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BRU ET CES DAMES
Le savoir-vivre selon Brurier
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SAN-ANTONIO
BRU ET CES DAMES
Le savoir-vivre selon Brurier
Roman
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Le Code de la proprit intellectuelle nautorisant, aux termes de larticle L. 122-5, 2 et 3 a), dune
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on sanctionne par les articles L. 335-2 et suivants du Code de la proprit intellectuelle.
1967, ditions Fleuve Noir, Dpartement dHavas Poche.
ISBN 2-265-06985-X
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Pour mon ami Franois RICHARD,
qui ma administr tant de solides
corrections.
S.-A.
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8 BRU ET CES DAMES
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PREMIRE PARTIE
LES GENS ET LES VNEMENTS
DE SAINT-LOCDU-LE-VIEUX
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LES FUNRAILLES DE PROSPER BRURIER
Souvenez-vous: ne jamais perdre de vue le ct drle des choses
tristes! Sinon, lexistence devient vite la Valle des Sanglots. Ainsi,
moi qui vous cause, lorsque jassiste un enterrement, je ne manque
pas demporter le goupillon que ma offert mon ami Lathuile, lanti-
quaire. Au moment dasperger le cercueil, quand la personne qui me
prcde me tend le goupillon collectif je le refuse dun air grave et je
sors le mien de ma poche. La bouille de lintress, ce moment-l,
nest pas racontable.
A lenterrement de loncle Prosper, cest justement une respectable
dame qui est devant moi. Elle balance son signe de croix goupillonn
en direction du chtif cercueil en sapin vritable, entire ment dcoup
dans la planche, puis me tend le manche culte avec civilit, un peu
comme une matresse de maison vous tend le coutelas pour vous faire
dcouper le poultock.
Je refuse lobjet dun austre hochement de tte et je dgage mon
aspergeur priv. La vioque sexorbite et reste plante devant la bire
avec son instrument bnisseur la main. Le goupillon se met res-
sembler de toutes ses forces un micro de la oertef. Jenfouille le
mien aprs avoir dit tchao en chrtien au regrett tonton Prosper,
et je pousse la dame dun geste autoritaire.
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Abasourdie comme pas trois, la voil qui se barre avec le matriel
de la paroisse. Le chef croque-mort la course pour rcuprer le bien
du clerg. Oubliant la pauvre madame, je me dirige vers la sortie du
cimetire. Il fait froid et la neige unifie les tombes. Elles ne sont plus
que mamelons anonymes do mergent des croix! Cet hiver, les
dfunts sont unis par la neige comme ils lont t par la mort. Leur
condition sociale a t gomme par les frimas. Plus de marbre, de
bronze, de dorures ni dinscriptions vaniteuses. Les tombes enfin
sont devenues des fantmes elles aussi et disent merde aux vivants.
A lentre du cimetire, deux silhouettes noires: celle de Brurier
et celle dune dame quon devine sche et jaune sous ses voiles. Je
me place dans la nouvelle file qui vient de se former. Aprs lultime
salut au mort, le salut to the family! Lagaant, cest quil faut tou-
jours et partout faire la queue: lentre des cinoches comme la
sortie des cimetires! On fait mme la queue pour venir au monde,
lorsquon fait partie dun convoi de quintupls.
Dans son lardeuss noir qui sest rtrci la teinture, Bru res-
semble une norme andouille de Vire. Il a les pommettes violettes
de froid et son naze agrment dune longue stalactite fait songer
un cheneau bouch par le gel.
Il se tient deux bons mtres de lautre personne. Il serre les
mains des hommes, embrasse les dames, larmoie et balbutie des
mercis, ainsi quil sied en pareille circonstance. Cest moi qui lai
pilot jusqu Saint-Locdu-le-Vieux, son pays natal, car sa voiture
est provisoirement hors dusage. Berthe, grippe, na pu se joindre
nous. Pendant des heures nous avons lutt contre les congres, le
verglas et les bourrasques de neige et nous sommes arrivs Saint-
Locdu au moment prcis o le convoi quittait le domicile mortuaire.
