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M MA AT TU UR R N N / / M MO ON NA AG GA AS S / / V VE EN NE EZ ZU UE EL LA A. .







Curso Gasotecnia
Unidad IX
















Dr. Fernando Pino Morales
Escuela de Ingeniera de Petrleo UDO_ MONAGAS
2
Programa de la Unidad

UNIDAD IX: Concepto y utilidad de los Compresores de Gas. Factores que
influyen en el Proceso de Compresin de Gas Natural. Criterios utilizados para la
seleccin de un compresor Reciprocante o Centrfugo. Ciclos de Compresin para
gases ideales y reales. Concepto y Utilidad de los Procesos Isotrmicos,
Isentrpicos y Politrpicos, para la Compresin de un Gas Natural. Concepto y
utilidad del Volumen Muerto, Presin de Succin y Descarga, Temperatura de
Succin y Descarga. Mtodos y Ecuaciones utilizadas para la determinacin del
Trabajo de Compresin, a travs del Mtodo Analtico, Termodinmico y Curvas
de Potencia. Factores que influyen en la eficiencia del Proceso de Compresin de
Gas. Formacin de Lquidos, Manejo del Proceso de Corrosin. Utilizacin de los
Modelos de Simulacin, para Describir los Procesos de Compresin de Gas.
Importancia y Utilidad del Proceso de Fraccionamiento de Gas y de los Procesos
Criognicos. Resolucin de Problemas Tipos.
































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INDICE Pgina

Portada 01
Programa de la Unidad 02
ndice de la Unidad 03
Proceso de Compresin del Gas Natural 07
Importancia del proceso de Compresin del Gas 07
Justificacin del proceso de Compresin 07
Descripcin del Proceso de Compresin del Gas Natural 08
Representacin Termodinmica del proceso de Compresin del Gas Natural 09
Planta Compresora 10
Parmetros de Importancia en el Proceso de Compresin del Gas Natural 10
a.- Presin de Vapor (P
V
) 11
b.- Gas y Vapor 11
c.- La humedad relativa (HR) 12
d.-La humedad especfica (SH) 12
Tipos de Compresores 12
Clasificacin de los Compresores 13
Tipos de Compresores Utilizados en la Industria 13
a.- Compresores de Desplazamiento Positivo 13
Compresores Reciprocantes 13
Elemento Bsico de un Cilindro Compresor Reciprocante 16
Compresores Rotatorios 16
b.- Compresores Dinmicos 17
Compresores Centrfugos 17
Norma de Trabajo de los Compresores Centrfugos 20
Utilidad de los Compresores Centrfugos 20
Compresores Axiales 21
Tipos de Compresores Axiales 21
Tipos de Compresores Utilizados en la Industria 22
Compresores Dinmicos 22
Criterios que s Deben de Utilizar para Seleccionar un Compresor 22
Proceso de Compresin del Gas Natural 23
a.-Compresores Reciprocantes 23
Tipos de Compresores Reciprocantes 24
Forma de Trabajo de un Compresor Reciprocante 24
Elemento Bsico de la Compresin Reciprocante
Eficiencia de los Compresores Reciprocantes 24
b. Los Compresores Centrfugos 25
Diseo del Compresor Centrfugo 25
Utilidad del Compresor Centrfugo 26
Fundamento de Trabajo de un Cilindro Compresor 27
Criterios Vlidos Para la Seleccin de un Compresor para el Gas Natural 27
Rendimiento Volumtrico de un Cilindro Compresor 28
Relacin de calores Especficos 28
Determinacin de la Capacidad de los Compresores 30
Ciclos de Compresin 31
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INDICE Pgina

Ciclos Tericos de Compresin 33
La compresin isotrmica 33
La compresin adiabtica (Isentrpica) 33
Determinacin del Exponente Politrpico (N) 36
Bombeo o Surge en los compresores 36
Choque o estrangulacin 36
Parmetros de Importancia en el Proceso de Compresin 37
Requerimientos de Potencia para Compresores 37
Caudal empleado en la Industria 38
Compresin Isentrpica 39
Los Compresores Centrfugos 40
Temperatura de Descarga 41
Correccin por Compresibilidad En el Proceso de Compresin 41
Etapas Simples y Mltiples en La Compresin de Gas Natural 42
Compresin por Etapas 42
Limitaciones en el proceso de Compresin 43
Eleccin del Nmero de Etapas en el proceso de Compresin 44
Eficiencia de los Compresores 46
Capacidad y Rendimiento Volumtrico de Compresores 47
Operacin con Compresores Reciprocantes 47
Capacidad Mxima Terica de un Compresor Reciprocante 48
La eficiencia volumtrica (E
v
) 49
Volumen Muerto (V
M
) 50
Frmula Matemtica del Volumen Muerto 50
Diseo del Compresin y su Relacin con la Eficiencia 51
La Relacin de los Bolsillos en los Compresores 53
Desplazamiento del Pistn 54
El Valor del Desplazamiento del Pistn 54
Proceso de Compresin de Gas Natural, en un Compresor Reciprocante 55
Mtodos Utilizados para Determinar la Potencia Requerida
Para un Proceso de Compresin de Gas Natural 55
Necesidades de Potencia 56
Mtodo Analtico 57
Ecuaciones para Gases Reales Para el Mtodo Analtico 59
Mtodo Termodinmico 60
Comportamiento de un Gas Real Comprimido 61
Mtodo de Curvas de Potencia 64
Determinacin de la Temperatura de Descarga 65
Parmetros Involucrados en la Compresin del Gas Natural 66
a.- Velocidad del compresor 66
b.- Mtodo de sellado 66
c.- Lubricantes 66
d.- Caballaje 66
e.- Presin 66
f.- Mantenimiento del compresor 67
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INDICE Pgina

Operacin con Compresores Reciprocantes 67
Volumen de Gas Manejado 67
Capacidad Volumtrica en (MM PCND) 67
Carga de Tensin y Compresin en los Vstagos 68
Factores que Influyen en el Rendimiento del Compresor Reciprocante 68
a.- Volumen muerto (V
M
) 68
b.- Presin de Succin (P
s
) 68
c.- Presin de descarga (P
d
) 69
d.- Temperatura de Succin (T
s
) 69
e. Coeficiente de la Relacin de Calores especficos (k) 69
f.- Velocidad 69
Factores que influyen en la eficiencia de los compresores centrfugos 69
Estabilidad 70
Cambios en la velocidad del compresor 70
Tipo de fuente motriz 70
Sistema de Control 70
Otros Procesos de Tratamientos del Gas Natural 72
Endulzamiento 72
1.- Absorcin 72
2.- Adsorcin 72
3.- Conversin Directa 72
4.- Procesos con Membranas 72
Deshidratacin 72
1.- Absorcin. 73
2.- Adsorcin 73
3.- Expansin 73
4.- Inyeccin 73
Proceso de Absorcin de los Gases 73
1.- Presin 73
2.- Temperatura 73
3.- Relacin del rgimen de flujo (RRF) de aceite de absorcin 73
Proceso de Refrigeracin 73
1.- Sistema de Refrigeracin por Compresin 74
2.- Sistema de Refrigeracin por Absorcin 74
Procesos Criognicos 76
Importancia de los procesos Criognicos 76
Efecto de Joule y Thompson 76
Proceso de Fraccionamiento 77







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INDICE de Figuras Pgina

Figura 1 Diagrama Simplificado de un Sistema de Compresin 08
Figura 2 Una Planta Compresora de Petrleos de Venezuela 10
Figura 3 Partes de Un Compresor Reciprocante 14
Figura 4. Etapas de un Cilindro Compresor Centrfugo 18
Figura 5 Una Representacin Grfica de un Compresor Centrfugo 19
Figura 6 Ejemplo de un Compresor Centrfugo 20
Figura 7 Ejemplo de un Compresor Axial 22
Fig. 8 Ciclo de un Proceso de Compresin de Gas ideal 32
Figura 9 Ciclo de Compresin de un Gas Real 33
Figura 10 Diagrama Presin- Volumen para el proceso de Compresin 34
Figura 11 Diagramas (P- V) para el Proceso de Compresin de Gas 34
Figura 12 Diagrama de Mollier para la obtencin de (h
d
y h
s
) 62


INDICE de Cuadros Pgina

Cuadro 1: Valores de la Capacidad Calorfica de Hidrocarburos 29
Cuadro 2: Resultado del clculo de (k) 30



























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Proceso de Compresin del Gas Natural

Importancia del proceso de Compresin del Gas: Por lo general previo a la
utilizacin de un gas es necesario someterlo a un proceso de compresin, con lo
cual se incrementa el nivel energtico del gas. El aumento de energa se logra
mediante el trabajo que se ejerce sobre el fluido en el compresor. El aumento de
energa se manifiesta por incrementos de presin y en la mayora de los casos por
aumentos de la temperatura.

Un ejemplo del proceso de compresin del gas, es cuando se quiere transportar
gas a travs de los gasoductos, en este caso se requiere aplicar una presin
necesaria para vencer la resistencia de frotamiento. Cuando los compresores
comunican presin en el gas, que es un fluido compresible reducen el volumen
del gas

Justificacin del proceso de Compresin La compresin del gas se realiza en
diferentes situaciones, tales como:

a.- para efectuar extraccin desde los equipos de produccin.

b- .En la captacin del gas natural a baja presin para aspirarlo de las redes
conectadas a los cabezales de los pozos.

c.-En el transporte con el objetivo de conducir el gas producido a travs de
gasoductos o redes de bombeo.

d.-.En el almacenaje, cuando el mismo se efecta a alta presin y no se cuenta
con presin disponible de alguna de las etapas precedentes mencionadas.

e.-En la utilizacin, en caso de tratarse de un consumo industrial cuyo artefacto
requiera una presin mayor que la de distribucin.

f.- Cuando requerirse comprimir el gas en casos especiales tales como en plantas
de tratamiento; plantas de reinyeccin de gas natural a la napa petrolfera,
almacenaje subterrneo, procesos de refrigeracin, consumo industrial no
petroqumico o domstico en forma de materia prima y/ o combustible, etc.

Se puede concluir que los compresores son el vnculo esencial en el proceso de
conversin de la materia prima en productos terminados. Los compresores tienen,
tambin la capacidad de transformar la energa de una forma a otra, tambin son
importantes a la hora de la conservacin de la energa en las plantas de
reinyeccin de gas natural, en el procesos de recuperacin secundaria. La
economa y viabilidad de todas las aplicaciones de los compresores dependen de
la confiabilidad de los mismos, y de la capacidad que tenga el usuario para
seleccionar el compresor adecuado, para manejar un determinado gas a las
condiciones de operacin deseada. Luego es de vital importancia los criterios de
seleccin de un compresor, de tal forma que el proceso de compresin sea una
8
alta eficiencia, y mantengan los niveles adecuados de rentabilidad, que son
necesarios en cualquier proceso industrial.

Descripcin del Proceso de Compresin del Gas Natural: La compresin se
refiere al aumento de energa que se logra en un fluido gaseoso por medio de un
trabajo que se efecta sobre l, los fluidos que ms comnmente se comprimen
son: el aire, gas natural, componentes separados del gas natural y gases
comerciales con propsitos industriales. El gas natural se somete a un proceso de
compresin para elevar su nivel energtico, los compresores tienen como funcin
principal aumentar la presin del gas, por lo cual el compresor somete el gas a un
trabajo de tal manera que se incremente la energa total del mismo, este
incremento se manifiesta por aumentos de presin y temperatura. El proceso de
compresin del gas natural se puede representar a travs de un proceso
termodinmico; en donde el gas con una presin P
1
, se comprime y
posteriormente se descarga a los niveles de presin P
2
superiores requeridos.
Este proceso puede darse en una o varias etapas. En la figura 1 se presenta un
diagrama simplificado de un sistema de compresin.

Figura 1 Diagrama Simplificado de un Sistema de Compresin

















En la figura 1 se puede observar que el gas proveniente de la fuente entra a un
intercambiador de calor donde se reduce la temperatura desde T
1
hasta T
2
.
Producto de este descenso en la temperatura, se puede o no producir la
condensacin de ciertos componentes, por lo tanto en aquellos casos donde este
proceso se produzca, es necesario instalar un separador, del cual salen
tpicamente dos corrientes, una de gas por el tope y una de lquido por el fondo; la
corriente de gas es enviada hacia el compresor en donde se eleva la presin
desde P
2
hasta P
3
, lo que origina un aumento de temperatura desde T
2
hasta T
3
;
la corriente de gas que sale del compresor a T
3
entra a un intercambiador de calor
de donde sale a una temperatura menor T
4
; esta corriente de gas, con cierto
contenido de lquido, es enviada a un separador de donde salen dos corrientes,
9
una de gas por el tope y una de lquido por el fondo; as se cuenta con el volumen
de gas a las condiciones de presin y temperatura requeridas por el proceso.

Proceso de Compresin del Gas Natural: En el proceso de compresin del gas
natural, los compresores tienen como funcin principal, aumentar la presin del
fluido gaseoso, con el aumento de la presin son comprimidos y por ende pueden
ser almacenado o confinados en recipientes de determinados volmenes. El
proceso de compresin es una parte integral de los ciclos para refrigeracin y las
turbinas de gas.

Los compresores son mquinas que disminuyen el volumen de una determinada
cantidad de gas y aumenta su presin, todo esto ocurre a travs de
procedimientos mecnicos. Luego el gas comprimido posee una gran energa
potencial. El aumento en la energa potencial se debe a que en el proceso de
compresin se elimina la presin a la cual esta sometido el gas, y durante la
compresin se expande rpidamente. El control de esta fuerza expansiva
proporciona la fuerza motriz de muchas mquinas y herramientas. El proceso de
compresin, como proceso es termodinmico, el cual se lleva a cabo a travs de
una serie de etapas. La principal funcin de los compresores es someter el gas a
un trabajo, para as aumentar la energa total.

Representacin Termodinmica del proceso de Compresin del Gas Natural:
El proceso de compresin del gas natural se puede representar a travs de un
proceso termodinmico. Para ello, una cantidad determinada del gas al inicio del
proceso se encuentra en un nivel inferior de presin Luego se comprime y
posteriormente, se descarga a los niveles de presin superiores requeridos. Este
proceso se repite de manera continua Dependiendo de la aplicacin que se vaya a
dar los compresores.

Todo compresor esta compuesto por uno o ms elementos bsicos. Un solo
elemento, o un grupo de elementos en paralelo, comprenden un compresor de una
etapa. En realidad la mayora de los problemas de compresin, es que estn
involucradas condiciones, que representan mucho ms de una sola etapa de
compresin. Luego, si el proceso de compresin involucra mucho ms de una
etapa, se relaciona con la relacin de compresin, que no es otra cosa que la
relacin entre la presin de descarga y succin.

Una relacin de compresin demasiado elevada causa una excesiva temperatura
de descarga y otros problemas de diseo, uno de los principales problemas, en
este caso es el calentamiento del cilindro compresor. Por lo tanto, puede ser
necesario combinar elementos o grupos de elementos en serie para formar una
unidad de etapas mltiples, en la cual habr dos o ms pasos de compresin. El
gas se enfra con frecuencia entre las etapas para reducir la temperatura y el
volumen que ingresa a la siguiente etapa. Cada etapa en s misma es un
compresor bsico individual y esta dimensionado para operar con uno o ms
compresores bsicos adicionales, y aun cuando todos puedan operar a partir de
una sola fuente de poder, cada uno sigue siendo un compresor separado.
10
Planta Compresora Se entiende por planta compresora a una instalacin
diseada para aumentar la presin del gas natural recolectado, desde un nivel de
menor presin a uno de mayor de presin con el objeto de transportar el gas Las
plantas compresoras pertenecen al sistema bsico de produccin de la industria
petrolera El gas natural cumple un ciclo en su recorrido, desde su produccin por
los pozos productores hasta su retorno al yacimiento, pasando por las estaciones
de produccin y las compresoras. La mezcla de hidrocarburos crudo agua - gas
asciende desde el fondo del pozo fluyente hasta la superficie, dirigindose por
medio de las redes de transmisin a las distintas estaciones de produccin, donde
se inicia el proceso de separacin. El crudo es enviado a la estacin de descarga
para ser tratado, el agua s reinyecta a los yacimientos y el gas se transporta por
medio de tuberas hasta la planta, donde es comprimido por la accin de unidades
motocompresoras para ser reinyectado en los yacimientos que han perdido su
energa natural por el agotamiento de la presin

Una planta compresora est normalmente formada por una o ms unidades
compresoras, accionadas cada una de stas por un motor que normalmente es de
combustin interna. Las unidades motocompresoras se instalan en el inferior de
los edificios especialmente diseados para protegerlas de la accin del medio
ambiente y a la vez facilitar las tareas de operacin y mantenimiento de las
mismas. En la figura 2 se presenta una Planta Compresora de Petrleos de
Venezuela

Figura 2 Una Planta Compresora de Petrleos de Venezuela


Parmetros de Importancia en el Proceso de Compresin del Gas Natural. El
gas natural utilizado en el proceso de compresin esta conformado por una
mezcla de diferentes componentes, los cuales constituyen una mezcla. Y, para un
eficiente proceso de compresin es necesario conocer con mucha precisin las
11
propiedades que definen una mezcla y su comportamiento. La mayora de estos
conceptos han sido tratado en este texto, pero es conveniente tener en cuenta, la
necesidad de recordar siempre: Mol; Volumen especfico, densidad, volumen y
porcentaje molar, peso molecular aparente; gravedad especfica, presin parcial,
calor especfico a presin y volumen constante, condiciones crticas y reducidas y
Factor de compresibilidad. Todos estos parmetros deben de ser manejados por
el usuario, para una mejor compresin del captulo, entre los parmetros se tiene.

a.- Presin de Vapor (P
V
) A medida que los lquidos se transforman fsicamente
en gases, sus molculas viajan a mayor velocidad y algunas emergen del lquido
para formar vapor sobre el mismo. Estas molculas crean una presin de vapor, la
cual es la nica presin a una temperatura determina, en donde un lquido puro y
su vapor coexistan en equilibrio. Si en un sistema cerrado lquido- vapor, el
volumen se reduce en forma isotrmica, la presin se incrementar hasta que la
condensacin de parte de vapor a lquido haya disminuido la presin hasta la
presin de vapor original correspondiente a dicha temperatura. Es lgico que la
temperatura correspondiente a cualquier presin de vapor dada corresponde al
punto de ebullicin del lquido, as como el punto de roco del vapor. Si se agrega
calor, causar que el lquido hierva y, si se reduce el calor, se iniciar la
condensacin del vapor. Esto significa, que los trminos: Temperatura de
saturacin, punto de ebullicin y punto de roco, se refieran a la misma
temperatura fsica a una presin de vapor dada. Su empleo depende del contexto
que les rodee.

b.- Gas y Vapor Por definicin un gas es un fluido que no tiene ni forma ni cuerpo
independiente y que tiende a expandirse de manera indefinida. Mientras que un
vapor es un lquido o slido gasificado, una sustancia en forma gaseosa. Todos
los gases pueden licuarse bajo condiciones adecuadas de presin y temperatura
y, por lo tanto, tambin pueden llamarse vapores. Por, lo general el trmino gas se
emplea cuando las condiciones son tales que el retorno al estado lquido sera
difcil dentro del rango de operacin considerado. Sin, embargo, un gas sometido
a tales condiciones es, en realidad un vapor sobrecalentado.

La presin de vapor creada por un lquido puro no afectara la presin de vapor de
un segundo lquido puro, cuando los lquidos sean insolubles y no reactivos, y los
lquidos o vapores se mezclen dentro del mismo sistema. Adems, la presin total
del vapor ser la suma de las presiones de vapor de cada componente presente
en la mezcla. Los principios de la presin parcial son aplicables durante el proceso
de compresin de cualquier gas que no sea un gas puro o un gas seco. Despus
de la compresin, las presiones parciales se emplean para determinar la
condensacin y remocin de la humedad en interenfriadores y postenfriadores.

En una mezcla, cuando se alcanza la temperatura de roco de cualquier
componente, se dice que el espacio ocupado esta saturado por ese componente
En ocasiones, un volumen s especfica como parcialmente saturado con vapor de
agua a una cierta temperatura Esto significa que el vapor se encuentra en realidad
sobrecalentado y que el punto de roco es menor a la temperatura real. La presin
12
parcial del componente en cuestin se determina si se conocen los moles de cada
componente o multiplicando la presin de vapor del componente a la temperatura
de la mezcla existente, por la humedad relativa. Los trminos gas saturado o gas
parcialmente saturado son incorrectos. El gas no es el que esta saturado con
vapor, sino el volumen o espacio ocupado. El vapor y el gas existen de manera
independiente en un volumen o espacio.

c.- La humedad relativa (HR) Este trmino se emplea para representa la cantidad
de humedad presente en una mezcla, aunque se emplean presiones parciales al
hacerlo, y es:

%HR =
S
V
P
x P 100
(1)

En donde:(P
V
) es la presin parcial real del vapor y (P
S
) es la presin saturada de
vapor a la temperatura existente de la mezcla

d.-La humedad especfica (SH) Este parmetro es empleado para los clculos de
ciertos compresores es un trmino totalmente diferente de la humedad relativa. Se
define como la relacin del peso del vapor de agua entre el peso del aire seco, y
se representa por la frmula:

SH =
a
v
v
v v
P
xP
P P
xP
w
w ) 622 , 0 (
) (
) 622 , 0 (
(2)

En donde (P
a
) es la presin parcial del aire. El grado de saturacin (GS) denota la
verdadera relacin entre el peso de humedad existente en un espacio y el peso
que habra si el espacio estuviera saturado:

%GS=
saturado
real
SH
x SH 100
=
) (
) (
v
S
P P
P P HR
(3)

La aplicacin prctica de las presiones parciales en los problemas de compresin,
se centra en gran medida alrededor de las determinaciones de los volmenes o
pesos de la mezcla que se manejarn en la succin de cada etapa de compresin.

Tipos de Compresores Un compresor es una mquina trmica generadora,
donde el flujo de un fluido compresible intercambia trabajo tcnico con el exterior.
Estos aparatos Se utilizan para comprimir gases, el principal objetivo del proceso
de compresin es aumentar la presin, diminuyendo con ello el volumen
especfico En los distintos usos industriales son de gran utilidad, y se utilizan de
diversos tipos, segn las necesidades. Los compresores se relacionan por su
forma de trabajo con las bombas o mquinas hidrulicas, que se utilizan para
trabajar con lquidos, aunque los compresores trabajan fundamentalmente con
gases y vapores.
13
Clasificacin de los Compresores: Los compresores pueden clasificarse segn
diferentes criterios. As, en funcin de la presin final alcanzada se habla de
compresin de baja, media, alta y muy alta presin. Son numerosas las
aplicaciones de los compresores, en la industria, como por ejemplo: Turbinas,
instalaciones frigorficas, gaseoductos, sobrealimentacin de motores de
combustin interna, para mquinas neumticas,
industria qumica en general, etc.

