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Honore de Balzac Le pre Goriot

Paris, automne 1819. Dans une pension miteuse de la rue Neuve-Sainte Genevive, la maison
Vauquer (du nom de sa tenancire), se ctoient des pensionnaires et des !a"itu#s du $uartier
$ui ne viennent % prendre $ue le d&ner . 'ls ont pour nom Mlle Michonneau, Victorine
Taillefer, Madame Couture, Monsieur Poiret, Bianchon, Vautrin, Eune de !astinac et
le pre Goriot.
(uel$ues personna)es #mer)ent de ce )roupe de pensionnaires *alots +
Vautrin, m"st#rieu$ pensionnaire d%une quarantaine d%ann#es $ui se *ait passer
pour un ancien commer,ant-
Eune de !astinac, fils d%une famille no&le et d#sarent#e de Charente 'enu
faire son droit ( Paris)
'l % a #)alement le pre Goriot, pito"a&le rentier de soi$ante neu* ans $ui mne une
vie nocturne #ni)mati$ue) *l est le plus +# de la Maison Vauquer et aussi le plus
ancien des pensionnaires. 'l % est arriv# en 181. aprs s/0tre retir# des a**aires. 1es
premiers temps, sa *ortune et ses revenus lui permettaient d/!a"iter au premier #ta)e
l/appartement le plus cossu de la pension. Puis ses revenus diminuant
m%st#rieusement, le vieil !omme est mont# d/#ta)e en #ta)e, lo)eant dans des
appartements de plus en plus modestes. 'l occupe actuellement une mansarde et est
devenu le "ouc #missaire de la 2aison 3au$uer. 1es autres pensionnaires commentent
son in*ortune avec peu d/#l#)ance et le soup,onnent de se ruiner en entretenant des
*emmes du monde.
Eune de !astinac, ,eune -am&itieu$-, r0ve de s/introduire dans la !aute soci#t#
parisienne. Gr4ce 5 la recommandation de sa tante, il est invit# 5 l/un des "als $ue
donne 2me de 6eaus#ant, l/une des *emmes in*luentes de Paris. 'l est #"loui par cette
soir#e et s/#prend de la 7omtesse 8nastasie de 9estaud. 'l lui rend visite le lendemain,
mais sa maladresse lui vaut d/0tre "rutalement con)#di# par 2. et 2me de 9estaud.
9asti)nac se rend alors c!e: 2me de 6eaus#ant o; se trouve #)alement la duc!esse de
lan)eais. Sa )auc!erie pr0te encore 5 sourire, mais cette visite lui permet de r#soudre
l/#ni)me du Pre Goriot. 1es deu< aristocrates se proposent de lui relater le drame du
vieil !omme + cet ancien n#ociant a fait fortune pendant la r#'olution) *l a
consacr# tout son arent au &onheur de ses deu$ filles, .nastasie, l%a/n#e et
0elphine, la cadette) .prs leur a'oir offert une &elle #ducation, et leur a'oir
constitu# une dot, il a mari# .nastasie au Comte de !estaud et 0elphine au
1
&anquier 1ucinen) Tant que le Pre Goriot mettait sa fortune ( la disposition de
ses filles, ses endres le m#naeaient) Mais maintenant qu%il a des difficult#s
financires, ils ne lui manifestent qu%indiff#rence et m#pris) *ls n%h#sitent pas (
l%#'incer, ce qui d#sespre le pau're homme qui a 'ou# toute sa 'ie ( ses deu$
filles) 9asti)nac est #mu =us$u/au< larmes par ce r#cit. 2me de 6eaus#ant prend
pr#te<te de cette !istoire pour donner 5 9asti)nac ce conseil + arriver par les *emmes.
>lle lui su))re de tenter sa c!ance auprs de Delp!ine de Nucin)en, la seconde *ille
du Pre Goriot.
