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EL LENGUAJE COMO HILO CONDUCTOR DEL GIRO ONTOLGICO DE LA HERMENUTICA

VCTOR GONZLEZ OSORNO


1. El lenguaje como medio de la experiencia hermenutica
En una entrevista que le hace Jean Grondin en 1996, Gadamer afirma que una verdadera conversacin,
fructfera, es cuando el otro participa tambin en ella. Si no escuchamos sabiendo reconocer al otro en lo
que l piensa, entonces somos sofistas, en tanto que no queremos en absoluto entender, sino seguir
teniendo la razn.
Para Gadamer, nosotros no guiamos la conversacin, de hecho, una buena conversacin es en la que
entramos y nos lleva hacia su propia verdad, porque nosotros no la llevamos hacia un fin, no sabemos qu
saldr de ella: Son formas de expresar que la conversacin tiene su propio espritu y que el lenguaje que
discurre en ella lleva consigo su propia verdad, esto es, desvela y deja aparecer algo que desde ese momento
es (V y M, p. 461). Por ello mismo, comprender lo que alguien dice es ponerse de acuerdo en la cosa, no
ponerse en lugar de otro y reproducir sus vivencias. Todo esto es un proceso lingstico. El lenguaje es el
medio en el que se realiza el acuerdo de los interlocutores y el consenso sobre la cosa (V y M, p. 462).
All donde hay acuerdo no se traduce, sino que se habla. Por eso, entender una lengua extraa quiere
decir no tener que traducirla a la propia. El problema de la hermenutica no es el correcto dominio de una
lengua, sino el correcto acuerdo de un asunto que tiene lugar en el medio del lenguaje (V y M, 463). Toda
conversacin implica el presupuesto de que sus miembros hablan la misma lengua. Slo ah puede
convertirse en problema la comprensin y el posible acuerdo. En la conversacin se trata de atender al otro:
dejar valer su punto de vista y ponerse en su lugar, no en el sentido de que se le quiera entender como la
individualidad que es, pero s en el de que se intenta entender lo que dice [su propio opinar y entender] (V
y M, 463).
En el caso de una traduccin, lo que tiene que mantener es el sentido, pero en un mundo lingstico
nuevo, por eso la traduccin es interpretacin. En este caso, la exigencia de fidelidad al texto no puede
neutralizar la diferencia fundamental entre las lenguas. Sin embargo, el trato del traductor con el texto es
doloroso, porque no puede dar verdadera expresin a todas las dimensiones de su texto, lo que significa una
constante renuncia. En la traduccin, se reconoce que en ltimo extremo la distancia es insuperable, aunque
como en la conversacin, puede alcanzarse un compromiso. La situacin del traductor y la del intrprete
vienen a ser, pues, en el fondo, la misma (V y M, p. 465).
El traductor es intrprete, y slo se encuentra en un caso extremo de dificultad hermenutica. As,
Gadamer aclarar que La tarea de reproduccin propia del traductor no se distingue cualitativa, sino slo
gradualmente de la tarea hermenutica general que plantea cualquier texto (V y M, p. 466). Frente al texto,
y es la marcada diferencia con la conversacin, el texto slo puede llegar a hablar a travs del intrprete,
quien reconvierte los signos escritos de nuevo en sentido (el asunto del que habla el texto accede al
lenguaje). En la traduccin se puede hablar de una conversacin hermenutica, un lenguaje comn (como en la
conversacin) que se confundir con la realizacin misma del comprender y el llegar a un acuerdo. Qu se
entiende cuando se dice que el intrprete est comprendiendo el texto mismo? Para Gadamer, esto quiere
decir que en la resurreccin del sentido del texto se encuentran ya siempre implicadas las ideas propias del
intrprete, del cual su horizonte resulta siempre determinante (fusin de horizontes). Esta es la forma de la
realizacin de la conversacin, en la que un tema accede a su expresin no en calidad de cosa ma o de mi autor
sino de la cosa comn a ambos (V y M, p. 467).