El proceso de compresin es de tipo mecnico, proceso que necesita de trabajo
auxiliar para el proceso. Los compresores consumen trabajo. Si el estudio del
proceso de compresin, se realiza desde el punto de vista mecnico, lo cual es
vlido, ya que trabajar con gases o vapores, tiene su similitud con la mecnica de
las turbinas de vapor (que producen trabajo) y con las bombas que trabajan con
lquidos. El estudio termodinmico de la compresin es vlido para todos los tipos,
distinguindose dos formas de trabajo, adiabticos y refrigerados Este ultimo, por
lo general es un proceso isotermo, con lo cual requieren menos trabajo que los
adiabticos.

En general se puede asegurar que los compresores son maquinas de flujo
continuo en donde se transforma la energa cintica (velocidad) en presin. La
capacidad real de un compresor es menor que el volumen desplazado del mismo,
debido a razones tales como:

a.- Cada de presin en la succin.

b.- Calentamiento del aire de entrada.

c.- Expansin del gas retenido en el volumen muerto.

d.- Fugas internas y externas

Tipos de Compresores Utilizados en la Industria En general: En la industria
fundamentalmente son:

a.- Compresores de Desplazamiento Positivo En todas las mquinas de
desplazamiento positivo, una cierta cantidad de volumen de gas de admisin se
confina en un espacio dado y despus se comprime al reducir este espacio o
volumen confiando. En esta etapa de presin elevada, el gas se expulsa
enseguida haca la tubera de descarga o al sistema contenedor. Los compresores
de desplazamiento positivo incluyen un amplio espectro de mquinas
compresores, pero los de mayor importancia se pueden clasificar en dos
categoras bsicas: Reciprocantes y Rotatorias.

Compresores Reciprocantes:. Son ampliamente utilizados en la industria
petrolera, plantas de refinacin, qumicas y petroqumicas, en aplicaciones tales
como: la inyeccin de gas natural a los yacimientos para mantener la presin de la
formacin, la inyeccin de gas natural a la columna de fluidos del pozo o
14
levantamiento artificial, la distribucin de gas en redes de suministro, compresin
de aire para instrumentacin y control y muchas otras aplicaciones. Estos
compresores pueden ser de una etapa (simple) o de mltiples etapas; el nmero
de etapas est determinado por la relacin de compresin (presin de descarga /
presin de succin), la cual a su vez est limitada por la temperatura mxima
permisible de descarga del gas a la salida del compresor. De acuerdo a la norma
API 617 para el diseo y manufactura de compresores reciprocantes se ha
establecido, en base a recomendaciones de los fabricantes de compresores, una
temperatura mxima permisible de 300 F para el gas a la descarga del compresor,
razn por la cual la relacin de compresin por etapa por lo general no excede de
cuatro (4).

Los compresores reciprocantes, por tener ms partes en movimiento, tienen una
eficiencia mecnica ms baja que otros compresores, cada cilindro consiste en un
pistn, el cilindro propiamente dicho, cabezales de los cilindros, vlvulas de
succin y descarga y todas las partes necesarias para convertir el movimiento de
rotacin en desplazamiento positivo. En la figura 3, se pueden apreciar los
principales componentes de un compresor reciprocante

Figura 3 Partes de Un Compresor Reciprocante



















En la figura 3 se observa que, tanto del bastidor como del cilindro compresor, el
movimiento rotativo del cigeal se convierte en un movimiento alternativo a
travs de la cruceta, la cual transmite este movimiento a la barra del pistn,
ensamblada al mismo, lo que origina la compresin del gas mediante la reduccin
del volumen en el cilindro; el espaciador o pieza distanciadora est acoplada a la
carcasa o bastidor del compresor y permite distanciar la cmara donde se
encuentra la cruceta (gua de cruceta) del cilindro compresor; dentro del
espaciador se encuentra ubicado el empaque o caja de empaque, a travs del
Biela
Barra del Pistn
Pistn
Vlvulas
Chaquetas
de agua
Empaque
Cruceta
Vlvula
manual de
cavidad de
espacio libre
Cigeal
Espaciador
Gua de la
Cruceta
Bastidor
15
cual se desplaza la barra del pistn este elemento permite sellar la presin
existente dentro del cilindro evitando de esta forma fugas de gas hacia el exterior
del mismo.

El compresor reciprocante emplea vlvulas automticas accionadas por resortes
que se abren slo cuando existe una presin diferencial adecuada que acta
sobre la vlvula, las vlvulas de admisin se abren cuando la presin en el cilindro
es un poco inferior a la presin de aspiracin, las vlvulas de descarga se abren
cuando la presin en el cilindro es un poco superior a la presin de descarga.
Estas vlvulas de succin y descarga se encuentran ubicadas alrededor del
cilindro, as como las chaquetas de agua que permiten la refrigeracin del cilindro
removiendo el calor generado durante la compresin.

En trminos generales se puede sealar que el compresor reciprocante tiene uno
o ms cilindros en los cuales hay un pistn o embolo de movimiento alternativo
que desplaza un volumen positivo en cada carrera. Los rotatorios incluyen los
tipos de lbulos, espiral, aspas o paletas y anillo de lquido. Cada uno con una
carcasa, o con ms elementos rotatorios que se acoplan entre s, como los lbulos
o las espirales, o desplazan un volumen fijo en cada rotacin. Los compresores
reciprocantes son de gran utilidad en el tratamiento del gas natural-.

Los Compresores Reciprocantes abarcan desde una capacidad muy pequea
hasta unos tres millones de pies cbicos normales por segundo (3MMPCNS) En
los equipos de procesos, por lo general, no se utilizan mucho los tamaos grandes
y se prefieren los compresores centrfugos. Si hay alta presin y un gasto ms
bien bajo, se necesitan los compresores reciprocantes. El nmero de etapas o
cilindros se debe seleccionar con relacin a las o temperaturas de descarga,
tamao disponible para los cilindros y carga en el cuerpo o biela del compresor.
Los tamaos ms bien pequeos, hasta unos 100 Caballos de Fuerza (HP)
pueden tener cilindros de accin sencilla, enfriamiento con aire, y se pueden
permitir que los valores de aceite en l deposito se mezclen con el aire o gas
comprimidos. Estos tipos slo son deseables en diseos especiales modificados.

Los tipos de compresores reciprocantes pequeos para procesos, de un cilindro y
25 o 200 caballos de fuerza (HP) tienen enfriamiento por agua, pitn de doble
accin, prensaestopas separado que permite fugas controladas y pueden ser del
tipo no lubricado, en el cual el lubricante no toca el aire o gas comprimido. Se
utilizan para aire para instrumentos o en aplicaciones pequeas para gas de
proceso. Los compresores reciprocantes ms grandes para aire o gas son de dos
o ms cilindros. En casi todas las instalaciones, los cilindros se disponen en forma
horizontal y en serie de modo que presenten dos o ms etapas de compresin

La compresin reciprocante se realiza con una unidad independiente, que le
suministra la energa necesaria a los cilindros de compresin, para realizar el
trabajo de compresin del gas. Por la naturaleza del mecanismo, un compresor
reciprocante es una instalacin cuya capacidad se mantiene rel ativamente
constante. Los compresores reciprocantes Son mquinas de desplazamiento
16
positivo, en las cuales el elemento que comprime se desplaza es un pistn que
tiene un movimiento alternativo de un cilindro Los compresores reciprocantes son
conocidos como unidades de volumen constante y presin variable. El sustento es
que cada compresor est diseado para manejar un volumen de gas determinado,
a la presin de descarga que sea diseado. Se caracterizan por suministrarle gas
limpio, por lo que filtros o depuradores de succin son recomendados. Los
compresores reciprocantes no pueden manejar lquidos satisfactoriamente. Los
lquidos tienden a generar graves daos a la unidad Los compresores
reciprocantes se pueden clasificar, segn:

a.- Su velocidad de operacin. En este caso se tiene compresores de baja
velocidad, la cual oscila entre 300 y 600 Revoluciones por Minuto (RPM).
Compresores de alta velocidad, la cual tiene un valor de entre 850 y 1000 RPM.

b.-La conexin de los elementos motrices. A este grupo pertenecen los
compresores Integrales. Estos compresores, tienen como caracterstica, que los
pistones de compresin y los del motor estn acoplados al mismo cigeal. A este
grupo pertenecen, tambin Los Compresores de Cuerpos Separados u Opuestos
Balanceados. Aqu los pistones de compresin estn colocados en forma opuesta
unos contra otros, acoplados a un cigeal distinto al del motor. La torsin del
motor a los pistones de compresin se transmite a travs de un acople mecnico,
que permite una mayor eficiencia del proceso de compresin.

Elemento Bsico de un Cilindro Compresor Reciprocante: El elemento bsico
de compresin reciprocante es un nico cilindro que comprime en un solo lado del
pistn, es por ello, que se denomina efecto simple. Mientras, que si una unidad
comprime en ambos lados del pistn, en este caso la accin se denomina efecto
doble. El efecto doble consiste de dos elementos bsicos de efecto simple que
operan en paralelo en una misma carcasa fundida. El compresor reciprocante
emplea vlvulas automticas accionadas por resortes que se abren solo, cuando
existe una presin adecuada, para llevar a cabo el proceso de compresin. Esta
presin adecuada acta sobre la vlvula. Las vlvulas de admisin se abren
cuando la presin del cilindro es un poco inferior a la presin de succin.

Las vlvulas de descarga se abren cuando la presin en el cilindro es un poco
superior a la presin de descarga. Los compresores reciprocantes, suelen ser
apropiados para manejar flujos de caudales reducidos y elevadas relaciones de
compresin (r). En trminos generales, se puede sealar que estos compresores
pueden ser utilizados en casi todos los rangos de presin y volmenes
moderados.

Compresores Rotatorios Los sopladores, bombas de vaco y compresores
rotatorios son todos de desplazamiento positivo, en los cuales un elemento
rotatorio desplaza un volumen fijo con cada revolucin. El ms antiguo y conocido
es el soplador de lbulos, en el cual dos o tres rotores en forma de ocho (8) se
acoplan entre s y se impulsan con engranes de sincronizacin montados en cada
eje. Los sopladores de lbulos van desde muy pequeos, para compresores
17
producidos en serie, desde unos dos pies cbicos por minutos (2
3
pie /min), hasta
los ms grandes, para unos veinte mil pies cbicos normales por segundo (20000
PCNS). Estos compresores se usan principalmente como sopladores de baja
presin, que comprimen el aire o gases desde la presin atmosfrica hasta 5 a 7
(lpcm) y, algunos hasta 25 (lpcm), en tipos especiales. Tambin se utilizan mucho
como bombas de vaco, que son en realidad compresores que funcionan con
presiones de succin inferiores a la atmosfrica y con presiones de descarga
iguales a la atmosfrica o un poco mayores.

El segundo estilo de los compresores rotatorios es el de aspas o paletas
deslizantes, que tiene un rotor con ranuras, dentro de las cuales se deslizan las
aspas hacia dentro y afuera en cada revolucin. Las aspas atrapan el aire o gas y
en forma gradual reducen su volumen y aumentan la presin, hasta que escapa
por orificios en la carcasa. En las industrias de procesos qumicos los tipos de
lbulos y de aspas tienen aplicacin limitada porque producen presiones bajas y
slo se pueden obtener, en general con carcasa de hierro fundido, que los hacen
inadecuados para ciertos gases corrosivos o peligrosos.

Un tercer tipo es el compresor de espiral rotatorio que se utilizan para altas
presiones y vienen en tamaos grandes. Estn disponibles en estructuras
enfriadas por aceite y secas. Sus capacidades van desde unos 50 hasta 3500
(PCNS) en el tipo inundado por aceite, y de 1000 a 20000 PCMS en los de tipo
seco, estos pueden funcionar a velocidades de 10000 a 12000 (rpm) y con
presiones de descarga de 200 a 400 (lpcm), o sea un aumento de 50 (lpcm) por
carcasa

b.- Compresores Dinmicos Estos compreso se fundamentan en el principio de
impartir velocidad a una corriente de gas y luego convertir esta velocidad en
energa de presin. Con frecuencia a estos compresores se les denomina
turbocompresores .Las mquinas centrfugas comprenden casi el 80% de los
compresores dinmicos. Los compresores centrfugos tienen por lo general muy
pocos problemas, en el proceso de compresin del gas. Adems son confiables
para comprimir cualquier tipo de gas. En un compresor dinmico, el aumento de
presin se obtiene comunicando un flujo de gas, cierta velocidad o energa
cintica, que se convierte en presin al desacelerar el gas, cuando este pasa a
travs de un difusor. En este tipo de compresores se tiene: los Centrfugos y los
Axiales.

Compresores Centrfugos: En los compresores centrfugos el aumento de
presin viene dado por el intercambio de energa entre el impulsor del compresor y
el gas; en el impulsor, el gas es acelerado y comprimido al mismo tiempo, a la
salida de ste el gas adquiere su ms alto nivel de energa, la cual es producto del
incremento de presin y la energa cintica impartida por el impulsor. La energa
cintica proveniente del impulsor es recibida por el gas y transformada en energa
potencial una vez desacelerado ste en el difusor del compresor, localizado aguas
abajo del impulsor, aproximadamente las dos terceras partes del incremento de
18
presin del gas es generado en el impulsor y el resto se genera en el difusor a
travs de la reduccin de la velocidad del gas. Todo esto se representa en la
figura 4.

Figura 4. Etapas de un Cilindro Compresor Centrifugo
















Los compresores centrfugos son los equipos de compresin que ms se han
desarrollado en los ltimos aos. Esto se debe a que en muchas aplicaciones han
resultado ms eficientes que los compresores reciprocantes, esta eficiencia se
expresa en trminos del consumo total de energa por unidad de costo y por
unidad de peso del sistema compresor. Este factor, por ejemplo, ha sido
determinante en la seleccin de los sistemas que deben instalarse en las
plataformas construidas costa afuera.

Los compresores centrfugos pueden ser mquinas tanto de una sola etapa, como
de etapas mltiples, ya sean de impulsin directa o indirecta a travs de
engranajes; estos compresores se subdividen a su vez en dos tipos principales de
acuerdo a su carcasa, en tal sentido se tienen: carcasa dividida en forma
horizontal y carcasa dividida en forma vertical, tambin conocidos como
compresores tipo barril; los primeros manejan altos valores de flujo y baja relacin
de compresin, tienen gran aplicacin en lneas de transmisin y procesos; los de
tipo barril manejan valores de flujo de medios a altos y alta relacin de compresin
son empleados; en aplicaciones de levantamiento artificial, reinyeccin,
almacenamiento, etc. En la figura 5 se representa tambin un esquema de Un
Compresor Centrfugo, donde se observa parte del manejo del cilindro compresor,
que no de gran utilidad en la industria de la produccin de Hidrocarburos
C
B
A
I
mpulsor
D
ifusor
Canal
de retorno o voluta
I
mpulsor
D
ifusor
C
urva de
Velocidad
C
urva de
Incremento de
Presin

Incr
eme
nto
de
Pres
in
en el
Difu
sor

Incremento de
Presin en el
Impulsor
2
/3
1
/3
Incremento de
Presin Total generado en una
etapa de compresin
19
Figura 5 Una Representacin Grfica de un Compresor Centrfugo













Figura 2-7. Componentes de un compresor centrfugo.
(Fuente: Centrifugal Compressors, Rolls Royce)




En trminos generales se puede sealar que estos compresores el
desplazamiento del fluido es esencialmente radial. El compresor consta de uno o
ms impulsores y de nmeros de difusores, en los que el fluido se desacelera. El
fluido aspirado por el centro de una rueda giratoria, ojo del impulsor, es impulsado
por los labes de sta y debido a la fuerza centrfuga, hacia los canales del
difusor. Despus que la energa cintica se ha convertido en presin, el fluido es
conducido hacia el centro del prximo impulsor y as sucesivamente. Las
velocidades de funcionamiento son bastante altas comparadas con otros
compresores. La gama comprendida entre 50.000 - 100.000 (RPM). es bastante
frecuente en industrias aeronuticas y especiales donde el peso es un factor
dominante.

Los compresores centrfugos, con velocidades prximas a las 20.000 (RPM)
suelan ser la gama comercial ms comn, an cuando estn fabricando con
velocidades un tanto mayores. Debido a las elevadas velocidades con que se
construyen los compresores dinmicos de tamao medio, se utilizan cojinetes
amortiguadores inclinados o abiertos en lugar de los rodillos, que son los que se
incorporan a los compresores de desplazamiento. El caudal mnimo de un
compresor centrfugo, est limitado principalmente por el flujo de la ltima etapa.
Estos equipos han tenido un gran desarrollo, en los ltimos aos, debido
fundamentalmente al consumo total de energa por unidad de costo y por
unidad de peso del sistema compresor, teniendo como funcin la compresin del
gas natural. En estos casos el gas es acelerado por el movimiento de aspas en
rpida rotacin, corriente arriba dispositivos internos convierten esa energa
cintica en presin a la descarga.

Los compresores centrfugos son los equipos adecuado para comprimir grandes
Descarga
Admisin
Diafragma
Impulsor
Rotor
Sello
Cojinete radial
Cojinete de Empuje
Carcasa
20
volmenes de gas, con relaciones de compresin reducidas. Estos compresores
tienen un intervalo de condiciones de operacin relativamente estrecho, que
puede llegar a tener un efecto importante en la capacidad del sistema. Las
condiciones de operacin son determinadas en banco de pruebas. Y los
resultados se plasman en la curva del compresor. Los compresores centrfugos se
pueden utilizar a presiones relativamente bajas o medianas, con caudales altos y
diferenciales de presin baja, estos compresores, por lo general son de alta
eficiencia, la cual se expresa en trminos del consumo total de energa por unidad
de costo y por unidad de peso del sistema de compresin.

Norma de Trabajo de los Compresores Centrfugos: La norma de trabajo de los
compresores centrfugos es en dos etapas. En una de ellas se le aade energa al
gas en forma de velocidad o energa cintica, y luego esta energa se convierte en
presin. Estos compresores utilizan la tendencia centrfuga. Esto significa que al
alejarse del centro de rotacin para darle presin y velocidad al compresor. La
parte del compresor que hace mover el gas es el impelente, el cual mueve el gas
hacia la parte exterior, con lo cual aumenta la velocidad del gas. Este incremento
en la velocidad ocasiona una cada de presin, y crea una succin que permite la
entrada de ms gas. El gas entra al rotor a alta velocidad en los pasajes cercanos
del difusor y donde la velocidad se hace disminuir en forma rpida y la energa es
cambiada a presin

Utilidad de los Compresores Centrfugos: Los compresores centrfugos son el
tipo que ms se emplea en la industria de procesos qumicos porque su
construccin sencilla, libre de mantenimiento permite un funcionamiento continuo
durante largos periodos. El compresor centrfugo ms sencillo es el suspendido,
de una sola etapa. Los hay disponible para flujo desde 3000 hasta 150.000 pies
cbicos normales por segundo (150 MPCNS). El impulsor convencional, cerrado o
con placas se utilizara para cargas adiabticas hasta de unas 12000(pie-lb/lb). El
impulsor abierto, de labes radiales producir mas carga con los mismos
dimetros y velocidad, sus variantes, con inductor o alabes tridimensionales
producir hasta 20.000 (pie-lb/lb) de carga. En la figura 6 se presenta en forma
esquemtica un ejemplo de Compresor Centrfugo

Figura 6 Ejemplo de un Compresor Centrfugo


21
Compresores Axiales. Estos compresores se caracterizan, y de aqu su nombre,
por tener un flujo axial en forma paralela al eje. El gas pasa axialmente a lo largo
del compresor, que a travs de hileras alternadas de paletas, estacionarias y
rotativas, comunican cierta velocidad del gas o energa, que despus se
transforma en presin (P). La capacidad mnima de este tipo de compresores,
viene a ser del orden de los quince metros cbicos por segundo (m
3
/s) Utilizan un
tambor de equilibrio para contrarrestar la reaccin o empuje axial. Debido a su
pequeo dimetro y para un mismo tipo de trabajo, funcionan a velocidades ms
elevadas que los compresores centrfugos. Estas velocidades son superiores en
un 25% aproximadamente.

Los compresores Axiales se destinan a aquellas aplicaciones, en que es preciso
disponer de un caudal constante a presiones moderadas. Los compresores axiales
son ms adecuados, para aquellas plantas que precisen grandes y constantes
caudales de aire. Una aplicacin muy frecuente es el soplado de los altos hornos.
Normalmente se utilizan para capacidades alrededor de los 65 metros cbicos por
segundo y para presiones efectivas de hasta 14 bar.

Para el caso de los compresores axiales Al movimiento a lo largo de un eje se le
llama movimiento axial. El movimiento axial es recto. Un compresor que mueve el
gas en direccin paralela con su eje es un compresor axial. Estos compresores
tienen placas de rotor y placas de estator. Las placas del rotor estn fijadas al eje
y giran con l. Mientras que las placas del estator estn fijadas a la cubierta.
Cuando el gas es lanzado dentro de las placas del estator, las aberturas entre las
placas actan como difusores, reduciendo la velocidad del gas. Con la prdida de
velocidad, la presin del gas aumenta. En general, se puede sealar que el
compresor axial eleva la presin mediante el uso de muchos juegos de placas de
estator y del rotor

En los compresores axiales, el flujo del gas es paralelo al eje o al rbol del
compresor y no cambia de sentido como en los centrfugos de flujo radial. La
carga por etapa del axial es mucho menor (menos de la mitad) que la de un tipo
centrifugo, por ello, la mayor parte de los axiales son de cierto numero de etapas
en serie. Cada etapa consta de aspas rotatorias y fijas. En un diseo de reaccin
de 50 %, la mitad del aumento de la presin ocurre en las aspas del rotor, y las de
la segunda mitad en las del estator.