Je mate le Gros dans son rle de neveu plor. Il bgaie de froid,
la pauvre biquet. Ny tenant plus, il a remis son chapeau, ce dont, vu
la temprature, personne ne songe soffusquer. Un pome pique,
ce bitos! Un taup bord troit quil a galement fait teindre chez
un spcialiste du deuil-express. Mais la teinture a mal pris, cause
de la graisse protectrice recouvrant le bada, probable. Comme ce
dernier tait initialement vert, il a maintenant les apparences dun
casque camoufl.
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Voil mon tour arriv. Je me prsente devant Sa Majest qui mat-
tend, main ouverte, en claquant du rtelier.
Tu parles dun temps, mon pote, hoquette-t-il, jai le figned
soud lautogne!
Ce disant, il me tend sa paluche pour que je la lui condolance.
Lors, je dpose en son immense paume luf dont je me suis muni
cet effet. Au contact de ce corps tranger, Bru cesse de parler et me
fixe dun il interrogateur.
Je suis de tout cur avec toi, Alexandre-Benot, lui affirm-je.
Je sais combien cette perte taffecte, aussi te dis-je: Courage!
Nous sommes peu de chose; les bons sen vont et nous restons!
Cela dit, je laisse la place mon suivant qui se trouve tre le maire
du bled. Cest un gros zig sanguin qui ressemble vaguement au Mastar
(le pre de Brurier fut valet de ferme chez le pre du maire, jadis). Il
serre la dextre brurenne avec une puissance mammouthienne. Cest
laffrontement de deux colosses. Luf clate dans leurs deux mains
unies par les condolances, au moment prcis o le maire dclarait:
Ton onc Prosper, ctait un brave homme. Cest bien pour dire
que cest toujours les meilleurs qui sen vont!
Le premier magistrat de la commune lche la main de lendeuill
et considre la sienne dun il atone en se demandant comment sa
compassion a pu se muer brusquement en une matire glaireuse.
Je mcarte discrtement, tandis que le Gravos torche ses doigts
aprs les gants de laine dune dame et je reporte mon attention sur la
personne en noir qui co-famille avec Brurier. Je mincline devant elle.
Mes sincres condolances, madame!
Merci, quelle me rpond, avec une voix pareille un pdalier
mal graiss.
Cest une grognasse dune cinquante-cinquaine dannes, aigre
comme un flacon de prsure, avec un nez trop long, des paules trop
troites, de la moustache et des paupires viprines. Exactement le
genre de personne qui fait sa L.A.
1
tous les matins. Quest cette
dame par rapport au Gros? Mystre et arbre gnalogique!
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1. L.A. : abrviation de lettre anonyme.
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Le cortge sest gaill (ce qui peut paratre incongru lorsquil
sagit de funrailles). Maintenant ne reste plus dans le sinistre
enclos
1
que Bru, la dame, le valeureux San-Antonio, le zig des
Pompes funbres et les fossoyeurs.
Le Mastar me saute sur le poil.
Merci pour les farces et attrapes, Mec! Tas lesprit d-propos.
A propos d-propos, Gros, le coup-je, qui est la dame ici
prsente?
Il dfrime sa camarade de poignes de main et hausse les paules
avec mpris.
Cette grande cavale? Cest ma cousineLaurentine, la plus
foutue garce du canton!
Comme il a hauss le ton, la personne incrimine rapplique, tous
voiles dehors.
Un goujat qui na mme pas le respect des morts, cest moins
que rien, hargne-t-elle.
Tes pas encore morte, Laurentine! fait observer le Gros. Cest
pas que je le regrette, note bien, mais je tiens te le faire remarquer au
cas que, dans toute ta punaiserie, tu ten serais pas zencore aperue!
La cavale grimpe en mayonnaise. Elle baisse la voix, non pour
attnuer sa vhmence, mais pour bien marquer son effroyable
cousin le respect quon doit un champ de macchabes.
Nous sommes dans un lieu saint! objecte-t-elle, et si des va-
nu-pieds loublient, moi, Dieu merci, je men souviens!