Aqu Gadamer reconoce el trabajo del romanticismo alemn, que sent las bases del significado
sistemtico que posee la lingisticidad de la conversacin para toda comprensin, gracias a lo cual ya no
cabe pensar que los conceptos de la interpretacin acuden a la comprensin como si estuviesen dispuestos
desde un depsito lingstico: Por el contrario, el lenguaje es el medio universal en el que se realiza la comprensin
misma. La forma de la realizacin de la comprensin es la interpretacin (V y M, p. 467).
2. La lingisticidad como determinacin del objeto hermenutico
Estamos entrando a la lingisticidad de la comprensin, que es la concrecin de la conciencia de la historia
efectual, en el sentido de que la esencia de la tradicin consiste en existir en el medio del lenguaje. La
extraeza de los textos indica ya la pertenencia previa de todo lo lingstico al mbito de la comprensin, y
sta, ya se dijo, se realiza en el lenguaje. En ese sentido, la tradicin lingstica es la tradicin en el sentido
autntico de la palabra:
Lo que llega a nosotros por el camino de la tradicin lingstica no es lo que ha quedado sino lo que se trasmite, que se
nos dice a nosotros, bien bajo la forma del relato directo, en la que tienen su vida el mito, la leyenda, los usos y
costumbres, bien bajo la forma de la tradicin escrita, cuyos signos estn destinados inmediatamente para cualquier lector
que est en condiciones de leerlos. (V y M, p. 468)
Segn Gadamer, la plena significacin de la esencia de la tradicin se da por la escritura, forma bajo la cual
todo lo transmitido se da simultneamente para cualquier presente. All, la conciencia presente tiene la
posibilidad de un acceso libre a todo cuanto se ha transmitido por escrito. La conciencia gana con ello la
posibilidad autntica de desplazar y de ampliar su horizonte, enriqueciendo su propio mundo.
La tradicin escrita se eleva a la esfera del sentido que ella misma enuncia: la idealidad de la palabra,
que eleva a todo lo lingstico por encima de la determinacin finita y efmera que conviene a los dems
restos de lo que ha sido (V y M, p. 469). La tradicin escrita es la continuidad de la memoria. Se nos
muestra toda una humanidad pasada en su relacin general con el mundo. Esto explica nuestra comprensin
insegura y fragmentaria en aquellas culturas de las que no tenemos ms que monumentos mudos.
Escritura es autoextraamiento (por la idealidad de la palabra) y su superacin es la lectura, que
representa la ms alta tarea de la comprensin (volver a hacer al texto lenguaje). La tarea hermenutica
plantea como supuesto un desciframiento correcto. Los monumentos escritos plantean tareas hermenuticas
slo en un sentido amplio, ya que por s mismos no son comprensibles; esto conlleva un problema de
interpretacin, no del desciframiento y compresin de su literalidad (problema hermenutico). Para
Gadamer, En la escritura el lenguaje accede a su verdadera espiritualidad, pues la conciencia comprensiva
llega frente a la tradicin escrita a su plena soberana (V y M, p. 470). En la escritura adquiere existencia
propia la ruptura con el escritor o autor, as como con las seas concretas de un destinatario o lector,
elevndose hacia una esfera de sentido en la que puede participar todo aquel que est en condiciones de leer
[Vase el Esquema I].
Sentido del texto
asunto
horizonte
el
intrprete
horizonte
del texto
ESQUEMA I
LENGUAJE

Interpretacin Tema-Asunto Texto
Comprensin
En ese sentido, todo lo escrito es una especie de habla extraada que necesita de la reconduccin de sus
signos al habla y al sentido (V y M, p. 472). No es tarea de la hermenutica el arte de escribir, como
tampoco lo es el de hablar, sino el asunto mismo que atrae por completo la comprensin. Lo que haya
comprendido el lector del texto ser algo ms que una opinin extraa: ser en cualquier caso una posible
verdad, en virtud de la libracin de lo dicho de quien lo dijo (V y M, p. 474). Con ello Gadamer quiere
afirmar que la comprensin no es una transposicin psquica. El horizonte de sentido de la comprensin
no puede limitarse ni por lo que el autor tena originalmente in mente ni por el horizonte del destinatario al
que se dedic el texto en origen (V y M, p. 474). Esto se aplica aun en el caso de un autor
contemporneo; cualquier autor del pasado sigue perteneciendo a los que uno hablara como
contemporneos [Vase el Esquema II].