Tipos de Compresores Axiales: Los compresores de flujo axial estn disponibles
desde unos veinte mil pies cbicos normales por segundos (20 MPCNS) hasta
ms de (40 PCNS) y producen presiones de hasta 65 (lpcm)en un compresor
industrial tpico de 12 etapas, o de un poco ms de 100 (lpcm), con los
turbocompresores de 15 etapas, estos tipos se emplean en turbinas de gas y
motores de reaccin (jet) para aviones, excepto los muy pequeos. Tambin se
emplean mucho en aplicaciones que requieren flujos de gas superiores a 75 o 100
(MPCNS) en especial porque son ms eficientes que los centrfugos de etapas
mltiples, de tamao comparable. El axial suele costar ms que el compresor
centrifugo y, en tamaos ms pequeos, solo se justifica por su mayor eficiencia.
22
En la figura 7 se presenta un ejemplo de un Compresor Axial

Figura 7 Ejemplo de un Compresor Axial



Tipos de Compresores Utilizados en la Industria Los compresores que se
utilizan en la industria son los Compresores de Desplazamiento Positivo, y los
Compresores Dinmicos. En todas las mquinas de desplazamiento positivo, una
cierta cantidad de volumen de gas de admisin se confina en un espacio dado y
despus se comprime al reducir este espacio o volumen confiando. En esta etapa
de presin elevada, el gas se expulsa enseguida haca la tubera de descarga o al
sistema contenedor. Los compresores de desplazamiento positivo incluyen un
amplio espectro de mquinas compresores, pero una de mayor utilidad en la
compresin del gas natural son los Compresores Reciprocantes.

Compresores Dinmicos Estos compreso se fundamentan en el principio de
impartir velocidad a una corriente de gas y luego convertir esta vel ocidad en
energa de presin. Con frecuencia a estos compresores se les denomina
turbocompresores .Las mquinas centrfugas comprenden casi el 80% de los
compresores dinmicos. Los compresores centrfugos tienen por lo general muy
pocos problemas, en el proceso de compresin del gas. Adems son confiables
para comprimir cualquier tipo de gas.

Criterios que s Deben de Utilizar para Seleccionar un Compresor. Para una
mayor eficiencia en el proceso de compresin del gas natural, tiene una gran
influencia los criterios que se utilicen en la seleccin del cilindro compresor, para
ello se deben de tener en cuenta lo siguiente:

a.-El uso que se va a destinar y aquellos otros requerimientos relativos a presin,
aire exento de aceite, etc.

b.- Mxima y mnima demanda de aire, variaciones estacinales, desarrollo futuro
previsto, etc.

c.- Condiciones ambientales; los factores que hay que considerar aqu son:
23
temperaturas extremas, grado de contaminacin del aire, altitud, etc.

d.- Clase de edificacin en la que se va a instalar el compresor; los factores a
considerar son: limitaciones del espacio, carga que puede soportar el suelo,
limitaciones de la vibracin, etc.

e.- Costo de la energa.

f.- Cantidad de calor que puede recuperarse.

g.- Limites de la disponibilidad de potencia

h.- Limitaciones de ruido

i.- Continuidad o intermitencia en la necesidad de aire.

j.- Experiencia que tiene tanto el usuario como el personal de mantenimiento.

Proceso de Compresin del Gas Natural El gas natural tiene que ser
comprimido para su posterior utilizacin, todo esto conlleva a que el proceso de
compresin del gas natural tenga mucha importancia, como por ejemplo:
Disminucin del volumen para su almacenamiento, facilidades en el transporte,
utilizacin en los procesos de Inyeccin secundaria, transformacin de una forma
de energa a otra. El proceso de Compresin del gas natural se puede llevar a
cabo en:

a.-Compresores Reciprocantes Su uso se sustenta, en los procesos, en los
cuales los caudales de alimentacin son variables. En la industria existen
compresores reciprocantes de movimiento alternativo de etapa simple o etapas
mltiples. El nmero de etapas se determina por la razn de compresin:

r=
S
d
P
P
(4)

En donde: (r) representa las etapas de la compresin; (P
d
) es la presin absoluta a
la descarga, mientras (P
s
) es la presin absoluta a la succin. En el proceso de
compresin, el cilindro compresor aumenta la presin. La diferencia entre la
presin absoluta a la descarga (P
d
) y la presin absoluta de la succin representa
el trabajo hecho sobre el gas por el compresor, menos lo que se pierde por calor y
friccin. La relacin de compresin (r) es la cantidad por la que se multiplica la
presin de succin para obtener la presin de descarga. Para determinar (r) se da
una presin absoluta. En vista que generalmente los manmetros son calibrados
para indicar cero(0 ) a presin atmosfrica. Siendo que la compresin siempre
sube a la presin del gas, la presin de descarga despus de la compresin es
siempre ms alta que la succin. (r ) indica la cantidad de presin que el
compresor le aade al gas., luego mientras ms grande sea (r), mayor ser el
24
incremento de presin del gas.

Tipos de Compresores Reciprocantes: Los compresores reciprocantes de
proceso, son unos equipos de compresin de alta eficiencia y confiable para
comprimir cualquier mezcla gaseosa, con presiones que parten del vaco hasta
valores de presin tan alto como 3.000 atmsferas. Adems, ti enen una gran
cantidad de aplicaciones. Las especificaciones nominales de potencia varan en
una gran gama de valores, con capacidades de hasta 35000 m
3
/hora en las
condiciones de especificacin estipuladas por el compresor. Estos compresores
tienen una gran versatilidad, ya que al ser compresores de desplazamiento
positivo, las unidades reciprocantes pueden comprimir con facilidad una amplia
gama de gases.

Los compresores reciprocantes se pueden ajustarse con rapidez a condiciones
variantes de presin con relaciones de compresin por etapas que varan desde
1,1 en servicios de reciclaje, hasta ms de 5 en gases con valores del coeficiente
del exponente (k) bajos o relaciones de calor especfico bajas. Las relaciones de
compresin ms comunes se acercan a 3 por cada etapa para limitar las
temperaturas de descarga en valores de alrededor de 300 -350 F

Forma de Trabajo de un Compresor Reciprocante: En todas las mquinas de
desplazamiento positivo, una cierta cantidad de volumen de gas de succin se
confina en un espacio dado y despus se comprime al reducir este espacio o
volumen confiando. En esta etapa de presin elevada, el gas se expulsa
enseguida hacia la tubera de descarga o al sistema contenedor. El compresor
reciprocante es un dispositivo de desplazamiento positivo. Durante su operacin
normal admitir una cantidad de gas de su lnea de succin y lo comprimir tanto
como sea necesario para moverlo a travs de su lnea de descarga. Quizs una
de las partes negativas del compresor reciprocante es que no pueda autorregular
su capacidad contra una presin de descarga dada; simplemente desplazar gas
hasta que se le indique no hacerlo.

Elemento Bsico de la Compresin Reciprocante: El elemento bsico de
compresin reciprocante es un nico cilindro que comprime en un solo lados del
pistn (efecto simple). Una unidad que comprime en ambos lados del pistn
(efecto doble) consiste en dos elementos bsicos de efecto simple que operan en
paralelo en una misma carcasa fundida. Este compresor emplea vlvul as
automticas accionadas por resorte que se abren solo cuando existe una presin
diferencial ptima que acta sobre la vlvula. Las vlvulas de admisin s abren
cuando la presin del cilindro es un poco inferior a la presin de aspiracin. Las
vlvulas de descarga se abren cuando la presin en el cilindro es un poco
superior a la presin de descarga.

Eficiencia de los Compresores Reciprocantes: Los compresores
reciprocasteis por tener ms partes en movimiento, tienen una eficiencia
mecnica ms baja, que otros compresores .Cada cilindro consiste en un pistn, el
cilindro propiamente dicho, cabezales de los cilindros, vlvulas de succin y
25
descarga y todas las partes necesarias para convertir el movimiento de rotacin en
desplazamiento positivo.

Los compresores reciprocasteis impulsados por motores por encima de
aproximadamente 75 (KW) van equipados por lo comn con un control de etapas.
Se trata en realidad de una variacin del control de velocidad constante, en donde
la descarga se realiza en una serie de etapas, que varan de la carga completa a
la falta total de carga. El control de 3 etapas (carga completa, 3/4 de carga, 1/2 de
Carga ,1/4 de carga y carga nula) se realiza mediante bolsas de espacio libre.

b. Los Compresores Centrfugos A pesar que su eficiencia no es ptima son
muy utilizados, en la industria petrolera Los compresores centrfugos, por lo
general son de menor peso y tamao que los reciprocasteis. En los ltimos aos
se ha incrementado el uso de estos compresores, en vista que no presentan
fuerzas inerciales que inducen a vibraciones. El propsito de un compresor
centrfugo es incrementar la presin del gas y esto se efecta en dos etapas.

a.- Primero se aade energa al gas en forma de velocidad o energa cintica

b.- Luego se convierte esta energa a presin.

Los compresores dinmicos, grupo al que pertenecen los compresores centrfugos
se basan en el principio de impartir velocidad a una corriente de gas y, luego
convertir esta energa en velocidad. Con frecuencia a estos compresores se les
denomina turbocompresores y los cilindros centrfugos comprenden, tal vez, el
80% o ms de los compresores dinmicos. Los compresores centrfugos tienen
relativamente pocos problemas y son confiables para mover gas. La mayora de
los compresores centrfugos son cilindros de una sola etapa

Diseo del Compresor Centrfugo: El compresor centrfugo esta diseado para
comprimir gas entre ciertos lmites de presin mediante la energa impartida a
este ltimo. Esta compresin se efecta en el impulsor o rotor, cuyas paletas u
hojas imparten energa al fluido, aumentando la energa cintica y la presin
esttica del mismo. El gas que sale del rotor a gran velocidad, entra en el difusor
que transforma esa energa cintica en presin esttica. Este compresor utiliza la
tendencia centrfuga (Aunque, la tendencia centrfuga no es una fuerza, sino el
resultado de la tendencia del objeto a moverse en lnea recta mientras lo atrae la
fuerza centrpeta hacia el centro de rotacin). La tendencia centrfuga de un objeto
es la tendencia a alejarse del centro de rotacin, o sea de la fuerza centrfuga.

La parte del compresor centrfugo que hace mover el gas, es el impelente. Cuando
gira el impelente, hace mover el gas hacia la parte exterior, l uego el gas se
mueve hacia el bordo del impelente, y su velocidad aumenta. Este aumento en la
velocidad ocasiona una baja de presin, la cual crea una succin que permite la
entrada de ms gas. El compresor centrfugo usa la relacin velocidad - presin
para elevar la presin del gas. El gas entra al rotor a alta velocidad en los pasajes
cercanos del difusor, y donde la velocidad es disminuida rpidamente y la energa
26
es cambiada a presin. Cambiar velocidad a presin es el primer principio de los
compresores centrfugos, el segundo principio son las fuerzas de centrfugas, las
cuales son generalmente por rotacin. La cantidad de presin empujando contra el
fondo depende de la velocidad de rotacin. Un compresor centrfugo usa el rotor
para obtener la presin rotacional del gas, y con ello realizar el proceso de
compresin del gas natural. En el difusor al igual que en el resto de los elementos
del compresor, como son las volutas de entrada y salida, las paletas para guiar el
gas, se producen prdidas por friccin; por lo tanto, el rotor debe desarrollar
suficiente energa para satisfacer los requerimientos de presin ms las prdidas
del compresor.

Utilidad del Compresor Centrfugo: Por lo general, los compresores centrfugos
son utilizados para el manejo de grandes volmenes de gases con elevaciones de
presin desde 3,454 Kpa hasta varios centenares de kilopascales (Kpa) de
presin. Tienen su mayor utilidad en la industria de compresin de gases, con el
objetivo de abastecer de aire a la planta de transporte de slidos en suspensin
Tambin para abastecer de aire u oxgeno los hornos en la industria del hierro.

Los compresores centrfugos pueden ser de etapa simple o mltiple dentro de una
carcasa sencilla. El principio del funcionamiento es el mismo de una bomba
centrfuga y su diferencia principal es la del gas manejado en un compresor
centrfugo o soplador es compresible, mientras que los lquidos con los que trabaja
una bomba son prcticamente incompresibles. Las condiciones que hay que tomar
en cuenta para el diseo de un compresor centrfugo son:

a.- La presin baromtrica ms baja

b.- La presin de admisin ms baja

c.- La temperatura mxima de admisin

d.- La razn ms alta de calores especficos

e.- El peso especfico menor

f.- El volumen mximo de admisin

g.- La presin mxima de descarga

Las unidades motrices de los compresores centrfugos son generalmente turbinas
de vapor, turbinas de gas o motores elctricos. La mayor parte de estos
compresores operan a velocidades superiores a 60 (pie /s), con un motor de 2
polos cuya velocidad es 3600 RPM.

En un compresor centrfugo manejado bajo un flujo podra ocurrir un fenmeno
Que tiene por nombre surge. Describindolo de una manera sencilla se podra
decir que l surge es un contraflujo, el cual se lleva a cabo en un compresor.
27
Dentro de un compresor centrfugo no existen vlvulas de chequeo o cualquier
otro dispositivo mecnico para prevenir que el flujo de gas de descarga no ocurra
en sentido contrario (hacia el lado de succin del compresor). El. Contraflujo
puede existir si se presentan dos condiciones: Bajo flujo de gas, y alta relacin de
compresin. Una alta relacin de compresin puede resultar de una alta presin
de descarga, baja presin o una combinacin de las dos. Cuando en el compresor
entra el surge, el gas de descarga fluye en direccin opuesta Tan pronto como
esto ocurre la presin de descarga cae y el flujo vuelve a su direccin original;
alimentando nuevamente la presin de descarga hasta el punto surge, y contina
el ciclo.

Fundamento de Trabajo de un Cilindro Compresor El fundamento de trabajo de
un compresor esta regido por varios factores y/o procesos. Por ejemplo, el
elemento bsico de compresin reciprocante es un nico cilindro que comprime en
un solo lado del pistn. Este proceso se denomina Efecto Simple. Cuando una
unidad comprime en ambos lados del pistn, se denomina Efecto Doble, en este
caso consiste en dos elementos bsicos de efecto simple que operan en paralelo
en una misma carcasa fundida.

El compresor reciprocante emplea vlvulas automticas accionadas por resortes
que se abren solo cuando existe una presin diferencial adecuada para que el
proceso se lleve cabo en forma eficiente o para que el proceso ocurra, segn sea
estimado. La presin diferencias acta sobre la vlvula. Las vlvulas de admisin
se abren cuando la presin del cilindro es un poco inferior a la presin de succin.
Todo esto recibe en nombre de Carrera de Expansin, durante esta carrera tanto
la vlvula de admisin como la descarga permanecen cerradas. En un compresor
reciprocante elemental de dos etapas, los cilindros se proporcionan de acuerdo
con la relacin de compresin (r), siendo la segunda etapa ms pequea ya que el
gas, una vez que se ha comprimido y enfriado de manera parcial, ocupa un
volumen menor que en la succin de la primera etapa. Por lo general estos
procesos se estudian a travs de los diagramas presin- volumen (PV)

En vista de la dificultad para realizar rangos experimentales completos de valores
de temperatura y presin, se ha optado por elaborar Grficos Generalizados de
Compresibilidad. Estas grficas se fundamentan en las condiciones reducidas. Se
ha determinado que las curvas de compresibilidad en la base reducida son iguales
para un elevado nmero de gases.

Criterios Vlidos Para la Seleccin de un Compresor para el Gas Natural Se
supone que la seleccin debe estar fundamentada, en los tres criterios, que
cualquier ingeniero debe manejar, que son, que el mtodo seleccionado sea de
fcil aplicacin, que sea eficiente y que sea econmico. Se supone, tambin que
Se deben conocer algunas propiedades del gas a comprimir, como por ejemplo,
peso molecular aparente, gravedad especfica, relacin de calores especficos,
factor de compresibilidad a la succin y descarga, densidad del gas. Se necesita
tambin conocer la capacidad y rendimiento volumtrico del cilindro compresor. El
rendimiento se supone que es la cantidad real del gas entregado a una presin y
28
temperatura dada, el mismo se puede determinar a travs de la siguiente
ecuacin:

min) / ( min); / (
3
PC m sen Cilindrada
r elcompreso Capadidadd
(5)

Rendimiento Volumtrico de un Cilindro Compresor: El valor del rendimiento
volumtrico real, puede variar entre 50 y 85% y se obtiene nicamente mediante
pruebas o ensayos del compresor real. Siempre es necesario tener en cuenta que
un compresor puede ser tcnicamente ptimo, si no es econmico, se deber de
optar por otro compresor, que tenga mayor economicidad. Por ejemplo, en el
manejo y transporte del gas natural, los compresores reciprocantes y centrfugos,
son los que ms se utilizan, ahora si se trata de procesos de refrigeracin y
plantas de licuefaccin, son de mayor utilidad loas compresores axiales. Luego
entonces, hay que tener en cuenta todo estos criterios que se han sealados, para
una seleccin de un compresor, mantienen como criterios que, el proceso de
compresin del gas natural sea de alta eficiencia, de fcil manejo y de alta
rentabilidad, que lo que cualquier ingeniero debera de tener bien en cuenta, sobre
todo al inicio de su carrera laboral, que es cuando se deben de desarrollar la
mayor cantidad de proyecto, sin tener todava muchos conocimientos en el rea
econmica.

Relacin de calores Especficos. Esta relacin tiene una gran importancia, ya
que permite determinar el coeficiente o exponente politrpico (k). Luego, entonces
la relacin entre el calor especfico a presin constante y calor especfico a
volumen constante se representa a travs de (k) Si se toma una lbmol de gas y se
determina su calor especfico se obtiene:

MC
P
= MC
V
+R(1,986 (Btu)/(lbmol F) (6)

Aqu (M) es el peso molecular aparente del gas en (lb/lbmol), y (MC
P
y; MC
V
)

son
los calores especficos molares a presin y volumen constantes. El calor
especfico de un cuerpo es la cantidad de calor necesaria para elevar en un grado
centgrado la temperatura de un gramo de ese cuerpo. Como para la mayora de
los elementos esa unidad es muy pequea, se emplea otras mil veces mayor que
es la cantidad de calor necesaria para elevar en un grado centgrado (1C) la
temperatura de un kilogramo (kg) de ese cuerpo. El calor especfico de los
cuerpos puede variar con las condiciones de temperatura y presin. Este calor
especfico se expresa en calora por grados centgrados y kilogramos (Cal/C Kg),
y a travs de los factores de conversin se puede establecer las unidades en
cualquier sistema. Luego para el exponente politrpico se tiene:

k=
986 , 1
P
P
MC
MC
(7)

Las unidades del calor especfico en el Sistema Britnico son (Btu/lb/F). Es lgico
29
que a travs de los factores de conversin, se pueden obtener las unidades en
cualquier sistema. Este calor especfico se relaciona con el incremento de la
temperatura. Luego se puede calcular el calor necesario para incrementar la
temperatura de cada componente gaseoso en 1 F, y sumarlos para obtener el total
de la mezcla (MC
P
), que viene a ser el requisito calorfico para una lbmol. Para
trabajo con compresores es frecuente emplear esta capacidad calorfica molar a
150 F, la cual se considera una temperatura promedio, luego Para el caso de
mezclas de un gas natural la frmula (7) debe escribirse de la siguiente manera:

k =
n
i
i i
n
i
i i
Cp x Y
xCp Y
1
1
) 986 , 1 ( ) (
) (
(8)

En el cuadro (1) se presenta la capacidad calorfica molar en condiciones ideales
(MC
P
) para varios gases en (Btu/ lbmol x R)

Cuadro 1: Valores de la Capacidad Calorfica de Hidrocarburos

Comp F.Q M 50F 60F 100F 150F 200F 250F 300F
C
1
CH
4
16,043 8,42 8,46 8,65 8,95 9,28 9,64 10,01
C
2
C
2
H
6
30,070 12,17 12,32 12,95 13,78 14,63 15,49 16,34
C
3
C
3
H
8
44,097 16,88 17,13 18,17 19,52 20,89 22,25 23,56
iC
4
C
4
H
10
58,123 22,15 22,51 23,95 25,77 27,59 29,39 31,11
nC
4
C
4
H
10
58,123 22,38 22,72 24,08 25,81 27,55 29,23 30,90
iC
5
C
5
H
12
72,150 27,17 27,61 29,42 31,66 33,87 36,03 38,14
nC
5
C
5
H
12
72,150 27,61 28,02 29,71 31,86 33,99 36,08 38,13
nC
6
C
6
H
14
86,177 32,78 33,30 35,37 37,93 40,45 42,94 45,36
nC
7
C
7
H
16
100,20 38,00 38,61 41,01 44,00 46,94 49,81 52,61
Agua H
2
0 18,015 8,00 8,01 8,03 8,07 8,12 8,17 8,23
Oxgeno 0
2
31,999 6,99 7,00 7,03 7,07 7,12 7,17 7,23
Nitrgeno N
2
28,013 6,95 6,95 6,96 6,96 6,97 6,98 7,00
Hidrgeno H
2
2,016 6,86 6,87 6,91 6,94 6,95 6,97 6,98
Sul de hid H
2
S 34,080 8,09 8,11 8,18 8,27 8,36 8,46 8,55
Mo n deC C0 28,010 6,96 6,96 6,96 6,97 6,99 7,01 7,03
Dix de C C0
2
44,010 8,70 8,76 9,00 9,29 9,56 9,81 10,05

Ejemplo: Una mezcla de gas natural, que esta sometida a una temperatura igual a
150 F, tiene la siguiente concentracin porcentual: C
1
=83,80 ;C
2
=2,75;C
3
=1,93;
nC
4
=1,25; iC
4
= 1,05 ; nC
5
=0,85; iC
5
=

0,45;C
6
=0,25 ;C0
2
=3,72; H
2
S=1,25 y N
2
=
1,35. Sobre la base los datos del cuadro 1Cul sera el valor de la constante
(k) de la mezcla a la temperatura dada?. Los resultados se muestran en el cuadro
2

MC
V
=MC
P
-R=10,0203-1,986=8,0343 k=10,0203/8,0343=1,25
30
Cuadro 2: Resultado del clculo de (k)

Gas y
i
M
i
MC
P
y
i
MC
P

C
1
0,8515 16,043 8,95 7,7209
C
2
0,0275 30,070 13,77 0,3787
C
3
0,0193 44,097 19,52 0,3767
NC
4
0,0125 58,125 25,81 0,3226
IC
4
0,0105 58,125 25,77 0,2706
NC
5
0,0085 72,150 31,86 0,2708
NC
5
0,0045 72,150 31,66 0,1425
C
6
0,0025 86,177 37,91 0,0948
C0
2
0,0372 44,010 9,28 0,3452
H
2
S 0,0125 34,080 8,27 0,1034
N
2
0,0135 28,013 6,97 0,0941
Total 1,0000 10,0203

Cuando solo se conoce el peso molecular de la mezcla gaseosa. El valor de (k) se
estima en forma aproximada, por lo general en forma grfica, aunque tambin
para un gas natural se puede estimar a travs de la gravedad especfica, con lo
cual da origen a una ecuacin netamente emprica:

MC
V
=MC
P
-R=10,0203-1,986=8,0343 k=10,0203/8,0343=1,25

Cuando solo se conoce el peso molecular de la mezcla gaseosa. El valor de (k) se
estima en forma aproximada, por lo general en forma grfica, aunque tambin
para un gas natural se puede estimar a travs de la gravedad especfica, con lo
cual da origen a una ecuacin netamente emprica:

k=1,3 - (0,31)( -0,55) (9)

Determinacin de la Capacidad de los Compresores. Este parmetro es de
gran importancia para determinar la eficiencia de un cilindro compresor. Mientras,
que el caudal expresado como tasa volumtrica o tasa msica es de utilidad
para realizar los balances de los materiales, y se expresa en el Sistema Britnico
de Unidades como pies cbicos por segundo o minuto (PC/s o PC/min), lo que
estara relacionado con la tasa volumtrica, mientras que la tasa msica en el
mismo sistema, sera libras masa por segundo (lb/s), si se asume que el Factor de
Compresibilidad en condiciones normales de presin y temperatura es (Z
CE
=1),
luego se llega a lo siguiente: S el caudal esta expresado en pies cbicos normales
por minutos, el caudal de operacin sera:

CO
CO CO
CE
CO
CO CO
CE
CO
C C
CE
CE
CE CO
P
xZ T
x x
P
xZ T
x
P
xZ T
T
P
0283 , 0
520
73 , 14
0 0
(10)

Ejemplo: 100 MMPCND de un gas que tiene una gravedad especfica al aire
G

31
de 0,65. Cual ser el caudal de este gas a una presin de 1200 lpca y 120 F
de Temperatura? Solucin: Con
G
se obtiene en forma grfica: 670
SC
P lpca y
375
SC
T R, luego: se tiene que : 57 , 1
SR
T ; 79 , 1
SR
P 84 , 0
CO
Z , luego
aplicando la frmula (10), para la resolucin del problema, entonces quedara la
siguiente ecuacin, donde se utilizan los factores de conversin, para el manejo de
las unidades.