Sa Brurerie naime pas ce genre dapostrophe.
Pas si nu-pieds que a, ma belle, mugit-il; tu continuerais sur
ce ton que tes miches en gouttes dhuile sen rendraient vite compte,
vu que je pourrais bien leur prsenter mon 44 fillette bout carr!
Et de me prendre tmoin:
Non, mais tentends un peu le spcimen, San-A.? Alors y a
plus moyen denterrer son oncle tranquille? Miss Jaunisse prtend te
donner la leon de morale par dix au-dessous de zro!
Sa fureur le fait exhaler un panache de vapeur blanche. Tout en
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1. Je connais mes lieux communs sur le bout des doigts.
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noir avec la fumaga qui lui part des naseaux, cest vrai quil res-
semble une locomotive, le Bru! Pacific-Express, modle 22! Le
croque-mort met provisoirement fin la discussion.
La famille souhaite-t-elle donner une dernire bndiction?
senquiert-il.
Bru louche en direction du cercueil pos sur la terre gele.
Vous croyez quil vaudrait pas mieux le descendre tout de suite
au sous-sol, ce pauvre homme? objecte-t-il. Avec le froid quil fait,
cest pas tellement indiqu de balancer de la flotte!
Cest lusage, plaide le Borniols man.
Jy vais! dcide la prnomme Laurentine.
Ces deux syllabes ont raison des rticences du Gravos.
Bon, mais alors vite-fait-sur-le-gaz!
Il presse le pas pour arriver au cercueil avant Laurentine. Elle en
fait autant, et les deux parents du dfunt Prosper entament un cent
mtres dans lalle du cimetire. Cest Laurentine qui gagne, vu son
avance et sa lgret. Bru lui saute sur le voile au moment o la
cousine va pour semparer du goupillon.
Tu permets, oui? gronde-t-il. Cest moi de goupillonner en
priorit.
A quel titre? grince la haridelle.
Au titre que sur nous deux y en a quun qui pisse sur lvier,
eh, musaraigne!
Elle est tellement outre, Laurentine, que le bras lui en tombe.
Bru en profite pour saisir le goupillon. Vous le connaissez, Bru,
mes chries? Cest un brutal! Il a le geste violent. Or, figurez-vous
que, depuis la fin des bndictions, leau bnite est devenue un bloc
de glace. Sr on navait pas mis suffisamment dantigel dedans. Le
Mastar soulve donc le seau en mme temps que le manche. Mais il
navait pas prpar son geste un poids aussi considrable et le total
lui chappe des mains. Voil donc une cinquaine de kilogrammes qui
choient sur les arpions de Laurentine.
Bing! En plein sur son cor et ses engelures! La vieille fille fait un
couac et tourne de lil. Le croque-mort excute un arrt de vole au
moment o elle sabat, mais il drape sur une plaque de verglas et ils
dgringolent tous les deux dans la fosse. a se met couiner,
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geindre, vituprer au fond du trou! a grouille, a fourmille, a
senchevtre! On na jamais vu un tel ramdam au fond dune tombe.
Vite, les fossoyeurs et moi organisons une caravane de secours.
Heureusement, on a les cordes destines descendre la bire. Lun
des creuseurs se dguise en Maurice Herzog et opre une descente
aux abmes. Il saint-bernarde tout-va! Un hros! Faudra le propo-
ser pour la mdaille, je sais pas laquelle, mais en France il en existe
une pour tous les cas envisageables. En cherchant bien dans le cata-
logue, on doit trouver la dcoration qui sapplique aux hisseurs-de-
maladroits-tombs-dans-les-caveaux-de-famille! Lautre fossoyeur
et moi, voil quon ohhh-hisse tour de muscles.
a rchauffe. Bru refuse son concours. Il dit que si le mec des
Pompes ne se trouvait pas au fond du trou, il se grouillerait de rebou-
cher celui-ci bien que la terre soit gele, quitte louer une autre
concession pour ce pauvre Prosper qui fait le pied de grue dans son
pardingue en bois darbre. Il doit se faire une philosophie, le brave
dcujus, l-haut. Quand on est loncle dAlexandre-Benot Brurier,
il faut sattendre ne pas avoir lenterrement de tout le monde!