ESQUEMA II







3. La lingisticidad como determinacin de la realizacin hermenutica
No slo el objeto preferente de la comprensin, la tradicin, es de naturaleza lingstica; la misma
comprensin (realizacin hermenutica) posee una relacin fundamental con la lingisticidad. Para probar
esto, Gadamer analiza el trabajo del historiador, que comnmente no reflexiona sobre el origen y
justificacin de los conceptos con los que describe la peculiaridad histrica de sus objetos. Cuando hace
esto, nivela lo histricamente extrao con lo familiar y somete as la alteridad del objeto a los propios
conceptos previos, limitando su intencin de imparcialidad. Sin embargo, esta ingenuidad se puede hacer
an ms grande cuando pretenda resolver esta problemtica dejando de lado los propios conceptos y
pensando nicamente en los de la poca que se trata de comprender. Y no se rechaza esto porque sea un
objetivo que sea imposible de cumplir.
La exigencia legtima de la conciencia histrica no significara la desconexin de la referencia a los
propios conceptos, ni la primera ingenuidad planteada, sino realizar la transformacin que les acontece a los
conceptos del pasado cuando intentamos pensar en ellos. Esto entraa una mediacin entre dichos conceptos y
el propio pensar. Esto significa que es imposible y absurdo querer evitar los propios conceptos en la
interpretacin. Precisamente, interpretar significa aportar los propios conceptos previos con el fin de que la
referencia del texto se haga realmente lenguaje para nosotros (V y M, p. 477). Se trata de una funcin
horizntica, a travs de la cual el texto, que habla su propio lenguaje, obtiene la palabra y el intrprete da
con el lenguaje correcto para hacer hablar realmente al texto. La pretensin de de una interpretacin
correcta en s es imposible porque la vida histrica de la tradicin consiste en su referencia a
apropiaciones e interpretaciones siempre nuevas. Slo son ello se lleva a cabo la concrecin del sentido
mismo.
La interpretacin no es por ello un medio para producir la comprensin, sino que por s misma se
introduce en el contenido de lo que se comprende. La interpretacin coloca el tema en la balanza de las
palabras. Ella muestra que la comprensin es siempre una apropiacin de lo dicho, tal que se convierta en
cosa propia. La interpretacin lingstica es la forma de interpretacin general, lo que significa que no slo
se da frente a los textos, sino tambin frente a un cuadro o una obra musical. Estas formas no son de
naturaleza lingstica, pero s presuponen la lingisticidad:
Por muy secundaria que considere un artista intrprete la justificacin de su interpretacin en palabras, y por mucho que
la rechace como no artstica, lo que no podr negar es que toda interpretacin reproductiva es bsicamente susceptible
de una justificacin de este tipo. (V y M, p. 480)
Esto permite destruir la falsa romantizacin de la inmediatez que cultivan artistas y conocedores bajo el
signo de la esttica del genio. El esfuerzo por comprender e interpretar siempre tiene sentido, ya que toda
interpretacin reproductiva se encuentra en el plexo del lenguaje y los aparentes lmites de las diferencias
lingsticas, que nos ataran a la lengua que hablamos y no nos permitiran comprender una tradicin
extraa, en realidad nos permiten interpretar y comprender. Gadamer, reconociendo el trabajo de Herder y
Humboldt, acepta la unidad interna de lenguaje y pensamiento, como unidad de comprensin e
interpretacin, y la diversidad de lenguas como las otras tantas maneras de dar forma a esta unidad. Esto no
lo reconoce el intrprete, quien en su interpretacin se trae consigo a s mismo, con sus propios conceptos.