De retour 5 la Pension 3au$uer, >u)ne d#cide d/apporter son soutien au Pre Goriot. 8%ant
"esoin d/ar)ent pour *aire son entr#e dans le 2onde, il #crit #)alement 5 sa mre et 5 ses s?urs
pour leur demander de lui adresser leurs dernires #conomies. 3autrin, $ui devine l/am"ition
$ui anime 9asti)nac lui propose un marc!# c%ni$ue + s#duire 3ictorine @aille*er tandis $ue lui
se c!ar)e d/#liminer son *rre, seul o"stacle 5 l/o"tention par la =eune *ille d/un !#rita)e
*a"uleu<. 9asti)nac #pouserait alors 3ictorine et sa dot d/un million, sans ou"lier d/o**rir 5
3autrin une commission de deu< cent mille *rancs. Aascin#, puis indi)n# par ce marc!#
scandaleu<, 9asti)nac re*use ce pacte dia"oli$ue. 3autrin lui laisse $uin:e =ours pour r#*l#c!ir.
1e =eune #tudiant pr#*re suivre les conseils de la 3icomtesse de 6eaus#ant . '' l/accompa)ne
au @!#4tre-'talien, o; il se *ait pr#senter Delp!ine de Nucin)en . 'l *ait une cour assidue 5 la
=eune *emme.De retour 5 la Pension, 9asti)nac rend visite au Pre Goriot et lui raconte par le
menu sa rencontre avec Delp!ine. >mu, le vieil !omme $ui croit tou=ours au< "ons sentiments
de ses *illes, encoura)e 9asti)nac 5 continuer de *r#$uenter la =olie "aronne. Bne vraie
complicit# s/installe entre le Pre Goriot et le =eune #tudiant.>u)ne de 9asti)nac devient
l/amant de Delp!ine de Nucin)en et ne tarde pas 5 d#couvrir ses di**icult#s *inancires. >lle lui
con*ie $ue son mari s/est accapar# de sa *ortune et $u/elle ne dispose plus d/aucune ressource
personnelle. >lle lui demande #)alement de =ouer pour elle 5 la roulette . 8vec les cent *rancs
$u/elle lui remet, 9asti)nac parvient 5 )a)ner, pour elle, sept mille *rancs . C 3ous m/ave:
sauv#eC lui con*ie-t-elle, lui avouant en m0me temps l/#c!ec de son maria)e avec le "aron et
les sacri*ices $u/elle et sa s?ur ont impos#s 5 leur pre.De retour c!e: 2adame 3au$uer,
>u)ne de 9asti)nac apprend la nouvelle au Pre Goriot. 1e vieil !omme est d#sesp#r#
d/apprendre les soucis *inanciers de sa *ille. 'l sou!aite saisir la =ustice pour lui permettre de
retrouver sa *ortune.9asti)nac prend )oDt au< soir#es parisiennes, mais il d#pense "eaucoup
d/ar)ent et se montre "eaucoup moins c!anceu< au =eu. 'l mesure com"ien l/ar)ent est essentiel
pour s/imposer dans la !aute soci#t# parisienne, ce $ue 3autrin ne man$ue pas de lui rappeler
avec "eaucoup de c%nisme. 8u =ardin des plantes, 2. Poirer et 2lle 2ic!onneau rencontrent
E
un responsa"le de la police, Gondureau, $ui leur indi$ue la v#rita"le identit# de 3autrin + 7/est
un *or,at $ui s/est #vad# du "a)ne de @oulon, o; il avait le surnom de trompe-la-mort.