MMPCND
da
PCN
lpca x R x da
x R x lpca x PCN x
CO
15 , 1
) (
) (
77 , 1147730
) ( 1200 ) ( 520 ) (
84 , 0 ) ( 580 ) ( 7 , 14 ) ( 10 1
8


En este caso se estara cometiendo un error de unidades, ya que el caudal de gas
en condiciones de operacin seguira estando expresado en (PCN/da). Quizs
numricamente no haya error, pero si lo habra del punto de vista de las unidades.
Para expresar el caudal como tasa msica en condiciones de operacin
expresado en (lb/s) y utilizando la misma frmula (10) en conjunto con los factores
de conversin, habra que realizar lo siguiente:

s
lb
s x lpca x R x lbmol x PCN x da
da x x R x lpca lb x x lbmol x PCN x
CO
66 , 0
( 86400 ) ( 1200 ) ( 520 ) ( ) ( 6 , 379 ) (
) ( 84 , 0 ) ( 580 ) ( 7 , 14 ) ( 97 , 28 65 , 0 ) 1 ( ) ( 10 1
8


Para cambiar la tasa msica en (lb/s) a tasa volumtrica en (
3
pie /s) bastara con
multiplicar por la densidad en (lb/PC), luego si se asume que la densidad tiene un
valor de 4,32(lb/PC), luego la tasa volumtrica y con la utilizacin de la ecuacin
(10) y los factores de conversin quedaran:

x
P
xZ T
x x
CO
CO CO
CE CO
520
7 , 14
(11)

s
PC
lb x s x lpca x R x lbmol x PCN x da
PC x da x x R x lpca x lb x x lbmol x PCN x
CO
15 , 0
) ( 32 , 4 ) ( 86400 ) ( 1200 ) ( 520 ) ( ) ( 6 , 379 ) (
) ( ) ( 84 , 0 ) ( 580 ) ( 7 , 14 ) ( 97 , 28 65 , 0 ) ( ) ( 10 1
8

Ciclos de Compresin El gas natural despus de haber pasado por los
separadores, deshidratadores y ser endulzado debe ser sometido al proceso de
compresin, con el objetivo de realizar un trabajo en el gas de tal manera que se
incremente la energa total, y desde luego se aumente la presin del fluido en
estado gaseoso. En la figura 8 se presenta un ciclo de compresin para una
mezcla de gas natural.

En la figura 8 se observa que el ciclo se lleva a cabo en cuatro etapas, las cuales
son perfectamente diferenciarles en la grfica. Luego se tiene que:

En la Etapa I, que corresponde a la (trayectoria AB): Aqu el gas es admitido a
travs de las vlvulas de succin. El valor de la presin en este punto se conoce
32
Figura. 8 Ciclo de un Proceso de Compresin de Gas ideal














como Presin de succin y se simboliza como (P
S
). En forma simultnea el pistn
se dirige hacia la otra cara del cilindro Cuando el pistn alcanza el tope de su
recorrido, el cilindro queda lleno de gas, caudal que corresponde al (V
1
).

Etapa II (trayectoria BC). Aqu el pistn invierte su direccin de movimiento y
acta sobre el volumen de gas (V
1
) comprimindolo de la presin de succin
hasta una presin. Denominada Presin de Descarga, y que se simboliza como
(P
D
).Etapa III (trayectoria CD). Esta etapa se inicia, justo en el momento en que la
presin de descarga se hace igual a una presin existente en la lnea de descarga,
y que hace que el proceso de compresin se realice.

En la Etapa III (trayectoria CD). Esta etapa se inicia, justo en el momento en que
la presin de descarga se hace igual a una presin existente en la lnea de
descarga, el pistn continua movindose desplazando el volumen de gas
comprimido (V
2
) a la presin constante de descarga (P
D
).

Etapa IV ( Trayectoria DA). Esta etapa comienza cuando nuevamente el pistn
cambia de sentido de movimiento. En esta etapa se cierra la vlvula de descarga y
se abre la vlvula de succin, para dar inicio a un nuevo ciclo de compresin
Todas las etapas mostradas en la figura 8 son vlidas para un gas ideal. En
donde, las etapas ocurren casi en forma instantnea. En la figura 9 se presenta un
ciclo de compresin para un gas real.

En este caso al igual que en la figura 8 existen cuatro etapas. La mayor diferencia
entre las figuras 8 y 9 se presenta en la cuarta etapa. En la figura 8 esta etapa es
casi instantnea debido a que no existe un volumen muerto. Mientras que en la
figura 6 por haber volumen muerto, hace que al completarse la etapa de descarga
queda un volumen remanente de gas entre la cara activa del pistn y el extremo
del cilindro. Esto indica que necesariamente deben de haber prdidas en las
vlvulas de succin y descarga

.Figura 9 Ciclo de Compresin de un Gas Real
PRESIN
VOLUMEN
Ps


V
1

P
d

V
2

ETAPA 1 A B
ETAPA 2 B C
ETAPA 3 C D
ETAPA 4 D A
A
B
D C

33














Ciclos Tericos de Compresin Existen dos ciclos de compresin tericos
aplicables a los compresores de desplazamiento positivo. Aunque ninguno de ellos
puede obtenerse de manera comercial, ambos se emplean como base para el
clculo y comparaciones.

a.- La compresin isotrmica. En este caso se tiene una extraccin continua del
calor de compresin, y se debe de cumplir la frmula:

P
1
xV
1
=P
2
xV
2

(12)

b.- La compresin adiabtica (Isentrpica) Este es un proceso reversible, en el
cual no hay adicin ni extraccin de calor del gas durante la compresin. Esto
concuerda con la definicin de entropa, ya que la entropa es una funcin directa
de la transferencia de calor, en este caso debe de permanecer constante, y con
ello dar origen al proceso Isentrpico, en el cual se debe de cumplir la frmula:


k k
xV P xV P
2 2 1 1
(13)

En donde: (k) es la relacin de los calores especficos; (P
1
y V
1
) son la presin y
el volumen a la succin y (P
2
y V
2
) son el volumen y la presin a la descarga. La
entalpa para este proceso se puede determinar a travs de la ecuacin:

1
/ ) 1 (
/ 1 K K
S
d P S
Isen
P
P
KxM K
xR xZ T
H (14)

Donde (
Isen
H )= Cambio de entalpa para el proceso isentrpico;
S
T =
temperatura de succin;
d S
P P ; =Presin de succin y descarga, respectivamente;
( R)= constante universal de los gases; (K)= coeficiente isentrpico; (M)= peso
molecular del gas y
P
Z = Factor de compresibilidad promedio
PRESIN
VOLUMEN
V
3

Volumen
Muerto
V
1
V
2

B

C
V
4


Pd
PS
E F D
A
34
En las figuras 10 y 11 se representan los ciclos de compresin tericos, tanto el
isotrmico, como el adiabtico sin espacio libre, sobre una base de presin-
volumen (PV) para una relacin de compresin de 5.

Figura 10 Diagrama Presin- Volumen para el proceso de Compresin



Figura 11 Diagramas (P- V) para el Proceso de Compresin de Gas

En la figura 10 se observa que el rea ADEF corresponde al trabajo que habra
que realizar para que el proceso de compresin se realice en condiciones
isotrmicas. Mientras que el rea ABEF, representa el trabajo necesario, para que
el proceso se lleve a cabo bajo condiciones adiabticas. Al comparar las reas de
la grfica, resulta evidente que el trabajo realizado en el proceso isotrmi co es
menor que el trabajo realizado en el proceso adiabtico. Luego la compresin a
35
travs del proceso isotrmico representa el ciclo de mxima economa de
compresin. Pero.

Aunque la realidad indica que este proceso es imposible realizarlo del punto de
vista comercial, ya que es imposible disear un compresor que realice una
mxima extraccin de calor, durante el proceso de compresin.

Pero, hay que tener en cuenta, que tanto el proceso isotrmico, como el adiabtico
isentrpico, vienen a representar dos ciclos de compresin casi ideal, en vista que
es casi imposible producir una compresin adiabtica exacta, ya que siempre hay
prdidas o ganancias de calor. Luego la compresin ocurre fundamentalmente. En
la figura 10 este ciclo se representa por el rea ACEF. El ciclo politrpico es un
proceso real irreversible, ya que tiene parmetros en donde se cumple la
irreversibilidad, como la friccin y la prdida de calor, por ejemplo. Para el caso del
proceso adiabtico politrpico se debe cumplir la siguiente frmula:

(P
1
xV
1
)
N
=(P
2
xV
2
)
N
= constante (15)

Aqu (N) representa el exponente politrpico, y se determina de manera
experimental para un tipo dado de compresor. Por lo general en los compresores
de desplazamiento positivo se cumple que (N<k). En la figura 10 se puede
observar que la lnea AD representa al proceso isotrmico, mientras que la lnea
AB es adiabtica y AC es politrpica. En general un proceso politrpico se puede
representar a travs de la siguiente ecuacin:

(PV)
N
= C= constante (16)

Ya sea (N ) o (N-1)/N se pueden determinar en forma experimental a partir de
datos de pruebas si se conocen las temperaturas y presiones de succin y
descarga, para lo cual puede emplearse la siguiente ecuacin:


N
N
N
N
S
d
S
d
r
P
P
T
T
) 1 (
) 1 (
(17)

Es lgico pensar que tanto (k), como (N) pueden tener valores diferentes. Aunque
hay ingenieros que piensan que se pueden utilizar ambos smbolos para
representar la relacin de los calores especficos, pero esto es un gran error, ya
que hay una marcada diferencia entre ellos. Para analizar la diferencia entre (k) y
(N) se debe regresar al anlisis de la figura 6, luego se tiene que: La grfica de la
presin en funcin del volumen para cada valor del exponente (N) se conoce como
curva Politrpica. Puesto que el trabajo (W) que se realiza al pasar de (P
S
) a (P
d
)

a
lo largo de una curva politrpica (AC), se representa por la frmula:

W =
2
1
2
1
P
P
Vdp VdP (18)
36
En las figuras 10 y 11 se observa que la cantidad de trabajo requerido para que
ocurra el proceso depende de la curva envolvente del proceso politrpico. Este
proceso disminuye, al reducirse los valores del exponente (N) Si N=1 el proceso
de compresin esta representado por una curva isotrmica (AD). Lo que significa
que mientras se realiz la compresin no hubo cambios en la temperatura
Mientras que para el proceso de compresin isentrpico curva (AB) N =k. Ahora
en el caso del proceso politrpico N k. Esto indica que hay casos, donde N y k
estn representados de forma diferente, en la grfica de presin- volumen (P-V).
Luego lo ms lgico es determinar, tanto (k), como (N), tal como lo indican los
diferentes procesos..

Determinacin del Exponente Politrpico (N) El exponente politrpico (N) se
puede determinar, tambin a travs de la frmula de Woodhouse:


d S
S d
V V
P P
N
/ log
/ log
(19)

En la ecuacin (19) : (P
d
y P
s
) representan la presin a la descarga y la succin en
(lpca), respectivamente , Mientras que el (V
d
y V
s
) representan el volumen a la
descarga y la succin en pies cbicos (PC).

Los requisitos de seleccin de un cilindro compresor se fundamentan en una serie
de procesos, tales como: a.- Las limitaciones de sellado; b.- Limitaciones de
temperatura; c.-Mtodo de sellado, d.- Mtodo de lubricacin; e.- Velocidad de
Flujo o gasto; f- La carga o presin; g.- Mtodo de lubricacin; h.- Consumo de
Potencia y i.- Mantenimiento

Bombeo o Surge en los compresores En algunos casos es necesario usar en
el compresor caudales menores que el valor para el cual fue diseado. Si el
caudal se reduce demasiado el compresor entra en una regin de inestabilidad
llamada regin de bombeo o surge. El valor del caudal donde comienza la
inestabilidad se llama punto de bombeo o surge. El bombeo es una oscilacin de
todo el caudal en el compresor y en las tuberas. Esta oscilacin hace que el
compresor se sacuda golpeando los cojinetes de empuje lo cual puede daar o
destruir el compresor.

Choque o estrangulacin. El punto de estrangulacin o choque, es el mximo
caudal que puede pasar por el compresor a una determinada velocidad. La
estrangulacin se produce cuando en una determinada parte del compresor. Esta
parte por lo general se toma en donde esta la mnima seccin de pasaje del gas, o
muy cerca de all, la velocidad del gas llega a ser igual a la velocidad del sonido.
Esa barrera snica produce tantas prdidas que marca el lmite mximo de caudal
y solamente al aumentar la velocidad de rotacin se puede pasar ms gas. La
estrangulacin no afecta para nada la vida del compresor, lo que hace es
solamente delimitar el caudal.

37
Parmetros de Importancia en el Proceso de Compresin: Existen una serie
de parmetros, en los cuales su variacin tiene una influencia directa en otros
parmetros, que participan en el proceso de compresin. Por ejemplo. Una
variacin en la velocidad en los compresores, provoca una variacin directa sobre
la capacidad del compresor. La realidad es que la capacidad del compresor vara
en proporcin directa con la razn de la velocidad. La variacin de velocidad
influye, tambin sobre la presin. En vista, que la presin vara como el cuadrado
de la razn de velocidad. Mientras que los caballos de potencia varan como el
cubo de la razn de velocidades.

Cuando vara la temperatura del gas, los caballos de potencia y la presin varan
en proporcin inversa a la temperatura absoluta (cuando la capacidad y velocidad
se mantienen constantes). Mientras que una variacin de la densidad del gas, los
caballos de potencia y la presin varan en proporcin directa la densidad (si se
mantienen constantes la velocidad y la capacidad).

Requerimientos de Potencia para Compresores: El requisito de potencia de
cualquier compresor es la base principal para calcular las dimensiones del
impulsor, as como para seleccionar y disear los componentes del compresor El
requisito de potencia real se relaciona con un ciclo terico mediante la eficiencia
de compresin, la cual se ha determinado con base en pruebas de cilindros
compresores. La eficiencia de compresin es la relacin de los caballos de
potencia tericos del gas sobre los reales, y tal como se emplea en la industria, no
incluye las prdidas por friccin mecnica, las cuales se agregan despus, ya sea
al emplear una eficiencia mecnica o al sumar las prdidas mecnicas reales
determinadas con anterioridad, para el caso de los compresores reciprocantes la
eficiencia mecnica oscila entre 88 y 95%, dependiendo del tamao y tipo de
Compresor.

Histricamente, el ciclo isotrmico era la base para calcular la potencia de los
compresores, pero eso ya quedo en el pasado. Los compresores de
desplazamiento positivo, como es el caso de los compresores reciprocantes. En la
actualidad se comparan contra el ciclo isentrpico o politrpico, ciclos que tienen
mayor veracidad, ante lo que realmente sucede en el cilindro compresor. Al
calcular los caballos de potencia (HP) debe tomarse en consideracin el factor de
compresibilidad (Z ), en vista que su influencia es considerable en muchos gases,
sobretodo cuando se trabaja a altas presiones. Tambin es importante tener una
base de volumen de succin, lo cual es prcticamente universal en los
compresores de desplazamiento positivo. Es importante diferenciar entre un
volumen de succin en una base de gas ideal (V
gi
) y otro en una base de gas real
(V
gr
). Los volmenes se dan a la presin y temperatura de succin (P
S
y T
s
), luego:
se tiene la siguiente frmula.

V
gr
=V
gi
xZ
s
(20)

La frmula bsica para determinar los caballos de potencia de una sola etapa
terica adiabtica es la siguiente:
38
S
d S k
k
gr S
Z
Z Z
x r x
k
k
x
xV P
ad HP
2
1
1 229
) (
1
(21)

La frmula (21) representa el rea de un diagrama (PV) adiabtico terico para el
volumen expresado en volumen/ minuto (V/min) de succin (V
S
) manejado. Una
base para (V
S
), la cual por lo general se emplea 100 PCN/ minutos reales en las
condiciones de succin, para lo cual la ecuacin (21) se transforma en


100
) )ad HP
x
P
S
229
x
k
k ) 1 (
x r
k
k
1 ) (
) 1 (
S
d S
Z
Z Z
2
(22)

Caudal empleado en la Industria: En la industria se emplea un caudal de un
milln de pies cbicos normales por da (1 MMPCND), cantidad que es la base
para las grficas. En este nico caso (V
s
) se mide, como si fuera un gas ideal,
para el cual la presin tiene un valor en el sistema Britnico de 14,4 (lpca) y a la
temperatura de succin, luego la capacidad real del compresor debe referirse a
estas condiciones, antes de calcular la potencia finales del compresor

2
1
) 1 (
67 , 43
) (
1
d S k
k
Z Z
x r
k
k
x
PCND MM
ad HP
(23)

En vista que el ciclo isotrmico se fundamenta en la ausencia de cambios de
temperatura durante el proceso de compresin, y que adems el calor se elimina
de manera continua al momento mismo en que se genera, luego no hay ganancias
ni prdida de calor al emplear incluso etapas mltiples. Esto significa que
necesariamente tiene que haber una ecuacin que se aplique a cualquier nmero
de etapas siempre que (r) represente la compresin total del proceso:

HP(isot)=
S
d S
gr S
Z
Z Z
x r x
xV P
2
) ln(
229
(24)

En trminos generales la potencia requerida para comprimir un flujo dado de gas a
una relacin de compresin en un compresor reciprocante es:

x
HP
) 03 , 3 ( x
E
P
i
CE
x
k
k ) 1 (
CE
S
CE
S
T
T
x
Z
Z
1
) 1 (
k
k
s
d
P
P
(25)

Donde:(HP) es la potencia requerida; ( ) es la tasa de flujo a condiciones de base
o en condiciones estndar en millones de pies cbicos normales por da, lo cual se
representa de la siguiente manera: (MMPCND); (P
CE
) es la presin base o
estndar; (k) es la relacin de los calores especficos; (Z
s
) es el factor de
39
compresibilidad a las condiciones de succin; (T
S
)

es la temperatura a la succin;
(E
i
) es la eficiencia del compresor; (Z
CE
)

es el factor de compresibilidad en las
condiciones estndar; (T
CE
) es la temperatura estndar; (P
d
y P
s
) son las presiones
a las condiciones de descarga y succin, respectivamente.

Compresin Isentrpica: Si el proceso de compresin ocurre en una forma
isentrpica, y a entropa constante la potencia se representa a travs de la
siguiente ecuacin:

1
/ 1
/ ) 1 ( k k
S
d P
isent
P
P
k k Mx
xRxT Z
H (26)

En donde: (Z
P
) es el factor de compresibilidad promedio entre las condiciones de
succin y descarga, el cual puede ser determinado por algn mtodo antes
descrito y (M) es el peso molecular aparente del gas. La ecuacin (25) se puede
escribir, tambin de la siguiente forma:

1
/ ) 1 (
1545
) 1 (
k
k
S
D S P
isot
P
P
k k Mx
xT xZ
H (27)

La temperatura de descarga aproximada para estos compresores se puede
determinar a travs de la siguiente ecuacin:


isen
k
k
S
d
S actual
x
P
P
T T
1
1
) 1 (
(28)


actual S d
T T T (29)

En donde (
isent
es la eficiencia porcentual del proceso de compresin. La
ecuacin para determinar la potencia para un proceso politrpico son:

1
/ 1
1545
) 1 (
N
N
S
d S P
P
P
P
N N Mx
xT xZ
H (30)

La relacin entre el proceso isentrpico y politrpico es:


polit
isent isent
P
x H
H (31)
40
Los Compresores Centrfugos: Para los compresores centrfugos. Los tres
puntos que suelen determinarse en los clculos de los compresores centrfugos
son: Los caballos de potencia; velocidad de operacin y temperatura de
descarga. Las condiciones de operacin, para la potencia. son determinadas en
banco de pruebas. Los resultados se plasman en la curva del compresor, en
coordenadas de carga adiabtica en pies (H
a
) y flujo en pies cbicos por minutos
(FPCM). Estas cantidades se calculan a partir del flujo en condiciones base o
estndar, las cuales desde luego dependern del Sistema de Unidades, en el cual
s este trabajando, si se trabaja en el Sistema Britnico de Unidades ser (T=520
R) y (P=14,73 lpca) y las presiones de succin y descarga especificadas de la
siguiente manera:

H
a
= Z
S
xRxT
S x
x
k
k ) 1 (

1
) 1 (
k
k
s
d
P
P
(32)


FPCM =694,4 x
S CE CE
CE S Z
xP xT Z
xP xT Z
(33)

Donde: ( ) es la tasa de flujo en condiciones estndar (CE) o condiciones de base
en MMPCND ; (P
CE
) es la presin base o estndar en el sistema britnico es 14,22
(lpca); (k) es la relacin de calores especficos ; (Z
s
) es el factor de compresibilidad
en condiciones succin ; (Z
CE
) es el factor de compresibilidad en condiciones
estndar; (T
CE
) es la temperatura en condiciones estndar (520 R) ;(T
s
) es la
temperatura a la succin en (R ) ; (P
s
y P
d
) son la presin a la succin y descarga,
respectivamente en (lpca) ; (R ) es la constante universal de los gases. La
determinacin de la potencia y la velocidad se basan en los clculos de la
carga necesaria para la compresin. La carga se ilustra a travs de la ecuacin:

H= k
1 dP V

(34)

Donde (H) es la carga; (V

) es el volumen especfico; (P) es la presin absoluta y


(k
1
) es una constante de integracin. La ecuacin (34) se puede integrar y
reacomodarse y queda:
H= 1
) 1 _ (
) 1 _ (
N
N
S
S S S
P
P
x
N
N
xV xP T
(35)

Donde: (P
s
y V
s
) son la presin y volumen de succin (N) es el exponente
politrpico de la compresin. La ecuacin (34) se puede escribir como:
H= 1
) 1 (
) 1 (
N
N
d S P
S P
P
x
N
N
xRxT Z
(36)
41
Donde:(Z
P
)= factor de compresibilidad promedio; (T
s
)= temperatura de succin en
(R o K) y (P
d
)= presin a la descarga en lpca; (P
S
)= Presin a la succin en lpca
(R )= constante universal de los gases: La veracidad de las Ecuaciones (35 y 36)
dependen de la determinacin del Exponente Politrpico (N).

