ms acerca del control mental y asesoramiento de a!andonos de lo que se sa!ia hace unos a*os, y hay un
nKmero mucho mayor de asesores a los cuales acudir en !usca de ayuda. #a organizaci"n de apoyo BQC7S para antiguos
miem!ros cuenta con grupos en algunas de las ciudades ms importantes. 2eunirse y ha!lar con e; adeptos del grupo concreto de
cada uno, y de los grupos en general, es una 0orma muy e0ectiva para ayudar a la identi0icaci"n y resoluci"n de los pro!lemas.

Problemas psicolgicos de los e> miembros de las sectas
#os e; miem!ros han descrito una amplia variedad de di0icultades psicol"gicas que aparecieron tras el a!andono de la secta.
.ro!a!lemente, la ms comKn es la depresi(n que su0rieron durante los primeros meses despu's de la salida. Es di0cil de
descri!ir el dolor que se siente al descu!rir que te han mentido y esclavizado en un grupo de control mental, descu!rir que tu
$sue*o% es, en realidad, una pesadilla.
Muchas de las personas que he conocido descri!en la e;periencia como si se hu!ieran enamorado pro0undamente de alguien a
quien dan todo su amor, su con0ianza y entrega para despu's darse cuenta de que el o!<eto de su amor era un mentiroso, y que
s"lo les esta!a utilizando. El dolor y la sensaci"n de ha!er sido traicionado es enorme.
Qtros descri!en este descu!rimiento en t'rminos muchos ms gr0icos> es como si los hu!ieran violado espiritual y
psicol"gicamente. #a sensaci"n de violaci"n personal es indescripti!le. :o mismo tuve que comprender que todo el amor y la
devoci"n que senta por Sun Myung Moon y Ha/ @a Han como mis $.adres verdaderos% era por completo unilateral. +espu's de
a!andonar la secta advert que yo no les interesa!a en a!soluto como persona. Si hu!iese sido as, hu!ieran intentado ponerse en
contacto conmigo para sa!er por qu' me ha!a marchado. En cam!io, 0ui automticamente tildado de $satnico% y traidor.
Cuando las personas estn deprimidas, tienden s"lo a ver el lado negro de las cosas. Su dolor puede llegar a ser tan grande que
!orra cualquier esperanza de un 0uturo positivo. Es esencial que los e; miem!ros acepten y comprendan este dolor y que
atraviesen ese perodo de pena. -l parecer, la me<or manera de ayudarles es conseguir que entiendan que tam!i'n han conseguido
cosas positivas con su a0iliaci"n a la secta, y demostrarles de qu' manera son ahora ms 0uertes gracias a la e;periencia vivida.
1FD
)am!i'n es Ktil alentarlos para que consideren el episodio desde una perspectiva esperanzadora y Ktil. Siempre se pueden
encontrar e<emplos de personas cuyas e;periencias han sido mucho peores que las propias, y que no s"lo 0ueron capaces de
so!revivir sino que triun0aron despu's del a!andono.
Qtro pro!lema que se presenta con 0recuencia es una tendencia irresisti!le a continuar dependiendo de otras personas para que les
orienten y les digan lo que tienen que hacer. En los grupos donde los miem!ros viven en comunidad, la mayora de las decisiones
son tomadas por los lderes. - los miem!ros se les pide que no piensen y que sean o!edientes. Esta 0orma de dependencia 0omenta
la disminuci"n de la autoestima y retarda el deseo y la capacidad de desarrollo individual.
7na 0orma espec0ica que adopta este dependencia es la dificultad para tomar decisiones. He tra!a<ado con personas que no
sa!an qu' queran para comer, con qu' ropas vestirse, qu' li!ro de!an leer, qu' pelcula ver, o qu' de!an hacer con respecto a
su educaci"n o empleo. - todos los que han tenido que pedir permiso a sus superiores para hacer las cosas ms simples, verse de
pronto lanzados al mundo de las responsa!ilidades personales les puede resultar muy complicado.
Cuando a!andon' los Moonies, yo no pareca tener esta di0icultad. Mis desprogramadores advirtieron a mis padres que me sera
di0cil tomar decisiones. Mis padres se sentan !astante con0usos cuando salamos a comer, porque yo no tena pro!lemas a la hora
de escoger los platos que desea!a. )iempo despu's me di<eron que ha!an pensado, de una manera un tanto retorcida, que no
ha!a sido desprogramado. #o que no tuvieron en cuenta 0ue que yo no ha!a sido un recluta. :o ha!a sido un lder y esta!a
ha!ituado a tomar ciertas decisiones so!re m mismo y con respecto a los dems. #as decisiones de cada da no constituan para
mi ningKn inconvenienteA en cam!io, decidir si quera volver o no al instituto era mucho ms di0cil.
Como sucede con casi todo, la toma de decisiones se hace ms 0cil con la prctica. Con el tiempo, las personas aprenden a
asumir el control de sus vidas. Este proceso puede acelerarse con una dulce pero 0irme insistencia por parte de los 0amiliares y
amigos, a 0in de que los e; adeptos tornen sus propias decisiones so!re lo que quieren comer o hacer. -l estimular la autoestima y
la con0ianza en s mismo del e; miem!ro, esta dependencia, por lo general, consigue superarse.

:?lotar;: en%rentarse a la identidad de la secta despus de abandonarla
7n pro!lema ms di0cil al que de!en en0rentarse los e; miem!ros es un 0en"meno que se conoce con el nom!re de $0lotar%.
M
Se
puede descri!ir como una e;periencia en la cual el e; adepto comienza de pronto a $0lotar% en el tiempo, retrocede a la 'poca de
su identidad de adepto. He aqu un e<emplo.
Margot Sullivan, una estudiante de 14 a*os de edad, 0ue reclutada por #i0espring IManantial de la vidaJ en un campamento de
verano durante el a*o 14R5. - pesar de que ha!a completado el curso !sico y s"lo le 0alta!a un 0in de semana para 0inalizar el
cursillo de aprendiza<e para lderes, le desagrada!an las presiones que reci!a para que reclutara nuevos miem!ros. .or suerte, ella
viva en Maine y no esta!a en las pro;imidades inmediatas del grupo central en 3ueva Lnglaterra, que tiene su sede en 8oston.
Esto le permita una amplia li!ertad de movimientos, si !ien la llama!an casi a diario para mantenerla !a<o control. #a madre de
Margot, ministra metodista, o!serv" los cam!ios de personalidad de su hi<a y se sinti" tan preocupada que pidi" dinero prestado
para someterla a una intervenci"n.
Como parte de una investigaci"n realizada so!re Manantial de la vida, la cadena de televisi"n -8C incluy" en su programa
$HF/HF% una entrevista con el psiquiatra y e;perto en sectas +r. @ohn Clar/, de la Escuela de Medicina de Harvard. - pesar de que
Manantial de la vida mantiene una opini"n di0erente, el +r. Clar/ a0irm" durante la entrevista que, a su <uicio, dicho grupo
practica el control mental y el lavado de cere!ro.
6
.ara Margot, uno de los pro!lemas a que tuvo que en0rentarse, despu's de la
intervenci"n, 0ue escuchar la mKsica que se emita por la radio, por e<empo la canci"n *igher .ove interpretada por Steve
?inCood, pues le recorda!a escenas del entrenamiento. Hay grupos como Manantial de la vida que utilizan la mKsica popular
como parte del adoctrinamiento precisamente por esta raz"n. Crea en el inconsciente del individuo una poderosa asociaci"n queA
para poder superarla, se necesitan meses y a veces a*os si no se posee el asesoramiento adecuado. Muchas sectas utilizan mKsica
en el adoctrinamiento porque constituye un 0uerte punto de re0erencia en la memoria.
Este mecanismo de estmulo9respuesta que trae a la mente la imagen retrospectiva o el $0lotar% puede constituir un pro!lema muy
importante para los e; miem!ros. El mecanismo se pone en acci"n cuando el antiguo adepto ve, oye o siente algKn estmulo
e;terno o interno que 0orma parte del proceso de condicionamiento. Este hecho puede llevarlos durante unos momentos a que
retrocedan a la identidad de la secta.
+urante el primer a*o despu's de de<ar a los Moonies, cada vez que oa la pala!ra $moon% pensa!a en $.adre% y me vea sentado
a los pies de Moon. Qtro e<emplo de este 0en"meno me ocurri" ms o menos un mes despu's de de<ar la secta. :o i!a en mi
autom"vil a casa de un amigo cuando de pronto pens'> $VEste sera un lugar magni0ico para recoger 0ondosW%. )uve que
controlarme y recordarme a m mismo que ya no esta!a con los Moonies. Este pensamiento surgi" porque, durante los Kltimos
cinco meses de mi pertenencia al grupo, ha!a pasado entre quince y veinte horas diarias conduciendo de un lugar a otro en !usca
de lugares adecuados para que los adeptos pidieran dinero.
1FM
)odas aquellas personas que han pertenecido durante mucho tiempo a sectas que e;igan una meditaci"n e;cesiva, cnticos,
decreeing,
K
$ha!lar en lenguas% y cosas por el Sestilo, son proclives, al menos durante un a*o despu's de de<ar la secta, a su0rir
este tipo de episodios involuntarios. Muchos de mis clientes s' han que<ado de que, a mitad de una 0rase, mientras sostienen, una
conversaci"n normal, se descu!ren practicando las t'cnicas de interrupci"n del pensamiento que han utilizado durante a*os. Esto
puede ser muy peligroso cuando se conduce un vehculo.
En una ocasi"n, un e; miem!ro de una secta !!lica me coment"> $2esulta muy 0rustrante darse cuenta una y otra vez de que tu
mente est 0uera de control, so!re todo cuando estoy en una situaci"n estresante. +e pronto, descu!ro que estoy !al!uceando
mentalmente pala!ras sin sentido y sla!as IGha!lar en lenguasGJ y que estoy completamente desorientado so!re lo que esta!a
haciendo%.
Si no se comprende qu' es el $0lotar% y no se trata el 0en"meno de 0orma adecuada, puede dar lugar a que el e; miem!ro que est
deprimido, solo y con0uso, vuelva a la secta. .ara aquellos que tienen la 0ortuna de reci!ir asesoramiento, el $0lotar% s"lo en
contadas ocasiones llega a ser un pro!lema mayor. Sin em!argo, para la gente que no comprende el control mental, puede
convertirse en una e;periencia terror0ica. +e pronto, se encuentra uno metido en la mentalidad de la secta, y se ve atormentado
por una sensaci"n de miedo y de culpa de!ido a que han traicionado al grupo y a su lder. 7sted pierde el control racional y
comienza a pensar de una manera mgica. Con esto quiero decir que uno puede interpretar pala!ras y hechos personales desde la
perspectiva de la secta. .or e<emplo, usted no consigui" el empleo $porque +ios quiere que usted vuelva a la secta%, o el @um!o
de -erolneas Coreanas que realiza!a el vuelo FF5 0ue derri!ado por los rusos $porque usted de<" a los Moonies%.
Si un antiguo adepto comienza a $0lotar%, lo que de!e hacer es, simple pero 0irmemente, recordarse a s mismo que esta sensaci"n
ha sido puesta en marcha por algKn estmulo, y que la superar. -dems, de!er !uscar a alguien que comprenda lo que es el
control mental de las sectas para poder ha!lar del tema de 0orma racional. )'ngalo presente> $0lotar% es un su!producto natural
por ha!er estado sometido al control mental. +isminuir con el transcurso del tiempo, y e;isten t'cnicas que se utilizan para
e<ercer un control so!re el mismo.
#a t'cnica ms poderosa y e0ectiva es conseguir identi0icar el estimulo. .or e<emplo, podra ser una canci"n, ver a alguien que se
parece a un miem!ro de la secta, o comportarse de una manera asociada con la 0orma de ser de un adepto. Cuando usted sepa cul
es el estmulo que hace de detonante, puede provocar deli!eradamente el estmulo y esta vez asociarlo con algo di0erente. Hgalo
una y otra vez hasta que se convierta en una nueva respuesta aprendida.
En mi caso, por e<emplo, si yo escucha!a la pala!ra $moon% IlunaJ proyecta!a mentalmente la imagen de una hermosa luna llena.
Me deca a mi mismo> $#a )ierra s"lo tiene un sat'lite natural> la #una%. - lo largo de toda una semana me deca
sistemticamente la pala!ra $moon% y repeta la misma asociaci"n una y otra vez. Me re0iero siempre al lder de la secta como
Mr. Moon, y no quiero llamarle $reverendo% por ser un ttulo que se ha ad<udicado 'l mismo.
7na e; miem!ro me di<o que, a pesar de que a ella le encanta!a la playa, evita!a ir all porque el sonido de las olas del mar
siempre le recorda!a el adoctrinamiento del grupo. - pesar de que haca ya cinco a*os que ha!a a!andonado la secta, esta
asociaci"n todava le impeda poder dis0rutar de algo que a ella siempre le ha!a gustado. #e di<e que modi0icara la asociaci"n.
.oda or el ruido de las olas y programar deli!eradamente una nueva asociaci"n que le 0uera grati0icante. #e di<e tam!i'n que
repitiera esta asociaci"n hasta que automticamente prevaleciera so!re la programaci"n de la secta. -l ca!o de unos das estuvo
en condici"nes de poder ir a la playa de nuevo.