Gondureau demande 5 2lle 2ic!onneau de lui administrer un somni*re et de v#ri*ier $u/il a
"ien un tatoua)e 5 l/#paule. 8 la pension 3au$uer, 3ictorine laisse entrevoir 5 >u)ne les
sentiments $u/elle #prouve pour lui tandis $ue 3autrin poursuit secrtement la pr#paration du
meurtre de son *rre. 2lle 2ic!onneau ac$uiert la certitude $ue 3autrin est le *or,at $ui s/est
#vad# du "a)ne et le *ait arr0ter. 1e m0me =our un complice de 3autrin tue le *rre de
3ictorine. @andis $ue les pensionnaires de la 2aison 3au$uer tardent, suite 5 ces #v#nements,
5 retrouver leurs esprits, le pre Goriot arrive tout souriant en *iacre. 'l vient c!erc!er
9asti)nac et l/invite 5 d&ner avec Delp!ine, dans l/appartement $u/il vient de lui louer, avec ses
dernires #conomies, rue d/8rtois. 1e vieil !omme lo)era $uant 5 lui dans une c!am"re de
"onne au dessus de l/appartement d/>u)ne. 8 1a 2aison 3au$uer, c/est la d#solation, les
pensionnaires partent les uns aprs les autres.1es d#"oires *inanciers des deu< *illes du Pre
Goriot resur)issent avec plus d/acuit#. 1e "aron de Nucin)en indi$ue 5 sa *emme $u/il lui est
impossi"le de lui rendre sa *ortune sans $ue leur couple ne soit ruin#. (uant 5 8nastasie, elle
ne parvient plus 5 rem"ourser les dettes caus#es par son amant, 2a<ime de @railles et se voit
dans l/o"li)ation de mettre en vente les diamants de la *amille. 8 l/annonce de cette dou"le
d#route *inancire, le pre Goriot est victime d/un )rave malaise. 6ianc!on, l/#tudiant en
m#decine, ami de 9asti)nac, venu en ren*ort anal%se les s%mptmes $ui *rappent le vieil
!omme et dia)nosti$ue une )rave crise d/apople<ie. >u)ne passe la soir#e au< 'taliens avec
Delp!ine .
1e lendemain, il retourne 5 la pension 3au$uer. 1e Pre Goriot est trs a**ai"li. >u)ne
annonce alors 5 Delp!ine $ue son pre est mourant mais celle-ci se montre indi**#rent 5 son
sort. 8 la pension, le pre Goriot se meurt. 'l sou!aite une dernire *ois voir ses deu< *illes,
mais celles-ci demeurent tristement a"sentes. Seuls 9asti)nac et son ami 6ianc!on sont l5
pour accompa)ner les derniers moments du vieil !omme. >u)ne r)le les derniers soins et
l/enterrement du pre Goriot- puis, accompa)n# du seul 6ianc!on, il assiste 5 la c#r#monie
reli)ieuse. 1e convoi *un#raire se rend alors au Pre 1ac!aise. C8 si< !eures, le corps du pre
Goriot *ut descendu dans sa *osse, autour de la$uelle #taient les )ens de ses *illes, $ui
disparurent avec le cler)# aussitt $ue *ut dite la courte prire due au "on!omme pour l/ar)ent
de l/#tudiant. (uand les deu< *osso%eurs eurent =et# $uel$ues pellet#es de terre sur la "ire
pour la cac!er, ils se relevrent et l/un d/eu<, s/adressant 5 9asti)nac, lui demanda leur
pour"oire. >u)ne *ouilla dans sa poc!e et n/% trouva rien - il *ut *orc# d/emprunter vin)t sous
5 7!ristop!e. 7e *ait, si l#)er en lui-m0me, d#termina c!e: 9asti)nac un accs d/!orri"le
.
tristesse. 1e =our tom"ait, un !umide cr#puscule a)a,ait les ner*s, il re)arda la tom"e et %
ensevelit sa dernire larme de =eune !omme, cette larme arrac!#e par les saintes #motions d/un
c?ur pur, une de ces larmes $ui, de la terre o; elles tom"ent, re=aillissent =us$ue dans les
cieu<. 'l se croisa les "ras, contempla les nua)es, et le vo%ant ainsi, 7!ristop!e le
$uitta.9asti)nac, rest# seul, *it $uel$ues pas vers le !aut du cimetire et vit Paris
tortueusement couc!# le lon) des deu< rives de la Seine, o; commen,aient 5 "riller les
lumires. Ses %eu< s/attac!rent pres$ue avidement entre la colonne de la place 3endme et le
dme des 'nvalides, l5 o; vivait ce "eau monde dans le$uel il avait voulu p#n#trer. 'l lan,a sur
cette ruc!e "ourdonnant un re)ard $ui sem"lait par avance en pomper le miel, et dit ces mots