La carga que producira una etapa de un compresor centrfugo, consistente en un
impulsor y un difusor, puede relacionarse con la velocidad perifrica por medio de
la siguiente ecuacin:

H = /g (37)

En donde: ( ) es un coeficiente de presin., para un compresor centrfugo de
etapas mltiples, tiene un valor de 0,55 ;( ) es la velocidad perifrica del fluido y
(g) es la aceleracin de gravedad

La potencia necesaria para la compresin de un gas, puede determinarse
mediante la siguiente ecuacin:

GHP=
3000
) ( ) ( H x W
(38)

Donde: (GHP) es la potencia del gas (caballos de fuerza); (W) es el flujo msico
del gas en (lb/min).

Temperatura de Descarga: La temperatura de descarga para un proceso de
compresin sin enfriamiento es un parmetro de gran importancia para la
eficiencia del proceso puede determinarse a partir de la siguiente ecuacin:

T
d
=T
S
M
S
d
P
P
(39)

Donde el exponente (M) es un exponente promedio, entre el exponente (k) y (N)

Correccin por Compresibilidad En el Proceso de Compresin En las
ecuaciones utilizadas para determinar la potencia de un cilindro compresor se
requiere determinar el factor de compresibilidad (Z), lo que significa determinar (Z)
a las condiciones de succin y descarga. La presin y temperatura de succin son
conocidas, luego en este caso (Z) puede obtenerse de las grficas conocidas,
utilizando simplemente las condiciones seudorreducidas. Ahora, para determinar
(Z
d
) a la descarga ser necesario determinar la temperatura de descarga, en vista
que la presin para ese proceso es conocida.

En el caso de los compresores de desplazamiento positivo, como es el compresor
reciprocante, donde el proceso se caracteriza por estar en condiciones
adiabticas, se acostumbra a utilizar la temperatura de descarga terica, para
42
determinar (Z
d
). Pero, hay que tener en cuenta que en un ciclo real de compresin
existirn muchos factores que desvan lo terico de lo prctico. Pero, para paliar
esa situacin se puede utilizar un valor promedio entre lo terico y lo prcti co.
Adems la temperatura terica de descarga se puede determinar en forma
bastante precisa, y cualquier error cometido en su determinacin puede ser
despreciado, debido a que su valor es pequeo. La temperatura de descarga se
puede determinar en forma directa por la siguiente ecuacin:

T
d
=T
s
x
k
k
S
k
k
S
d
xr T
P
P
) 1 (
) 1 (
(40)


k k
d
S
S d
xr
Z
Z
x T T
/ ) 1 (
(41)

En la ecuacin (40), tanto las temperaturas como las presiones se expresan en
unidades absolutas. Las ecuaciones que determinan la potencia de un cilindro
compresor, son tericas, por lo tanto no son afectadas por las caractersticas del
gas. Es decir, no se ven afectadas por el peso molecular aparente, peso
especfico y densidad real, en condiciones de operacin. Pero, estas propiedades
si tienen que ser tomadas en cuenta, cuando se disea un compresor, luego los
diseadores deben de determinar la tolerancia adecuada.

Etapas Simples y Mltiples en La Compresin de Gas Natural Todos los
elementos bsicos de los compresores, sin importar el tipo, tienen ciertas
condiciones que limitan su operacin. Los elementos bsicos son de una sola
etapa, es decir, la compresin y la entrega del gas se logra en un solo elemento,
mientras que los requisitos reales de potencia, por lo general se deberan de
realizar en ms de una etapa. Las principales limitaciones de un proceso de una
sola etapa son: La temperatura de descarga, el diferencial de presin; el efecto del
espacio libre, la cual se relaciona con (r) y, ahorro de energa Cuando alguna
limitacin en el proceso de compresin esta presente, se hace necesario llevar el
proceso de compresin a etapas mltiples. Cada paso o etapas debern al menos
tener un elemento bsico diseado para operar en serie con los otros elementos
del compresor. En un compresor reciprocante, todas las etapas suelen combinarse
en un ensamblaje unitario.

Compresin por Etapas Operar un compresor a altas relaciones de compresin
implica una serie de efectos indeseados tanto mecnicos, como de seguridad,
entre los cuales se pueden mencionar:

a.-Esfuerzos considerables de tensin y compresin en el vstago del pistn

b.- Reduccin de la eficiencia del trabajo de compresin.

c.- Problemas operacionales, sobretodo debido a las altas temperaturas
43
generadas en la compresin. Luego debido a estos inconvenientes, la relacin
mxima de compresin que se suele utilizar para una etapa sencilla es
aproximadamente cinco (r=5). Es por, ello que cuando se requiere comprimir gas a
unos (r>5), es necesario utilizar varias etapas. En este caso el trabajo de
compresin se realiza de la siguiente forma:

1.-El gas descargado de un cilindro es succionado por el cilindro siguiente

2.- Se intercalan intercambiadores de calor con el fin de reducir la temperatura del
gas a niveles aceptables, antes de que este sea succionado por la etapa siguiente

3.- El proceso contina hasta que se logra la presin de descarga requerida con
"n" etapas.

Limitaciones en el proceso de Compresin: Cuando existen limitaciones en el
proceso de compresin es necesario utilizar un sistema de etapas mltiples. Con
frecuencia un compresor reciprocante, por ejemplo necesita de un cilindro
separado para cada etapa con un enfriamiento del gas entre las etapas. Esto
indica que en una unidad reciprocante, todas las etapas suelen combinarse en un
ensamblaje unitario. Para determinar el nmero de etapas de un proceso de
compresin se puede utilizar la siguiente frmula.


n
s d Optima
P P r / (42)

En donde: (R
CO
)= relacin de compresin ptima; (n)= nmero de etapas, para
que el proceso de compresin sea ptimo, y,(P
d
y P
s
)= presiones absolutas de
descarga y succin, respectivamente. El menor trabajo posible para llevar un gas
de un nivel de presin a otro mayor, se logra utilizando (n) etapas que posean la
misma relacin de compresin. Entre las etapas se intercalan intercambiadores de
calor con el objetivo de reducir la temperatura del gas, antes que este sea
succionado por la siguiente etapa, sin estos intercambiadores de calor, la
temperatura ira en aumento a medida que se avanza en las etapas de
compresin. Los intercambiadores de calor estn diseados de tal forma, que
puedan transferir una cantidad de calor suficiente, como para reducir la
temperatura del gas de 250F a un rango de entre 130-95 F. Desde luego, la
reduccin de temperatura es una funcin del fluido utilizado para el enfriamiento,
por ejemplo se puede reducir la temperatura entre 100 y 95 F, cuando se utiliza
agua en los intercambiadores de calor, y de 130 a 120 F, cuando se utiliza aire. En
el proceso de compresin se debe de tener, tambin mucho cuidado con la cada
de presin entre las etapas. En la prctica se aplican lo siguiente:

a.- Si la presin de descarga tiene un valor menor a 100 lpca, se deben utilizar 3
unidades de presin, como cada de presin entre etapas.

b.- Si la presin de descarga tiene un valor entre 100 y 1000 lpca, se deben de
utilizar 5 unidades de presin como cada de presin entre etapas.
44
c.- Si la presin de descarga (P
d
) tiene un valor mayor a 1000 lpca, se recomienda
utilizar entre 5 y 10 lpca, como cada de presin entre etapas.

Cuando se disea un compresor no se conoce el nmero de etapas. Luego se
utiliza una aproximacin inicial, segn lo siguiente:

Si R
CO
total<5 usar una sola etapa, R
C0
total 5 usar dos etapas 5 R
C0
total>25
R
CO
total 25 usar tres etapas. Donde:


p primeraeta P
a ultimaetap P
R
S
d
CO
(43)

Estas aproximaciones se deben comprobar con las temperaturas de descarga de
cada etapa, las cuales no deben exceder del rango comprendido entre 200 y
250F, debido a los problemas operacionales que se presentan. Si la temperatura
alcanza un nivel superior al rango establecido, se debe disminuir la relacin de
compresin en esa etapa. El proceso se contina hasta lograr que esas
temperaturas estn comprendidas dentro de los rangos aceptables. Una vez
conocidas las temperaturas de descarga ptimas, se deben de comprobar las
cargas de tensin y compresin a las que estn sometidos los vstagos de los
pistones de los compresores. Estas cargas deben de estar por debajo de las
mximas recomendadas por el fabricante. Si todo se cumple el proceso de
compresin, debe de tener una alta eficiencia, y se podra asegurar que el proceso
ser econmicamente rentable.

Eleccin del Nmero de Etapas en el proceso de CompresinLa eleccin
correcta del nmero de etapas a utilizar en un proceso de compresin es
determinante, a la hora de cuantificar el rendimiento del cilindro compresor, ya que
un nmero de etapas menor a la correcto, causa problemas en el manejo del
caudal, adems pueden haber problemas entre la succin y descarga. La eleccin
del nmero de etapas a utilizar depende de muchos factores, tales como
temperatura de descarga, consideraciones del proceso; eficiencia general; cargas
estructurales y eficiencia volumtrica.

Ejemplo se necesita comprimir 40 millones de pies cbicos normales de gas
natural (MMPCND) de una presin de succin de sesenta libras por pulgadas al
cuadro manomtrica (60 lpcm) hasta una presin de descarga de mil doscientas
libras por pulgadas al cuadrado manomtricas (1200 lpcm). La temperatura a la
succin es de 95F. La gravedad especfica del gas natural al aire tiene un valor de
0,70. Determinar para el gas

a.-El nmero de etapas necesarias para que el proceso sea de mxima eficiencia

b.- La temperatura de descarga en cada una de las etapas

c.-La potencia de freno en cada etapa
45
Solucin: 26 , 16
7 , 74
7 , 1214
r Para no tener problemas con la temperatura se
recomienda usar tres etapas, luego

a.-Nmero de Etapas
3
5 , 2 53 , 2 7 , 74 / 7 , 1214
optimo
r

Presin de Descarga primera Etapa 75 , 186 7 , 74 5 , 2
1
x P
d
lpca. La temperatura de
descarga se determina por la ecuacin (40), y para determinar el Factor de
Compresibilidad a la succin y descarga se utiliza la Ecuacin de Estados de
Peng-Robinson, y se obtiene para la primera etapa 975 , 0
S
Z y 982 , 0
d
Z . El
exponente (K=1,26)

R T
d
70 , 665 5 , 2
982 , 0
975 , 0
555
26 , 1 / 1 26 , 1
1
=205,7F

Temperatura de Descarga de la segunda etapa. Se supone que en el proceso de
compresin se deben instalar intercambiadores de calor con aire, por lo que se
supone que le temperatura de succin de la segunda etapa, debe tener un valor
mximo de 130F, y en vista de lo elevado de la temperatura de descarga, se
asume que la relacin de compresin debe de tener un mximo valor de 2,3. La
ecuacin de Estado de Peng- Robinson indica que 971 , 0
d
Z y P
2d
=181,75x2,3 =
418,03 lpca

lpca P P
d S
5
1 2
186,75-5=181,75 lpca, luego Z
2S
=0,976, mientras que la
Ecuacin de Peng-Robinson indica que Z
2d
=0,971, luego

R x x T
d
22 , 704 3 , 2
971 , 0
976 , 0
590
26 , 1 / 1 26 , 1
2
=244,22 F

Temperatura de Descarga de la Tercera etapa :P
3S
=P
2d
-5=418,03-5=413,03
lpca
94 , 2 03 , 413 / 7 , 1214
3
r ,
luego Z
3S
=0,946 y Z
3d
=0,945

R x x T
d
79 , 737 94 , 2
945 , 0
946 , 0
590
26 , 1 / 1 26 , 1
3
=277,79 F

Para determinar la potencia de freno en cada etapa se utilizara la ecuacin
(108).Luego para la primera etapa se tiene:


*
28 , 2
793 , 0 5 , 2
078 , 0
1 1 5 , 2
26 , 1
1 26 , 1
8 , 50
*
2063 , 0
MMPCND
BHP
V
W
R


46
MMPCND x
V
W
R
58 , 43
520
555
4 , 14
7 , 14
40
*
a 14,4 lpca y 555R

9785 , 0
2
982 , 0 975 , 0
,luego BHP x x BHP 23 , 97 9785 , 0 28 , 2 58 , 43
1


Segunda Etapa:
*
98 , 1 0064 , 1 1 3 , 2 2063 , 0 8 , 50
*
2063 , 0
MMPCND
BHP
x x
V
W
R


MMPCND x
V
W
R
33 , 46
520
590
4 , 14
7 , 14
40
*
a 14,4 lpca y 590R


BHP x x BHP 30 , 89 9735 , 0 33 , 46 98 , 1
2


Tercera Etapa: x x x
V
W
R
2492 , 0 2063 , 0 8 , 50
*
1,0592=2,61
* MMPCND
BHP


BHP x x BHP 33 , 114 9455 , 0 33 , 46 61 , 2
3


Eficiencia de los Compresores En conclusin se puede sealar que la eficiencia
de los cilindros compresores estn relacionados fundamentalmente con el
volumen de succin a la entrada del compresor, y del volumen de succin de las
etapas subsecuentes, es lgico pensar que en estos casos se habla de volumen
seco, es decir que no existe vapor de agua en la mezcla gaseosa. El caudal de
gas en el Sistema Britnico de Unidades, en condiciones normales de presin y
temperatura se expresa en pies cbicos estndar por da (PCND) Lo que
significa, que es el caudal de gas que llega a la succin a una presin de 14,7
(lpca) y temperatura de 60 F o 520 R Pero el volumen o caudal para el proceso de
compresin se expresa en pies cbicos normales de operacin por minutos
(PCN0M). Aqu es necesario hacer la aclaratoria, que hay autores que para
expresar el caudal a la succin en pies cbicos normales por minutos,
simplemente emplea la siguiente frmula:


520
73 , 14
V
S
S
S
S CE
T
x
P
xZ (44)

En donde: (V
s
)=volumen de succin en pies cbicos normales por minuto (PCNM);
(
CE
)= tasa de caudal en condiciones estndares en millones de pies cbicos
normales por da (MMPCND); (P
s
)= presin de succin en (lpca); (T
s
)

temperatura
de succin en (R) y (Z
s
)= Factor de compresibilidad a la succin: Por ejemplo.
Cul sera el volumen de succin de un compresor que opera a una presin de
47
60 lpca y temperatura de 80 F. Asumir que la gravedad especfica del gas al aire
es 0,67 y el caudal estndar tiene un valor de 100 MM PCND

Solucin: T
SC
=380 R P
SC
=668 lpca T
SR
=1,42 P
SR
=0,09 Z
S
=0,89

PCNM
PCN
R x lpca x x da
R x lpca x x da PCN x
V
S
15757
min
15757
) ( 520 ) ( 60 (min) 1440 ) (
) ( 540 ) ( 73 , 14 89 , 0 ) )( ( 10 1
8


Ahora si se consideran las condiciones normales de operacin habra que cambiar
los pies cbicos normales (14,7 lpca y 520) a pies cbicos de operacin (60 lpca y
540 R), y para ello se necesitara el valor de la densidad de gas, luego quedara,
utilizando la frmula (42) y los factores de conversin. La verdad es que es muy
importante tener un manejo claro y preciso de los factores de conversin, ya que
la solucin de los problemas se hace menos complicada, que utilizar otros
mtodos para la conversin de unidades

PCM
R x lpca x lb x lbmol x x PCN x da
R x lpca x PC x lb x x da x lbmol x PCN x
V
S
3642
) ( 540 ) ( 60 ) ( 23 , 0 ) ( (min) 1440 ) ( 6 , 379 ) (
) ( 520 ) ( 7 , 14 ) ( ) ( 97 , 28 67 , 0 ) ( ) ( ) ( 10 1
8


Este sera el caudal de gas que llega a la succin y que corresponde a una
presin de 60 (lpca) y temperatura de 80 F o 540 R. El volumen de succin en
(lb/min) sera. El volumen de succin en (lb/min) y en (lbmol/hora) seran:

min
806
) ( 520 ) ( 60 (min) 1440 ) ( ) ( 6 , 379 ) (
) ( 540 ) ( 73 , 14 89 , 0 ) )( ( 97 , 28 67 , 0 ) ( ) ( 10 1
8
lb
R x lpca x lbmol x PCN x da
R x lpca x x da lb x x lbmol x PCN x
V
S


hora
lbmol
hora x PCN x da
da x lbmol x PCN x
V
S
10976
) ( 24 ) ( 6 , 379 ) (
) ( ) ( ) ( 10 1
8


Capacidad y Rendimiento Volumtrico de Compresores Esta es la cantidad
real de gas entregada, por medio de un orificio, a la P y T en (m
3
/min).o
(
3
pie /min). Los parmetros que identifican el rendimiento de un compresor son:

a.- Volumen manejado

b.- Capacidad volumtrica en MM PCND

c.- BHP requerido para la compresin

d.- Temperatura de descarga

e.- Cargas de tensin y compresin en los vstagos

Operacin con Compresores Reciprocantes. Los principales parmetros que se
48
toman en cuenta para evaluar el rendimiento de un compresor reciprocante, deben
ser claramente especificados, para no cometer errores, errores que
posteriormente influyen en la eficiencia del manejo del proceso de compresin, y
que tendr influencia en el proceso mismo..

a.- Volumen manejado

b.- Capacidad volumtrica (MM PCND)

c.- BHP requerido para la compresin

d.- Temperatura de descarga

e.- Cargas de tensin y compresin en los vstagos

Los compresores reciprocantes ofrecen las siguientes ventajas al usuario;

a.- Flexibilidad en la configuracin del diseo

b.- Buena eficiencia a presiones elevadas y con cargas parciales

c.- Flexibilidad de operacin en un amplio rango de condiciones para una
configuracin dada

Capacidad Mxima Terica de un Compresor Reciprocante :La capacidad
mxima terica de un compresor reciprocante esta dada por:

=0,0509x 1 ) 1 (
1
N
S
CE
S
S
r CL xDISP
Z
Z
x
T
P
(45)

En donde:( )=capacidad de caudal en condiciones estndar en MM PCND ;(P
S
) =
presin de succin en lpca; (T
S
)=temperatura de succin R; (Z
CE
)= factor de
compresibilidad en condiciones estndar, se considera igual a 1); (Z
S
)= Factor de
compresibilidad en condiciones de succin; (DISP)= desplazamiento del cilindro
en (PC/min) ;(CL)= volumen de holgura libre del cilindro como una fraccin
decimal del volumen desplazado; (r)= relacin de presiones;(N) = exponente del
volumen isentrpico en las condiciones de operacin A partir de la ecuacin (43)
se puede considerar que la porcin crtica, vendra a ser la eficiencia volumtrica,
definida por la ecuacin:

1 1
/ 1 N
V
r CL E (46)

La ecuacin (46) describe la variacin de la capacidad de un compresor
reciprocante dado, como una funcin del volumen de espacio libre residual, la
relacin de presin y el gas. Las tendencias son:
49
a.- Disminuye con el incremento en espacio libre;

b.- Disminuye con el incremento en la relacin de presin

c.- se incrementa con el aumento en el exponente volumtrico. Las dems
variables de la ecuacin (45) se relacionan con la densidad del gas en la succin
del cilindro compresor. La capacidad del compresor aumenta con el incremento en
la densidad de la succin

La eficiencia volumtrica (E
v
) Esta eficiencia se refiere a la relacin existente
entre la cantidad de gas que realmente se descarga del compresor y la capacidad
total de desplazamiento del pistn. Existen muchas razones por las cuales la
capacidad que se desplaza al pistn no se descarga completamente, entre las
cuales se pueden sealar:

a.- Efecto de turbulencia entre las vlvulas

b.- El incremento de la temperatura en el gas inyectado durante su entrada al
cilindro compresor

c.- Fuga a travs de las vlvulas y anillos del pistn

d.- La reexpansin del gas que queda atrapado entre la cara activa del pistn del
cabezal

La eficiencia volumtrica para un compresor reciprocante, se puede expresar en
Forma matemtica a travs de la siguiente ecuacin


d
K
d
EV
Z
Z
Cxr L C
V
V
E
1 / 1 1
) ( 96 , 0 (47)

Donde:
EV
E es la eficiencia volumtrica; (
d C
V V C / esta expresin representa al
volumen muerto, el se usa como una expresin del volumen desplazado a la
descarga; (r) es la razn de compresin;
1
V es el volumen del gas por unidad de
tiempo a las condiciones de succin;
d
V es el volumen del pistn por unidad de
tiempo y (L=r/100), donde (r) es la razn de compresin. En este caso el volumen
1
V se puede determinar a travs de la siguiente ecuacin:


1
1
1
1
Z
T
T
P
P
V V
S
S
S
(48)

Donde:
1
V es el volumen del gas en minutos a la presin y temperatura
1 1
;T P ,
las cuales son las condiciones de succin;
S
V es la tasa volumtrica del caudal
de flujo de gas a las condiciones estndar de presin y temperatura , tambin se
50
S S
T P ; , que son la presin y temperatura a la succin y
1
Z es el factor de
compresibilidad a temperatura y presin
1 1
;T P .

