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04-05-2003

A Reparao do Beto Armado
Os mais recentes desenvolvimentos na reparao do beto armado incluem
tcnicas electroqumicas modernas que conseguem minimizar as
interferncias com a estrutura, factor importante no restauro de edifcios.
Dr John Broomfield (*)
Traduo por Antnio de Borja Arajo, Engenheiro Civil, I.S.T.

Ns geralmente pensamos no beto como sendo um material moderno, mas na realidade ele um
dos mais antigos e durveis materiais de construo. O emprego mais antigo que se conhece para
o beto em pavimentos de cabanas na antiga Jugoslvia, datando de 5600 AC; mais tarde,
encontram-se exemplos notveis includos na Grande Pirmide de Giz e no Partenon em Atenas.
Apesar de os Romanos terem experimentado arm-lo com bronze, o beto armado, tal como hoje o
conhecemos, data de cerca de meados do sculo XIX, na sequncia da introduo do cimento
Portland em 1854, quando este foi patenteado por Joseph Aspeden em Wakefield. Foram
construdos barcos em beto armado e chamins de fbricas, na dcada de 1850, por William
Wilkinson, por meio de um procedimento para construo de edifcios prova de fogo que usava
barras de ao embebidas numa massa de beto. Wilkinson demonstrou que tinha compreendido
onde o ao traccionado era necessrio nas suas coberturas planas, nas faces superiores das vigas
por cima dos suportes e nas faces inferiores a meio vo.
O ao tinha a vantagem de ter a resistncia traco que faltava ao beto, e de ser elevadamente
compatvel nas suas caractersticas fsicas e qumicas, conforme veremos adiante. O acerto na
dilatao trmica crtico para a versatilidade do beto armado.
MECANISMOS DE DEGRADAO
Tal como a alvenarias e o tijolo, as estruturas de beto armado degradam-se pelo ataque de
elementos externos, tais como os danos por congelamento descongelamento (a dilatao da
humidade congelada dentro da estrutura conforme esta descongela), e a eroso. Num material
composto e artificial, como o beto, existem mecanismos adicionais causados pela grande
complexidade da sua composio. Hoje em dia muito preocupante a reaco alcali slica do beto
e a corroso do ao, ambas afectadas pela alcalinidade do beto de cimento Portland. O cimento
Portland fabricado pela cozedura de diversos constituintes num forno, os quais incluem cal, e pela
sua triturao, da qual resulta um p fino. Esta fabricao produz um material altamente alcalino
que reage com a gua, endurecendo. Quando adicionado a agregados finos e grosseiros, e
misturado com gua, o cimento combina-se com os agregados para formar beto. O seu processo
de endurecimento (reaco de hidratao) complexo e continua durante muitos meses ou anos,
dependendo da quantidade de gua na mistura. Pode haver excesso de gua por razes de
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trabalhabilidade, desenvolvendo-se uma rede de poros durante a secagem. Um eventual excesso
de hidrxido de clcio, e de outros hidrxidos alcalinos, fica retido nos poros, pelo que neles se
desenvolve uma soluo de pH 12,0 a 14,0 (o pH 7,0 neutro; valores abaixo indicam acidez, e
alcalinidade acima). So esta rede de porosidade e as solues que ela contm que se tornam
crticas para a durabilidade do beto.
REACTIVIDADE ALCALI SLICA (ASR)
A ASR ocorre se forem usados agregados inadequados na mistura. Alguns minerais siliciosos, entre
os quais se que incluem o quartzo e as opalas, reagem com a gua, em ambiente altamente
alcalino, para formarem gel de slica, um material que usado para se absorver humidade. Como o
gel de slica expande quando absorve humidade, este material pode causar a fractura do beto,
aparecendo depsitos brancos de slica com a aparncia de escorrimentos. Em muitos casos a ASR
superficial e inofensiva, mas feia e difcil de tratar. O remdio mais eficiente para ela, a
secagem da estrutura.
Muitos, seno a maioria, dos tipos de beto incorporam alguns materiais que so susceptveis de
produzirem ASR. No entanto muito poucas estruturas mostram sinais significativos de danos por
ASR, j que os agregados reactivos que causam este problema so consumidos no processo. As
reas do Reino Unido em que surge a ASR so bem conhecidas e as pedreiras responsveis esto
bem identificadas.
CORROSO DA ARMADURA DE AO
Apesar de a alcalinidade dentro da estrutura porosa do beto poder levar ASR, o seu elevado pH
tambm proporciona uma camada de cobertura, constituda por xidos e por hidrxidos, sobre a
