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Resea: El Pueblo y el Rey por John Leddy Phelan.

Juliana Villabona Ardila


El Acontecimiento, que ha pas a la historia como Revolucin de los comuneros, ha sido
interpretado por algunos historiadores modernos como antecedentes de la independencia
poltica; por otros, como una revolucin social frustrada para los de abajo, a quienes
traicionaron los de arriba. No fue ninguna de las dos cosas, al ceirse principalmente a la
forma como los hombres y mujeres de 1781 perciban la modalidad de su protesta.
El alimento intelectual de la generacin de 1781, no puede hallarse en las doctrinas de los
filsofos franceses que inspiraron la revolucin norteamericana en esos mismos aos, sino
de las doctrinas de los telogos clsicos espaoles de los siglos XVI y XVII, el ms notable
de los cuales era el Jesuita Francisco Suarez. Para los ciudadanos de la Nueva Granada, el
reino en que vivan constitua un corpus mysticum politicum, con sus tradiciones y
procedimientos propios encaminados a obtener el bien comn de la comunidad toda. Para
los hombres de 1781 ese bien comn estaban demolindolo escandalosamente con las
innovaciones fiscales introducidas por los burcratas de Carlos III. El pueblo de la nueva
Granada rara vez invocaba nociones como patria o nacin, pero permanentemente
repeta las antiguas expresiones castellanas de el comn y la comunidad el bien
comn de todos los grupos dentro de la comunidad.
La crisis de 1781 fue de naturaleza esencialmente poltica y constitucional. Es verdad que
la desencadenaron los nuevos impuestos, o el aumento de los antiguos. Pero el problema
central era el de quien tena autoridad para nuevas exacciones fiscales. Animado por el
propsito de crear una monarqua unitaria, altamente centralizada, a fin de asumir los
crecientes gastos de la defensa del imperio, el gobierno de Carlos III predicaba un
evangelio nuevo, inspirado en el absolutismo francs de Luis XIV y Luis XV: el de que los
sbditos la deban obediencia ciega a la autoridad constitutiva. Pero en los documentos de
la revolucin comunera se halla profundamente arraigada la creencia en que las leyes
injustas son invlidas, y en el que el corpus mysticum politicum tena el derecho intrnseco
a alguna especie de aprobacin popular a impuestos nuevos.
Los ciudadanos de la Nueva Granada eran herederos de una tradicin de descentralizacin
burocrtica, la cual se haba ido configurando lenta pero firmemente en la Nueva Granada
durante los reinados de los Habsburgo y de los primeros Borbones. La constitucin no
escrita estableca que las decisiones bsicas se adoptaban mediante consultas informales
entre la burocracia real y los sbditos coloniales del rey. Por lo general se llegaba a un
compromiso operante entre lo que deseaban idealmente los autoridades centrales y lo que,
con realismo, poda esperarse de las condiciones y presiones locales. La crisis de 1781 fue,
en suma, una colisin constitucional entre la centralizacin imperial y la descentralizacin
colonial.
Como sucede a menudo en situaciones revolucionarias, las demandas crecieron a medida
que con el tiempo se iba extendiendo el movimiento. La protesta comenz con una
exigencia de volver a la constitucin no escrita. Sin embargo, en Zipaquir emergi un
objetivo revolucionario dentro de un marco tradicionalista. Los hombres de 1781
reivindicaron un autogobierno criollo bajo la gida de la corona. Tanto Carlos III como sus
sbditos neogranadinos se vieron forzados a abandonar sus revoluciones respectivas. El
compromiso definitivo fue una versin modificada de la constitucin no escrita, inclinada
hacia una mayor centralizacin del poder real.
Al organizar la marcha sobre la capital, los dirigentes comuneros y sus seguidores se
embarcaron en una campaa masiva de desobediencia civil. A fin de persuadir al rey de que
se repudiara las polticas de sus ministros. De ah que las multitudes exclamaran
furiosamente Viva el rey. Pero tambin pensarse en que polticas fiscales nuevas
requeran alguna forma de consulta sobre el pueblo sobre el que iba a recaer la carga. De
ah que tambin gritaran Abajo el mal gobierno.
En 1781 slo haba un principio de legitimidad poltica, y este reciba el apoyo entusiasta
de todos los grupos de la sociedad. La corona peda y reciba obediencia por parte de sus
sbditos, ya que el rey, ungido del Seor, era la fuente de la justicia. Nunca habra de
fomentar una injusticia si se le mantuviera completamente informado de todas las
situaciones. Los ciudadanos de la Nueva Granada en 1781 alegaban que el rey haba sido
engaado por ministros rapaces y tirnicos; sus siempre leales sbditos le estaban llamando
la atencin, en forma un tanto enftica, acerca de ese hecho.
Confinada dentro de los lmites de una forma de legitimidad poltica tradicionalista y
providencialista, la generacin de 1781 no poda echar por la borda la soberana de la
corona, ni propugnar por un orden bsicamente nuevo de la sociedad. Tan solo poda pedir
la correccin de agravios especficos en este caso, la supresin del nuevo programa fiscal.
Quienes interpretan la Revolucin de los Comuneros como el primer captulo de la
emancipacin poltica o como una revolucin social frustrada llegan a la conclusin de que
el movimiento fue un fracaso desolador. Pero dentro del contexto de 1781, los comuneros
obtuvieron un xito considerable. Aunque las autoridades habra de repudiar muy pronto las
capitulaciones de Zipaquir, el arzobispo virrey Caballero y Gngora, tras establecer de
nuevo el principio de la autoridad real se dedic a hacer concesiones significativas dirigidas
a las fuentes mismas de descontento que precipitaron la protesta. Volvi el espritu de la
constitucin no escrita al arbitrar hbilmente un compromiso entre la insatisfaccin del
Nuevo Reino y las exigencias fiscales de la autoridad central en Madrid.