Superar el :lenguaDe cargado;
Sustituir el $lengua<e cargado% de la secta por el lengua<e real suele acelerar la recuperaci"n total de la persona. Cuando yo
consegu eliminar la <erga de la secta que tena en la mente, 0ui capaz de volver a mirar al mundo sin tener que utilizar las $ga0as%
del grupo. El $lengua<e cargado% de la secta ha!a creado peque*os cu!culos en mi mente, y cuando yo era adepto, toda la
realidad se 0iltra!a a trav's de ellos. Cuanto ms rpido el e; miem!ro recupera las pala!ras y su signi0icado real, ms deprisa se
recuperar.
Cuando yo esta!a con los Moonies, todas las relaciones entre los adeptos eran cali0icadas como un pro!lema de $Cain9-!el% o
del $Captulo H%. El t'rmino $Cain9-!el%, como ya he e;plicado antes, se utiliza!a para designar a una persona como superior o
su!ordinado a otra. #os $pro!lemas del Captulo H% a!arca!an todo lo re0erente a la se;ualidad y la atracci"n que podan sentir
los miem!ros entre s. .or consiguiente, todas las relaciones personales entra!an en una de estas dos categoras.
El error ms comKn que cometen los e; miem!ros es decirse a si mismos que no de!en pensar en las pala!ras de la secta. #a
mente no sa!e c"mo no pensar en algo. El lengua<e est estructurado de 0orma tal que podamos pensar en asociaciones positivas.
.or consiguiente, si usted es un e; miem!ro, haga una nueva asociaci"n, de la manera que he descrito al tratar el pro!lema del
$0lotar%. Si usted es un e; Moonie y tiene pro!lemas a la hora de relacionarse con alguien, consid'relo como un con0licto
personal o un pro!lema de comunicaci"n.
1F6

La prdida de poder psicolgico
Qtro pro!lema !astante 0recuente es la p'rdida de concentraci"n y de memoria. -ntes de unirme a los Moonies, sola leerme un
li!ro de una sentada, y lea unos tres li!ros por semana. Sin em!argo, durante los dos a*os y medio que pas' en el grupo,
prcticamente lo Knico que lea era propaganda de la secta. 2ecuerdo la 0rustraci"n que senta cuando, despu's de a!andonar el
grupo, intenta!a leer cualquier cosa que no 0uera literatura Moonie. -l principio, conseguir aca!ar un prra0o era algo imposi!le.
3o ha!a manera que de<ara de divagar, o !ien tena que !uscar en el diccionario el signi0icado de pala!ras que yo conoca pero
que, en aquellos momentos, no poda recordar. )ena que leer una y otra vez la misma pgina antes de que los o;idados
mecanismos de mi mente comenzaran a 0uncionar. Cuando mira!a vie<as 0otogra0as, me tenan que indicar el nom!re de personas
que conoca o ha!larme de cosas que yo ha!a hecho antes de ingresar en el grupo.
.or 0ortuna, la mente es como un mKsculo. - pesar de que tiende a atro0iarse por 0alta de uso, con un es0uerzo puede recuperar su
poder. Me llev" casi un a*o recuperar el nivel que tena antes de entrar en los Moonies.

PesadillaF culpa y otros problemas emocionales
#as pesadillas constituyen una !uena se*al de que el antiguo adepto necesita reci!ir un apoyo adicional para superar la
e;periencia de la secta. Estos sue*os desagrada!les provienen de la mente inconsciente que todava est luchando con los
pro!lemas de la participaci"n en el grupo. -lgunas de las pesadillas ms comunes se re0ieren a so*ar que se est atrapado en
algKn lugar desconocido, con gente que nos persigue con aviesas intenciones, o estar en medio de una tempestad o en un campo
de !atalla. Hay e; adeptos que, con 0recuencia, comentan que tienen pesadillas en las cuales se ven conversando con los amigos
que todava permanecen en la secta, para convencerles de que a!andonen el grupo, mientras ellos les piden que vuelva.
Qtro tema muy importante para algunos e; miem!ros son los sentimientos de culpa por cosas que hicieron en la secta. -lgunas
personas se vieron implicadas en actos ilegales como la esta0a, el ro!o, la prostituci"n, y el uso y venta de drogas. He conocido a
personas que desertaron de las Buerzas -rmadas porque 0ueron reclutadas por una secta destructiva, y han tenido graves
pro!lemas al reintegrarse a la vida normal.
.or suerte, la gran mayora de e; miem!ros a los que he conocido no han tenido nada que ver con actos seme<antes. Sin em!argo,
la mayor parte de!e en0rentarse con la culpa que sienten por la 0orma en que trataron a sus amigos y 0amiliares durante su etapa
en la secta. .or e<emplo, algunas persona, cuando su padre o su madre cayeron en0ermos, o!edecieron las "rdenes de los lderes
del grupo y se negaron a ir a visitarlos al hospital. Hu!o casos en que 0alleci" uno de los padres y el miem!ro no 0ue autorizado a
ir al 0uneral, a pesar de que a veces se cele!ra!a a menos de treinta /il"metros de distancia. .uede resultar muy doloroso para una
persona a!andonar una secta y tener que en0rentarse con todo el caos y el da*o emocional causado por su a0iliaci"n al grupo.
En los primeros tiempos despu's de a!andonar a los Moonies, yo tena un incre!le sentimiento de culpa por el papel que ha!a
<ugado como lder. Me culpa!a a m mismo por ha!er mentido y manipulado a cientos de personas. Senta que ha!la de<ado que
me utilizaran como el $hom!re de pa<a% americano, un monigote en manos de coreanos y <aponeses, los cuales tenan en realidad
las riendas del poder dentro del grupo.
Qtra cuesti"n est relacionada con los sentimientos que se tienen por los amigos que continKan en la secta. Cuando yo me march',
desea!a con desesperaci"n poder rescatar a los que ha!a reclutado personalmente. .or desgracia, los lderes Moonies, con toda
astucia, se ocuparon de enviar a las personas que esta!an muy vinculadas a m a otros destinos le<anos del rea de 3ueva :or/. Se
les di<o que yo ha!a sido enviado a cumplir con $una misi"n secreta%. Mis $hi<os espirituales%, las personas a las que yo ha!a
reclutado, no supieron nada so!re mi a!andono hasta tres meses despu's. Creo que se les in0orm" s"lo porque, en aquel entonces,
inici' mis intervenciones en la televisi"n para ha!lar en contra de la secta.
7nos seis meses despu's de a!andonar el grupo, regres' al (ueens College, donde ha!a 0undado una 0ilial de C. -. 2. .. y o0rec
una disertaci"n pK!lica so!re las sectas y el control mental en el departamento de psicologa. Entre el pK!lico se encontra!an mis
tres me<ores discpulos,
R
8rian, ?iSllie y #uis. @omaron asiento y durante ms de una hora me escucharon ha!lar so!re el control
mental. Q0rec e<emplos muy concretos de que les ha!a mentido y enga*ado con el prop"sito de reclutarlos. -l 0inalizar la
con0erencia, me acerqu' a ellos y les pregunt', muy interesado, su opini"n acerca de la charla. ?illie sonri" y me di<o>
$Steve, no de!es olvidarte del coraz"n del .rincipio +ivino o del coraz"n del .adre%. Me qued' de una pieza. -l parecer, no
ha!an escuchado ni una sola de mis pala!ras. 2ecord' c"mo, cuando yo era miem!ro, el se*or ,amiyama me ha!a ense*ado a
$educar a mis hi<os espirituales para que 0ueran 0ieles, incluso si yo a!andona!a el grupo%. En aquel entonces, no me ha!a dado
cuenta de por qu' de!a hacerlo, pues no pensa!a a!andonar la secta. Entonces lo comprend. .or lo que he podido sa!er, 8rian ha
de<ado el grupo, y no tengo in0ormaci"n acerca de ?illie y #uis.
1F5
Muchas personas que han estado en sectas partidarias de la curaci"n por la 0e tienen que en0rentarse con el 0allecimiento de un
hi<o o un ser querido por ha!erse opuesto a que reci!ieran tratamiento m'dico. El remordimiento que e;perimentan cuando de<an
el grupo no de!e volverse contra s mismo en 0orma de acusaciones o culpa Tienen que comprender que ellos tambi1n han sido
v8ctimas y que hicieron lo que cre8an correcto en aquel momento.
Qtros han tenido que en0rentarse con la ira y el resentimiento de sus hi<os, que en algunos casos han sido golpeados, a!andonados
o sometidos a a!usos se;uales, al tiempo que se les priva!a de una educaci"n y una in0ancia normales. #os horrores que han
tenido que soportar algunos de estos ni*os es inimagina!le. En algunos grupos, corno los ,rishna, separan por sistema a los ni*os
de sus padres y s"lo les permiten verlos muy espordicamente. #a secta que lidera el yogui 8ha<an algunas veces manda a los
hi<os de los adeptos a su escuela de la Lndia, separando de esta manera a los ni*os de sus padres para que su 0idelidad se desarrolle
s"lo hacia el grupo.
.ara aquellos que han pertenecido a sectas menos destructivas, la carga emocional so!re los hi<os puede dar, en Kltima instancia,
un resultado positivo. Esto lo he podido compro!ar en el caso de 8ar!ara, que me llam" el a*o pasado para pedirme ayuda. Me
e;plic" que durante la mayor parte de su vida ha!a pensado que esta!a loca, y que, durante una conversaci"n mantenida con un
amigo suyo, se ha!a dado cuenta de que el grupo al cual pertenecan sus padres desde haca diez a*os, era una secta destructiva.
)ena entonces veintid"s a*os, y ha!a pasado gran parte de su in0ancia viviendo con su 0amilia en la comuna. Ella y su hermano
ha!an tenido que aprender que todos los sentimientos negativos eran per<udiciales. #a tristeza, la ira, los celos, la vergYenza, la
culpa y el miedo de!an ser evitados y no ha!a que $re0ocilarse en ellos%. 8ar!ara y su hermano, Carl, se sintieron muy aliviados
al sa!er que los pro!lemas que lleva!an soportando casi toda una vida no eran sntomas de desequili!rio mental y que con una
adecuada ayuda podran superarlos.
+esde que tenan diez y doce a*os respectivamente, 8ar!ara y Carl hicieron lo que se les deca y asistieron a las sesiones de
adoctrinamiento, pero <ams se encontraron a gusto. Sin em!argo, ama!an a sus padres y trata!an de hacerlos 0elices. -hora eran
mayores, esta!an en el instituto y, tan pronto como descu!rieron que el grupo era una secta, decidieron que un e; miem!ro y yo
nos reuni'ramos con ellos y los asesorsemos.
#os padres eran personas muy inteligentes y preparadas, y am!os ronda!an la cincuentena. El padre e<erca la a!ogaca, y la
madre era maestra de escuela. El hom!re ha!a sido reclutado por un vie<o amigo de su 'poca de estudiante. Como a!ogado que
era, el padre se mostr", en un primer momento, !astante esc'ptico, pero, poco a poco, se 0ue integrando en el grupo. Pl y su
esposa llegaron con el tiempo a presidir las reuniones de la secta en su ciudad.
#a intervenci"n 0ue un ';ito total y la 0amilia est ms unida que nunca. #os padres se dedican ahora a ayudar a otros adeptos de
la secta a que hagan una nueva evaluaci"n de su compromiso. Xarios de ellos han a!andonado ya el grupo.

cosos y amena'as
Qtro pro!lema que a0ecta a algunos e; miem!ros consiste en acosos, amenazas, intromisiones, chanta<e, e incluso asesinato, en
particular si la persona decide salir a la luz pK!lica para denunciar a la secta +ado que algunos grupos creen que todo el que
a!andona la secta es un enemigo, siempre e;iste el riesgo de ser vctima de un ataque.
:o he sido amenazado por adeptos de diversas sectas en ms de una ocasi"n, generalmente por carta o por tel'0ono, pero tam!i'n
personalmente cuando participo en mani0estaciones, mtines, o en lugares donde denuncio las actividades de un grupo en
particular. S"lo en una ocasi"n 0ui agredido 0sicamente, cuando un Moonie me dio un pu*etazo en la cara e intent" empezar #iria
reyerta. :o le mir' a los o<os y le pregunt'> $NEs as como ser el 2eino de los Cielos, silenciando a la oposici"nO%. #o demand'
ante los tri!unales y aleg" su inocencia. El <uez decret" que de!a pagarme unas ga0as nuevas y le advirti" severamente que se
mantuviera apartado de m. -*os ms tarde, cuando esta persona a!andon" el grupo, se puso en contacto conmigo. Se disculp" por
el incidente y me di<o que s"lo ha!a hecho lo que le ha!an ordenado> $QcKpate de Steve Hassan%.
Si !ien la violencia contra los e; miem!ros es poco 0recuente, el 0actor miedo ha impedido a muchas personas salir a la luz
pK!lica para narrar sus e;periencias. 3o se dan cuenta de que, una vez contada su historia <unto con otras muchas, sera estKpido
por parte de la secta tomar represalias, porque s"lo servira para desprestigiarse todava ms. Cuando yo 0und' E;9Moon Lnc, en
1454, 0ue en parte porque me di cuenta de que ha!a mucha ms 0uerza y seguridad en el nKmero de e; adeptos. #a estrategia dio
resultado.
)am!i'n hay algunos grupos ms grandes y ms agresivos, como la Lglesia de la Cienciologa, que se caracterizan por su creencia
de que es me<or atacar a los crticos que de0enderse de las acusaciones.
1
#a mencionada secta ha presentado cientos de demandas
legales contra e; miem!ros y crticos, entre los que 0iguran .aulei0e Cooper, autora de The +candal of +cientolog#, y 1a!e
1azares, e; alcalde de ClearCater, Blorida. #a mayora de estas demandas se presentaron s"lo con el prop"sito de acosar y
per<udicar econ"micamente a sus opositores. Hasta cierto punto, su estrategia ha resultado e0ectiva> la mayor parte de los e;
miem!ros de Cienciologa tiene miedo de realizar cualquier acci"n pK!lica contra la organizaci"n.
1H
Sin em!argo, cuando el B8L
1FR
allan" el cuartel general de la secta, se encontraron documentos que demostra!an la ilegalidad de muchas de las actividades de la
organizaci"n. +e hecho, la esposa de Hu!!ard y algunos de los altos <e0es 0ueron condenados a penas de crcel.