)randioses +- 8 nous deu< maintenant F>t pour premier acte du d#*i $u/il portait 5 la Soci#t#,
9asti)nac alla d&ner c!e: 2me de Nucin)en.C
Le thme
1Gori)inalit# essentielle de lG#crivain, a**irmait encore le criti$ue, est dGavoir cr## non
des romans isol#s, mais lG!istoire dGune soci#t# dont les personna)es - m#decins, avou#s,
=u)es, !ommes dGHtat, marc!ands, usuriers, *emmes du monde, courtisanes apparaissent de
volume en volume I7!e: moi, lobservation #tait d#=5 devenue intuitive, elle p#n#trait lG4me
sans n#)li)er le corps- ou plutt elle saisissait si "ien les d#tails e<t#rieurs $uGelle allait sur-le-
c!amp au-del5- elle me donnait la *acult# de vivre de la vie de lGindividu sur la$uelle elle
sGe<er,ait, en me permettant de me su"stituer 5 lui comme le dervic!e des 2ille et une Nuits
prenait le corps et lG4me des personnes sur les$uelles il pronon,ait certaines parolesme et
donnent au monde "al:acien sa solidit# +
Le hasard est le plus grand romancier du monde: pour tre fcond, il ny a qu ltudier. //
!n dressant linventaire des vices et des vertus, en rassemblant les principau" faits des
passions, en
peignant les caract#res, en choisissant les vnements principau" de la socit, en composant
des types par la runion des traits de plusieurs caract#res homog#nes, peut$tre pouvais$%e
arriver crire lhistoire oublie par tant dhistoriens, celle des moeurs. (&vantpropos de La
'omdie humaine)
1Gappr#ciation de 6audelaire sur 6al:ac et son oeuvre+
(ous ses personnages sont dous de lardeur vitale dont il tait anim lui$mme. (outes ses
fictions sont aussi profondment colores que les rves.
J
7!arles 6audelaire avait pleinement raison $uand il consid#rait $ue lGauteur de la 'omdie
humaine #tait un IvisionnaireK+ )ai maintes fois t tonn que la grande gloire de *al+ac f,t
de passer pour un observateur- il mavait tou%ours sembl que son principal mrite tait
dtre visionnaire et visionnaire passionn. 1e dtail focalis, la passion de la description
constitue une autre innovation de 6al:ac-romancier
Ln se pose le pro"lme qui voit et qui parle dans ses romans
'l % a le t%pe de l2auteur omniscient, situ# au-de!ors du te<te, la *onction du narrateur e"tra$
digtique #tant donc triple+ fonction narrative proprement-dite, fonction communicative
(lG#crivain sGadresse *r#$uemment au lecteur) et idologique (le romancier transmet un savoir
enc%clop#di$ue cGest la *onction di)ressive de lGauteur).
(uel$ue*ois, la description sGinterrompt pour des diressions r#fle$i'es, comme si *al+ac
veut tout dire, sur nGimporte $uel su=et. (uand il coupe le *il du r#cit cGest tou=ours avec
lGintention dGenric!ir lGunivers #pist#mi$ue de son lecteur. 7Gest pour *aire une comparaison
su))estive comme un pre d#vou# 5 son *ils ou un
ma&tre 5 son disciple+ il *ait tout pour lui apprendre la connaissance du monde. Par ailleurs,
nous pouvons remar$uer une ample e"position des causes.
1e principal proc#d# utilis# est lanalespse, c3est4(4dire le retour en arrire 5 la
rec!erc!e des causes, car, pour conna&tre le pr#sent on doit conna&tre le pass#. 1Ganalepse est
nettement s#par#e du reste du te<te, par des s#$uences du t%pe+ voici comment, voici pourquoi,
telle tait lhistoire du p#re .oriot . lincipit (le d#"ut du te<te) r#pondant 5 trois $uestions+
$uiM $uandM o;M - cet incipit a la valeur dGun !ors-te<te socio-!istori$ue, $ui pr#sente de
lGe<t#rieur vers lGint#rieur la ville, la rue, la maison, les personna)es, on ne saurait parler
dGune introspection des personna)es "al:aciens, ceu<-ci nG#tant pas tent#s 5 e<plorer leur moi.
8 la di**#rence des !#ros stend!aliens, leur caract#risation est *aite plutt par un autre
personna)e ou, plus souvent, par 6al:ac lui m0me.