superfcie da armadura de ao. Sem esta camada, que conhecida por filme passivo, o ao ficaria
exposto ao ar e humidade dos poros, sofrendo uma rpida corroso. Esta a principal razo
qumica pela qual o beto armado um material de construo durvel. Essa camada durvel e
auto reparadora, e pode durar durante sculos se a sua alcalinidade for mantida. No entanto, a
prpria camada passiva pode ser atacada pelos cloretos do sal, e a alcalinidade do beto pode ficar
reduzida por reaco com o dixido carbnico atmosfrico, por meio de um processo conhecido
como carbonatao.
DEGRADAO POR CARBONATAO
O dixido carbnico, que est presente no ar em propores ao redor dos 0,3% em volume,
dissolve-se em gua para formar uma soluo cida fraca. Ao contrrio de outros cidos que podem
atacar quimicamente e descamar a superfcie do beto, este cido forma-se dentro dos poros do
prprio beto, onde o dixido carbnico se dissolve em qualquer humidade que esteja presente. Vai
ento reagir com o hidrxido de clcio alcalino, formando-se carbonato de clcio insolvel. O valor
do pH cai de mais que 12,5 para cerca de 8,5. O processo de carbonatao move-se como uma
frente atravs do beto, com queda do pH ao longo dessa frente. Quando atinge a armadura de
ao, a camada passiva decai logo que o valor do pH desce abaixo dos 10,5. O ao fica assim
exposto humidade e ao oxignio, e susceptvel corroso.
O beto no interior do edifcio carbonata frequentemente na sua totalidade sem quaisquer sinais de
degradao, j que o beto seca completamente, deixando o ao exposto ao ar mas no
humidade. Estes problemas so mais visveis exteriormente, onde o beto est exposto aos
elementos e em certas situaes interiores, tais como em cozinhas e casas de banho, onde o beto
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Caso se suspeite de corroso no ao do beto, deve ser
efectuada uma observao para se determinarem as causas, os
mecanismos e a extenso da corroso. Uma observao
inadequada pode conduzir a custos mais elevados e a
reparaes inteis. Existem alguns ensaios que so especficos
para a determinao da corroso do ao no beto, relacionados
com a natureza electroqumica do processo de corroso. So as
medies de potencial em meia clula, as medies de
resistividade e a medio da taxa de corroso. No est nos
objectivos deste artigo uma exposio mais avanada destas tcnicas, mas fornecida uma
bibliografia de referncia.
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est sujeito condensao ou a roturas de canalizaes. As fachadas exteriores so
particularmente vulnerveis, especialmente onde os painis de revestimento tenham peas de
ligao em ao mal posicionadas, perto da superfcie. A carbonatao no precisa de penetrar
muito fundo e a qualidade do beto pode ser mais fraca.
DEGRADAO PELOS CLORETOS
O sal provoca corroso por um mecanismo diferente. Quando est dissolvido em gua, o cloreto de
sdio forma uma soluo verstil e altamente corrosiva de ies de sdio (Na
+
) e de cloro (Cl
-
). O sal
usado para descongelar as estradas e a sua presena na gua do mar um problema maior para
as estruturas de beto armado. Os muito mveis ies de cloreto dispersam-se, em dissoluo,
atravs dos poros do beto, e quando entram em contacto com a armadura de ao atacam a
camada passiva. O ao oxida na presena do ar e da gua para formar ferrugem, cujo volume
cerca de 10 vezes superior do ao consumido. Como o beto tem uma fraca resistncia traco,
ele vai fracturar logo que tenha sido consumido to pouco como 1/10 de milmetro de ao. Formam-
se fissuras horizontais, fazendo as arestas estalarem e as superfcies delaminarem conforme o
beto do recobrimento se vai destacando e caindo em lascas. Estas consequncias podem ser
vistas na face inferior das pontes rodovirias e de muitos edifcios e estruturas situados perto do
mar.
O MECANISMO DA CORROSO
A corroso da armadura de ao ocorre por um processo electroqumico que envolve trocas de
electres semelhantes s que ocorrem numa bateria. A parte mais importante deste mecanismo a
separao de reas de metal negativamente carregadas, ou nodos, onde a corroso ocorre, e a
carga de reas positivamente carregadas, ou ctodos, onde ocorre uma carga inofensiva que
equilibra a reaco (Figura 1). No nodo, o ao dissolve-se e reage para formar o produto slido da
corroso, a ferrugem. A ferrugem formada no interface metal / xido, forando outra ferrugem
previamente formada a afastar-se do ao, comprimindo o beto, fazendo-o fracturar.