Problemas en las relaciones ntimas
#os e; miem!ros que comienzan a vivir en el $mundo real% tarde o temprano tienen que en0rentarse al hecho de que, durante
a*os, sus necesidades emocionales para mantener una relaci"n ntima satis0actoria con otro individuo no 0ueron nunca atendidas.
.or otro lado, la e;periencia de que se aprovecharan de ellos mientras esta!an en la secta, hace que resulte muy di0cil para estas
personas correr el riesgo emocional de esta!lecer una relaci"n ntima con otros individuos. -lgunos han negado su se;ualidad
durante tanto tiempo que pueden tener di0icultades, incluso 0uera del grupo, para superar las inhi!iciones que les impiden e;presar
su se;ualidad.
-lguien que no haya vivido integrado en grupos donde permiten a las personas vivir en la sociedad normal, tam!i'n suele
encontrar una perspectiva nueva so!re las relaciones personales despu's de de<ar la secta. )al vez 'l o ella han mantenido una
relaci"n se;ual con un $entrenador% o un lder, que les manipul", sin respetar en a!soluto sus sentimientos. -!andonar una
relaci"n seme<ante es di0cil para cualquiera, pero el dolor y la desilusi"n pueden superarse. En am!os casos, lo me<or es !uscar la
ayuda de un terapeuta que entienda qu' es el control mental.

Maneras de curarse a s mismo
El soporte in0ormativo y emocional que tiene ms e0icacia es el que proviene de los e; miem!ros, En 14R6, desempe*' durante un
a*o el cargo de coordinador nacional de BQC7S, un grupo un tanto disperso 0ormado por e; adeptos que desea!an ayudarse a s
mismos y a otros como ellos. Es toda una haza*a coordinar un grupo de personas que han salido $quemadas% de sus propios
grupos. Me cost" todo un a*o, despu's de mi marcha de los Moonies, tomar la decisi"n de implicarme en un grupo. #o hice en
1455, cuando volv al instituto y, en este caso se trata!a de una organizaci"n de asesoramiento para estudiantes.
BQC7S, una organizaci"n no9lucrativa a0iliada a la -sociaci"n para el conocimiento de las sectas, se sostiene econ"micamente
con las cuotas de MFF d"lares al a*o que pagan los sociosA esto signi0ica que el coordinador reci!e dinero para pagar parte de las
0acturas de tel'0ono, correos y nada ms. Es responsa!ilidad de algunos miem!ros en di0erentes ciudades organizar reuniones
cada vez que pueden. -qu en 8oston, gracias a +ean )horn!urg, nos reunimos en el s"tano de la Marsh Chap'l en el campus de
la 7niversidad de 8oston. Entre diez y veinte personas aparecen una vez al mes y, durante un par de horas, ha!lamos de nuestras
respectivas e;periencias personales, los pro!lemas con los que nos en0rentamos y la manera de curar nuestras heridas.
7na mu<er que asiste a las reuniones del grupo BQC7S en 8oston se puso en contacto conmigo tras ha!erme escuchado en un
programa de una emisora local. +e!orah ha!a pertenecido a una secta de orientaci"n poltica. .or lo que pude averiguar, se
trata!a de un grupo de acci"n social que 0unciona!a como una secta autoritaria. Ha!a estado con ellos apro;imadamente diez
a*os. 7n da incumpli" una de las reglas de la secta. Ha!a ido a comer sola con una persona a<ena al grupo. Como no quera
en0rentarse con el lder pues la $reprendera% delante de todos los dems adeptos, llam" a sus padres y les pidi" que le enviaran un
!illete de avi"n. .ero despu's tuvo miedo de volver a su hogar y aca!" viviendo en las calles de 8oulder durante varios meses,
hasta que 0ue capaz de rehacerse y reintegrarse a la sociedad. Cuando me encontr' con ella el a*o pasado, era una mu<er que ha!a
triun0ado en el mundo de los negocios.
- pesar de que haca ocho a*os que ha!a a!andonado el grupo, <ams ha!la sido capaz de ha!lar de su e;periencia en la secta
hasta que comenz" a asistir a las reuniones de BQC7S. $Siento como si todo esto 0uera una gran ca<a negra, y tengo miedo de
a!rirla%, le e;plic" a las quince personas que esta!an presentes un mi'rcoles por la noche. $Sin em!argo, s' que su0ro secuelas.
Se mani0iestan en mi incapacidad para con0iar plenamente en mi novio y 0ormalizar nuestro compromiso. +e!e e;istir una
relaci"n con lo que he vivido.%
)odos est!amos sorprendidos de la capacidad de +e!orah para compartir, durante tanto tiempo, su e;periencia con el control
mental. Cuando comenz" a ha!lar del tema, aparecieron grandes lagunas. Cuanto ms ha!la!a, ms insistamos nosotros con
nuestras preguntas y estmulos a su memoria. - medida que pasa!an los meses, se pona cada vez ms en contacto con lo que le
ha!a ocurrido. +urante su permanencia en el grupo ha!a sido sometida a un grado de a!uso personal y emocional de una
intensidad poco 0recuente.
$Estoy muy contenta por ha!er podido conocer y ha!lar con otros e; miem!ros%, nos di<o una noche. $2esulta agrada!le ver a
otras personas inteligentes y con talento que han pasado por algo parecido a lo que yo he pasado. 3unca ha!a podido ha!lar con
nadie acerca del grupo sin que me tomaran por loca o en0erma.%
1F4
Es evidente que 0ormar parte de un grupo de apoyo puede ense*arle a la gente c"mo 0unciona el control mental en las di0erentes
organizaciones. )am!i'n permite a los que todava !uscan la 0orma de solucionar estos pro!lemas, mantener la esperanza de que
sern capaces de poder dis0rutar de la vida y convertirse en personas 0elices y productivas. .ara la mayora de las personas que
a!andonan una secta destructiva, el primer paso es !uscar la 0orma de en0rentarse a la e;periencia con el grupo. Entonces, si hay
otros puntos o pro!lemas que e;istan antes de entrar en la secta, tam!i'n pueden aprovechar la oportunidad para resolverlos.
Cuando !usque un grupo de soporte en la zona donde reside, lo me<or es ponerse en contacto con el coordinador de BQC7S para
sa!er la ayuda local e;istente. En caso de que no haya un grupo BQC7S en su ciudad, incielo usted mismo. -dems, tal vez
pueda encontrar un centro de terapia de grupo en la zona, o un grupo en el que le agradara participar. Si 'ste es el caso, le
recomendara que aplique a este grupo las mismas preguntas sugeridas para todos los grupos, y que se detallan en el capitulo 6.
Sea un consumidor e;igente, so!re todo cuando tenga que evaluar al lder del grupo. +urante el primer a*o de a!andono del
grupo, la mayora de e; miem!ros toman conciencia de que los pro!lemas que tenan antes de ingresar en la secta no han sido
resueltos con su a0iliaci"n a ella.
Esto puede resultar muy desalentador, porque precisamente la ilusi"n de convertirse en una persona ms sana mentalmente 0ue
uno de los 0actores que in0luyeron para continuar dentro del grupo, a veces durante muchos a*os.
.or lo general, a los que han sido miem!ros durante a*os comprender este punto les resulta di0cil, Lmaginese lo que es entrar en
una secta a los 1R a*os y a!andonarla cuando ya se tienen EF. El individuo se ha visto privado de muchsimos a*os de e;periencia
en la vida. #a d'cada de los HF a los EF a*os, que es la etapa tpica para el autoconocimiento y la e;perimentaci"n, as como para
la educaci"n, el desarrollo de la capacidad tra!a<adora y para el esta!lecimiento de relaciones, se ha perdido.
-lgunos de estos e; miem!ros veteranos comparan su e;periencia con las de los prisioneros de guerra que volvieron a casa al
aca!ar las hostilidades en Xietnam. +e hecho, el sndrome del estr's postraumtico parece aplicarse per0ectamente !ien a algunos
de estos e; miem!ros. Cuando regresan a casa tienen que ponerse al da de muchsimas cosas. 7na persona a la que atend no
ha!a odo ha!lar <ams del escndalo ?atergate, no sa!a quien era <ames )aylor, y ni siquiera tena conocimiento que ha!amos
llegado a la #una y caminado so!re su super0icie.
Cronol"gicamente, la persona tiene EF a*os. .sicol"gicamente, todava se siente en los 1R. Sus amigos de la escuela ya tienen
!uenos empleosA muchos se han casado, algunos tienen hi<osA otros se han comprado su casa y tienen uno o dos autom"viles. -
los EF, todava es un ine;perto en materia de mu<eres y ha estado 0uera de contacto con los hechos actuales y con lo que ocurri"
en el mundo durante ms de diez a*os. En una 0iesta, no tiene mucho de qu' ha!lar, a menos que ha!le de su vida en la secta, lo
que puede aumentar todava ms la sensaci"n de estar metido en una pecera.
Esta persona a menudo siente una aguda sensaci(n de tener que recuperar el tiempo perdido. Esta presi"n puede ser muy
estresante. #a realidad es que esta persona ha estado apartada del cuerpo social durante doce a*os. +e!e aprender a que de!e
tomarse su tiempo para curarse, madurar y desarrollarse. )iene que reconocer que 'l tiene su propio camino, su propio tiempo, y
que se de!e ocupar de sus necesidades y aprender a no compararse con las otras personas.
El padre de un e; adepto supo resumir de modo muy sensato la situaci"n de los e; miem!ros cuando di<o> $Si a alguien le
atropella un cami"n, se da por supuesto que necesitar tiempo para recuperarse. 3adie espera que, al ca!o de una semana, est' en
pie y en condiciones de salir y conseguir un empleo%.
Cada una de las personas que ha estado en una secta es di0erente y tiene sus propias necesidades. -lgunas son capaces de
adaptarse ms deprisa. Qtras, que estn mucho ms traumatizadas, necesitan ms tiempo. En el caso de este padre, su hi<a vivi" en
el hogar durante el primer a*o y medio despu's de de<ar la secta. Pl no la presion" para que se mudara de casa o saliera a !uscar
un empleo. 2econoca que ella esta!a haciendo todo lo que poda.
#os e; miem!ros necesitan aprender a confiar de nuevo en s8 mismos. Se tienen que convertir en el me<or amigo de s mismos,
como tam!i'n en su propio terapeuta. )ienen que comprender que no escogieron que se les mintiera y que se a!usara de ellos. #a
culpa no es de ellos. Con el tiempo, a medida que aprenden a con0iar en s mismos y en su propia sa!idura e instintos, se darn
cuenta de que pueden volver a con0iar en otras personas. )ienen que aprender que no todos los grupos son el demonio en persona.
+e hecho, la parte positiva de estar integrado en un grupo sano, ya sea religioso, ya social o poltico, es que uno puede e<ercer el
control so!re su participaci"n. 7sted no tiene por qu' permanecer ni un solo minuto ms si no le apetece. 3o tiene por qu' callar
y culparse a s mismo cuando no comprende lo que se dice o se hace .uede 0ormular todas las preguntas que quiera. 3o s"lo es lo
correcto Ves tam!i'n su derecho constitucionalW
-prender la manera de ponerse en contacto con sus emociones y canalizaras de 0orma e0icaz es otro proceso de importancia para
los e; adeptos. - menudo, cuando la persona aca!a de a!andonar la secta, muchas de sus emociones continKan reprimidas. .ero a
medida que la persona se a<usta, comienza a sentir vergYenza y desconcierto, despu's ira e indignaci"n. #a persona pasa del
$N(u' anda mal en mO% a $VComo se han atrevido a hacerme estoW%.
En un momento dado, la persona tal vez comience una !Ksqueda desesperada para averiguar todo lo que pueda so!re la secta y
o!tener, de esta manera, todas las respuestas a las preguntas que se plantea. Este un paso muy positivo desde el punto de vista
11F
terap'utico. - menudo, la cuesti"n prioritaria para la persona que aca!a de a!andonar el grupo consiste en ayudar a rescatar a los
amigos que todava continKan en la secta. .ara los adeptos, lo ms lamenta!le de su a!andono es perder el contacto con las
personas que han llegado conocer y a estimar dentro del grupo. #es resulta muy di0cil aceptar, cuando se dan cuenta de ello, que
las amistades que considera!an tan 0irmes esta!an condicionadas por su permanencia en el grupo. 7n e; miem!ro puede darse
cuenta enseguida de la 0ortaleza de los lazos del control mental cuando su me<or amigo dentro del grupo se niega a reunirse con 'l
a menos que est' en compa*a de otro adepto.
Con el tiempo, cuando todas las preguntas han sido respondidas y todos los pro!lemas vinculados a la secta estn resueltos, el e;
miem!ro alcanza un punto de saturaci"n. Ha llegado el momento en que a0irma> $V3o van a disponer de lo que me queda de
vidaW% y comienza a trazar planes para el 0uturo,
-lgunas veces, quedan temas que necesitan de un tratamiento individual ,un poco ms e;tenso. Sarah, que ha!a pertenecido
durante diez a*os a la Lglesia 7niversal y )riun0ante, ha!a su0rido una desprogramaci"n 0orzosa haca ya ms de cinco a*os, pero
todava tena pro!lemas relacionados con la secta. -cept' atenderla durante diez sesiones. #a primera tarea que le encomend' 0ue
que escri!iera toda su e;periencia con el grupo. ,sto es algo que recomiendo a todos los e6 miembros como un e'ercicio
destinado a conseguir una perspectiva completa de la e6periencia. 3o ha!a ninguna duda de que era algo que Sarah de!a hacer
para recuperarse a s misma
#e suger que, al ha!er estado tanto tiempo comprometida con la secta, le seria ms 0cil comenzar la tarea si conta!a con un
esquema. #e di<e que cogiera diez carpetas y que las numerara desde 145E hasta 14RE y que, en cada una de ellas, pusiera doce
ho<as de papel y las marcara de enero a diciem!re. Con este punto de partida, de!a comenzar a escri!ir todo lo que pudiera
recordar y tuviera un signi0icado para ella, positivo o negativo. #e aconse<' que no se preocupara si queda!an muchas lagunasA
con el tiempo se iran llenando todas.
.ara ayudarla a recordar, le suger que pensara en los lugares donde ha!la vivido o que ha!a visitado. .or e<emplo, durante su
permanencia en la secta ha!a vivido en varios estados, y ha!a ido de visita a su casa unas cuantas veces. )am!i'n le ped que
pensara en sus me<ores amigos y en las personas que ha!an sido importantes para ella. .or Kltimo de!a recordar todos aquellas
actividades y sucesos que 0ueran signi0icativos.
.aso a paso, 0ue capaz de de<ar registrada toda su e;periencia, c"mo ha!a sido reclutada y las cosas que le gusta!an o
desagrada!an. .udo se*alar sus alti!a<os como miem!ro y descu!rir los muchos momentos en los que se ha!a sentido muy
desgraciada y desilusionada, incapaz de encontrar una salida. Hu!o un momento en que ha!a ido a casa de sus padres y les ha!a
e;plicado su situaci"n. #a ha!an llevado a un psic"logo que, por desgracia, no 0ue capaz de ver que sus pro!lemas esta!an
relacionados con la secta. +espu's de pasar dos meses en casa, Sarah volvi" al grupo.
El hecho de escri!ir toda la historia permiti" a Sarah analizar la e;periencia y conseguir una nueva perspectiva so!re la misma. :a
no tena que cargar con los sentimientos contradictorios que se mezcla!an en su mente. -hora todo esta!a so!re el papel.
Corno parte de su terapia, le e;pliqu' que la persona cuya historia apareca en las diez carpetas ya no e;ista. +e!a pensar que
aquella persona era una Sarah ms <oven, alguien que ha!a hecho todo lo me<or que ha!a podido. En la 'poca que 0ue reclutada,
no sa!ia nada so!re las sectas o el control mental. En caso contrario, con toda seguridad <ams se hu!iera comprometido.
Hice que se imaginara como una via<era en el tiempo y le ped que volviera al pasado. +e!a ense*ar a la <oven Sarah lo que era el
control mental para poder evitar a los reclutadores de la secta. #e di<e que imaginara lo di0erente que hu!iera sido su vida de no
ha!er estado <ams integrada en el grupo. Esto le permiti" comprender que, de ha!er dispuesto de una mayor in0ormaci"n,
hu!iera podido tener ms opciones y evitado el peligro. Ms adelante, este e<ercicio 0ue de gran importancia para su terapia.
)am!i'n le ped que volviera a e;perimentar, una por una, las e;periencias traumticas que ha!a su0rido en la secta. Esta vez, en
cam!io, pudo modi0icar sus respuestas. .uso de vuelta y media a uno de los lderes delante de los dems miem!ros, y a!andon" el
grupo 0uriosa. - pesar de que ella sa!a que s"lo se trata!a de un e<ercicio, le !rind" una oportunidad para canalizar sus
emociones de 0orma constructiva y reclamar su dignidad y su poder personal.
-l ponerse en pie y decirle al lder de la secta que se callara, poda a!andonar el grupo por su propios medios y evitar el trauma de
la desprogramaci"n 0orzosa. Sarah sa!a que, en la realidad, sus padres necesita!an rescatarla. Sin em!argo, a trav's de este
proces", 0ue capaz de recuperar el control personal so!re la e;periencia. Esto era de una importancia vital para que Sarah pudiera
seguir adelante con su vida.
Como todas las personas que estn en su misma situaci"n, ella necesita!a tomar todas las cosas que ha!la aprendido y a todas las
personas que ha!a conocido y llegado a apreciar, e integrarlas en su nuevo sentido de identidad. El integrar lo vie<o en lo nuevo
otorga a los e; miem!ros mucha 0ortaleza. Son supervivientes. Han su0rido a!usos y ve<aciones y, a trav's de la in0ormaci"n y la
re0le;i"n, son capaces de superar la adversidad.
-l igual que todos los e; adeptos a los que he atendido, Sarah su0ra una 0alta de con0ianza en s misma y en los dems y el miedo
a comprometerse en una relaci"n personal o un empleo. -l ayudarla a analizar la e;periencia vivida en la secta, pude demostrarle
111
que posea muchos ms recursos que la <oven Sarah, y que ya no era la misma persona qu' ha!a sido enga*ada y adoctrinada por
una secta. -hora es mayor, es ms lista y ms sa!ia. Sa!e que en un nivel personal muy ntimo, es capaz de reconocer y evitar
cualquier situaci"n en la cual puedan manipulara o utilizarla. .uede tener a!soluta con0ianza en s misma, y si necesita ayuda,
est en condiciones de sa!er d"nde !uscarla. -dems, no tiene por que sentir miedo ante los compromisos. Ella ya sa!e c"mo
0ormular preguntas y seguir preguntando hasta quedar satis0echa, y sa!e tam!i'n descon0iar de cualquier tra!a<o o relaci"n donde
tenga que hacer algo que viola sus valores o su 'tica.
-l igual que cualquier otra persona que haya su0rido a!usos o molestias, los e; adeptos necesitan aprender paso a paso a rehacer
la con0ianza en si mismos y en los dems. - su de!ido tiempo aprendern a correr peque*os riesgos y a e;plorar el terreno, 3o
tienen ningKn motivo para ir ms de prisa si no les apetece.