A#licien 2arceau, un des criti$ues de lGoeuvre du romancier, souli)ne $ue les personna)es
"al:aciens sont rarement seuls, leurs r#*le<ions sont issues plutt de la conversation (et non de
la m#ditation), cGest-5-dire les e"amens de conscience se font publiquement. Cette r#alit# fait
du h#ros &alzacien un anti4h#ros
romantique)
1e dernier moment-cl# dans le roman de 6al:ac cGest le dnouement, trs rapide, un
vrai coup de *oudre, dD au *atalisme du sort. 6al:ac acc#lre le roman vers la *in, dans une
vraie condensation de la c!a&ne #v#nementielle un "re* r#cit pour raconter la *in de lG!istoire,
N
par rapport 5 lGincipit, $ui #tait e<tr0mement lent. >n e**et, le roman "al:acien, dans son
d#roulement, donne lGima)e dGun *leuve $ui "rise les ponts au *inalO
Le t"pe pour Balzac est la dialectique du )#n#ral et du particulier comme tous les %eunes
gens, comme toutes les villes de province, comme toutes les rues de /aris ce sont des
*ormules *r#$uemment utilis#es par 6al:ac pour souli)ner le caractre t%pi$ue des )ens, des
c!oses, des milieu<. 8insi, le roman "al:acien repr#sente-t-il lunit dans la diversit.
1es t%pes les plus *r#$uents dans les romans de 6al:ac *ormes des sries paradigmatiques5 les
"an$uiers (Nucin)en, Peller), les commer,ants (Goriot, Grandet, 6irotteau, Popinot), les
=u)es, les notaires, les avou#s (7ruc!ot, Derville), les aristocrates de lGancienr#)ime
(2ortsau*), duc!esses et mar$uises (8ntoinette de 1an)eais, Diane de 2au*ri)neuse), les
=ournalistes (Hmile 6londet, 9aoul
Nat!an), dand%s (>u)ne de 9asti)nac, 1ucien de 9u"empr#). 8insi, le vaste monde "al:acien
a-t-il comme pr#misse la v#rita"le s%m"iose entre le personna)e et le d#cor o; il vit. 1e m0me
d#cor, les m0mes passions (lGar)ent et la c!air, pour les !ommes)- 3autrin avait cette opinion
et le reste #tait, pour lui, de lG!%pocrisie. DGailleurs, sau* la ville de @ours, 6al:ac ne
connaissait pas "ien les villes $ui,
selon lui, se ressem"lent. 0eu$ idoles fascinent la plupart des personnaes5 largent et
Paris. L3arent 6 ce dieu moderne , dont lGimportance dans la destin#e des personna)es
"al:aciens est souli)n#e par Qippol%te @aine, est le ImoteurK des actions de maints
personna)es.
Le protot"pe de l3am&itieu$, 3autrin, donne une le,on dGarrivisme, rest#e c#l"re, au
plus =eune 9asti)nac, en *aisant la liaison entre lGar)ent et Paris. Sa conclusion est visi"le dans
la p!rase+ Lhonntet ne sert rien. // 0 /aris, lhonnte homme est celui qui se tait et
refuse de partager. /aris est le mythe moderne, e<ploit# pour la premire *ois par 6al:ac et
ensuite par Rola. 6al:ac montre donc le premier la m#tamorp!ose de cette ville en m#tropole,
en insistant sur lGarc!#olo)ie moderne, sur le d#cor ur"ain, sur les nouvelles classes de la
"our)eoisie et du prol#tariat. 'l o"serve comme Rola plus tard (v. &u bonheur des 1ames)
la cr#ation des )rands ma)asins, des "an$ues, des soci#t#s par actions
Paris est un enfer quon aime, selon la *ormule de 6al:ac.