En su accin est adherida la formulacin lingstica de la que parte, por ello este aspecto de la realizacin
queda desatendido, y adems, desvirtuado por teoras lingsticas inadecuadas, como las teoras
instrumentalistas de los signos. Ante ellas, Gadamer nos aclara que:
El intrprete no se sirve de las palabras y de los conceptos como el artesano que toma y deja sus herramientas. Es forzoso
reconocer que toda comprensin est ntimamente penetrada por lo conceptual y rechazar cualquier teora que se niegue a
aceptar la unidad interna de palabra y cosa. (V y M, p. 484)
Esta idea instrumental del lenguaje parte de la idea de que hay una conciencia del lenguaje como resultado
histrico; por tanto, se plantea un camino que ira desde la completa inconsciencia lingstica del clasicismo
griego, hasta la devaluacin instrumentalista de la edad moderna.

4. El concepto de lenguaje a lo largo de la historia del pensamiento occidental
Precisamente sobre estas posturas instrumentalistas, Gadamer sopesa algunas posiciones al respecto. Afirma
que en griego, palabra significaba nombre y al mismo tiempo, nombre propio; es decir, que el nombre
pertenece a su portador, al ser mismo. Pero la filosofa griega irrumpi para preguntar por la de en la palabra
y las dudas respecto de que sta no represente al verdadero ser. Se trata concretamente de la relacin entre
palabra y cosa. Las dos teoras del Cratilo al respecto son: el convencionalismo y la correlacin. Segn la
primera, la nica fuente de los significados de las palabras es la univocidad del uso lingstico alcanzado por
convencin y ejercicio; la segunda dir que hay una coincidencia natural entre palabra y la cosa. Sin
embargo, el uso lingstico general limita ambas teoras, porque, por un lado, no se puede alterar
arbitrariamente lo que significan las palabras si ha de haber lenguaje. No se trata de imposiciones arbitrarias,
sino por cristalizacin de un mbito lingstico que el significado de las palabras se mantiene; por otro lado,
el lenguaje no es un simple instrumento por el cual se reproducen las cosas (V y M, p. 488).
Pero Segn Gadamer, Platn va ms all de esto al establecer la supeditacin del lenguaje a las ideas,
como un momento del conocimiento que manifiesta su provisionalidad dialctica en tanto se mira a la cosa
misma hacia lo que se orienta el conocimiento. En ese sentido, el descubrimiento de las ideas por Platn
oculta la esencia del lenguaje an ms de lo que lo hicieron los tericos sofsticos (V y M, p. 490). Platn
sacar de esto la verdad de la palabra, que aparece cuando sta representa a la cosa, esto es, cuando es una
representacin del ser. Sin embargo, Gadamer dir que la verdad de la palabra no estriba en su correccin,
en su correcta adecuacin a la cosa, sino en su perfecta espiritualidad, es decir, en el hacerse patente el
sentido de la palabra en su sonido (V y M, p. 494). En ese sentido, todas las palabras son verdaderas.
5. El lenguaje como horizonte de la ontologa hermenutica
Desde Herder y Humboldt, el inters del pensamiento moderno se dirige a la manera en que se despliega
naturalmente el lenguaje humano en la amplitud de experiencias de la diversidad de estructuras de ese
lenguaje. Slo que su punto de partida es que las lenguas son producto de las fuerzas del espritu humano, lo
que lleva a limitar la experiencia hermenutica, en el sentido que el aprendizaje de otra lengua significa
acceder a un nuevo punto de vista respecto de la propia acepcin anterior del mundo. Pero en realidad, para
Gadamer, lo que proporciona un nuevo punto de vista no es el aprendizaje de otra lengua, sino su uso. En
este sentido, aprender una lengua es ampliar lo que uno puede aprender (V y M, p. 530). Es estar en
situacin de hacer que lo que se dice en ella sea dicho para uno (dejarse captar por lo dicho).