Centros para e> miembros de sectas
#as personas que necesitan una atenci"n intensiva y a corto plazo disponen en la actualidad de tres centros en Estados 7nidos, #a
integraci"n en cualquiera de ellos es completamente voluntaria y la duraci"n del tratamiento es, por lo general, de dos a cuatro
semanas. El ms grande y antiguo es el centro llamado Lnbound, en LoCa City, LoC, Bue 0undado hace siete a*os y est dirigido
por ,evin CraCey y +iana .aulina. )iene su sede en una casa dotada con una e;celente !i!lioteca, vdeos y gra!aciones
magneto0"nicas, y cuenta con una plantilla de e; adeptos que se en cargan del asesoramiento.
El @etreat, dirigido por .aul y 8ar!ra Martin, es una gran<a privada en Qhio que ha sido trans0ormada en un centro de
reha!ilitaci"n. .aul es licenciado en psicologa y e; miem!ro de la 1reat Commission Lnternational I1ran Comisi"n
LnternacionalJ, una secta !!lica a la que perteneci" durante ocho a*os.
1E
.ese a ser un centro relativamente nuevo, su !i!lioteca
est muy !ien dotada.
#a 9oo" *ome >nc., que est en Enid, Q/lahoma, pertenece a 8etty y <ac/ Coo/, y tam!i'n posee una gran !i!lioteca. #os Coo/
rescataron a su hi<a Shery de El Camino Lnternacional hace ya varios a*os, y, desde entonces, se han dedicado a ayudar a otros e;
miem!ros. 8etty tiene el grado de master como asesora.
)odos estos centros se 0inancian de 0orma privada. #as tari0as pueden ser de miles de d"lares, pero varan segKn las necesidades
de cada uno. -l considerar estos costes, es importante tener en cuenta que, para algunas personas, la oportunidad de tener un lugar
adonde ir durante unas cuantas semanas para reci!ir apoyo y asesoramiento, no tiene precio. Est muy claro que se necesita ayuda
econ"mica para permitir que un nKmero cada vez mayor de e; miem!ros pueda tener acceso a los mismos. -dems, es importante
que se creen nuevos centros en otras partes del mundo.
Cuando se tra!a<a con e; miem!ros de sectas resulta 0undamental !uscar un en0oque constructivo. 2ecuerde siempre que las
personas que han a!andonado una secta necesitan llevar consigo todas las e;periencias positivas como los via<es, la e;periencia
en ventas, idiomas, autodisciplina, oratoria, etc., e integrarlas en su nueva vida. -l hacerlo se convierten en personas 0uertes, tal
vez ms 0uertes que la mayora. Han pasado por una e;periencia poco 0recuente que, con un sentido sano de la perspectiva, les
servir para apreciar mucho ms la li!ertad. #os e; miem!ros de las sectas destructivas son supervivientes. +e!en aprender a
reconocer su propia 0uerza y poder. Si han sido capaces de superar la e;periencia de la secta, entonces ya pueden hacer 0rente a
todo lo que les depare la vida.
CP#T$L5 11

+l siguiente paso
El uso en contra de todo principio 'tico del control mental ha llegado, en mi opini"n, a un punto en el que se ha convertido en un
importante pro!lema social, no s"lo en Estados 7nidos sino tam!i'n en otros muchos pases del mundo. -lgunas sectas
destructivas han conseguido una considera!le in0luencia poltica, como lo hemos demostrado en el caso de la Lglesia de la
7ni0icaci"n.
1
Qtras pre0ieren e<ercer su in0luencia so!re la sociedad mediante el $entrenamiento% de empresarios que ocupen
posiciones claves en empresas de nuestro pas. #as sectas tam!i'n estn ganando terreno entre los nuevos inmigrantes asiticos e
hispnicos que llegan a los Estados 7nidos, lo que indica que han ampliado su !ase de reclutamiento que, tradicionalmente, se
centra!a en la clase media !lanca. .ero el hecho ms destaca!le es que algunas sectas han per0eccionado en tal 0orma sus
campa*as de relaciones pK!licas, que han conseguido un alto grado de aceptaci"n social, incluso entre los pro0esionales ms
prominentes. Cada vez que pro0esionales de s"lido prestigio asisten a con0erencias patrocinadas por las sectas Idestinadas a
cient0icosA a!ogados, polticos, cl'rigos y acad'micosJ les estn otorgando un aire de legitimidad - pesar de. que estas personas
no sa!en o no les importa la vinculaci"n que las sectas tengan en tales actos, su simple presencia en dichos actos puede ser
interpretado como una apro!aci"n indirecta a las actividades de las mismas.
11H
Mi preocupaci"n por las sectas es muy espec0ica. Sus actividades, si permanecen incontroladas, continuarn produciendo graves
da*os psicol"gicos, y algunas veces hasta 0sicos, a muchos miles Isi no son ya millonesJ de personas que no tienen la menor idea
de lo que es la utilizaci"n anti'tica del control mental. - menos que se adopten acciones legislativas para que las sectas
destructivas sean responsa!les ante la sociedad por las violaciones de los derechos de sus miem!ros, estos grupos continuarn
enga*ando a la opini"n pK!lica, haci'ndole creer que no hacen nada 0uera de lo comKn.
+esde un punto de vista prctico, es comprensi!le que todos nosotros nos mostremos reacios a aceptar algo nuevo como motivo
de seria preocupaci"n. Cada da, cuando leemos el peri"dico o miramos los in0ormativos de la televisi"n, se nos recuerda la
amenaza de la guerra nuclear, la continua destrucci"n de los recursos naturales del planeta, la ham!runa en ^0rica, el aumento de
la corrupci"n poltica, el SL+- y otros pro!lemas. N.or qu' a*adir otra preocupaci"n ms a la listaO
- pesar de que cientos de historias so!re las sectas se han pu!licado o emitido en los medios de comunicaci"n a lo largo de los
Kltimos a*os, muy pocos se han ocupado directamente del tema del control mental. #os artculos tienden ms al en0oque
$religioso% del pro!lema en vez de considerar el pro!lema de las personas sometidas al control mental. -dems, desde que la
masacre de @onestoCn de<" de ser noticia de primera pgina, el pK!lico en general puede pensar que hay menos sectas, porque la
prensa ya no se ocupa tanto de ellas. Soy el primero en admitir que no se han realizado encuestas a nivel nacional para o!tener un
!aremo de la actitud del pK!lico 0rente a las sectasA son muy caras, y la -sociaci"n para el conocimiento de las sectas tiene que
hacer mala!arismos para encontrar el dinero su0iciente y poder seguir adelante. Sin em!argo, muchas de las personas con las
cuales he ha!lado so!re el tema de las sectas destructivas, han e;presado su sorpresa cuando se enteran de que estos grupos
constituyen, aKn hoy en da, un grave pro!lema para la sociedad. Creo que mucha gente da por supuesto que las actividades de
reclutamiento de las sectas atra<eron a muchos $<"venes con0usos% en las d'cadas de los 6F y los 5F, y que luego desaparecieron
cuando la contracultura 0ue a!sor!ida por la sociedad.
Esta concepci"n de las sectas como una $0ase pasa<era% no es casual. Muchas sectas han e<ercido su in0luencia en momentos y
puntos muy cruciales en los Kltimos a*os, con el 0in de evitar la atenci"n del pK!lico en sus asuntos. .ermtanme que les o0rezca
algunos e<emplos.