Ejemplo para la Eficiencia volumtrica: Determina la eficiencia volumtrica, para
un proceso de compresin que tiene una Presin de succin de 100 lpcm y una
presin de descarga de 800 lpcm. El caudal a comprimir es de 10 MMPCND.
Mientras que la temperatura de succin y descarga es 80F y 130 F,
respectivamente, siendo la presin de succin de 25 lpcm

Solucin. Si se asume que el volumen muerto es 12%, mientras que en forma
grfica se obtiene que 98 , 0
d
Z , y r=814,7/114,7=7,10, luego L=7,10/100=0,071.

min)
10 , 18060
) ( 540
) ( 520
) ( 7 , 14
) ( 7 , 39
(min) 1440
) (
) (
) ( 10 1
7
1
PCN
R
R
x
lpca
lpca
x
da
x
da
PCN x
V

% 9 , 42 429 , 0
98 , 0
00 , 1
) 10 , 7 ( 12 , 0 ) 071 , 0 12 , 0 ( 96 , 0
80 , 0
x V
EV


Volumen Muerto (V
M
) Este es el volumen que no participa en el proceso de
compresin, en vista que queda en el espacio libre de los compresos, espacio que
no se puede Eliminar, sobretodo cuando se comprime un gas real, como lo es el
gas natural. El volumen muerto tiene valores entre 4 y 16% para la mayora de los
compresores industriales. El volumen muerto no incluye el volumen de holgura, el
cual pudo haberse agregado para otros propsitos, tales como el control de la
capacidad. Lo importante es que las variaciones en el volumen muerto normal no
afectan los requisitos de potencia.

Frmula Matemtica del Volumen Muerto: La frmula terica para la eficiencia
volumtrica (E
v
) expresada como porcentaje:

E
v
= 100 Cx 1
1
k
r (49)

En este caso (C) representa al volumen muerto (V
M
). Para efectos prcticos,
existen factores que modifican la ecuacin (46), dando origen a una ecuacin que
es aceptada para realizar estimaciones aproximadas, a travs de modelos de
simulacin, y queda:

L r Cx E
k
V
1 100
/ 1
(50)

El trmino (L) se introduce para tomar en cuenta el efecto de las variables fuga
interna, cada de presin en las vlvulas y precalentamiento del gas de succin, se
estima que (L) tiene un valor de 5% La eficiencia volumtrica de los compresores
51
reciprocantes se determina
:
E
V
=
d
S
d
S
Z
Z
x C L C
V
V
) ( ) ( ) 96 , 0 ( (51)

En donde: (E
V
)= eficiencia volumtrica; (C)=Volumen muerto, expresado como una
fraccin del volumen desplazado, (r)= razn de compresin; (V
S
)= volumen del gas
a las condiciones de succin en min /
3
pie ; (V
D
)

= volumen de descarga en
min /
3
pie (Z
S
y Z
d
) factor de compresibilidad a las condiciones de succin y
descarga, respectivamente. Si (L) se expresa en revoluciones por minutos, se
considera que esta representado por lo siguiente:

L=
100
r
(52)

Con el objetivo de establecer una frmula para determinar la eficiencia volumtrica
en un compresor reciprocante, se utilizar la figuras 7, en la cual el ciclo de
compresin se efecta en 4 etapas:

a.- Etapa 1 En esta etapa el gas es admitido a travs de las vlvulas de succin a
una temperatura y presin de succin, simultneamente el pistn se desplaza
hacia la otra cara del cilindro (trayectoria A B), cuando el pistn llega al lmite de
su recorrido (punto B), el cilindro queda lleno de un volumen de succin (V
1
)

b.- Etapa 2 Al invertir el pistn su direccin de movimiento acta sobre el volumen
de gas (V
1
), comprimindolo de la presin de succin (P
s
) hasta la presin de
descarga (P
d
). Esta etapa es la trayectoria B C

c- Etapa 3. Esta etapa se inicia, justo en el momento en que se establece un
equilibrio entre la presin de descarga, y una presin en la lnea de descarga, en
esta etapa se abre la vlvula de descarga, el pistn contina movindose y
desplazando el volumen de gas comprimido (V
2
) a presin de descarga constante.
Esta es la trayectoria C D

d.- Etapa 4: Comienza cuando nuevamente el pistn cambia de sentido de
movimiento. En esta etapa se cierra la vlvula de descarga y se abre la vlvula de
succin, para dar inicio a un nuevo ciclo de compresin, tal como este es un gas
ideal, por ser un ciclo de compresin ideal esta etapa (trayectoria D A) es casi
instantneo, en vista que no hay volumen muerto, si no hay volumen muerto
significa que la etapa es ideal.

Diseo de un Compresor y su Relacin con la Eficiencia: El volumen muerto y
la eficiencia volumtrica son variables fundamentales en el diseo de los cilindros
compresores. Adems, se debe de tener en cuenta que es necesaria que exista
una correspondencia entre el tamao de los cilindros compresores y la potencia
52
del motor, ya que cuando el tamao de los cilindros no es adecuado, solo se
puede utilizar una fraccin de la potencia del motor. Las variaciones en el volumen
muerto hacen posible introducir flexibilidad en la capacidad del equipo compresor,
tanto en el caudal como en potencia. Si se asumen un comportamiento ideal para
el gas, y se tiene:

Volumen desplazado =
D
V =V
1
- V
3
(53)

Volumen de descarga =(V
4
-V
3
) =(V
1
-V
2
) (54)

Si la eficiencia volumtrica es:

E
V
=
3 1
2 1
arg
V V
V V
esplazado Volumenxxd
ado esc Volumenxxd
(55)

El volumen muerto es: V
M
=
) (
3 1
3
V V
V
(56)

Luego la ecuacin (55) se puede escribir de la siguiente forma:

E
V
=
) (
3 1
1
V V
V
-
) (
3 1
2
V V
V
(57)

Si se coloca (V
2
) en funcin de (V
3
), y se introduce en la ecuacin (57) queda:

P
d
V
3
k
=P
s
V
2
k
(58)

V
2
=
3
1
xV
P
P
k
S
d
(59)
E
V
=
) ( ) (
3 1
3
1
3 1
1
V V
V
x
P
P
V V
V
k
S
d
(60)

1+%V
M
=
) ( ) (
1
3 1
1
3 1
3
V V
V
V V
V
(61)
Reemplazando estos valores en la ecuacin (61) queda:

1 % 1
1
k
S
d
M V
P
P
V E (62)
53
Para considerar el comportamiento real del gas es necesario introducir en la
ecuacin (61), los factores de compresibilidad, a la descarga y la succin. Luego la
eficiencia volumtrica real se puede expresar de la forma siguiente:

1 % 1
/ 1
d
S
k
s
d
M V
Z
Z
P
P
V E (63)

Estas ecuaciones expresan las medidas del grado de efectividad con que un
cilindro reiporocante que presenta un volumen muerto (V
M
), puede manejar un
volumen de gas a ciertas caractersticas (k) desde una presin de succin (P
s
) a
otra presin de descarga (P
d
).Las ecuaciones de eficiencia volumtrica (E
v
)
muestran como un aumento en la relacin de compresin ,a un determinado (V
M
),
conduce a una reduccin de la eficiencia y viceversa, una reduccin en la relacin
de compresin conduce a un aumento del volumen admitido. Un incremento del
volumen muerto, manteniendo la presin de succin constante, provocar una
reduccin en el volumen de gas admitido, en el compresor, y por ende una
disminucin en la eficiencia volumtrica. Esta relacin es aprovechada para
determinar la cantidad de gas a bombear a travs de un determinado cilindro esto
se logra aumentado o disminuyen el volumen muerto dentro del cilindro
compresor. Para, ello se dispone de unos dispositivos acoplados a los
compresores que reciben el nombre de bolsillo.

La Relacin de los Bolsillos en los Compresores: Los bolsillos pueden ser de
volumen fijo o variable. El volumen muerto suministrado por los bolsillos recibe el
nombre de volumen muerto aadido. Por, otra parte, para evitar que la cara activa
del pistn y el cabezal golpeen al cilindro, es necesario dejar un especio
prudencial, adicionalmente incluyendo los pasajes que comunicar las vlvulas de
succin y descarga con el interior del compresor. Este espacio esta ocupado por el
volumen muerto normal: Finalmente se tiene que el volumen muerto total es:

V
M
total= V
M
normal + V
M
aadido (64)

El volumen muerto normal se utiliza para evitar que: El pistn pegue contra la
vlvula; que cualquier fraccin de condensado dentro del cilindro cause dao y, se
produzca una dilatacin de la vlvula. Mientras que el volumen muerto agregado
se usa para regular el caudal.

Las ecuaciones de eficiencia volumtrica, muestran como un incremento en la
relacin de compresin, a un determinado (V
M
), conduce a una reduccin de la
eficiencia. Pero, una reduccin en la relacin de compresin conduce a un
aumento del volumen admitido. Un incremento en (V
M
), si se mantiene la presin
de succin y descarga, conduce a un menor volumen de gas admitido y por
consiguiente a una disminucin de la eficiencia volumtrica. Lo contrario tambin
es valido.

54
Para que la frmula de eficiencia volumtrica sea aplicada a un gas real, se
necesita introducir en las ecuaciones los factores de compresibilidad, luego queda:
En forma terica se asume que el comportamiento de las vlvulas de succin y
descarga es perfecto y que estas se abren y cierran a tiempo aislando en forma
Completa el gas dentro del compresor .Pero, en la prctica esto no ocurre de esta
forma, luego es necesario tomar en cuenta las desviaciones ocurridas, y se debe
corregir a la eficiencia volumtrica (E
v
) por el efecto de resbalamiento, el cual para
el caso del gas natural es 0,97, factor que se ha obtenido en forma emprica. Esto
indica que la ecuacin (62) queda:

1 97 , 0 %
/ 1
d
S
k
S
d
M V
Z
Z
P
P
V E (65)

Desplazamiento del Pistn. En la mayora de las aplicaciones del pistn en los
compresores, se emplea como material de construccin de los pistones al hierro
fundido. Aunque en algunos casos se emplea el aluminio, funcin que se realiza
cuando se requiere de pistones grandes o en unidades de alta velocidad, con el
objetivo de reducir y balancear las fuerzas de inercia. La funcin del pistn se
relaciona con:

a.- Dimetro del pistn

b.- Dimetro del vstago

c.- Carrera del pistn

d.- Velocidad de operacin en revoluciones por minuto (RPM)

El Valor del Desplazamiento del Pistn: El valor del desplazamiento del pistn
en un cilindro compresor segn sea su tipo de accin se puede calcular mediante
las siguientes frmulas:

a.- Para compresores de accin doble:

D
P
= ) ( 2
4 1728
1440
2 2
RPM d D c (66)

b.- Para compresores de simple accin, por extremo del cabezal del pistn:
) (
4 1728
1440
2
RPM cD D
P
(67)

c.- Para cilindros de simple accin por el extremo del cigeal:
) )( (
4 1728
1440
2 2
RPM d D c D
P
(68)
55
Donde :(D
P
) =Desplazamiento del pistn en (PC/da) a la temperatura y presin de
succin (T
S
y P
S
); (c) = Carrera o embolada en (pulgadas); (D)= Dimetro del
pistn en (pulgadas) (d)= Dimetro del vstago en (pulgadas); (RPM) =
Revoluciones por minuto que corresponde a la velocidad;(1440)= factor de
conversin de minutos a das ;(1728) = factor de conversin de pies cbicos a
pulgadas al cbico. La precisin y exactitud de todas estas ecuaciones estn
relacionadas con los Mtodos que han sido utilizados, para la determinacin
de los todos los parmetros de las ecuaciones.

Proceso de Compresin de Gas Natural, en un Compresor Reciprocante. Los
Procesos de tratamientos del gas natural, sobretodo cuando, se habla de gas
asociado, comienza directamente en los pozos. La mezcla gaseosa, puede estar
conformada por un gas seco, como tambin puede tener un cierto contenido de
hidrocarburos en estado lquido, contiene impurezas, y lgicamente agua en
estado de vapor. Todos estos componentes deben de ser retirado o eliminados de
la mezcla de gas natural. Despus de esos tratamientos previos el gas ingresa al
sistema de recoleccin, que lo transporta al medidor, donde confluyen todos los
gases extrados del pozo. El gas es transportado por una lnea de transmisin,
hacia una planta de procesamiento, en la cual se separan fundamentalmente el
metano (C
1
) y etano (C
2
) de los hidrocarburos ms pesados. A travs de otra lnea
de transmisin el gas es llevado a una planta de deshidratacin, para eliminar el
agua, posteriormente el gas es sometido a proceso de regulacin y medicin.

Finalmente el gas entra por el cabezal de succin hasta una estacin de
compresin, en la cual se aumenta la presin, para poder ser transportado a
travs de los sistemas de transmisin. El sistema de compresin es de etapas
mltiples, en vista que se encuentran varios compresores que estn conectados
En serie, con el fin de elevar la eficiencia del proceso de compresin del gas
natural. Como, una manera de prevencin se le antepone separadores, para
eliminar residuos o contaminantes que puedan entrar al compresor. Luego, el gas
sale por el cabezal de descarga a travs de las lneas de flujo, para ser llevado al
lugar de destino.

Mtodos Utilizados para Determinar la Potencia Requerida Para un Proceso
de Compresin de Gas Natural El requisito de potencia de cualquier compresor
es la base principal para determinar las dimensiones del impulsor, del cilindro
compresor La eficiencia de la compresin se fundamenta en los caballos de
potencia (HP) Existe una ecuacin terica isentrpica que permite calcular la
potencia para un cilindro compresor reciprocante.

HP=(43,67)x 1
) 1 (
) 1 (
N
N
r x
N
N
x (69)

Al analizar la Ecuacin (69) se deduce que los principales efectos, que se tiene
sobre la potencia isentrpica son la tasa de caudal y la relacin de presiones. Por,
lo general los caballos de potencia aumenta con la capacidad de caudal, tambin
56
los caballos de potencia se incrementan con la relacin de presin. Los mismos
factores que afectan la capacidad de caudal del compresor, afectan tambin la
potencia del compresor. La friccin, tambin puede agregarse como un factor que
afecta, tanto la potencia, como la capacidad del compresor. Luego existe una
ecuacin que puede utilizarse para cuantificar la potencia de un compresor, donde
adems se tomen en cuenta los factores que afecten la potencia y la capacidad
del compresor, la cual es:
BHP=43,67 x x
M C
N
N
E
x
E
x r x
N
N 1 1
1
) 1 (
) 1 (
(70)

En donde:(E
C
) es la eficiencia de compresin y (E
M
) es la eficiencia mecnica. La
Potencia (HP) suplida a las paletas del impulsor, produce un incremento de altura
de carga o cabezal (H) en un flujo msico que se expresa, por las siguientes
ecuaciones:
HP=
60550
xH x
(71)

BHP= HP(gas)+ Prdidas mecnicas (72)

Prdidas mecnica = (HP(gas)x0,4 (73)

La potencia necesaria para la compresin de un gas en un compresor centrfugo
se puede calcular, segn:

GHP=
) ( 33000
) ( ) (
x
h x W
(74)

KW=
) ( 6000
) )( (
x
H m
(75)

En donde:(GHP)=potencia del gas en (caballos de potencia) ;(W)=flujo del gas (lb /
min); (KW)=potencia del gas en (kW) ;(m)=flujo msico (kg/min) ;(H)=carga
diferencial en (pie) y ( )= eficiencia mecnica

Para la mayora de las aplicaciones de los compresores centrfugos, las prdidas
mecnicas son pequeas, luego se puede emplear un =99%. La velocidad
rotatoria de un compresor centrfugo esta fijada tanto por la velocidad perifrica
como el dimetro de los impulsores. La velocidad perifrica esta determinada por
la carga que desea producirse

Necesidades de Potencia La potencia que necesita un compresor reciprocante
depende bsicamente de los factores siguientes: a.-Cantidad de gas a comprimir;
b.-la relacin de compresin, c.- las propiedades fsicas del gas y la eficiencia del
compresor. Para evaluar la potencia necesaria para comprimir un volumen dado
de gas, con ciertas caractersticas termodinmicas, desde un nivel de presin a
57
otro mayor se pueden utilizar los siguientes mtodos: Para la deduccin de
ecuaciones que permitan determinar los requerimientos de potencia para un
cilindro compresor reciprocante, es necesario recurrir a las figuras 8 y 9. Aunque
, es necesario tener en cuenta, que la potencia que necesita un compresor
reciprocante depende fundamentalmente de: La cantidad de gas a comprimir, de
la relacin de compresin, de las propiedades fsicas del gas y de la eficiencia del
cilindro compresor. Para evaluar la potencia necesaria para comprimir un volumen
dado de gas, con ciertas propiedades y caractersticas termodinmicas, desde una
presin de succin a otra de descarga, se pueden utilizar los siguientes mtodos:

a.- Analtico: Este mtodo se fundamenta en aproximaciones del comportamiento
del gas, lo cual permite obtener resultados con cierto grado de precisin.

b.- Termodinmico. Este mtodo emplea el diagrama de Mollier, entalpa-
entropa, correspondiente al gas manejado. Los resultados obtenidos tienen una
alta precisin.

c.- Curvas de Potencia: Estas son curvas que permiten obtener los BHP
requeridos en el proceso de compresin, conociendo el volumen estndar, el flujo
msico, la temperatura y la presin de succin, el peso molecular, la relacin de
los calores especficos, la relacin de compresin y la eficiencia mecnica. Los
grficos obtenidos empricamente que muestran la potencia en funcin de una
serie de variables.

Mtodo Analtico en este mtodo se tomar como referencia la figura 5, en
donde a travs de postulados matemticos ampliamente reconocidos se
determinara el trabajo necesario, para realizar el proceso. En este caso el trabajo
total de proceso de compresin se puede expresar:

W(ciclo) = W(AB)+W(BC)+W(CD)+W(DA)=
2
1
2 1
V
V
d S
xV P PdV xV P (76)

Para una trayectoria adiabtica reversible y, suponiendo un comportamiento ideal
para el gas, se tiene que: el trabajo del sistema

W(AB)= P
S
xV
1
(77)

W(BC)=
2
1
V
V
PdV (78)

El valor del trabajo para la etapa B C depende de la forma como se realice la
Compresin, ya que puede ser isotrmica, isentrpica o politrpica

Trabajo sobre el sistema W(CD)= - P
d
xV
2
(79)

58
Proceso Isocrico W(DA) = 0 (80)

Luego el trabajo para el ciclo ser: W(ciclo)= P
S
xV
1
+
2
1
V
V
PdV- P
d
xV
2
(81)

En la mayora de las instalaciones, el gas del compresor va a los compresores del
gas residual, los cuales comprimen hasta la presin del gasoducto. Los
compresores de gas residual son controlados para mantener una cierta presin de
succin, la cual es tambin la presin de descarga del expansor - compresor. Si la
presin de succin de los compresores de gas residual es muy baja, y la presin
de descarga del expansor- compresor ser tambin baja, y la energa requerida
para manejar el compresor ser baja. El efecto neto ser que la temperatura
saliendo del expansor no llegar tan baja como debera, debido a que una
insuficiente cantidad de energa esta siendo tomada del gas por el expansor.

La ocurrencia de una u otra forma de compresin depende del rgimen de
enfriamiento que presente el cilindro compresor, as en el caso de un aislamiento
trmico total la compresin ser adiabtica, lo cual originar un incremento
mximo en la temperatura del gas al ocurrir la compresin; por otro lado, si el
enfriamiento del cilindro compresor es de tal eficiencia que es posible conservar la
misma temperatura en el gas que se comprime, la compresin ser isotrmica y
la temperatura de descarga ser idntica a la de succin. En la prctica no pueden
aislarse de forma perfecta los cilindros compresores, por otro lado, debido a lo
rpido que ocurre la operacin no se puede alcanzar un enfriamiento tan eficiente
como para poder obtener una trayectoria isotrmica, por lo tanto, el
comportamiento real de un gas que se comprime es eminentemente politrpico,
es decir, de naturaleza intermedia entre los comportamientos adiabticos e
isotrmico aproximndose ms a una trayectoria adiabtica. Si se asume que la
trayectoria de la compresin es adiabtica reversible y el comportamiento del gas
es ideal, se tiene que:

P
d
V
2
K
=P
S
V
1
K
=P

V

K
(82)
P=P
S
x
k
V
V
(83)
W(BC)=
2
1
V
V
P
s
V
1
(dV/V
k
) (84)


) 1 (
2
) 1 (
1
1
1
) (
k k
k
S
V V x
k
xV P
BC W (85)

Como: P
S
V
1
K
=P
d
V
2
K
(86)

1
) (
2 1
k
xV P xV P
BC W
d S
(87)
59

) 1 (
) (
2 1
2 1
k
xV P xV P
xV P xV P ciclo W
d S
d S
(88)

2 1
1
) ( xV P xV P
k
k
ciclo W
d S
(89)

Si
) / 1 (
1 2
k
S
d
P
P
x V V (90)

Queda: 1
1
) (
/ 1 (
1
k k
S
d
S
P
P
xV P
k
k
ciclo W (91)

La ecuacin permite (91) determinar la potencia necesaria para comprimir un gas
ideal bajo condiciones adiabticas reversibles. Si el gas tiene un comportamiento
real, en este caso necesariamente existir un volumen muerto y no todo el gas
encerrado dentro del cilindro es descargado. Si se toma como base la figura 9 se
puede sealar que el trabajo total es:

W(total)=W(ACDF) - W(ABEF) (92)

1
1
1
1
) (
/ ) 1 (
2
/ ) 1 (
1
k k
S
d
s
k k
S
d
S
P
P
xV P
k
k
P
P
xV P
k
k
ciclo W (93)

2 1
/ ) 1 (
1
1
) ( xV xV
P
P
xP
k
k
ciclo W
k k
S
d
S
(94)

Si el volumen neto admitido es V=V
1
- V
2
, queda:

1
1
) (
/ ) 1 ( k k
S
d
S
P
P
xV xP
k
k
ciclo W (95)

Ecuaciones para Gases Reales: Todas estas ecuaciones suponen cilindros de
compresin, mecnicamente perfectos con vlvulas y mecanismos de transmisin
de potencia ideales. Igualmente, se supone que la etapa de compresin es
perfectamente reversible. Para tomar en cuenta las desviaciones que ocurren en
la prctica debido a las inevitables imperfecciones del mecanismo compresor y
en el gas manejado, la ecuacin (94) se corrige con los siguientes factores:

C M
k k
S
d
S
E
x
E P
P
xV xP
k
k
ciclo W
1 1
1
1
) (
/ ) 1 (
(96)
60
El trmino (E
M
) toma en cuenta las imperfecciones mecnicas que se traducen en
prdidas por roce en cigeales, vstagos. Por, lo general este parmetro tiene
valores que oscilan entre 90 y 95%. Mientras que el trmino (E
C
) corrige las
irreversibilidades que suceden en el seno del gas al producirse prdidas de
energa por turbulencias que ocurren en el momento de ser comprimido. Este valor
es de 83,5% para relaciones de compresin igual o mayor que 2,2 y de 94% para
relaciones de compresin menores a 2,2. Si se expresa el volumen admitido en
condiciones normales o estndar en el sistema Britnico, queda:

S
CE S S
S
CE S S
S CE CE
CE S S CE
ad
P
xV xZ T
x
xP x
xV xZ xT
xP xZ T
xV xZ xT P
V 0283 , 0
1 520
73 , 14
(97)

En donde: (V
ad
)= Volumen de admisin en (PCM) ; (P
ad
)= presin de admisin en
lpca; (T
ad
) = temperatura de admisin en R, (Z
S
)= Factor de compresibilidad a la
succin; ( P
CE
;T
CE
y Z
CE
) son la presin en lpca, temperatura en R y factor de
compresibilidad en condiciones normales o estndares. Luego si se expresa el
volumen en MM PCND y el trabajo (W= BHP). La ecuacin (96) se puede escribir
de la siguiente forma.