Humboldt haba criticado la postura que indicaba ya una forma de preguntar problemtica, a la que
tambin respondi Herder: cul es el origen del lenguaje? Este modo de proceder indicaba la idea de que la
construccin del mundo humano podra darse sin lenguaje, cosa que Humboldt rechaza. l afirmaba que el
lenguaje es humano desde su comienzo. En ese sentido, Gadamer dir que el lenguaje no es slo una de las
dotaciones de que est pertrechado el hombre tal como est en el mundo, sino que en l se basa y se
representa el que los hombres simplemente tengan mundo (V y M, p. 531). La existencia del mundo est
constituida lingsticamente, y esto no significa que el mundo lo es en cuanto accede al lenguaje, sino que el
lenguaje slo tiene su verdadera existencia en el hecho de que en l se representa el mundo.
El lenguaje tiene su verdadero ser en la conversacin, ejercicio del mutuo entendimiento. En l se
hace manifiesto el mundo. El mundo es el suelo comn en que todos hablan entre s. As, todas las formas
de comunidad humana son comunidades lingsticas; hacen lenguaje (conversan). Bajo esta posicin,
Gadamer tendr que advertir acerca del empobrecimiento del vocabulario, que avanza a pasos agigantados,
aproximando el lenguaje a un sistema de signos tcnicos (V y M II, pp. 223-224). Cul es el problema de
toda esta prdida de vocabulario y tecnificacin del lenguaje? Que los signos tcnicos no son una forma de
hablar, sino de callar: el lenguaje de los ordenadores no es ningn lenguaje. Es un sistema de seales, de
apretar teclas, es todo lo posible en el no va ms de la racionalidad de medios y fines (AH, p. 63).
Claramente, la opinin de Gadamer se basa en la ausencia de una comunidad en los lenguajes como stos:
Los lenguajes artificiales, lenguajes secretos o simbolismos matemticos, no tienen en su base una
comunidad ni de lenguaje ni de vida, sino que se introducen y aplican meramente como medios e
instrumentos del entendimiento (V y M, p. 535).
La forma en que se dirige actualmente la vida moderna corre el riesgo de mantenerse en un
monlogo, cuando ya se ha afirmado que el lenguaje autntico tiene algo que decir siempre al otro. Por eso,
el lenguaje autntico es conversacin. La conversacin est posibilitada por la universalidad del lenguaje, que
no es ms que la manifestacin de las muchas lenguas que siempre dicen algo. En efecto, el dilogo es
imposible sin las variadas lenguas, por ello es ah donde el lenguaje irradia su luz propia. Gadamer sostiene
que nuestra posicin de intrpretes no deviene por la caprichosa tarea de interpretar el mundo, sino porque
el mundo es lenguaje, de tal manera que el ser que puede ser comprendido es lenguaje (V y M, p. 567), lo
que quiere decir que el lenguaje es tal, que se presenta por s mismo a la comprensin.
As, es el lenguaje el que constituye al mundo, porque la conciencia histrica efectual que
esquematiza a priori todas nuestras posibilidades de conocimiento se realiza dentro del lenguaje (V y M II, p.
221). Por ello, Gadamer afirmar que el lenguaje lleva dentro de s una teleologa: la articulacin del mundo,
que da asentamiento en lo familiar y en el consenso que permiten la salida a lo extrao, la recepcin de lo
ajeno y la ampliacin y el enriquecimiento de nuestra propia experiencia del mundo.
Slo en la conversacin, como esencia del lenguaje, los hombres pueden establecer su posicin en el
mundo, ms all de la conciencia de cada uno, como pertenecientes a una tradicin en que se basan para
concretar la ampliacin del sentido del mundo, de su experiencia del mundo. Esta experiencia se basa en la
variabilidad del lenguaje, en la existencia de diferentes lenguas siempre presentes: El lenguaje no es huella
de la finitud porque exista la diversidad de la estructura del lenguaje humano, sino porque cada lengua se
forma y prosigue continuamente al paso que va trayendo al lenguaje su propia experiencia del mundo (V y
M, p. 548).