Las sectas y el gobierno de +stados $nidos
#a reacci"n del pK!lico ante lo que se design" como $la masacre de @onestoCn% 0ue de horror e incredulidad, y de una creciente
preocupaci"n por la in0luencia de las sectas destructivas. +espu's, el asesinato de un congresista norteamericano perpetrado por
unos adeptos, sirvi" para demostrar que en las sectas ha!a personas que no se detenan ante nada para evitar que alguien, en
particular alguien que tuviera la autoridad legtima para hacerlo, les desenmascarase ante la opini"n pK!lica.
Me sent pro0undamente apenado al conocer la noticia del asesinato del congresista 2yan. #eo 2yan era un hom!re muy versado
y, al mismo tiempo, preocupado por el tema de las sectas destructivas, ya que ha!a sido uno de los miem!ros ms activos del
su!comit' del Congreso encargado de investigar las relaciones coreano9americanas, presidido por el congresista +onald Braser.
Hecho pK!lico el E1 de octu!re, tan s"lo unas pocas semanas antes del suicidio masivo en @onestCon, el in0orme Braser Icomo se
le conoceJ recomenda!a que una comisi"n 0ormada por las distintas agencias gu!ernamentales se encargara de investigar la
presuntas actividades ilegales de la organizaci"n Moon.
Se hizo caso omiso de esta recomendaci"n.
+esde luego, algunas personas llegaron a pensar que se esta!a haciendo algo con respecto al pro!lema de las sectas al ver el
revuelo que se organiz" en el Capitolio. Se llev" a ca!o una investigaci"n so!re los hechos de @onestCon, y en 1454, el comit' de
-suntos E;teriores del Senado hizo pK!lico su in0orme so!re la masacre en el )emplo de la 1ente. En el mismo, se descri!an con
todo detalle las tcticas de lavado de cere!ro utilizadas por @im @ones. Se recomenda!a la 0undaci"n del Lnstituto 3acional de
Salud Mental para continuar las investigaciones so!re el control mental y las sectas destructivas.
)ampoco entonces se hizo caso de la recomendaci"n parlamentaria.
Sin em!argo, el senador 8o! +ole consigui" que se cele!rase una audiencia pK!lica so!re las sectas despu's del episodio de
@onestCon y me invitaron a participar. .ero cuando lleg" la ma*ana de la audiencia, me in0ormaron por sorpresa que no se les
permitira a los e; miem!ros hacer uso de la pala!ra. #a e;plicaci"n dada 0ue que desea!an evitar que los adeptos dispusieran de
igual tiempo que nosotros para pronunciar sus parlamentos. 3o o!stante, cuando entramos en la sala, ha!a personas que lleva!an
carteles que reza!an> $Xotad a 8o! +ole para presidente. 2echazad la .rimera Enmienda%. - pesar de que se ha!a prohi!ido el
uso de la pala!ra a los e; miem!ros, el comit' autoriz" a 3eil Salonen, portavoz de los Moonies, a que leyera una declaraci"n. En
aquel momento comenc' a descu!rir el peso poltico de las sectas.
-lgo anda!a muy mal. 3o se ha!la hecho nada so!re la investigaci"n re0erente al )emplo de la 1ente.
11E
3o o!stante, importantes estudios en otras reas comenzaron a proyectar una nueva luz so!re los pro!lemas del uso anti'tico del
control mental.
En 1454, 0ue pu!licado el li!ro The +earch for Manchurian 9andidate de @ohn Mar/s. En esta o!ra, que 0ue promocionada a nivel
nacional, el autor detalla!a las investigaciones hechas por la CL- so!re el control mental durante los a*os MF y principios de los
6F. Clasi0icada con el nom!re de c"digo M,97#)2-, dicha investigaci"n inclua e;perimentos con #S+, hipnosis y terapia de
electroshoc/. 7nos meses despu's, la cadena de televisi"n -8C o0reci" un programa especial dedicado a dicho li!ro. Entre los
entrevistados 0igura!a el que ha!a sido el principal psic"logo de la CL-, @ohn 1ittinger. Este admiti" que se ha!an realizado
prue!as de control mental en determinado tiempo, pero que la hipnosis, uno de los puntos principales de la investigaci"n, ha!a
sido descartada por $las di0icultades que entra*a!a su utilizaci"n prctica%. Sidney 1ottlie!, otro miem!ro de la CL- que ha!a
participado en el proyecto, di<o que todas las investigaciones 0ueron a!andonadas en 146E. Pl se ha!a retirado en 145E y ha!a
destruido sus archivos.
H
:o s' que las t'cnicas de control mental e;isten en la realidad. He vivido en un entorno de control mental y he consultado a
grandes e;pertos en el tema, como 2o!ert @ay #i0ton. S' que ningKn psic"logo que se respete puede negar que no haya algo $Ktil%
en las investigaciones so!re el control mental. #as declaraciones de 1ittinger y 1ottlie! me o!ligaron a en0rentarme con
muchsimas preguntas a las que ha!a que dar respuesta.
N.or qu' el go!ierno 0ederal no ha in0ormado a los ciudadanos de Estados 7nidos acerca de los peligros del control mentalO N.or
qu' siempre se incluye este tema en las discusiones re0erentes a la li!ertad religiosa y la .rimera EnmiendaO )ena que e;istir una
raz"n. SegKn @ohn Mar/, algunas de las investigaciones del go!ierno so!re el control mental tuvieron como resultado el a!uso de
las personas que sirvieron como su<etos de prue!a. 3o ca!e duda que admitir la responsa!ilidad gu!ernamental en tales casos, no
s"lo seria em!arazoso sino tam!i'n costoso.
)al vez e;isten razones polticas por las que el go!ierno no quiere admitir que tiene conocimiento de las t'cnicas de control
mental. 3o o!stante, cualesquiera que sean las razones, no ca!e duda de que los ciudadanos norteamericanos han estado gastando
millones de d"lares durante varias d'cadas en la investigaci"n del control mental.
Mi o!<etivo no es protestar contra las investigaciones so!re el control mental. Como pro0esional de la salud mental, estoy de todo
coraz"n en 0avor de las investigaciones realizadas de un modo 'tico y que aumenten los conocimientos acerca de nosotros mismos
y el 0uncionamiento de la mente. )ampoco me opongo, como es l"gico, a que ciertas in0ormaciones sean clasi0icadas como
materia reservada por razones de seguridad nacional. Sin em!argo, si es cierto que el go!ierno ha realizado investigaciones so!re
el control mental, entonces tiene la o!ligaci"n de in0ormar al pK!lico norteamericano de que el control mental e;iste. En estos
momentos, no hay ley alguna que reconozca la e;istencia del control mental, y muchos menos que prohi!a el uso anti'tico del
mismo por parte de algunos grupos como la Lglesia de la 7ni0icaci"n.
E
-nte la 0alta del reconocimiento gu!ernamental de que el
control mental e;iste y que el uso anti'tico del mismo est mal, nos encontramos con que el silencio del gobierno condona, de
forma indirecta, la pr-ctica del control mental anti1tico en el resto de la sociedad. +esde el punto de vista prctico, !asta con
echar una o<eada a nuestro alrededor para ver los e0ectos del silencio o0icial y de la 0alta de medidas concretas> las sectas que
utilizan el control mental proli0eran a un ritmo sin precedentes.
#os principios de li!ertad y democracia en Estados 7nidos e;igen que la realidad del control mental sea e;puesta a la luz pK!lica.


Las sectas destructi"as y la salud mental
Mientras que los avances contra las sectas destructivas en el terreno poltico son terri!lemente lentos, no ocurre lo mismo dentro
de la comunidad de los pro0esionales de la salud mental, donde se han producido algunos acontecimientos muy 0avora!les. Entre
'stos, hay que se*alar que en el li!ro de diagn"sticos utilizado por los psic"logos, el D+M)lll,
=
se incluye ahora un apartado que
hace menci"n a las vctimas de las sectas.
Este apartado reci!e el nom!re de $+esorden +isociativo -tpico EFF.1M%. En una parte de su de0inici"n acerca de los e0ectos
patol"gicos del control mental, dice> $Entre los e<emplos se incluyen estados de trance, la p'rdida de la realidad no acompa*ada
de despersonalizaci"n, y aquellos estados disociativos ms prolongados que pueden presentarse en personas que han sido
sometidas a largos perodos de continua e intensa persuaci"n coercitiva Ilavados de cere!ro, modi0icaci"n del pensamiento y
adoctrinamiento mientras han sido prisioneras de terroristas o sectasJ%.
Sin em!argo, todava e;iste la necesidad de que un mayor nKmero de pro0esionales de la salud mental est'n preparados para
diagnosticar y ayudar a las personas que han sido vctimas del control. .or desgracia, e;isten tam!i'n varios $investigadores%
que, al parecer, cuentan con a!undantes 0ondos y estn li!rando una guerra silenciosa para tratar de desacreditar las
preocupaciones acerca del control mental y las sectas. 3o se puede hacer otra cosa que poner en duda la validez de cualquier
investigaci"n que se !ase, Knica y e;clusivamente, en la cooperaci"n de los lderes de las sectas para la o!tenci"n y anlisis de los
11D
datos. Cuando yo esta!a con los Moonies, nos preocup!amos mucho de in0ormar a tales acad'micos de lo que a nosotros nos
interesa!a y demostrarles lo que nosotros queramos que vieran.
Si estas investigaciones son de poca 0ia!ilidad en sus resultados, no ocurre lo mismo con otras hechas so!re los pro!lemas
asociados con las t'cnicas de control mental. El +r. Blavil :ea/ley, un psic"logo de reconocido prestigio que pertenece a la
-!ilene Christian 7niversity, ha hecho e;tensas investigaciones so!re los per0iles psicol"gicos de los adeptos de las sectas.
M
El +r.
:ea/ley reparti" el Meyers98riggs )ype Lndicator IM8)LJ, un cuestionario para determinar el per0il de personalidad, entre
centenares de miem!ros de di0erentes grupos religiosos y sectas. .idi" a los miem!ros que respondieran al cuestionario desde tres
perspectivas di0erentes. #a primera vez, se les pidi" que contestaran las preguntas desde la perspectiva de la situaci"n que vivan
en el presente. En la segunda, tenan que contestar desde la perspectiva que tenan antes de ingresar en el grupo. .or Kltimo, el +r.
:ea/ley solicita!a que los su<etos de la prue!a respondieran a las preguntas como lo haran al ca!o de cinco a*os.
#as encuestas 0ueron distri!uidas entre miem!ros de la Lglesia de Cristo de 8oston, la Lglesia de la Cienciologa, los Hare
,rishna, Maranatha, los 3i*os de +ios, los Moonies y El Camino Lnternacional. #os resultados demostraron un alto nivel de
cam!ios con respecto a ciertos tipos de personalidad estndar, tal como los de0ina el test. En otras pala!ras, ha!a individuos en
determinadas sectas que, al parecer, tendan a tener el mismo tipo de personalidad, independientemente de la personalidad original
que los llev" a unirse al grupo. Considero que los resultados de esta encuesta sustentan en parte mi teora de que las sectas
con0ieren unas nuevas personalidades a sus miem!ros I'l las denomina $cl"nicas%J suprimiendo sus identidades originales. En
una carta que me envi" el +r. :ea/ley mani0esta!a lo siguiente>
$En la Lglesia de Cristo de 8oston y en tres de las sectas, el cam!io era hacia el tipo de personalidad ESEC Ie;trovertido,
sensitivo, emotivo, crticoJ. +os de las sectas cam!ia!an hacia el ES2C Ie;trovertido, sensitivo, re0le;ivo, crticoJ y una tenda al
EL2C Ie;trovertido, intuitivo, re0le;ivo, crticoJ. 3o hay nada malo en ninguno de estos tres tipos. El pro!lema reside en la
presi"n a convertirse en alguno de estos tipos. #o negativo es el cam!io y no el tipo hacia el que tiende el cam!io.%
.ara comparar, se entreg" el mismo cuestionario a miem!ros de las Lglesias !autista, cat"lica, luterana, metodista y pres!iteriana
y a las $principales% Lglesias de Cristo. El resultado aqu 0ue que no ha!a cam!io signi0icativos en los tipos psicol"gicos con el
transcurso del tiempo. En otra pala!ra, no ha!a nada que indicara la e;istencia de presiones de ninguna clase para adoptar un
determinado tipo de personalidad. #os tipos de personalidad !sicos permanecan intactos.