PCND MM
BHP
P
P
xZ xT
k
k
xE E
V
W
k
k
S
d
S S C M
CE
1
1
085757 , 0
1
(98)

La ecuacin (98) permite determinar la potencia necesario, para la compresin de
un gas natural en un cilindro reciprocante, cuando el volumen se expresa en
condiciones estndar a una presin de (14,73 lpca y temperatura de 520 R de
temperatura).Esta frmula se deduce, segn el criterio analtico

Mtodo Termodinmico En la figura 8 se observa, que en el punto (D) se supone
que el pistn ha completado la carrera de compresin, bajo estas condiciones no
existe gas en el cilindro. El cambio de presin de (D A) se realiza a volumen
constante y se supone que ocurre en forma instantnea, permitiendo la entrada
del gas a la presin de succin (P
S
). Al final de la carrera de succin (A B), se
obtiene un volumen (V
1
). Cuando el pistn se desplaza hacia la izquierda, la
vlvula de succin se mantiene cerrada y el gas se comprime a lo largo de la
curva (B C). Cuando el gas alcanza un volumen igual a (V
2
) y una presin de
descarga (P
d
), la vlvula de descarga se abre y mediante la fuerza de empuje del
pistn el gas pasa a la lnea de alta presin. Este proceso de descarga se realiza
hasta que se alcance el punto (D)

El mtodo termodinmico considera al interior del cilindro compresor como un
sistema abierto (este sistema se caracteriza por tener intercambio de materia y
energa, con el medio ambiente), lo que indica que opera bajo condiciones de
estado estacionario, estado que permite hacer cumplir la primera ley de la
termodinmica se cumple:
61
Q= H+W (99)

Donde: (Q) es el calor cedido en el proceso de compresin en (BTU); ( H)=
cambio total de entalpa en (BTU), y (W)= trabajo realizado en el proceso de
compresin en (BTU). Para un cilindro compresor el valor de (Q) no tiene ningn
significado, tal como el calor que fluye desde el gas a travs de las paredes del
cilindro comparado con el valor de W es muy pequeo. Se sabe que el proceso de
compresin se acerca al comportamiento adiabtico, en vista que si bien los
cilindros generalmente tienen agua de enfriamiento, esta absorbe principalmente
el calor generado por la friccin entre el pistn y la parte interior del cilindro
compresor, mientras que el incremento de temperatura que experimenta el gas al
ser comprimido no resulta prcticamente afectado. La ecuacin (99) es de gran
utilidad para el manejo del caudal de gas.

Comportamiento de un Gas Real Comprimido: El comportamiento real de un
gas que se comprime es netamente politrpico. Es decir intermedio entre el trabajo
adiabtico y el isotrmico. Pero, por lo general el proceso de compresin tiene
mayor tendencia a realizarse en forma adiabtica que isotrmica. Luego en este
caso se asume un proceso adiabtico reversible, luego (Q=0), por lo que la
ecuacin (96) se convierte en:


d
S
P
P
VdP H W (100)

En este caso se supone, tambin que el cilindro compresor representa un sistema
abierto (Un sistema abierto es aquel que acepta masa y energa del medio
ambiente) y que opera bajo condiciones de estado estable (en donde las
propiedades no varan en funcin del tiempo). El signo negativo de la ecuacin
(99) indica que el trabajo se realiza contra el sistema (este trabajo se denomina
trabajo de compresin), luego este signo simplemente se omite. Luego se puede
deducir la ecuacin que caracterizara la potencia necesaria, para llevar el proceso
de compresin desde la entrada del gas al compresor (succin), hasta la salida del
gas de cilindro compresor ( descarga), todo esto ocurre en un cilindro compresor
reciprocante, por el sistema termodinmico, en este caso la ecuacin que
representa el proceso es:

) (
S d
h h n H W (101)

En donde: H = Cambio total en la entalpa del sistema por unidad de tiempo, en
(BTU/da); (n)=flujo molar del gas en (lbmol/da); (h
d
)= entalpa especfica de
descarga en (BTU/ lbmol); (h
S
)= entalpa especfica del gas de succin en (BTU/
lbmol) y (W)= trabajo realizado sobre el gas por unidad de tiempo en (BTU/da). Si
se aplica la ecuacin de estado aplicada a un gas real se obtiene para (n), en El
Sistema Britnico de Unidades.

62
S S
S S
xZ RxT
xV P
n (102)

Donde: (n)= flujo molar en (lbmol/da); (P
S
)= presin especfica de succin en
(lpca); (T
S
)= temperatura de succin en (R); (V
S
)=flujo volumtrico a la succin en
(PC/da); (Z
S
)= Factor de compresibilidad a las condiciones de succin y (R)=
constante universal de los gases =10,73 (lpca)(PC) / (lbmol) (R ). Si a la ecuacin
(100) se le colocan las unidades del Sistema Britnico queda:

) (
) )( ( ) (
) )( )( ( ) (
lbmol
PC lpca xR R xT Z
R lbmol PC xV lpca P
n
S S
S S
(103)


s d
S S
S S
h h
xT RxZ
xV P
W (104)

El volumen de succin (V
S
) se puede encontrar, a travs de la frmula combinada
de los gases, para ello se relacionan las condiciones de succin y las estndar, y
Se obtiene:


S S CE CE CE CE S S
xT xZ xP V xT xZ xP V (105)

Colando los valores en el Sistema Britnico de Unidades queda:

S
S S CE
S
S S CE
CE CE S
S S CE CE
S
P
xZ xT V
x
xP x
xZ xT xV
xT xZ P
xT xZ xP V
V 0283 , 0
) 520 ( ) 1 (
) 73 , 14 (
(106)

Reemplazando la ecuacin (106) en la ecuacin (104), se obtiene para el trabajo:


W 0,0283x
S d CE S d
CE
S d
CE
h h xV h h
xV
h h
R
V
00264 , 0
73 , 10
0283 , 0
(107)

Introduciendo factores de conversin y expresando V
CE
= MM PCND a T
CE
y P
CE
se
obtiene para la ecuacin (107)

S d
CE
CE
h h
hora x BTU x da PCN MM
da x hora HP x xV PCN x
V
W
0432 , 0
) ( 24 ) ( 2547 ) )( (
( ) ( ) ( 10 00264 , 0
6
(108)

La ecuacin (108) permite determinar el trabajo necesario para llevar un proceso
de compresin desde la succin hasta la descarga por el mtodo termodinmico
Los valores de (h
d
) y (h
S
) se pueden determinar a partir de la figura (12), que
corresponde diagrama de Mollier, diagrama que permite determinar los contenidos
calorfico a la succin y descarga y tambin la temperatura de descarga
63
Figura 12 Diagrama de Mollier para la determinacin de (h
d
y h
S
)


En la figura 12 el valor de la entalpa de succin (h
S
) viene fijado por la presin y
temperatura de succin (P
S
y T
S
). Mientras que el valor de la entalpa de descarga
(h
d
), viene dado por la presin de descarga (P
d
) y el mismo valor de entropa de
las condiciones de succin (S
s
). La suposicin que los valores de entropa de
descarga y succin tengan el mismo valor esta fundamentado, sobre la base que
el proceso de compresin se lleva a cabo bajo condiciones isentrpicas, luego es
un proceso adiabtico reversible, en donde la entropa es constante para el
proceso. Sin embargo esto no corresponde al comportamiento real, debido a las
irreversibilidades originadas por imperfecciones mecnicas de los equipos y por
prdidas, debido a las turbulencias generadas en el mismo fluido. Luego la
ecuacin (104) debe ser corregida por los factores de eficiencia mecnica y de
compresin, y queda:


64

S d
C M CE
h h
xE E V
W 0432 , 0
=
PCND MM
BHP
(109)

La ecuacin (109) permite determinar el requerimiento de potencia, cuando el
volumen se expresa en condiciones estndar, segn el Mtodo Termodinmico.

En la ecuacin (108) la relacin (W/V
CE
) representa la potencia real del eje y se
expresa en caballo de fuerza (BHP) por millones de pies cbicos normarles diario.
Ecuacin de gran importancia para la determinacin de la potencia necesaria, para
el clculo de la potencia.

Mtodo de Curvas de Potencia Este mtodo es uno de los ms utilizados,
debido a su fcil y rpida aplicacin. Se fundamenta en una serie de curvas, que
relacionan la potencia y el caudal con la relacin de compresin y la relacin de
calores especficos .La potencia obtenida en (BHP) se sustenta en una eficiencia
mecnica (E
M
=95%) y una eficiencia de compresin (E
C
=83,5%), la ecuacin para
la potencia es:

P
CE
S CE S
xZ
PCND MM
BHP
xT
xT xP V
BHP
4 , 14
(110)

En donde: (V
s
)= volumen de succin en (MM PCND); (BHP / MM PCND)= factor
que se obtiene de las cuervas a una presin de 14,4 lpca y temperatura de
succin y (Z
p
)= factor de compresibilidad promedio entre la succin y la descarga.
Luego la ecuacin (108) permite determinar la potencia necesaria, para que un
proceso de compresin ocurra y se puede determinar el trabajo necesario, para
que el proceso se lleve a cabo con una alta precisin y mayor eficiencia. Los
valores de potencia y caudal tambin se determinan a travs de la siguiente
ecuacin:

* 793 , 0
073 , 0
1 1
1
8 , 50
*
/ 1
MMPCND
BHP
r P
P
k
k
V
W
k k
S
d
R
(111)

La ecuacin (111) recibe el nombre de Potencia de freno. Esta ecuacin fue
obtenida utilizando factores empricos, y se ha convertido en una ecuacin de gran
importancia en el manejo de compresores.
Donde:
R
V
W
*
potencia en el eje en caballo de fuerza (BHP/ MM PCND) a 14,4

lpca de presin y temperatura de succin: V
*
= MM PCND
*
= Caudal requerido y
expresado a una presin de 14,4 lpca y a la temperatura de succin. El factor MM
PCND
*
se puede determinar, tambin segn la siguiente ecuacin:

65

520 4 , 14
7 , 14
* S
T
VNx PCND MM (112)

Donde: (VN) = volumen en MM PCND a 14,73 lpca y 520 R. Luego la potencia por
etapas de compresin (BHP) se obtiene de la siguiente ecuacin:


2
*
*
d S
Z Z
x PCND xMM
V
W
BHP (113)

Determinacin de la Temperatura de Descarga: Para la determinacin de la
temperatura de descarga (T
d
), realizando las correcciones para un gas real, se
obtiene la siguiente ecuacin:


d
S
k k
S
d
S d
Z
Z
P
P
x T T
/ ) 1 (
(114)

La (T
d
) se puede obtener directamente en el Diagrama de Mollier:

Ejemplo se necesitan comprimir 90 MM PCND de un gas que tiene una gravedad
especfica al aire de 0,70. El proceso de compresin se realizara desde una
presin y temperatura de succin de 60 lpca y 80 F hasta una presin de
descarga de 900 lpca La concentracin porcentual de la mezcla es :C
1
= 92,79;
C
2
=2,15 ; C
3
=1,05 ; C
4
= 0,78 ; C
5
=0,44 ; C
6
=0,15 ; C0
2
=1,75 N
2
=0,79 y H
2
S=0,10.
Determinar la potencia necesaria para realizar el proceso de compresin, por el
mtodo analtico, Termodinmico y Curvas de potencia, determinar la eficiencia
volumtrica. Si la relacin de calores especficos es 1,29 y el volumen muerto es
14,5%:

a.- Mtodo Analtico:

lpca x x P
SC
34 , 663 70 , 0 6 , 3 70 , 0 0 , 131 8 , 756
2
P
SR
=60/663,34=0,09 Z
S
=0,99

T
SR
= 540/377,66=1,43
925 , 0
1
835 , 0
1
1
60
900
99 , 0 540
1 29 , 1
29 , 1
0857 , 0
29 , 1
1 29 , 1
x x x
V
W
CE
=
PCND MM
BHP
16 , 221

b.- Mtodo Termodinmico h
s
=520 BTU/lbmol ; h
d
=4100 BTU/lbmol
PCND MM
BHP
V
W
CE
23 , 200
925 , 0
1
835 , 0
1
) 520 4100 ( 0432 , 0
66
c.- Mtodo de Curvas de Potencia:

41 , 95
520
540
4 , 14
7 , 14
) ( 90 * x PCND MM D PCN MM

*
29 , 1
1 29 , 1
*
38 , 190
793 , 0 15
073 , 0
1 1
60
900
1 29 , 1
29 , 1
8 , 50
PCND MM
BHP
PCND MM
W


Eficiencia Volumtrica: T
d
=235 F

T
dSR
=695/377,66=1,84 P
dsR
=900/663,34=1,36 Z
D
=0,93

61 , 22 1
93 , 0
99 , 0
15 5 , 14 15 100
29 , 1
1
x E
V


Parmetros Involucrados en la Compresin del Gas Natural Un compresor es
un aparato costoso. Por ejemplo los compresores reciprocantes ofrecen las
siguientes ventajas para el Usuario, como son: Flexibilidad en la configuracin del
diseo; alta eficiencia, aun en tamaos pequeos, a presiones elevadas y con
cargas parciales y flexibilidad de operacin en un amplio rango de condiciones
para una configuracin En la parte operacional, se debe conocer algunos
parmetros de mucha influencia en la eficiencia del compresor:

a.- Velocidad del compresor Tener mtodos adecuados para el conocimiento de
la velocidad del compresor es de mucha importancia, en especial si se desea
evitar engranaje, adems es importante saber que s esta trabajando dentro de
rango establecido por el compresor:

b.- Mtodo de sellado Los sellos mecnicos impiden el escape de todos los tipos
de fluidos, estn estos en estado gaseoso o lquido a lo largo de un eje rotatorio.
Estos sellos poseen extensas aplicaciones en las industrias de procesos qumicos,
en procesos criognicos y/o de alta temperatura.

c.- Lubricantes La lubricacin de los sellos debe ser la adecuada, para evitar
problemas operacionales.

d.- Caballaje. Para el normal funcionamiento del compresor es necesario que
tenga una potencia mayor, a la requerida. Los fabricantes recomiendan, siempre
que se disponga un caballaje de 10% adicional, por si se llegase a una descarga
no prevista.

e.- Presin En el proceso de fabricacin del compresor, se realizan pruebas de
presin, de tal forma que no hayan irregularidades entre la presin de operacin y
67
presin de trabajo

f.- Mantenimiento del compresor. Una vez que el compresor haya iniciado su
labor, ser necesario seguir un estricto programa de mantenimiento preventivo,
de tal manera que la vida til del compresor no se vea disminuida. Es necesario
durante el funcionamiento vigilar lo siguiente: Flujo de agua de enfriamiento,
presin y temperatura del aceite; funcionamiento de los controles y puestos de
control; presin y temperatura de succin y descarga; ruidos anormales, presin y
temperatura de lubricacin de los cojinetes, amperaje, carga y voltaje del motor.

Operacin con Compresores Reciprocantes Los parmetros que participan en
el rendimiento de un compresor reciprocante son:

a.- Volumen de Gas Manejado Este es el volumen neto admitido y que finalmente
es comprimido. Este volumen se determina mediante la siguiente ecuacin

VA =D
P
x E
V
(115)

Donde: (VA)= volumen manejado en (PC/da) a la temperatura y presin de
succin (T
S
y P
S
); (D
p
)= desplazamiento del pistn y (E
V
)= eficiencia volumtrica

Capacidad Volumtrica en (MM PCND) Este es el volumen de gas que se
mueve durante un periodo de tiempo especificado. La capacidad de un depende
de la velocidad y del dimetro de la tubera, la capacidad es, segn:


6
10 1
520
73 , 14
x x
T
P
x xE D VA
S
S
V P
(116)


S
S
V P
T
P
xE xD VA 37 , 35 (117)

) 1 /( 1
2 2
1
4 1728
1440
37 , 35
k
S
d
M
S
S
P
P
V
T
P
xRPM d D sx x VA (118)

= A (119)

Aqu: ( )= capacidad volumtrica en (MM PCND); ( )= velocidad del gas en (pie /
da); (A)= rea transversal en (pie
2
) BHP requeridos para la compresin. Este
parmetro se obtiene mediante una serie de curvas que relacionan la potencia y el
caudal con la relacin de compresin y la relacin de calores especficos:

BHP:VA
s
x0,0857xk/(k-1)T
s
Z
s
(P
d
/P
s
)
(k-1)/k
-1 x1/E
M
E
c
(120)

La temperatura de descarga, ya fue considerada anteriormente

68
Carga de Tensin y Compresin en los Vstagos Estos parmetros se
determinan a travs de las siguientes ecuaciones:


4 4
2
2 2
xD x P
d D
x P
C
S d
T
(121)


2 2
2
4 4
d D
x P xD x P
C
S S
C
(122)

En un compresor reciprocante de configuracin geomtrica conocida, las
ecuaciones que se necesitan para la deduccin de la eficiencia volumtrica son:



S
S
k
S
d
M
T
P
x
P
P
V xRPM C VA
) 1 /( 1
1
1 (123)


2
/ ) 1 (
1
1
xC
P
P
xZ T
k
k
x VA BHP
k k
S
d
S S S
(124)

CCM=P
D
xC
3
-P
S
xC
4
(125)

CTM=P
D
xC
4
-P
S
xC
3
(126)


C
1
;C
2
;C
3
y C
4
son constantes que estn tabuladas

Factores que Influyen en el Rendimiento del Compresor Reciprocante Los
factores que influyen en el rendimiento de los compresores reciprocantes y que de
seguro influyen en la economicidad del proceso son:

a.- Volumen muerto (V
M
) Si todos los factores se mantienen constantes, menos el
volumen muerto, se tiene que la ecuacin para calcular el volumen manejado se
transforma en una recta. Y el BHP variara en una forma directamente
proporcional al volumen manejado. Existen varios mtodos para modificar el
volumen muerto en un cilindro compresor. Es lgico que haya un volumen muerto
que se considera normal, el cual viene de fbrica. Las variaciones del volumen
muerto no afecta la temperatura de descarga, ni las cargas de tensin y
compresin sobre el vstago, cuando s mantienen constantes las variables
restantes, menos el volumen muerto.

b.- Presin de Succin (P
s
) Este parmetro es de gran importancia, para el
manejo de la eficiencia del proceso de compresin, en vista, que aparece
involucrado varias veces, ya que aparece en el clculo de la eficiencia volumtrica,
relacin de compresin y factor de compresibilidad. En forma matemtica se
puede demostrar que el volumen manejado por un compresor reciprocante no es
69
directamente proporcional a la presin de succin. Tambin el caballaje requerido
para comprimir el gas no es una funcin lineal de la presin de succin, tal como
el resultado es una funcin parablica.

c.- Presin de descarga (P
d
) Este factor no es directamente proporcional a la
presin de descarga. Pero, en el rango de variacin en el cual trabaja se asemeja
a una lnea recta. Una situacin parecida ocurre con el caballaje requerido para
comprimir el gas. Tambin la temperatura de descarga del cilindro aumenta con
incrementos en la presin de descarga. Ahora, las cargas sobre el vstago
aumentan con el incremento de presin de descarga. Por lo tanto hay que tener
cuidado cuando esto sucede, porque puede ocasional la ruptura del vstago.

d.- Temperatura de Succin (T
s
) El volumen manejado por un compresor es
inversamente proporcional a la (T
s
). A medida que la temperatura de succin se
incrementa, este disminuye. Pero, el caballaje requerido no se ve afectado por
variaciones en la temperatura de succin. La temperatura de descarga es
directamente proporcional a la temperatura de succin y las cargas sobre el
vstago no se ven afectadas.

e. Coeficiente de la Relacin de Calores especficos (k) A valores mayores de
k habr mayor eficiencia volumtrica, luego el volumen ser mayor, el caballaje y
la temperatura de descarga tambin se incrementan.

f.- Velocidad. La velocidad de los motores es directamente proporcional al
volumen manejado y al caballaje requerido. Los parmetros restantes no se ven
afectados, igualmente los requerimientos de caballaje sern superiores.

Factores que influyen en la eficiencia de los compresores centrfugos Estos
compresores se utilizan en una gran extensin en la industria pueden ser de etapa
simple o mltiple dentro de una carcasa sencilla. El principio del funcionamiento es
el mismo de una bomba centrfuga y su diferencia principal es la del gas manejado
en un compresor centrfugo o soplador es compresible, mientras que los lquidos
con los que trabaja una bomba son prcticamente incompresibles. Las
condiciones que hay que tomar en cuenta para el diseo de un compresor
centrfugo son:

a.- La presin baromtrica ms baja

b.- La presin de admisin ms baja

c.- La temperatura mxima de admisin

d.- La razn ms alta de calores especficos ( valor de k)

e.- El peso especfico menor

f.- El volumen mximo de admisin
70
g.- La presin mxima de descarga

a.- Estabilidad La estabilidad de los compresores centrfugos se define en
conjunto con el punto de oscilacin, ya que estos compresores oscilan o sufren un
cambio en la direccin del flujo cuando la cantidad total del gas tratado, cae por
debajo de un cierto valor definido por la forma del compresor. La manera ms
comn de evitar la oscilacin es reciclar descargar una parte del flujo a fin de
mantener al compresor lejos de su lmite de oscilacin. Pero, este proceso es poco
econmico, en vista que habra que comprimir un flujo extra. En todo caso se trata
que los controles puedan determinar, con cierta precisin, que tan cerca se
encuentra el compresor de la oscilacin, de modo que pueda mantenerse un
caudal adecuado, pero no excesivo de reciclaje, la mayor complicacin es, debido
a que la oscilacin no es fija con respecto a cualquier variable. En forma general
se puede sealar que la oscilacin es una funcin de la velocidad de rotacin y del
ngulo de los deflectores guas, adems de la composicin del gas, de la
temperatura y presin de succin.

b.- Cambios en la velocidad del compresor Se ha demostrado que hay una
gran diferencia en la carga de estos compresores con pequeos cambios en la
velocidad. Lo que significa que las fuentes motrices de los compresores
centrfugos suelen disearse para operar entre un 70 y 105% de la velocidad
nominal. La operacin sin cambios de velocidad da como resultado que se
mantenga la relacin entre la carga y flujo. En general, se puede sealar que todo
compresor centrfugo tiene en ciertas condiciones dadas de velocidad de rotacin.
Y de succin una combinacin caracterstica de carga mxima y flujo mnimo ms
del cual entrara en oscilacin. La prevencin de este daino fenmeno es una de
las tareas ms importante del sistema de control de los compresores centrfugos,
en vista que es determinante en la eficiencia del proceso.

c.- Tipo de fuente motriz Los compresores centrfugos han sido diseados para
operar con turbinas a vapor, motor elctrico, turbinas de expansin y turbinas de
combustin a gas. Por lo general los motivos que se utilizan para la seleccin del
impulsor son de carcter econmico.