TCNICAS DE REPARAO


Figura 1: Reaces andicas e catdicas

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FSICAS
A coisa mais bvia que se pode fazer quando nos confrontamos com os danos por corroso,
demolirem-se as reas danificadas, substituir todo o ao debilitado por perda de seco e repor
beto de boa qualidade. No entanto existem alguns problemas com esta abordagem :
A demolio das reas danificadas pode deixar intactas muitas reas que esto prestes a
fendilharem e a delaminarem.
Como consequncia da natureza electroqumica do processo de corroso, as reparaes
podem levar efectivamente a uma acelerao da corroso em reas adjacentes,
especialmente no caso da corroso induzida por cloretos, j que a remoo do nodo em
curso de corroso tambm provoca a perda do ctodo protector em seu redor, formando-se
novos nodos, quando o material renovado.
As reparaes podem ser visualmente intrusivas, j que muito difcil acertar-se a cor e a
textura do beto usado na reparao com o original, e quase impossvel fazer-se com que
o novo material ganhe o mesmo tipo de vestgios de exposio ao clima.
Demolies extensas de beto necessitam de suportes provisrios, aumentando a
complexidade e o custo do projecto ao mesmo tempo.
Os revestimentos e as barreiras podem ser muito eficientes, se as quantidades de cloretos
profundidade da armadura estiverem abaixo do limiar de cloretos, ou se a profundidade
da carbonatao for menor do que a espessura do recobrimento. Os selantes penetrantes,
tais como os siloxi silanos, tm demonstrado poderem ajudar a secar o beto se as fugas
forem reparadas e a quantidade de gua directa no beto for reduzida. So incolores e
penetram na superfcie, deixando a sua aparncia intacta.
No entanto, os silanos no so apropriados para o beto carbonatado. Os revestimentos anti
carbonatao tm que ser pelculas superficiais que recubram as fendas, para poderem manter o
dixido carbnico fora do beto. Contudo, as membranas de revestimento e os selantes so ambos
inteis se a corroso j tiver comeado e se a incidncia directa da gua no tiver sido minimizada.
Os revestimentos, os revestimentos penetrantes e as barreiras tambm podem ser eficientes no
amortecimento e na deteno da ASR por secagem do beto.
ELECTROQUMICA
O movimento dos ies carregados e a separao entre nodos e ctodos, ao longo do ao, criam
alguns dos problemas, mas tambm nos oferece algumas das solues para a corroso do ao no
beto, j que a corroso pode ser detida, transformando-se todo o ao num ctodo (Figura 1). Isto
conseguido pela colocao de um nodo externo sobre a superfcie ou embebido no beto (Figura
2). Uma fonte de alimentao de corrente contnua (DC), conhecida como transformador
rectificador, vai fazer passar uma corrente elctrica entre este nodo e a armadura em ao.
Esta abordagem electroqumica da reabilitao pode ser usada sob trs formas diferentes:
proteco catdica; migrao electroqumica dos cloretos, ou dessalinizao; e re-alcalinizao.
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PROTECO CATDICA (CP)

Figura 2: Esquema da Proteco
Electroqumica


Figura 3: Forma de deteno da corroso pela
corrente catdica imposta
Neste processo, os nodos, fonte de alimentao e sistema de
controlo so permanentes, podendo ser usada uma gama de
nodos diferentes (Figuras 3 e 4). A reaco andica
agressiva fica isolada num nodo resistente corroso,
enquanto que a inofensiva reaco catdica ocorre em toda a
superfcie da armadura de ao. Este processo cria ies
hidrxido adicionais, reconstitui a camada passiva alcalina e
repele os ies cloreto.
A CP tem sido usada em centenas de estruturas de beto
armado em todo o mundo e tem potencial para a conservao
de alvenarias histricas de tijolo e de pedra, de terracota e de
estaturia em que tenham sido usados reforos ou uma
estrutura de ferro e de ao.