Enfin voil les deux chutistes qui refont surface. Laurentine a sa
robe retrousse jusquaux paules, ce qui nous propose une vue pano-
ramique sur son pantalon nou au-dessus du genou, ses jarretires
noires et son jupon en toile de lin. Le Gros se claque les jambons.
Ah ben! dis donc, Laurentine, rigole linsolent, comment que
tu les emballes tes appas rances! Dis, ton entresol Renaissance cest
pas de la verrerie de Saint-Louis! Personne risque dy porter
atteinte, ma vieille! Mme un robot en perdrait ses rivets!
Je lui fais signe dcraser, vu que le croque-mort sest pt une
cheville en faisant le valdingue. On le coltine jusquau corbillard qui
attend devant la grille du cimetire. On lallonge la place du passa-
ger. Cest la premire fois quil fait du tourisme bord de sa calche.
Jusqualors, il navait jamais eu loccasion de se payer lintrieur.
Pour lui, cest une promotion, en somme.
Le cocher fouette sa jument et le cortge sbranle. On suit
pinces, vu que ma voiture est reste devant la maison du tonton.
On a fait laller derrire un mort. On fait le retour derrire un
vivant. On y gagne!
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BRU RENOUE AVEC SON PAYS NATAL
Y a quand mme quque chose qui tourne pas rond, les gars,
quand on y pense Je mate le croque-mort affal dans le corbillard
hippomobile. Un bout dos endommag et le voil lhorizontale,
dans la position de ses clients les plus froids. Le gros bourrin noir
qui le hale en pte dcurement. Il a le fion norme, le bourrin.
Jument, je veux bien, mais avec des miches monstrueusement
humaines. La grosse nana! Le chemin mal dblay ressemble du
Vlaminck. Ses ornires noires sinuent travers la neige souille par
les bipdes. Cest si beau la neige, si pur! Et a devient si vite de la
merde au contact des hommes. Vous pigez, vous, pourquoi nous
autres on dvaste toujours tout, dun bout du monde lautre?
Pourquoi on ternit, pourquoi on dtriore, du seul fait que nous
existons? Cest vachement poisseux, la vie, non? a colle, a
macule, a brche, a fltrit, a djectionne! On rsiduse trop!
Voil le drame!
Le croque-macchab, tout lheure, il marchait devant le convoi,
avec ses gants noirs, son bada de notaire bord roul et sa bouille
professionnellement en berne
Maintenant, il grimace de douleur. Il reste plus que lanimal
endolori! Il a abdiqu ses fonctions, sa dignit. Juste cause de sa
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cheville qui lui fait mal! Et dire quil y a des mecs qui se prennent
pour eux-mmes! Y en a qui exigent quon les vouvoie pendant
quils font lamour! Un morceau dos cass, je vous dis! Ou deux
degrs de plus dans le baigneur! Et y a plus dhomme! Fini, rp,
aboli! Reste que la carcasse.
Mais tout lheure, quand il sera rafistol, le pompiste funbre, il
retrouvera son standing. Il reprendra got aux civilits! Il rint-
grera sa situation!
A quoi test-ce que tu penses? sinforme Bru.
Il a le mme pas que le canasson, le Mastar. Comme sil aurait
quatre pattes au lieu de deux; et ses tatanes font le mme bruit de
sabots sur le sol gel. Sa stalactite nasale sest encore allonge et lui
arrive maintenant au niveau du menton. Il cause derrire, sans
presque bouger ses lvres violies par le froid.
Je regardais le zig des Pompes, Gros.
Sa Majest octroie un coup dil lintress, ne le trouve pas
intressant et stonne:
Quest-ce quil a?
Une cheville qui joue relche, simplement. Et le voil inutili-
sable Pourquoi lhomme peut-il tant de choses et est-il si faible?