La Com#die humaine est tmoignage et muse vivant dun sicle. (8l"ert
@!i"audet)
I7ette mac!iav#li$ue le,on dGarrivisme montre tout le c%nisme du personna)e, mais elle
renvoie 5 une conviction de 6al:ac+ la vie est un c!amp de "ataille parce $ue lG!omme, en
S
rompant lGunit# primitive, a en)endr# sur la terre le d#sordre, la violence et la d#)radation. 'l
e<prime par la "ouc!e de 3autrin une loi sociale $ui
se v#ri*ie sous les %eu< des contemporains. Ln note dans le m0me temps son admiration pour
lG#ner)ie, pour lG!omme de )#nie, pour lGe<ercice de la volont# dGun seul au m#pris de la
m#diocrit# de la *oule.K (8. 2ic!el, 7. 6ecTer, 2. 6ur%, P. 6ert!ier, D. 2illet, Littrature
fran2aise du
1e personna)e de 9asti)nac est, dans ce roman, en plein devenir. 'l incarne les
illusions et les espoirs du =eune !omme venu de province 5 Paris pour r#ussir, par la *orce de
son talent, de son am"ition. 7Gest tout ce $uGil possde+ =eunesse, "eaut#, d#sir de
lG#panouissement. Dans la sordide pension 3au$uer o; il !a"ite il conna&t la misre. @out
dGa"ord, il conna&t 3autrin $ui lui apprend $uG5 Paris lG!onn0tet# ne sert 5 rien (v. la citation
ci-dessus). >nsuite, cGest le pre Goriot $ui, aprs un pass# de "our)eois enric!i, est arriv# 5
un cruel pr#sent de la pauvret#, o; la seule passion $ui puisse lGanimer cGest lGamour pour ses
deu< *illes+ Delp!ine (2me de Nucin)en) et Nasie (2me de 9estaud).
Pourtant, les *illes ne lGaiment pas du tout, elles man$uent m0me 5 lGenterrement de leur pre,
$ui les avait vainement appel#es dans son a)onie, sur son lit de mortO U son c!evet, tout
comme 5 sa tom"e, il nG% a $ue les deu< #tudiants de la pension+ 9asti)nac et 6ianc!on. 7e
sont eu< dGailleurs $ui vont pa%er, de leurs modestes
revenus, les *rais de lGenterrement.
>n e**et, la scne finale du roman est c#l&re et a une 'aleur s"m&olique+ 9asti)nac est
rest# seul dans le cimetire Pre- 1ac!aise, aprs $ue le cercueil du pre Goriot *ut couvert de
$uel$ues pellet#es de terre- le =eune !omme re)ardant Paris tortueusement couch le long des
deu" rives de la 3eine, o4 commen2aient briller les lumi#res. 3es yeu" sattach#rent presque
avidement entre la colonne de la place 5end6me et le d6me des 7nvalides, l o4 vivait ce beau
monde dans lequel il aurait voulu pntrer. 7l lan2a sur cette ruche bourdonnante un regard
qui semblait par avance en pomper le miel, et dit ces mots grandioses:
8& nous deu" maintenant9: !t pour premier acte de dfi quil portait
la 3ocit, ;astignac alla d<ner che+ madame de =ucingen.
(dernire p!rase du roman)
9asti)nac *era vraiment lGapprentissa)e de la r#ussite *ond#e par le compromis. Depuis lors,
cette !istoire a "#n#*ici# dGun )rand nom"re de lecteurs- elle a #t# m0me reprise par les
ma&tres delG#cran (il % a, en e**et, plusieurs *ilms dont le premier, italien, date de 1919, ou "ien
une adaptation pour la t#l#vision, r#alis#e en 19VW).
V
7ertes, il % a eu des criti$ues $ui ont reproc!# 5 6al:ac dGavoir Ie<a)#r#K les caractres de ses
personna)es. Par cons#$uent, au-del5 de la *i)ure de ce I7!rist de la paternit#7 qu3est le
pre Goriot (il *aut a=outer m0me $ue certains lGont rapproc!# du roi 1ear de S!aTespeare),
reste la Ic!asse 5 la v#rit#K $ue 6al:ac lui-m0me nous propose, en nous invitant dGapprendre
la suite de lG!istoire de
9asti)nac+
> /aris est un vritable ocan. )ete+$y la sonde, vous nen conna<tre+ %amais la profondeur.
/arcoure+$le, dcrive+$le9 ?uelque son que vous mettie+ le parcourir, le dcrire- quelque
nombreu" et intresss que soient les e"plorateurs de cette mer, il sy rencontrera tou%ours un
lieu vierge, un autre inconnu, des fleurs, des
perles, des monstres, quelque chose dinou@, oubli par les plongeurs littraires. La Aaison
5auquer est une de ces monstruosits curieuses 8
6al:ac a**irme $ue Le Pre Goriot n3est ni une fiction ni un roman, mais un drame r#el,
autrement $ui met en scne des passions, des int#r0ts .