Figura 4a: nodo em malha expandida de
titnio

Figura 4b: Sistema de nodo encaixado

Figura 4c: Sistema de nodo por sonda
embebida

Figura 4d: Sistema de nodo por
revestimento condutor
Figura 4: Proteco catdica da armadura de ao. As sondas esto ligadas superfcie
do ao e mantida uma voltagem muito baixa..
MIGRAO ELECTRO-QUMCA DOS CLORETOS (DESSALINIZAO)
Este procedimento usa um nodo temporrio, uma fonte de alimentao e um sistema de
monitorizao, para aplicar uma corrente de 50 volts directamente no ao. A carga positiva repele
os ies cloreto negativamente carregados e reconstitui a camada passiva, durante um perodo entre
as quatro a seis semanas. Apesar de menos comprovada que a CP, esta tcnica foi usada em
tratamentos com sucesso em mais de 50 estruturas no Reino Unido, na Europa continental e na
Amrica do Norte.
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RE-ALCALINISAO
Este sistema o equivalente dessalinizao, para as estruturas carbonatadas. Est baseado no
princpio de que os ies hidrxido produzidos no ctodo re-alcalinizam o beto, a partir da armadura
em direco ao exterior. Utiliza-se um nodo seco, superfcie, que contm carbonato de clcio, o
qual se desloca sob uma presso electro-osmtica e re-alcaliniza o beto, desde a superfcie para o
seu interior.
Existem mais de cem projectos de re-alcalinizao concludos no Reino Unido e no continente. Um
dos mais recentes foi a renovao da Hoover Factory junto M40, em Perivale, NW Londres.
Estes tratamentos especializados requerem acompanhamento por especialistas, para se verificar se
a estrutura adequada e qual o melhor sistema que lhe pode ser aplicado. Tem que haver
continuidade no ao, separao entre o ao e os nodos, e uma razovel qualidade no beto, antes
que estas tcnicas possam ser consideradas como econmicas e tecnicamente seguras para uma
dada estrutura.

TCNICAS DE REPARAO POR INIBIO DA CORROSO
Um desenvolvimento recente o embebimento do beto com inibidores qumicos da corroso, os
quais so largamente usados nas indstrias da produo de electricidade, qumica e manufacturas.
Recentemente, foram feitas tentativas para se introduzirem estes qumicos no beto endurecido. Se
tiverem sucesso, podem ser bons mtodos, relativamente simples, para se aumentar a gama de
vida, reduzir a manuteno e proporcionar uma interveno mnima no abrandamento ou mesmo
na deteno da corroso.

RESUMO
A corroso do ao no beto pode ser um problema significativo para muitas estruturas de beto
armado, se houver presena de humidade. Mesmo que no existam sais que provoquem corroso a
curto prazo, a carbonatao pode afectar as estruturas durante sculos. Se no for possvel
conservar-se a estrutura seca, existe uma gama de tcnicas que podem ser usadas conforme a
estrutura, a sua condio e a causa e extenso do problema.
As tcnicas electro-qumicas podem reduzir a quantidade e a extenso das reparaes por
remendos e deixar a aparncia inalterada, com sondas embebidas no beto ou com um
revestimento superficial, conforme os requisitos ou as condies. A impregnao qumica com
inibidores de corroso tambm est sob investigao como uma opo futura.
A reaco alcali slica o ataque qumico pelos agregados na presena da alcalinidade do beto e
da humidade. Se o beto for mantido seco, a ASR ser minimizada. A maioria dos danos por ASR
mais inesttica do que estruturalmente perigosa.

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BILIOGRAFIA
Stanley, Christopher C. Highlights in the History of Concrete. British Cement Association,
Crowthorne, Berks. 1986.
Cathodic Protection of Reinforced Concrete Status Report. Report No. SCPRC/001.95 Society for
the Cathodic Protection of Reinforced Concrete, London, 6 February 1995.
Relatrios Tcnicos da Concrete Society:
No 26 Repair of Concrete Damaged by Reinforcement Corrosion, October 1994
No 36 Cathodic Protection of Reinforced Concrete, 1989
Broomfield, J.P. Assessing Corrosion Damage on Reinforced Concrete Structures Corrosion and
Protection of Steel in Concrete, Editado por Narayan Swamy, Sheffield Academic Press 1994.


(*) AUTOR

Dr John Broomfield,

como consultor independente, o Dr. Broomfield especializou-se na corroso do ao no beto.
Trabalhou com o Strategic Highway Research Programme (SHRP) em Washington DC (1987 -
1990) e com a Taywood Engineering Limited, com as quais projectou alguns dos sistemas de
proteco catdica instalados em estruturas de beto no Reino Unido e no Extremo Oriente. Est
em actividade nalguns organismos de normalizao sobre corroso na Europa e nos Estados
Unidos, tendo publicado mais de 20 obras sobre este assunto.

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