+studio y aplicacin de las in"estigaciones sobre el control mental
2esulta evidente que es necesario hacer muchas ms investigaciones de este tipo y se espera que no se tarde mucho en realizarlas.
+estacados pro0esionales de la salud mental, e;pertos en el control mental practicado por las sectas, como la +ra. Margaret Singer
I7. de 8er/eleyJ, el +r. #ouis @olyon ?est ILnstituto 3europsiquitrico de la 7C#-J, el +r. @ohn Clar/ IEscuela de Medicina de
HarvardJ y el +r. Michael #angone Ide la -merican Bamily BoundationJ estn cerrando 0ilas con otros muchos estudiosos para
0ormar una sociedad de investigaci"n que estudie el impacto social de la persuasi"n coercitiva.
#a utilizaci"n d' la tecnologa del control mental no es mala en s misma. Como cualquier otra tecnologa, puede utilizarse para
!ien o para mal. .uede ser empleada para 0ortalecer a las personas o para esclavizaras.
Hay millones de norteamericanos que su0ren de graves depresiones que les ro!an 0ortaleza y les impiden dis0rutar de una vida
sana y 0eliz. 3o es tomar una postura orCelliana pensar en una aplicaci"n positiva de las t'cnicas de control mental si la persona
escoge libremente utilizarlas # si la persona las pone en prctica en s misma, para conseguir la li!ertad de imaginar y crear un
0uturo me<or. Esto es muy di0erente a que la persona pierda su poder de decisi"n a manos de otro individuo.
Hasta cierto punto, las sectas destructivas estn realizando e;perimentos inadmisi!les de psicologa social. Sus prcticas no se
pueden tolerar, ya que las normas 'ticas de investigaci"n no aceptaran <ams tales comportamientos. Sin em!argo, se puede
aprender mucho estudiando a las personas que han sido sometidas a e;periencias de control mental. Estoy convencido de que se
pueden conseguir grandes !ene0icios en las investigaciones que se realicen en este campo. Creo, por e<emplo, que las t'cnicas de
control mental pueden utilizarse 'ticamente para ayudar a las personas qu' cumplen condenas. Es evidente que se impone una
re0orma masiva de nuestro sistema penal. Hay que ense*ar a los penados 0ormas ms e0ectivas para romper sus ciclos negativos
de !a<a autoestima y comportamiento delictivo. )al vez podran instituirse modelos nuevos para su reha!ilitaci"n.
-dems, las personas que saben c(mo funciona el control mental, tendr-n una considerable venta'a sobre las que no saben de
qu1 se trata. .ara las personas de principios, su conocimiento del control mental se reservar e;clusivamente a sus aplicaciones
'ticas. .or otro lado, pueden aprovechar sus conocimientos para protegerse a s mismas de aquellos que hacen un uso anti'tico de
control mental.
11M
-simismo, la moralidad y la sa!idura requieren una actitud mesurada al utilizar cualquier medio que pueda alterar la mente
humana. +e!emos alentar la esperanza de que todos estos temas sern de!atidos en pro0undidad y se adoptarn las medidas
pertinentes para prevenir todo tipo de a!uso en la aplicaci"n de estas t'cnicas.
Estas consideraciones s"lo representan el principio de un en0oque que tiende a la comprensi"n social del pro!lema. Se tiene que
hacer mucho ms para preparar a los pro0esionales de la salud mental, de 0orma que puedan ayudar a las personas que todava
estn su0riendo las secuelas del control mental que e<ercen las sectas.

Las sectas y la ley
Qtro punto que merece nuestra atenci"n es la ley. #as leyes actuales no reconocen la e;istencia del control mental a menos que se
utilice la 0uerza o las amenazas. 3o hay leyes que se ocupen de las inducciones hipn"ticas encu!iertas o la utilizaci"n en secreto
de t'cnicas de control mental con 0ines poco escrupulosos.
+e hecho, la ley tiende ms a proteger a las sectas destructivas que a los intereses de sus vctimas. 3ingKn grupo de!era violar
los derechos civiles de sus miem!ros, pero las personas se ven privadas de. su li!ertad y del derecho a dis0rutar de sus vidas
cuando ingresan en una secta destructiva. Muchsimos miem!ros no pueden leer lo que les apetece, ha!lar li!remente, elegir sus
empleos, y en algunos casos ni siquiera pueden escoger la persona con la que contraern matrimonio.
El enorme poder econ"mico de las sectas les ha permitido contratar los servicios de los me<ores a!ogados y presentar demandas
<udiciales Ique no ganarn pero que sirven para causar per<uicios al demandadoJ contra los crticos y e; miem!ros. Lncluso
algunos de los lderes de la -merican Civil #i!erties 7nion I7ni"n -mericana para las li!ertades civilesJ se han alineado
hist"ricamente con las sectas, invocando la .rimera Enmienda e ignorando las investigaciones so!re el control mental. (ue yo
sepa, cualquier intento de legislaci"n contra el reclutamiento 0raudulento y el empleo de tcticas ilegales para recoger 0ondos ha
sido rechazado.
Si no se han apro!ado leyes en contra de las actividades de las sectas que violan los derechos individuales, ha sido en parte de!ido
a la manera en que estos grupos han sa!ido re0ugiarse tras el escudo de la garanta constitucional de la li!ertad religiosa. En
Estados 7nidos, el derecho de las personas a creer en lo que quieran es a!soluto, y as es c"mo de!e ser. #o que no es a!soluto es
el derecho del grupo para hacer lo que le venga en gana. .or e<emplo, una secta puede creer que es un acto sagrado la
manipulaci"n de v!oras venenosas, pero la ley prohi!e los rituales con o0idios venenosos porque muchsimas personas han
muerto de!ido a las picaduras. #os a!ogados de las sectas hacen todo lo posi!le por ignorar esta di0erencia e intentan convertir los
temas legales en cuestiones de creencia y no de comportamiento.
El reclutamiento y la $conversi"n% son dos puntos especialmente di0ciles de analizar. NEl grupo tiene, en realidad, derecho a
enga*ar a un converso en potencia porque de sa!er la verdad no ingresara a la sectaO +e la misma manera, Ntiene el grupo
derecho a manipular los pensamientos, sentimientos y el entorno de la persona con el 0in de conseguir su $conversi"n%O :, si 'ste
es el caso, Nhay que de0inir los lmites entre la manipulaci"n legal y la ilegalO
+urante mucho tiempo, ha sido cient0icamente imposi!le determinar si una persona est sometida al control mental. Cualquier
evaluaci"n tena que ser su!<etiva. .ero, a medida que transcurren los a*os, la ciencia avanza en la !Ksqueda de una prue!a
concreta que con0irme la e;istencia de una dis0unci"n mensura!le. Estoy convencido de que antes de que aca!e el siglo,
podremos determinar que las ondas cere!rales del individuo su0ren un cam!io como resultado de los procesos del control mental.
-hora mismo, algunos de los aparatos suscepti!les de determinar los e0ectos del control mental, estn siendo utilizados para
con0irmar los diagn"sticos de personas que se cree su0ren des"rdenes de personalidad mKltiple. Estos individuos presentan ondas
cere!rales di0erentes segKn sus distintas personalidades. Cualquier intento por parte del su<eto de simular una personalidad
$normal% se detecta con toda 0acilidad. Creo que es s"lo cuesti"n de tiempo el que las investigaciones puedan demostrar ante un
tri!unal que la capacidad de 0uncionamiento de un individuo puede ser disminuida por medio del control mental.
Mientras tanto, tam!i'n se han dado algunos pasos positivos en el campo de la ley. E; miem!ros de di0erentes sectas han
comenzado a presentar demandas. -cusar a los grupos de 0raude, negligencia, servidum!re involuntaria y acoso. )am!i'n
reclaman por la va <udicial los salarios perdidos, el dinero y las propiedades entregadas al grupo, y los da*os psicol"gicos
causados por los programas de la secta. En la actualidad, MMF e; miem!ros de Cienciologa tienen presentada una reclamaci"n de
mil millones de d"lares contra la secta.,
6
Muchos de los asociados a )M9E;, un grupo de in0ormaci"n y apoyo para e; adeptos de
la Meditaci"n )rascendental, han presentado demandas contra la secta.
5
)am!i'n se han enta!lado demandas contra ?erner
Erhard y su grupo $Borum%,
R
@ohn Hanley y su Manantial de vida
4
y otras muchas grandes organizaciones.
El Dail# Mail de #ondres 0ue acusado de di0amaci"n por los Moonies tras la pu!licaci"n de dos artculos so!re el grupo en 14RE.
En el <uicio por di0amaci"n ms largo de la historia !ritnica, el tri!unal dictamin" que los Moonies practica!an $el lavado de
cere!ro a sus miem!ros y trata!an de mantenerles apartados de sus 0amilias%. #os Moonies perdieron el <uicio y tuvieron que
pagar H millones de li!ras esterlinas en costas.
1F
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En Lnglaterra, las leyes de li!elo estipula!an que el que pierde el <uicio de!e pagar las costas de las dos partes. En este caso, los
gastos legales del Dail# Mail 0ueron a!onados por los Moonies. :o creo que este sistema de!era adoptarse en Estados 7nidos. El
e0ecto inmediato seria la reducci"n de las demandas in0undadas que presentan las sectas, al tiempo que se 0ortalecera la li!ertad
de prensa.
:o he sido testigo del miedo que sienten los medios de comunicaci"n ante las sectas. - principios de 14RR, el editor de una
conocida revista me vio en un programa de televisi"n y me pidi" que escri!iera la rese*a crtica del li!ro .. @on *ubbard&
Messiah or Madman2 I#. 2on Hu!!ard> NMesas o locoOGJ, escrito por 8ent Corydon, que ha!a sido durante veintid"s a*os
miem!ro de Cienciologia. Como s"lo haca una semana que aca!a!a de leerlo, acept' encantado. Sin em!argo, la rese*a no lleg"
a pu!licarse. - pesar de que todo lo que se deca en ella era verdad, el editor me in0orm" de que tenan miedo de que la Lglesia de
la Cienciologa les demandase. +i<o que lamenta!an mucho no poder pu!licarla, pero que los intereses econ"micos de la empresa
podan resultar per<udicados si lo hacan.
)ampoco se puede dudar de que si la economa norteamericana continKa tam!alendose, ir en aumento el nKmero de empresas
en propiedad de las sectas y que los empleados tendrn que asistir a todos los $talleres de tra!a<o% y $seminarios% patrocinados
por esas empresas. I-hora mismo, los e<ecutivos asisten en manada a los programas que les ense*an a c"mo controlar a las
personas e in0luir en ellas. Se han dado casos en que, por este sistema, la secta se ha hecho con el control de la compa*a.J
Muchas empresas que pertenecen a las sectas pueden a!aratar sus costes, en competencia desleal con otras empresas, ya que
cuentan con mano de o!ra gratuita. )am!i'n pueden eludir el pago de impuestos porque, en su conta!ilidad, se registran los pagos
de la n"mina, mientras que, en realidad, estos salarios son devueltos a la secta, que est e;enta de impuestos. En consecuencia
parece como si la empresa estuviera o!teniendo un !ene0icio marginal a trav's de los adeptos que contrata.

Los peligros del sectarismo en el mo"imiento 4ue"a +ra
El movimiento 3eC -ge I3ueva EraJ ha conseguido un impuls" tremendo en los Kltimos tiempos. $Canalizaci"n%, una pala!ra
nueva para designar el $espiritismo% Iuna supuesta 0orma psquica de comunicaci"n con los muertos o los espritusJ se ha
convertido en un negocio multimillonario. - pesar de que no e;iste ninguna evidencia veri0ica!le de los espritus canalizados,
muchsimas personas estn pro0undamente interesadas en el 0en"meno, y han aparecido en el mercado numerosos li!ros y cursos
que, segKn se anuncia, pueden ense*ar a la gente c"mo entrar en trance y convertirse en un $canal%.
- cam!io de los cien d"lares que pagan por seminario, los asistentes dis0rutan de un par de horas en entrenamiento ms una
e;periencia de hipnosis en masa. Cada vez que alguien es hipnotizado, hay una agrada!le sensaci"n de rela<aci"n, una distorsi"n
temporal Ino se sa!e si son las H o las M de la tarde, si es martes o domingoJ y, lo que es ms importante, se de<a de lado la
capacidad crtica de la mente. #as personas pierden su capacidad de evaluar de 0orma consciente y crtica la e;periencia.
#a hipnosis, un componente importante de las t'cnicas de control mental, es una herramienta 0antstica para la autoe;ploraci"n y
el desarrollo mental, pero el control de!e permanecer siempre dentro del individuo y no ser desviado a una autoridad e;terior.
Si las personas llegan a creer que otra persona sa!e me<or que ellas mismas lo que de!en hacer, entonces pueden estar en un serio
peligro. Me preocupa mucho el hecho de que se estimule a la gente a que a!andone sus 0acultades crticas y se $rinda%. N- qui'n
se supone que de!en rendirseO -dems, en este sistema de creencias no e;isten, aparentemente, el azar ni las casualidades. Si a
usted le ocurre algo, se dice que ha ocurrido para que aprenda alguna cosa. Esta creencia, por e;tensi"n, se aplica a todo tipo de
violencia, incluyendo el control mental anti'tico. NSigni0ica esto que las personas de!en permitir que se las someta al control
mental s"lo porque 'ste se cruz" en su caminoO 3osotros disponemos de nuestro li!re al!edro y no de!emos renunciar a nuestra
responsa!ilidad personal para tomar las decisiones correctas. En mi opini"n, no puede e6istir un aut1ntico desarrollo espiritual
cuando se renuncia a la integridad # responsabilidad personales.
+emasiados charlatanes y em!usteros con ansias de poder y dinero han aparecido sK!itamente en los Kltimos a*os. #a
espiritualidad es algo demasiado precioso y demasiado personal para ser reducida a una colecci"n de 0"rmulas y perogrulladas, o
para que se le asigne un valor monetario.
Qtro acontecimiento digno de menci"n es el renovado inter's del pK!lico por los QX3LS, que ahora ha sido vinculado con el
movimiento de la canalizaci"n. El enorme inter's despertado por el li!ro titulado 9ommunion de ?hitley Strie!er es un !uen
indicador de lo $caliente% que est el tema. - pesar de que algunos de sus lectores no se lo espera!an, Strie!er ha 0ormulado
numerosos comentarios crticos so!re el movimiento de la $canalizaci"n% y de las tendencias sociales hacia las sectas QX3LS.
Xarios investigadores adems de Bestinger Iespecialmente <acques Xallee, autor de Messengers of Deception, un estudio so!re las
sectas QX3L realizado en 1454J han alertado al pK!lico, desde hace a*os, so!re las actividades de las sectas que se centran en el
0en"meno de los QX3L, y no 0altan e<emplos similares.
Si !ien puede ha!er algo de cierto en el 0en"meno de los QX3L Ino todos los casos pueden ser e;plicados de manera
convencionalJ, aKn no disponemos de una e;plicaci"n de0initiva so!re qu' son. Sin em!argo, ante la ausencia de este
conocimiento cierto, hay muchsimas personas que proclaman sus opiniones como verdad. +urante la d'cada de los RF, hemos
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visto el ascenso de $canalizadores% vinculados a los QX3L, que a0irman estar en comunicaci"n con los $hermanos del espacio%
que viven en las estrellas. Creo que estas variantes de la $canalizaci"n% son tan sospechosas como las normales, y que tienen el
potencial para convertirse en una nueva secta QX3L. Hay que ser precavido.
#os ideales de crear una nueva era para la humanidad en nuestro planeta son, en su mayor parte, dignos de encomio. :o creo que
se de!e esta!lecer una nueva era en la cual no se recompense ni se premie la codicia, el poder ilimitado y el materialismo puro. #a
creatividad, la compasi"n y la sa!idura tendran que ser las metas a las que todos de!eramos aspirar. 3o hay duda alguna de que
de!e adoptarse lo antes posi!le una nueva y positiva visi"n por parte de las personas de todo el mundo. 7na revoluci"n en la
conciencia universal podra ser la antesala de esta nueva era de paz, !ondad y responsa!ilidad.
Sin em!argo, yo continKo siendo esc'ptico ante cualquiera que mani0ieste que ha alcanzado las respuestas a!solutas o que cuenta
con el m'todo a!soluto para alcanzar el entendimiento. Como escri!i" el poeta y visionario ?illiam 8la/e> $:o de!o crear un
sistema, o ser' esclavizado por el de otro Hom!re.%