!oman d3apprentissae, Le /#re .oriot *ait passer 9asti)nac par trois #tapes initiati$ues+
2me de 6eaus#ant, sa cousine, lui apprend le )rand monde. 3autrin, le "andit, lui d#voile la
duret# des rapports sociau< et la loi de lGint#r0t. 1a mort de Goriot lui prouve le dan)er des
passions e<acer"#es. 1an,ant des !auteurs du Pre- 1ac!aise son *ameu< IU nous deu<,
maintenantFK, 9asti)nac commence sa carrire, $ue La 'omdie humaine e<ploitera ( il %
appara&t plus de vin)t *ois). lGauteur *ait le portrait du pre Goriot, insistant sur le ct# moral,
aprs avoir pr#sent# les v0tements, les !a"itudes de ce vieillard de soi<ante-neu* ans environ.
8insi pouvons-nous apprendre $ue le pre Goriot #tait un IsournoisK, un ItaciturneK, un
IavareK. 7e personna)e "i:arre, $ui *aisait !orreur au< uns et piti# au< autres, #tait un ancien
vermicellier (*a"ri$uant de p4tes) se trouvant 5 lG#po$ue dans la Isc!e misreK, aprs avoir
#t# spoli# par ces deu< *illes, son uni$ue *ai"lesse, les seules 5 le rendre vuln#ra"le. Par
cons#$uent, la $uestion la plus douloureuse #tait pour le pre Goriot, d#pourvu constamment
de la pr#sence de ses deu< *illes ador#es, la
suivante+ 8!h bien9 elles ne viennent donc plus vous voir, vos fillesB:
7ela mettant en doute sa paternit#, et le pre Goriot tressaillait comme si on lGeDt pi$u# avec
un *er- il r#pondait dGune voi< #mue $uGelles viennent $uel$ue*oisO
1e personna)e du pre Goriot est un vrai IChrist de la paternit#K, dont lGauteur lui-m0me
a**irme $uGil est Isu"limeK, par les feu" de sa passion paternelle. Htant tou=ours 5 lGattente de
ses deu< *illes, le vieillard "erce ses c!res illusions, tandis $ue tous les autres notent
lGin)ratitude de ses *illes et ont la plus vive compassion pour le pauvre preO
8
>n e**et, le pre Goriot $ui a tout sacri*i# pour le "ien-0tre de ses en*ants est seul m0me
avant de mourir, car ses *illes sont trop occup#es ou *ati)u#es pour lui rendre visite. 8u c!evet
du pre mori"ond arrive trop tard seule 2me de 9estaud, lGune des deu< *illes, re)rettant
vainement son indi**#rence. Pourtant, ses remords
ne sont plus entendus par le pre Goriot a)onisantO 6al:ac cr#e une *orte opposition entre le
)ra"at du pre et le lu<e du "al o; participe lGautre *ille, 2me de 6aus#ant, celui $ui per,oit
lGantinomie #tant 9asti)nac lui-m0me.
DGailleurs, >u)ne de 9asti)nac essaie de provo$uer une dernire rencontre du pre et des
*illes, mais il nGa point de succs.
7Gest donc 5 lui et 5 son ami, 6ianc!on, $ue revient la t4c!e de c!erc!er un m#decin, ensuite
un pr0tre et, *inalement, de sGoccuper de lGenterrement. 7ela sur leurs propres *rais, car les
*amilles des deu< *illes ne participent, ni m0me *inancirement, au modeste enterrement.
1Ga)onie du pre Goriot est atroce- il se croit victime de sa pauvret#, car, sGil #tait encore ric!e,
ses *illes ne lGauraient pas $uitt#+
$ &h9 3i %tais riche, si %avais gard ma fortune, si %e ne la leur
avais pas donne, elles seraient l, elles me l#cheraient les %oues de leurs baisers9 //
Largent donne tout, mme des filles. Ch9 Aon argent, o4 est$ilB 3i %avais des trsors
laisser, elles me panseraient, elles me soigneraient- %e les entendrais, %e les verrais. / / Dn
p#re doit tre tou%ours riche, il doit tenir ses enfants en bride
comme des chevau" sournois.