Sistema de Control. Un compresor centrfugo aumenta la presin del gas, debido
a la energa que se agrega. Si las condiciones de succin, velocidad de rotacin y
ngulo de los deflectores guas se mantienen constantes, la cantidad de energa
agregada por unidad de masa de gas depender solo del caudal volumtrico de
succin. Luego un compresor centrfugo se puede caracterizar a travs de la carga
politrpica y flujo volumtrico en la succin. La energa mecnica de un fluido
gaseoso es:

E
M
=P/ +
EC
2
/2 (127)

En donde: P= presin esttica; = densidad;
EC
= coeficiente de flujo de energa
cintica y

= velocidad promedia del fluido. Esta forma de energa se le conoce
71
como carga de presin y/o carga de velocidad.

Un compresor utiliza un proceso de dos etapas para aumentar la presin del gas,
en donde la energa mecnica del motor se transfiere al fluido, con ello resulta una
aceleracin y un incremento en la energa cintica. La mayor parte del trabajo
agregado al fluido en el compresor depende de la trayectoria que toma el estado
del gas a medida que pasa de la succin a la descarga. Si la trayectoria se
caracteriza a travs de una etapa de compresin politrpica, en donde el
incremento total en la energa mecnica especfica del fluido se conoce como
carga politrpica (H
P
). Esta carga politrpica puede determinarse, segn:

H
P
=Z
P
xRxT
s
r /Mx (128)

=exp(k-1)/k
p
(129)

En donde: Z
P
= Factor de compresibilidad promedio; R = constante universal de los
gases; T
s
= temperatura de succin absoluta;

r = relacin de presin; P
d
= presin
absoluta de descarga; P
s
= presin absoluta de succin; M = peso molecular; k
relacin de calores especficos y
p
= eficiencia politrpica. La carga politrpica
generada por un compresor variar como una funcin del caudal volumtrico de
succin, de la velocidad de rotacin, de la posicin de los reflectores guas y de
las condiciones de succin.

El flujo volumtrico en la succin debe determinarse como una funcin de las
propiedades del fluido y de las variables del proceso que puedan medirse de
forma directa. Si la medicin se realiza en una placa de orificio, la ecuacin ser:


s
2
= Z
s
RT
s
P/MP
s
(130)

Donde: P = Cada de presin a travs de una placa de orificio Luego para evaluar
el rendimiento de los compresores se establecer curvas que permite realizar una
Caracterizacin de (H
p
) contra ( ), con lo cual para una velocidad dada y un
ngulo de los deflectores guas de succin, se producir una sola curva de
rendimiento en condiciones de succin constante. Pero, al permitir que la
velocidad de rotacin o el ngulo de los deflectores guas tomen una serie de
valores discretos, se generen una familia de curvas de rendimiento, las cuales
reciben el nombre de Mapa del Compresor. Pero, es necesario hacer resaltar que
la curva de rendimiento de (H
p
) contra ( ), solo son vlidas si las condiciones de
succin son constantes, pero en la prctica estas condiciones difcilmente se
mantienen constantes, esto significa que para fines de control las coordenadas
empleadas deben ser invariantes, a los cambios en las condiciones de succin.
Estas coordenadas son: La carga politrpica reducida (h
r
) contra el caudal
reducido en la succin (
sr
). Tambin se pueden utilizar la relacin de compresin
(r) contra el caudal reducido a la succin, luego con estas coordenadas es posible
establecer el rendimiento de los compresores, que utilizan deflectores guas, como
tambin los que no los utilizan.
72
Otros Procesos de Tratamientos del Gas Natural. En el tratamiento del gas
natural Existen una gran cantidad de procesos cada uno de ellos revisten
importancia, algunos de estos procesos han sido tratados en este curso de
Gasotecnia, ya que se hizo mencin al proceso de:

a.- Endulzamiento Como se sabe, en este proceso se eliminan los gases cidos
(C0
2
y H
2
S). El proceso de endulzamiento se divide en 4 etapas:

1.- Absorcin: En esta categora se encuentran aquellos procesos que utilizan
como agentes para eliminar los gases cidos, solventes (Qumicos, Fsicos, e
Hbridos). La absorcin se lleva a cabo en una torre absorbedora, donde el gas
hace contacto en (contracorriente) con la solucin pobre (libre de componentes
cidos), la cual retiene las molculas de los gases cidos presentes en el gas
natural. El proceso de purificacin o generacin de la solucin se realiza mediante
la aplicacin de calor y/o reduccin de la presin del sistema, la cual depende del
tipo de absorcin. Una vez regenerada la solucin es recirculada al absorbedor
para cerrar el ciclo.

2.- Adsorcin. En este tipo de proceso la contracorriente del gas natural hace
contacto con slidos adsorbentes, los cuales se encuentran empacados dentro de
la torre absorbente reteniendo selectivamente las molculas de los gases cidos.
La regeneracin de estos procesos se hace mediante la aplicacin de calor. Por,
lo general el proceso de adsorcin se utiliza, los procesos donde la presin parcial
o concentracin de los componentes cidos es baja.

3.- Conversin Directa (Fase lquida, Fase Slida). En este proceso por lo
general se utilizan reacciones de xido reduccin, para producir azufre slido (S)

4.- Procesos con Membranas La tecnologa de separacin por membranas es
una aplicacin relativamente nueva en el tratamiento del gas natural. La
separacin por membranas ocurre, debido a las propiedades de algunos gases de
ser ms solubles y/o pasar ms fcilmente a travs de membranas polimricas. La
presin diferencial en este caso es de mucha importancia, en vista que esta es la
fuerza motriz que produce la separacin.

Al pasar la corriente de gas natural por la membrana para remover el Dixido de
Carbono (C0
2
), tambin son separados el vapor de agua, y los hidrocarburos
livianos como metano, y etano, con lo cual se obtiene el endulzamiento y el
enriquecimiento de la corriente de gas. El volumen de gas permeado puede ser
sustituido por gas sin tratar, para no afectar la capacidad del sistema aguas abajo
de la membrana .En general, aqu ocurren los siguientes fenmenos: Remocin de
(C0
2
) , enriquecimiento de la corriente de gas natural, deshidratacin e incremento
de volumen de gas sin tratar. Las membranas poseen 3 condiciones claves: La
selectividad hacia los gases, la permeabilidad y la vida de las membranas. Esto
influye en lo econmico.

b.- Deshidratacin. Este proceso se realiza para eliminar la presencia de agua,
73
en la mezcla de gas natural, ya que el agua se puede condensar y formar hidratos.
La deshidratacin del gas natural puede hacerse a travs de los siguientes
procesos:

1.- Absorcin. Aqu se utiliza un lquido hidroscpico como los glicoles. En el
mercado existen muchas clases de glicoles pero los ms utilizados en la
deshidratacin del gas natural son el Etilenglicol, Dietilenglicol y Trietilenglicol.

2.- Adsorcin: En este proceso se utilizan slidos que adsorbe el agua. Uno de
los ms utilizados es el tamiz molecular, aunque tambin se pueden utilizar otros
como el gel de slice y aluminatos.

3.- Expansin. Este proceso se caracteriza porque se reduce la presin del gas
con vlvulas de expansin y luego se separa la fase lquida que se forma .La
vlvula de expansin acta, en vista que el glicol esta en el horno a presin
atmosfrica y en el contacto existe alta presin, se debe usar una vlvula para
lograr los siguientes aspectos: Cada de presin y control de nivel de glicol en el
contacto. La expansin a travs de las vlvulas de expansin es un proceso
isentlpico

4.- Inyeccin: En este proceso se bombea un lquido reductor (metanol) del punto
de roco

c.- Proceso de Absorcin de los Gases. En este proceso un gas se pone en
contacto con un lquido de absorcin (aceite de absorcin), con lo cual el lquido
absorbe o disuelve parte del gas. La cantidad de hidrocarburos absorbidos
depende de los siguientes factores:

1.- Presin. La cantidad de material absorbido guarda estrecha relacin con la
presin, en general, mientras ms elevada sea la presin, ms alta ser la etapa
de adsorcin de L.P.G y gasolina dentro del lquido de absorcin.

2.- Temperatura: la cuanta de material absorbido aumenta a medida que baja la
temperatura. La mxima absorcin ocurre a la ms baja temperatura funcional.

3.- Relacin del rgimen de flujo (RRF) de aceite de absorcin con respecto al
rgimen del flujo de gas que se esta tratando: Para obtener una mxima absorcin
el gas y el lquido absorbedor deben mezclarse bien entre si, ello se realiza en los
platos de un absorbedor. En absorbedor el gas penetra al recipiente por debajo
del plato inferior, el cual tiene suficiente presin para abrirse paso hacia el tope de
la torre a travs de ranuras de los platos y el aceite absorbente. Para el momento
que el gas llega al plato superior, parte del etano y un gran porcentaje del propano
y de los hidrocarburos ms pesados han quedado absorbidos y se hayan
contenidos en los lquidos a niveles inferiores del absorbedor.

d.- Proceso de Refrigeracin En el sentido tcnico, refrigeracin significa
mantener un sistema a temperatura menor que la de sus alrededores. Esto no
74
puede suceder de forma natural, de modo que debe emplearse un dispositivo que
permita lograr lo anterior. Refrigeracin es el proceso por el que se reduce la
temperatura de un espacio determinado y se mantiene esta temperatura baja La
refrigeracin evita el crecimiento de bacterias e impide algunas reacciones
qumicas no deseadas que pueden tener lugar temperatura ambiente. La eficacia
del hielo como refrigerante es debida a que tiene una temperatura de fusin de 0
C y para fundirse tiene que absorber una cantidad de calor equivalente a 333,1
(KJ/kg) El dixido de carbono slido, conocido como hielo seco o nieve carbnica,
tambin se usa como refrigerante. A la presin atmosfrica normal no tiene fase
lquida, y sublima directamente de la fase slida a la gaseosa a una temperatura
de -78,5C. La nieve carbnica es eficaz para conservar productos a bajas
temperaturas mientras dura su sublimacin

En la refrigeracin mecnica se obtiene un enfriamiento constante mediante la
circulacin de un refrigerante en un circuito cerrado, donde se evapora y se vuelve
a condensar en un ciclo continuo. Si no existen prdidas, el refrigerante sirve para
toda la vida til del sistema. Todo lo que se necesita para mantener el enfriamiento
es un suministro continuo de energa y un mtodo para disipar el calor. Los dos
tipos principales de sistemas mecnicos de refrigeracin son el sistema de
compresin, empleado en los refrigeradores domsticos grandes y en la mayora
de los aparatos de aire acondicionado, y el sistema de absorcin, que en la
actualidad se usa sobre todo en los acondicionadores de aire por calor, aunque en
el pasado tambin se empleaba en refrigeradores domsticos por calor .La
refrigeracin se puede obtener por comprensin y por absorcin

1.- Sistema de Refrigeracin por Compresin. Este es uno de sistema de
refrigeracin que ms se emplea En las mquinas de este tipo constituye la parte
central del sistema la bomba o compresor, que recibe vapor a baja presin y lo
comprime. Con esta operacin se elevan considerablemente la presin y la
temperatura del vapor. Luego, este vapor comprimido y calentado fluye por el tubo
de salida del condensador trmico, donde el vapor cede su calor al agua o aire fro
que rodea al condensador. En esta forma su temperatura desciende hasta el punto
de condensacin, y se convierte en lquido con la correspondiente liberacin de
calor que ocurre en estos casos. El agente frigorfico, en estado lquido, pasa del
condensador hasta un receptculo y de all fluye por un conducto o vlvula, o el
tubo reductor, disminuye la presin del lquido a medida que fluye dentro del
vaporizador para enfriarlo. Este vaporizador se haya en el espacio que desea
refrigerar. El aire tibio de este recinto le transmite, por contacto, al vaporizador
parte de su calor, y hace que el lquido se evapore. Como se ve este nuevo
cambio de estado, de lquido a vapor, se efecta aumentando la temperatura. A
continuacin, aspira el compresor, por el tubo de succin, el vapor caliente del
evaporador, y, despus de volverlo a comprimir, lo impulsa al condensador.

2.- Sistema de Refrigeracin por Absorcin Aqu se consigue el enfriamiento
mediante la energa trmica de una llama de gas, de resistencias elctricas, o de
la condensacin del vapor de agua a baja presin. La instalacin tiene una serie
de tubos de diversos dimetros, dispuestos en circuito cerrado, los cuales estn
75
llenos de amoniaco y agua. El amoniaco gaseoso que hay en la instalacin se
disuelve fcilmente en el agua, formando una fuerte solucin de amoniaco. Al
calentarse sta en la llama de gas, o por otro medio, se consigue que el amoniaco
se desprenda en forma de gas caliente, lo cual aumenta la presin cuando este
gas se enfra en el condensador, bajo la accin de agua o aire fro, se produce la
condensacin y se convierte en amoniaco lquido. Fluye as por una vlvula dentro
de evaporador, donde enfra el aire circundante absorbiendo el calor de ste, lo
cual produce nuevamente su evaporacin. A continuacin, entra el amoniaco, en
estado gaseoso, en contacto con el agua, en la cual se disuelve. Tanto el sistema
de enfriamiento por absorcin como el de compresin, estn basados en los
cambios de estado del agente frigorfico. Ambos sistemas tienen condensador,
vaporizador y el medio adecuado para crear la presin necesaria que motive la
condensacin

Las plantas de refrigeracin por absorcin tambin pueden ser utilizadas para
recuperar etano y otros componentes ms pesados del gas. Las plantas de
absorcin con una alta eficiencia pueden recuperar 40% de etano y 90% de
propano y todos los hidrocarburos ms pesados del gas. Como conclusin para
los productos refrigerados se puede indicar lo siguiente:

1.- El manejo de productos refrigerados es una tcnica, que debido al auge del
gas natural tiene que desarrollarse en el pas.

2.- Para almacenar grandes volmenes de gas licuado se requiere de una planta
de refrigeracin y un sistema de recobro de vapores que haga la operacin segura
y econmica.

3.- El almacenaje de productos refrigerados ha provisto a la industria del mtodo
ms econmico y seguro par almacenar grandes cantidades de gas en estado
lquido.

4.-El tanque refrigerado es el elemento clave de una planta de refrigeracin

5.- En la operacin de un tanque refrigerado es muy importante poner especial
atencin al control de presin dentro del recipiente al de temperatura en el fondo
para prevenir daos mayores al equipo.
6.- La mezcla de productos refrigerados con gran diferencia en sus respectivos
puntos de ebullicin puede ser una actividad riesgosa y en muchos casos ha
causado graves accidentes.

7.- A diferencia del manejo de lquidos estables a temperatura ambiente, en el
caso de productos refrigerados el sistema va estar afectado por la condicin
esttica o dinmica del fluido.

8.- Los buques que transportan productos refrigerados, poseen instalaciones
similares a las existentes en las plantas de almacenaje.

76
e.- Procesos Criognicos: Las plantas criognicas son aquellas que operan a
temperaturas entre-100 y -150 F. Cuando el gas es enfriado a esta temperatura la
mayor parte del etano y prcticamente todo el propano y el resto de los
hidrocarburos ms pesados contenidos en el gas se licuan. Los lquidos formador
(etano, propano, butano y gasolina) pueden ser separados por una serie de torres
de fraccionamiento. Los lquidos separados de la corriente de gas son enviados a
un sistema de fraccionamiento donde son procesados para ser usados como
combustible y como alimentacin de plantas petroqumicas. El gas residual, el cual
esta compuesto de metano y etano es usualmente vendido como combustible. Las
principales ventajas de las plantas criognicas son: Simplicidad mecnica;
Simplicidad de proceso, menor mantenimiento, baja necesidad de servicios, mayor
seguridad, menos costo de operacin y menores suministros para operacin y
menor cantidad de afluentes. En general los procesos criognicos se fundamentan
en lo siguiente:

1.- Un expansor enfra el gas al bajar de su presin y remover energa del gas. La
energa removida se usa para accionar un compresor acoplado al expansor. El
mximo enfriamiento del gas en un expansor ocurrir a la mxima reduccin de
presin del gas (presin mnima del gas a la salida del expansor) y cuando el
compresor acoplado al expansor esta lleno.

2.- La energa calorfica removida del gas en un expansor y/o un sistema de
refrigeracin es aproximadamente igual al calor latente removido del producto
lquido que abandona el deetanizador. Para obtener ms producto lquido se debe
remover ms energa en el expansor. Los expansores actuales pueden recobrar
hasta un 85% de la energa dada por el gas a medida que su presin se reduce.
En las plantas criognicas un compresor es acoplado el eje del expansor. El
compresor tiene un impeler, o etapa, que rota a la misma velocidad del expansor

Importancia de los procesos Criognicos: En los sistemas criognicos, para
obtener temperaturas tan bajas se utilizan sistemas frigorficos en cascada En el
sistema en cascada se emplean distintos refrigerantes en cada etapa, de manera
que la temperatura del evaporador en el paso de temperatura ms baja ser la
adecuada al propsito deseado; por ejemplo para la licuacin o licuefaccin de un
gas. Se usan distintos refrigerante, y la presin a la entrada del compresor se
mantiene siempre arriba de la presin atmosfrica; esto evita la infiltracin del aire
externo y significa tambin que el volumen especfico en la entrada no ser
suficientemente grande, como para que ocasione un aumento importante en el
trabajo necesario para llevar acabo la compresin. Los gases se encuentran muy
sobrecalentados, lo cul explica porque se puede utilizar la ecuacin de estado del
gas ideal.

Efecto de Joule y Thompson: Un fenmeno termodinmico importante, el efecto
de Joule y Thompson se emplea con frecuencia en operaciones criognicas o de
licuefaccin de gases. Un proceso de estrangulacin no produce cambio de
entalpa y por tanto, en el caso de un gas ideal, la temperatura permanece
constante, dando origen a la siguiente ecuacin:
77
RT T C PV U H
V
(131)

Pero la ecuacin (131) s no se puede aplicar a gases reales, en vista que el
proceso de estrangulamiento produce un cambio de temperatura ascendente o
descendente. En este caso el coeficiente de Joule y Thompson se define a
travs de la siguiente ecuacin:


H
P T / (132)

En la ecuacin (132) un valor positivo de () indica que la temperatura disminuye
conforme desciende la presin, y de esta manera se observa un efecto de
enfriamiento. Esto es vlido para casi todos los gases a presiones y temperaturas
ordinarias

f.- Proceso de Fraccionamiento Este es un proceso de separacin de
hidrocarburos, con lo cual ocurre la segregacin de los compuestos en cada una
de las unidades. Uno de los procesos de fraccionamiento de mayor importancia
industrial es la destilacin fraccionada (proceso que por lo general se utiliza para
separar hidrocarburos, tales como butanos y pentanos), en donde el gas es
introducido por la torre de alimentacin, y en cada una de las etapas dependiendo
de la temperatura van quedando diferentes fracciones molares de las especies
sometidas al proceso de destilacin fraccionada. En el proceso de
fraccionamiento, se reconoce como s mxima importancia la recuperacin de
hidrocarburos, en donde se obtiene corrientes ricas en Etano, Propano; Butanos y
Gasolina, en ocasiones tambin resulta conveniente separar el Isotunano del
Butano Normal, los cuales se utilizan en forma especfica.
El diseo del proceso de fraccionamiento de los Lquidos del Gas Natural (LGN)
se sustentan en la composicin de los lquidos, en la cantidad y especificaciones
de los productos comerciales que se desean obtener y en la carga volumtrica de
los (LGN) a la de fraccionamiento, en este caso la obtencin de los lquidos del
gas natural es por mtodos fsicos empleando para ello columnas de
fraccionamiento. El nmero de columnas en un tren de fraccionamiento depende
Generalmente del nmero de productos que se desea obtener a partir de los
(LGN). En realidad, los (LGN), son mezclas de hidrocarburos de peso molecular
mayor que el peso molecular del metano. Los (LGN) son una valiosa fuente de
componentes que pueden ser utilizados como combustible, como tambin pueden
ser utilizados en la industria petroqumica.

Los (LGN) son separados del gas natural en las plantas de procesamiento de
campo, empleando bajas temperaturas en los procesos llamados refrigeracin,
lquidos absorbentes puesto en contacto con el gas natural en los procesos de
absorcin, o temperaturas muy bajas en los procesos criognicos. En algunos
casos, el estado actual de la tecnologa integra estos procesos con la finalidad de
maximizar la separacin de los (LGN). Por , lo general los (LGN) estn
78
conformados por Etano
3 3
CH CH e hidrocarburos ms pesados
2
C , cuando el
Etano tiene mercado y se justifica su separacin del gas natural, de otra forma los
(LGN) comprenden Propano
3 2 3
CH CH CH y compuestos ms pesados
3
C .

En la Repblica Bolivariana de Venezuela Las plantas de extraccin y
fraccionamiento de gas natural, existentes en el rea de la Zona Nororiental, como
por ejemplo Jusepn, Santa Brbara, San Joaqun R. S. Joaqun y Guara oeste.
En el rea de occidente: GLP5, Ta Juana 2 y 3, Lama Proceso, Lamar lquido, El
Tablazo 1 y 2. Con una extraccin total para Venezuela de 99.486 de miles de
millones de metros cbicos. Adicionalmente se realizan dos grandes proyectos
gasferos en la Plataforma Deltana, entre el Estado Delta Amacuro y la isla de
Trinidad y el proyecto Mariscal Sucre, al norte de la pennsula de Paria, costa
afuera.