Las sectas y la libertad religiosa
.ara m es muy importante que no se vea coartada la li!ertad religiosa. #a Constituci"n garantiza que las personas son li!res de
escoger su culto y que se respetar su derecho a seguir sus propios principios religiosos. 3ada me apenara ms que sa!er que este
li!ro pudiera despertar en algKn lector la intolerancia religiosa.
#a discriminaci"n contra cualquier individuo por el solo hecho de que pro0ese una creencia distinta no s"lo es penosa sino
tam!i'n ilegal. :o puedo recordar c"mo me senta cuando me escupan, me propina!an pu*etazos y puntapi's, y me insulta!an
por ser un Moonie. Estos a!usos, totalmente in<usti0icados, s"lo servan para re0orzar mis sentimientos de que me perseguan por
mi 0e en +ios.
.or principio, estoy en contra de prohi!ir la presencia de las sectas en los campus universitarios, a menos que violen
e;presamente las reglas de conducta que de!e seguir cualquier organizaci"n estudiantil. Creo que estos grupos tienen derecho a
e;istir, y sera el primero en oponerme a que se dictaran leyes prohi!i'ndolos. Sin em!argo, s me gustara que e;istieran
programas patrocinados por los institutos, para ense*ar a la gente qu' es el control mental y las t'cnicas de reclutamiento que
utilizan generalmente las sectas destructivas.

+l %uturo
N.or qu' aumentan las sectas destructivasO N.or qu' la gente est tan dispuesta participar en las actividades de estas
organizacionesO Pstas son las preguntas que a mi <uicio de!en responderse con miras al 0uturo.
Mientras que el desarrollo de nuevas y ms ela!oradas t'cnicas de control mental pueden <usti0icar el aumento en el nKmero de
miem!ros, la proli0eraci"n de sectas destructivas puede atri!uirse al cada vez menor sentimiento comunitario que caracteriza
nuestra vida de hoy en da. :a no vivimos y morimos dentro de un mismo radio de sesenta /il"metrosA es algo !astante comKn que
una persona cam!ie de domicilio varias veces, y que se traslade a muchos /il"metros de distancia a lo largo de su vida.
Este nomadismo socava el sentimiento de comunidad que, en mi opini"n, necesitamos los seres humanos para sentirnos una
totalidad. He escuchado una y otra vez que la persona se siente, en primer lugar, atrada a una secta porque 'l o ella dis0ruta!a al
verse rodeada por un grupo de personas que se comporta!an como una gran 0amiliaA ms que ninguna otra cosa, los e; miem!ros
echan de menos la sensaci"n de pertenecer a una comunidad muy unida.
+epender de la televisi"n para el entretenimiento y la in0ormaci"n tam!i'n es un 0actor que predispone a enrolarse en una secta.
.or desgracia, la mayor parte de los programas de televisi"n no estimulan nuestro intelecto, nuestra imaginaci"n ni nuestras
aspiraciones. En cam!io, la televisi"n 0omenta el con0ormismo y crea una visi"n distorsionada de la realidad. N+"nde si no
pueden resolverse todos los pro!lemas en un episodio de una horaO -dems, si !ien es cierto que es muy importante sa!er lo que
est pasando en el mundo, el incesante !om!ardeo in0ormativo so!re la droga, los escndalos se;uales, la corrupci"n y la
violencia hacen mella en la psique humana. 3os volvemos insensi!les a nuestros propios valores y perdemos la capacidad de
creaci"n y discriminaci"n.
Se puede hacer mucho para detener la e;pansi"n de las sectas en nuestra sociedad. Con un liderazgo responsa!le, las
organizaciones sociales e intelectuales tendran que realizar un vigoroso es0uerzo para atender las necesidades de la comunidad y
utilizar sus recursos. Estos es0uerzos darn como resultado la creaci"n de un grupo unido de personas que tra!a<arn por una meta
constructiva, satis0aciendo de esta manera la necesidad que mucha gente tiene de sentirse parte de una aut'ntica comunidad.
11R
#a otra respuesta a la proli0eraci"n d' sectas en nuestra sociedad es la masiva educaci"n pK!lica. Se de!eran destinar 0ondos
0ederales para la investigaci"n y tratamiento de las vctimas del control mental. Se de!eran hacer re0ormas en la educaci"n
pK!lica para estimular a las personas a que piensen por s mismas, y que aprendan a evaluar la in0ormaci"n que reci!en y las
oportunidades que estn a su alcance. Me encantara ver qu', en todos los institutos y universidades, se ense*a a los alumnos qu'
son el control mental y las sectas destructivas. 3o sera necesario mencionar en clase el nom!re de ningKn grupo en particularA se
e;plicaran los principios psicol"gicos del control mental y se ense*ara a los estudiantes a sospechar de cualquier entorn" que les
impidiera 0ormular preguntas de tipo crtico. Si se quiere que la democracia 0uncione, la gente de!e estar dispuesta a asumir la
responsa!ilidad de realizar los cam!ios. Ha!ra que e;aminar de nuevo nuestros principios y prioridades, y asegurar el li!re 0luir
de la in0ormaci"n.

Iltimas re%le>iones
Escri!ir este li!ro marca la materializaci"n del vie<o anhelo de poder contri!uir, con una gua prctica e in0ormativa, a la
resoluci"n de los pro!lemas que pueden tener las personas sometidas a la in0luencia de las sectas destructivas. Ha sido un largo y
duro camino.
+espu's de todas las amenazas, acosos y temores, ahora puedo mirar atrs y decir que ha merecido la pena, si mi tra!a<o y mi
li!ro permitieran que otras personas puedan comprender me<or c"mo 0unciona el control mental en las sectas destructivas. Creo
que era importante narrar toda la historia, incluyendo mis m'todos de tra!a<o, aunque me temo que puede ser utilizado por las
sectas para per0eccionar todava ms sus prcticas. -l desmiti0icar el asesoramiento en a!andonos, lo he hecho con la esperanza
de que muchsimas personas, que no desean recurrir a la desprogramaci"n 0orzosa, comiencen a tra!a<ar para ayudar a sus seres
queridos.
)am!i'n deseo que este li!ro sirva para crear una concienciaci"n pK!lica nueva y ms 0uerte so!re el control mental y las sectas
destructivas. Espero que el go!ierno reconozca la e;istencia del pro!lema y haga algo por resolverlo. Mientras tanto, espero que
los lectores se unan a la -sociaci"n para el conocimiento de sectas y la -merican Bamily Boundation y que se suscri!an a sus
!oletines in0ormativos y peri"dicos. -dems, pido a las personas que han pasado por la e;periencia de pertenecer a una secta
destructiva que se comprometan y se unan a nosotros. V3ecesitamos su ayudaW
Cuando este li!ro entra!a en prensa en el verano de 14RR, yo segua el de!ate del Senado para apro!ar un proyecto que
conmemorara la tragedia de @onestoCn con la cele!raci"n de la Semana de -lerta ante las Sectas. #a resoluci"n E4F, presentada
por el congresista por Cali0ornia, )om #antos, pretende esta!lecer dicha semana, en cada mes de noviem!re, para recordar al
pK!lico el peligro que representan las sectas destructivas. Sin em!argo, este peque*o gesto ha despertado una 0uerte reacci"n de
los lobbies sectarios de ?ashington. Si la resoluci"n no se aprue!a ahora, volveremos a presentarla en el pr";imo perodo. :o le
pido que llame o escriba a su representante # que haga o8r su voz. .rocure in0ormarse so!re las cone;iones polticas de las sectas,
y mani0ieste su preocupaci"n ante sus representantes auton"micos y estatales. #a Knica manera de contrarrestar la in0luencia
poltica de las sectas es que un nKmero creciente de personas intervengan para suprimir el comportamiento a!usivo e ilegal de
'stas.
- medida que se comprenda me<or qu' son las sectas destructivas y el control mental, comenzar a es0umarse el estigma social
que signi0ica ha!er sido adepto. #os e; miem!ros llegarn a entender que no 0ue culpa suya pertenecer a ellas. #a gente se dar
cuenta de que tenemos mucho para dar a la sociedad, si se nos !rinda la oportunidad. Muchos de mis antiguos clientes y amigos
han seguido adelante con sus vidas y ahora se han convertido en ciudadanos 0elices y productivos. Son m'dicos, a!ogados,
dentistas, quiroprcticos, arquitectos, artistas, maestros, madres, padres, y tra!a<adores sociales. BQC7S puede ayudar mucho,
pero necesita que la gente participe. Cada vez que usted requiera ayuda, o tenga algo que aportar, o las dos cosas, le pido que d'
un paso positivo. 7sted puede marcar la di0erencia.
En pala!ras de Edmund 8ur/e> $#o Knico que necesita el mal para triun0ar es que los hom!res !uenos no hagan nada%.
pndice