Pour que a squilibre, assure le Sage. Sil tait pas fragile,
lhomme, a deviendrait vite le Bon Dieu!
Il me coule un regard aux paupires givres et grommelle:
Tas de la chance de pouvoir philosopher; moi, avec un froid
pareil, jai la gamberge qui se coince; tout ce dont propos de quoi
je suis capable de penser, cest un saladier de vin chaud bourr de
sucre et de cannelle
On marche. Pire: on grimpe! Le chemin sen va, cahin-caha entre
les haies qui laissent voir leurs nids, entre les arbres qui laissent voir
leur gui. La campagne locducienne mamelonne perte de vue. a
me rappelle une enluminure des Trs Riches Heures du duc de Berry.
Il y a et l des accrocs dans la neige: des meules de paille, des
maisons, des boqueteaux Un grand silence teint la nature. Le pas
du cheval, le grincement du corbillard ressemblent des bruits venus
dailleurs
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Ils aiment pas le voisinage des morts dans ton patelin, soupir-
je, pour foutre le cimetire aux confins de la commune!
Chacun chez soi! grogne lEnflure.
Ses yeux panoramiquent sur le paysage.
Dire que jai t mouflet ici, murmure-t-il, avec comme des
chrysanthmes dans la voix. Je men rappelle comme si a serait t
dhier!
Ctait hier! assur-je.
Oui, nostalgise lEngelure. Je connaissais le moindre caillou
Tiens, tu vois ce saule?
Nous stoppons devant un vieux saule au ventre ouvert comme un
haricot coss.
Viens voir! ordonne mon ami.
Dans le tronc creux, il y a comme des chelons.
Cest moi que je les ai fabriqus, me dit Bru. Je grimpais dans
les branchages. Javais fait une cabane o que jallais avec une petite
colire
Ses grosses paluches aussi caleuses que lcorce du saule se pro-
mnent sur larbre. Il le caresse comme on caresse une bte retrou-
ve Cest une manation de la terre, Brurier. Jailli des
profondeurs, il est. Avec pour toujours des racines aux pieds et des
feuilles au bout des doigts.
La gosse que je te cause sappelait Marchandise de son nom de
famille. Je me rappelle plus le prblaze. Ses vieux, ctaient des
pouilladins rappliqus au pays de frache date. Le pre rtamait les
casseroles entre deux bitures. Ctait lui surtout quil rtamait! Ce
que je me souviens, cest quel point quils taient cradingues, tous,
dans cette family. Les dabes, les mmes Au dbut, on a cru quils
taient gitans, mais ils taient seulement craspects. Personne leur
causait! Les trangers, on naimait pas ct poque. Ni la guerre ni
la tloche navaient encore mis du frottement entre les peuples. Ils
vivaient dans une cabane, lautre bout de Saint-Locdu. Un vrai
palace de zonier si taurais vu! A lcole, les gamins, on les laissait
en quarantaine. En sortant, on les traitait de bicots et on leur filait
des cailloux sur le portrait. Moi comme les autres. Ctait pas
mchancet de notre part. Ce que a correspondait, je saurais pas te
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le dire On sexcitait. On se voulait entre nous, Saint-Locdu,
comme si aurait t a notre force!
Un jour, je revois la scne Comme on grimpait un sentier qui
raccourcissait pour aller chez moi, nous voil tous aux trousses de la
mme Marchandise. On y jetait des boules piquantes dans les tifs.
Elle disait rien. Les mecs brims, si tu remarqueras, ils savent se
taire! Voil que moi, je vois une belle bouse toute frache pondue. Je
la rcolte avec un couvercle de bote sucre. Je mapproche de la
gosse par-derrire, et vlan! Je lempltre! a t le mchant clat
de rire! La petite sest retourne. Quel ge quelle pouvait avoir, en
ce temps-l? Dix piges, peut-tre. Tas jamais vu une fille avec de la
chose sur la figure, San-A.? Y a rien de plus triste au monde! Elle
en avait plein les joues, plein les cils; au front aussi Et puis sur la
bouche. Elle sest torche avec son coude Je pourrais jamais te
dire pourquoi le cur sest mis me cogner. Les larmes me sont
venues aux yeux et y a fallu que je chique la crise hilarante pour
les planquer.