Al hacer esto, se va conformando el mundo, es decir, se va poniendo en prctica un dilogo que abre
las posibilidades de que el pensamiento abstracto, el lenguaje artificial de la informtica, la tcnica y la
matemtica [No es la matemtica se pregunta Gadamer el lenguaje unitario de la poca moderna? (A y
VP, p. 114)] no hagan sucumbir la experiencia hermenutica. El pensamiento calculador que desarrolla la
modernidad a travs de la ciencia encierra un completo olvido del lenguaje. En ese sentido, para Gadamer
no es casual que el surgimiento de la ciencia moderna recaiga sobre la hegemona de las lenguas griega y
latina. Sin embargo, no rechaza por completo el trabajo de la ciencia. La ciencia seguir su camino,
sorprendindonos, pues no tiene otra opcin:
[] Sabemos que la ciencia y la tcnica son una condicin indispensable para nuestra sobrevivencia, si es que acaso se
consigue alimentar al nmero extraordinariamente creciente de hombres sobre este planeta. Pero esto no significa que los
hombres, con la ayuda de la ciencia como tal, estn en situacin de resolver los problemas que debemos afrontar:
organizar la coexistencia pacfica entre los pueblos y preservar los recursos de la naturaleza. (A y VP, p. 116)
Bajo esta llamada de atencin, se hace necesario que el campo hermenutico se abra paso ante las
fundamentaciones de los lenguajes artificiales, y se explaye as el lenguaje en su diversidad y universalidad
autocreadora. El lenguaje mismo, dice Gadamer, es algo misterioso; sin embargo, es en el dilogo que el
lenguaje irradia su propia luz, el fenmeno de nuestra vida que constituye la nostreidad, en a que todos
participamos:
Es verdad, el lenguaje se da all donde hay dilogo, o sea, en el ser con otros y, en efecto, es misterioso cmo acta en
este caso. Por qu una palabra equivocada en un mal momento puede ser tan nefasta, e incluso casi mortal? Y por qu,
a la inversa, una palabra correcta en el buen momento puede revelar puntos en comn y deshacer tensiones? Vale la
pena reflexionar sobre esto. El ser con los otros es nuestra situacin vital, y en el entenderse en el ser con los otros es la
tarea impuesta a cualquiera. (CH, p. 319)
Respecto de esta conformacin lingstica del mundo, Jean Grondin entrevista a Gadamer y le pregunta qu
significa su frase El ser que puede entenderse es lenguaje. Gadamer responde que quiere decir sobre todo
una cosa: el ser que puede experimentarse y entenderse, significa: el ser habla (A, p. 370). Esto es, tan slo
a travs del lenguaje el ser puede entenderse. Gadamer sostiene que cuando Heidegger dijo: El lenguaje
habla, se resisti a tal formulacin, pero poco despus la comprendi:
Naturalmente hay una persona que habla, pero esa persona no deja de estar coartada por el lenguaje, porque no siempre es
la palabra correcta la que se le ocurre. La hermenutica consiste en saber cunto es lo que se queda sin decir, cunto es lo
que, por el concepto moderno de la ciencia, se escapa casi por completo a nuestra atencin.
No todo es lenguaje, dice Gadamer, pero s el ser que puede entenderse es lenguaje. Por lo tanto, en
aquello que no puede entenderse puede existir la tarea infinita de hallar la palabra que, por lo menos, se
acerque ms a la realidad objetiva (A, p. 371).
BIBLIOGRAFA
[V y M] GADAMER, Hans-Georg, Verdad y mtodo I, Espaa, Sgueme Salamanca, 2001.
[V y M II] ___, Verdad y mtodo II, Espaa, Sgueme Salamanca, 2002.
[AH] ___, Acotaciones hermenuticas, Espaa, Trotta, 2002.
[A y VP]___, Arte y verdad en la palabra, Espaa, Paids, 1998.
[CH] ___, Heidegger y el lenguaje, en Los caminos de Heidegger, Espaa, Herder, 2002.
[A] ___, Antologa, Espaa, Sgueme Salamanca, 2001.

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