Los oc0o criterios de Li%ton sobre el control mental
El siguiente e;tracto del li!ro de 2o!er @. #i0ton titulado The Euture of >nmortalit# and 4ther ,ssa#s for a Nuclear 7ge IGEl
0uturo de la inmortalidad y otros ensayos para una era nuclearGJ I3ueva :or/, 8asic 8oo/s, 14R5J, es una amplia e;plicaci"n de
los ocho criterios que esta!lece #i0ton para de0inir el control mental. - pesar de que en el te;to se los menciona entrecomillados, a
continuaci"n incluyo una lista para 0acilitar su identi0icaci"n>
114
1. $milieu control%
H. $manipulaci"n mstica% Io $espontaneidad planeada%J
E. $e;igencia de pureza%
D. $culto a la con0esi"n%
M. $sacralizaci"n de la ciencia%
6. $la carga del lengua<e%
5. $doctrina so!re la persona%
R. $dispensaci"n de la e;istencia%
El ensayo del que ha sido tomada esta selecci"n se titula> $Sectas> el totalismo religioso y las li!ertades civiles%. En el mismo,
#i0ton enmarca sus comentarios en relaci"n a lo que 'l llama el $totalismo ideol"gico%, o el entorno en el cual los chinos
practica!an la modi0icaci"n del pensamiento, tal y como 'l lo conoci" a partir de la guerra de Corea.
El totalismo ideolgico
#a 0enomenologa que utilic' cuando escri! so!re el totalismo ideol"gico todava me resulta Ktil, a pesar de que escri! aquel
li!ro en 146F. #a primera caracterstica es el $milieu control%, que consiste esencialmente en el control de la comunicaci"n
dentro de un entorno. Si el control es muy intenso, se convierte en un control internalizado, un intento para dominar la
comunicaci"n interior del individuo. Esto no se puede conseguir <ams de 0orma total, pero se puede llegar muy le<os. Es lo que a
veces se llama $la visi"n del o<o de +ios% o la convicci"n de que la realidad es una posesi"n e;clusiva del grupo. 2esulta
evidente que este tipo de proceso crea con0lictos con respecto a la autonoma del individuoA si se !usca o se consigue en un
entorno seme<ante, la autonoma se convierte en una amenaza al $milieu control%. El $milieu control%, dentro de las sectas, tiende
a ser mantenido y e;presado de diversas maneras> el proceso del grupo, el aislamiento de las otras personas, la presi"n
psicol"gica, la distancia geogr0ica o no disponi!ilidad de transporte y, algunas veces, la presi"n 0sica. - menudo, hay una
secuencia de acontecimientos, tales como seminarios, con0erencias y reuniones de grupo, que cada vez son ms intensas y ms
aisladas, haciendo e;tremadamente di0cil, tanto 0sica como psicol"gicamente, que uno pueda a!andonar la secta.
Estas sectas di0ieren de los patrones del totalismo en otras sociedades. .or e<emplo, los centros de re0ormas que se utiliza!an en
China esta!an, ms o menos, de acuerdo con el ethos de la sociedad tal como evoluciona!a en aquel momento y, por lo tanto,
cuando uno se marcha!a o entra!a y sala de esos centros, adems encontra!a un re0orzamiento en el entorno. #as sectas, en
cam!io, tienden a convertirse en islas de totalismo dentro de una sociedad ms grande que, en su con<unto, se opone a estas islas.
Esta situaci"n puede crear una dinmica propia, y, en tanto que se de!e mantener el $milieu control%, los requerimientos se
magni0ican por esa situaci"n estructural. #os lderes de las sectas a menudo de!en pro0undizar su control y manipular el entorno
de 0orma sistemtica y, algunas veces, con mayor intensidad, para poder mantener la isla de totalismo dentro del mundo e;terior,
que es su antagonista.
#a imposici"n de un intenso $milieu control% est muy vinculada al proceso de cam!io. IEsto e;plica en parte por qu' puede
producirse un sK!ito a!andono de la identidad sectaria cuando una persona <oven, que ha estado en la secta por algKn tiempo,
entra !ruscamente en contacto con las in0luencias alternativas del e;teriorJ. 7no casi puede o!servar el proceso en algunos
<"venes que su0ren un cam!io dramtico en su identidad anterior, cualquiera que 'sta 0uera, para a!razar el sistema de creencias
de la secta y la estructura del grupo. :o lo considero como una 0orma de do!la<e> se 0orma un segundo yo que vive codo a codo
con el yo primitivo, aunque en cierta 0orma aut"nomo. Como es o!vio, de!e e;istir algKn elemento de cone;i"n para integrar un
yo con el otro. +e no ser as, la persona en su con<unto no podra 0uncionar 9aunque la autonoma de cada yo es impresionante9.
Cuando se elimina el $milieu control% al apartar, por el medio que sea, al adepto del entorno totalista, vuelve a a0irmarse algo del
primitivo yo. El a!andono puede ser voluntario o por la 0uerza Io como ocurri" durante un <uicio, en que el miem!ro de la secta se
coloc" al otro lado de la mesa, apartndose de los dems adeptosJ. #os dos yo pueden e;istir simultneamente y entremezclados
durante un tiempo considera!le, y podra ser que estos perodos de transici"n 0ueran los ms intensos y dolorosos
psicol"gicamente, y potencialmente los ms per<udiciales.
7na segunda caracterstica general de los entornos totalsticos es lo que yo llamo $manipulacin mstica% o $espontaneidad
planeada%> Se trata de un proceso sistemtico, planeado y dirigido desde arri!a Ipor los lderesJ pero que, en apariencia, surge de
modo espontneo dentro del entorno. Es necesario que este proceso no sea perci!ido como una manipulaci"n, lo que plantea
interrogantes 0ilos"0icos de mucha importancia. -lgunos aspectos, como el ayuno, los cnticos y las vigilias, tienen una cierta
tradici"n y han sido practicados por los grupos religiosos durante sigl"s. -hora e;iste en las sectas un patr"n por el cual, al ser
humano convertido en el $elegido% se le considera como el salvador o como 0uente de salvaci"n. #a manipulaci"n mstica puede
tener una cualidad especial en estas sectas, porque sus lderes se convierten en portavoces de +ios. #os principios centrados en
+ios son proclamados como argumentos irre!ati!les y e;clusivos, de tal 0orma que la secta y sus creencias se convierten en el
1HF
Knico camino verdadero hacia la salvaci"n. Eso puede otorgar intensidad a la manipulaci"n mstica y una <usti0icaci"n a los que se
encargan de promulgara y, en muchos casos, a los que son sus receptores.
En la medida en que hay un individuo especi0ico, un lder, que se convierte en el centro de la manipulaci"n mstica Io la persona
en cuyo nom!re se realizaJ, se produce un proceso que tiene dos vertientes. El lder puede ser algunas veces ms real que un dios
a!stracto y, en consecuencia, ms atractivo para los miem!ros de la secta. .or el otro lado, esta persona tam!i'n puede ser motivo
de desilusi"n. Si uno cree, como se ha dicho, que Sun Myung Moon I0undador de la Lglesia de la 7ni0icaci"n, y cuyos seguidores
son conocidos comKnmente como los $Moonies%J tiene vinculaciones con la -gencia Central de Lnteligencia Coreana y esta
in0ormaci"n llega a conocimiento de los miem!ros de la Lglesia de la 7ni0icaci"n, su relaci"n con la Lglesia puede verse
amenazada por la desilusi"n que se e;perimenta respecto al lder. 3unca es as de sencillo, no se trata s"lo de un patr"n causa9
e0ecto, pero estoy sugiriendo que este estilo de liderazgo tiene tantas venta<as como desventa<as en cuanto a la lealtad sectaria.
Mientras que la manipulaci"n mstica conduce Ia los adeptosJ hacia lo que yo denomino la psicologa del pe"n, tam!i'n puede
a!arcar una legitimaci"n del enga*o Ide los a<enosJ, el $enga*o divino% de la Lglesia de la 7ni0icaci"n, aunque e;isten patrones
anlogos en los entornos de otras sectas. Si uno no ha visto la luz, y no est en el reino de la secta, uno se encuentra en el reino del
mal y, en consecuencia, puede ser enga*ado <usti0icadamente para cumplir con unos o!<etos ms elevados. .or e<emplo, cuando
los miem!ros de algunas sectas salen a recoger 0ondos, se considera correcto que nieguen su pertenencia a la secta cuando se les
pregunta por ello. Se han dado casos de <"venes que han pasado un tiempo en los centros de una secta sin que se les di<era de qu'
secta se trata!a. #a ideologa totalista puede <usti0icar, y a menudo <usti0ica tales enga*os.
#as otras dos caractersticas del totalismo, la $e<igencia de pure&a% y el $culto de la confesin% son ha!ituales. #a e;igencia de
pureza puede crear una cualidad maniquea en las sectas, al igual que en otros grupos religiosos y polticos. Esta e;igencia
requiere una separaci"n radical entre lo puro y lo impuro, entre el !ien y el mal, en el seno de un entorno y en uno mismo. #a
puri0icaci"n a!soluta es un proceso continuo. - menudo est institucionalizada, y, como 0uente de estimulaci"n de la culpa y la
vergYenza, est ligada con el proceso de la con0esi"n. #os movimientos ideol"gicos, cualquiera que sea su nivel, se apropian de
los mecanismos de culpa y vergYenza del individuo para conseguir una in0luencia considera!le so!re los cam!ios que 'l o ella
su0re. Esto se consigue dentro de un proceso de con0esi"n que tiene su propia estructura. #as sesiones en las que uno con0iesa sus
propios pecados van acompa*adas de crticas y autocrticas, se realizan en el seno de peque*os grupos y motivan un activo y
dinmico estmulo hacia el cam!io personal.
Se podra ha!lar mucho ms so!re la am!igYedad y comple<idad de este proceso, y como Camus ha dicho> $#os autores de
con0esiones las escri!en con el Knico 0in de evitar la con0esi"n, de no decir nada de lo que sa!en%. Camus pudo ha!er e;agerado,
pero tena raz"n al sugerir que las con0esiones son una mezcla de lo que se revela y lo que se oculta. 7na persona <oven que
con0iesa los pecados anteriores a la secta o a su e;istencia preinstitucional puede, al mismo tiempo, creer en sus pecados y estar
ocultando otras ideas y sentimientos de los que 'l o ella no es consciente o que no desea discutir. En algunos casos, estos pecados
incluyen una continua identi0icaci"n con la e;istencia anterior, como si tal identi0icaci"n no hu!iera sido totalmente desacreditada
por el proceso de con0esi"n. #as continuas con0esiones son, muy a menudo, una e;presi"n de arrogancia e;trema en nom!re de
una aparente humildad. Cito una vez ms a Camus>
$:o practico la pro0esi"n de la penitencia con el prop"sito de aca!ar siendo <uez% y $cuanto ms me acuso a m mismo, ms
derecho tengo a <uzgar a los dems%. Este es el tema central en cualquier proceso de con0esi"n continuo, especialmente cuando se
practica dentro de un grupo cerrado.
#os otros tres patrones que descri!o en relaci"n al totalismo ideol"gico son la $sacrali&acin de la ciencia%, $la carga del
lenguae% y el principio de la $doctrina sobre la persona%> Estas denominaciones casi se e;plican por si mismas. :o pondra un
'n0asis especial en la sacralizaci"n de la ciencia, porque en nuestra era, algo tiene que ser cient0ico adems de espiritual para
tener un e0ecto su!stancial so!re la gente. #a sacralizaci"n de la ciencia puede o0recer una gran seguridad a los <"venes porque
simpli0ica, en gran medida, el mundo. #a Lglesia de la 7ni0icaci"n es un !uen e<emplo, aunque no el Knico, de la necesidad
contempornea de com!inar una serie de principios dogmticos sagrados con la proclamaci"n de una ciencia que encarna la
verdad so!re el comportamiento y la psicologa humana. En el caso de la Lglesia de la 7ni0icaci"n, su pretensi"n de o0recer una
ciencia humana irre!ati!le se re0uerza con la invitaci"n a destacados cient0icos e intelectuales Ique, por lo general, co!ran
a!ultadas dietasJ para que participen en simposios en los cuales se destaca la importancia de la uni0icaci"n del pensamientoA los
participantes e;presan li!remente sus opiniones, pero lo que interesa es su presencia, que contri!uye a dar una apariencia de
legitimidad intelectual.
#a e;presi"n $carga del lengua<e% se re0iere a la literalizaci"n del lengua<e, y a las pala!ras o imgenes que se convierten en +ios.
7n lengua<e muy simpli0icado puede parecer que est cargado de 0rases hechas, pero tiene un enorme atractivo y poder
psicol"gico en su propia simpli0icaci"n. +e!ido a que todos los pro!lemas, y los <"venes tienen muchos y muy complicados,
pueden ser reducidos a unas 0rases que poseen una coherencia interior, uno puede decir y sentir que ha alcanzado la verdad. Hay
respuestas para todas las preguntas. #ionel )rilling lo ha designado como el $lengua<e de no9pensar%, porque siempre hay una
0rase hecha o un lema al cual se pueden reducir las preguntas ms di0ciles y comple<as.
El patr"n de la doctrina so!re la persona se presenta cuando e;iste un con0licto entre lo que uno siente que e;perimenta y lo que
la doctrina o el dogma dice que uno de!erla e;perimentar. El mensa<e internalizado en un entorno totalstico dice que uno de!e
!uscar la verdad del dogma y someter su propia e;periencia a esta verdad. - menudo, e;perimentar esta contradicci"n, o el hecho
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de admitir que ha e;istido, puede ser inmediatamente asociado con la culpa, o !ien Icon el prop"sito de mantener a una persona
sometida a la doctrinaJ puede uno verse condenado por los dems de una manera que lleva rpidamente a la asociaci"n con la
culpa. Se le hace sentir que las dudas son un re0le<o de la propia maldad. Sin em!argo, las dudas siguen plantendose, y cuando el
con0licto se hace muy intenso, las personas se marchan. Esta es la di0icultad ms 0recuente en muchas sectas> mantener la
a0iliaci"n es un pro!lema ms grave que el dinero.
.or Kltimo, la octava, y quizs la ms general y signi0icativa de estas caractersticas, es la que yo llamo $dispensacin de la
e<istencia%> Este principio es ha!itualmente una met0ora. .ero si uno tiene una visi"n a!soluta o totalstica de la verdad,
entonces aquellos que no han visto la luz, que no han a!razado la verdad, que de alguna manera estn en las som!ras, estn
inmersos en el mal, son impuros y, por lo tanto, no tienen derecho a la e;istencia. -qu entra en <uego una dicotoma> $el ser
versus la nada%.
#os impedimentos para legitimar el ser de!en ser apartados o destruidos. El que est' u!icado en la segunda categora, el que no
tiene derecho a e;istir, puede e;perimentar psicol"gicamente un miedo tremendo a la e;tinci"n interior. Sin em!argo, cuando uno
es aceptado, puede sentir una gran satis0acci"n al considerarse como parte de una elite. En condiciones ms malignas, la
dispensaci"n de la e;istencia, la ausencia del derecho a e;istir, puede llegar a ser literalA se puede matar a la gente por sus
carencias doctrinarias, como ha sucedido en demasiados lugares, incluyendo la 7ni"n Sovi'tica o la -lemania nazi. En el suicidio
en masa ocurrido en el )emplo de la 1ente, en 1uyana, un Knico lder pudo disponer de la dispensaci"n de a e;istencia, o me<or
dicho, la no e;istencia, por medio de una mstica suicida que 'l mismo ha!a integrado en la ideologa del grupo. I#os in0ormes
posteriores !asados en los resultados de las autopsias revelaron que se cometieron tantos asesinatos como suicidios.J El impulso
totalstico de trazar una clara lnea divisoria entre los que tienen derecho a e;istir y los dems, aunque pueden darse una serie de
grados, puede ser un en0oque mortal para resolver los pro!lemas humanos 0undamentales. : todos los en0oques relacionados con
el totalismo o el 0undamentalismo son do!lemente peligrosos en la era nuclear.
+e!o decir que, a pesar de estos pro!lemas, ninguno de estos procesos es irre0uta!le. 7no de mis o!<etivos al escri!ir so!re ellos
es contrarrestar la tendencia de nuestra cultura a negar que estas cosas e;istanA otro prop"sito es desmiti0icarlas, para que
podamos comprenderlas en 0unci"n de nuestros conocimientos so!re el comportamiento humano.
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