1e discours du pre Goriot est le com"le de la douleur paternelle, du d#sespoir de voir la
tra!ison de ses *illes $ui lGont spoli# et puis a"andonn#-
1e mots du vieillard ac$uirent le ton )#n#ral, comme un si)nal dGalarme pour punir toutes les
*illes avares et in)rates $ui n#)li)ent leurs parents+
Aes filles, mes filles, &nastasie, 1elphine9 %e veu" les voir. !nvoye+$les chercher par la
gendarmerie, de force9 la %ustice est pour moi, tout est pour moi, la nature, le code civil. )e
proteste. La patrie prira si les p#res sont fouls au" pieds. 'ela est clair. La socit, le monde
roulent sur la paternit, tout croule si les enfants
naiment pas leurs p#res. (p.E9N)
1es dernires pa)es du roman sont une lamentation prolon)#e de ce I7!rist de la paternit#K.
1es accents de douleur arrivent au sommet, le pauvre vieillard passe du reproc!e 5 la
supplication+
9
(out est de ma faute, %e les ai habitues me fouler au" pieds // %ai fait la btise dabdiquer
mes droits. )e me serais avili pour elles9 )e veu" mes filles9 )e les ai faites9 elles sont moi9
(pp. E9S- E9V)
1Ga)onie du mourant est impressionnante. 1e pre Goriot essaie m0me dGima)iner des
sc#narios pour entamer des a**aires avec lGespoir de pouvoir de nouveau o**rir de lGar)ent 5 ses
deu< *illes. 'l *erait nGimporte $uoi pour les avoir auprs de lui, il trouve toutes sortes
dGe<plications pour leur a"sence+
'omprene+$vous que %e vais mourir sans les voir, mes fillesB &voir soif tou%ours, et ne %amais
boire, voil comment %ai vcu depuis di" ans Aes deu" gendres ont tu mes filles. Cui, %e
nai plus eu de filles apr#s quelles ont t maries. /#res, dites au" 'hambres de faire une loi
sur le mariage9 !nfin, ne marie+ pas vos filles si vous les aime+. Le gendre est un sclrat qui
gEte tout che+ une fille, il souille
tout. /lus de mariage9 (p.E99)
1a mort de ce pauvre pre est trait#e avec indi**#rence par les mem"res de la pension 3au$uer,
!ormis les deu< #tudiants, 9asti)nac et 6ianc!on. (uand 6ianc!on leur annonce la nouvelle
de la mort du pre Goriot, la r#pli$ue de 2me 3au$uer est c%ni$ue+
&llons, messieurs, table, la soupe va se refroidir. (p..1W) 1e commentaire de 6al:ac souli)ne
lGid#e de lGindi**#rence $uant au< sem"la"les+
Dn des privil#ges de la bonne ville de /aris, cest quon peut y na<tre, y vivre, y mourir sans
que personne fasse attention vous. (ibid.)
Par cons#$uent, le pre Goriot est enterr# le plus modestement possi"le, car ctait la mort des
pauvres, qui na ni faste, ni suivants, ni amis, ni parents. (p..1E) 1e service *un"re vite
e<p#di# (il a dur# seulement vin)t minutes), est d#crit dans la dernire pa)e du roman, dont la
p!rase *inale promet une revanc!e de la part de 9asti)nac, acca"l# par cette !istoire triste $ui
lGa d#)oDt#
'l se propose donc de ne plus sou**rir, de ne sentir plus le d#sespoir de ne pas pouvoir pa%er
$uoi $ue ce soit). 9asti)nac se trouve "eaucoup plus *ort aprs cette cruelle e<p#rience et se
sent pr#par# pour a**ronter la soci#t# parisienne (le mot Isoci#t#K appara&t #crit avec lettre
ma=uscule, pour su))#rer cette !antise, cette e<acer"ation dans lGesprit du =eune !omme $ui
veut % r#ussir 5 tout pri<).
/romovarea van+arilor de prod turistice prin targuri si e"po+itii
m
1W