Il a des larmes aux yeux, rtrospectivement, Bru.
Il regarde sloigner le corbillard au tournant du chemin La
grosse tache noire ne fait pas funbre sur la neige
Et alors, Gros, insist-je en regardant le saule creux.
Il hausse ses vastes paules.
Le lendemain, je suis parti de bonne heure pour aller lattendre
aux zabords de sa cage poux. Je te demande pardon pour hier,
Marchandise, je lui ai fait.
Elle a pas rpondu.
Tu veux pas aller, ce soir la sortie, jusquau vieux saule qui
se trouve sur le chemin des Mulatiers?
Toujours pas de rponse. Jai pas insist. Mais le soir, quand jai
rappliqu ici aprs lcole, elle y tait dj. Au creux de larbre,
comme une estatue dans sa niche. Cradingue, mais jolie quand
mme. On est monts dans ma cabane o que je mai mis lem-
brasser comme un fou. Elle puait comme des gogues de caserne,
Marchandise. a moffusquait pas. Je men ressentais pour elle. Je
me demande mme si ctait pas ct odeur qui me sduisait en elle,
autant que ses yeux noirs et ses longs cheveux embrouills.
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Elle ma racont sa vie, comme quoi son pre ctait pas son
pre et comment quil la calait les nuits de saoulographie, devant
toute la famille. Ils taient pas sectaires, chez les Marchandise! Le
dabe sembourbait tantt la mre, tantt la fille! Pas de jalouses!
Moi, lpoque, a mintressait dautant plus que javais encore
jamais relui.
Jy demandais des dtails, la pauvrette; le comment quil sy
prenait, le rtameur, pour la pratiquer; et ce quelle ressentait pen-
dant quil lui dmantelait le trsor! Docile, elle me racontait tout. Y
avait pas de vice. On discutait dans le rsign. On se disait, elle et
moi, que ctait commak, lexistence. Chez nous, on tenait le taureau
et force de le voir escalader ces dames pour leur faire leur joie de
vivre, la chose me paraissait naturelle!
Brurier flatte une dernire fois la croupe en peau dlphant de
son saule-garonnire.
Et dans le fond, dit-il en reprenant sa marche, nest-ce pas que
cest naturel, San-A.? Un mle, une femelle, que a soye vieux, que
a soye jeune, cest fait pour, non? On la entour de trop de
chichis, lamour! On simagre outrance. Cest pas dans des draps
brods quon gesticule le mieux!
Nous pressons le pas, mais le corbillard est dj loin. Nos souliers
miaulent dans la neige durcie. Je le sens ruisselant de souvenirs, mon
Bru. Il a le pass qui dgouline travers sa cambrousse peinte en
blanc.
On aborde les premires maisons. Des chiens qui font semblant
dtre mchants tirent sur leurs chanes en nous aboyant les nou-
velles de Saint-Locdu.
Sa Brurerie stoppe devant une fontaine gele. La glace est verte
cause de la mousse tapissant le fond du bassin.
Cest l que je marrtais, en revenant den-champ pour faire
picoler le btail! dit-il. Y a des moments, San-A., o que je me
demande si jaurais pas d rester ici, au dargif des vaches, au lieu de
devenir vache moi-mme. Maintenant, je reconnais presque plus
personne: les vieux sont trop vieux et les jeunes trop jeunes.
Pendant des annes, quand je radinais, aux vacances, javais toujours
limpression dtre un enfant de Saint-Locdu. Et puis, un jour, jai
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rencontr des jeunes gens inconnus A la ressemblance, jessayais
de leur foutre un nom; seulement, en cambrousse, tu sais ce que
cest? Tout le monde bouillave avec tout le monde, et tout le monde
ressemble tout le monde. Aussi je mai gour dans mes estima-
tions. Alors, jai pig que ctait rp, que javais vir de bord,
chang de plante pour ainsi dire!
On pntre dans le cur du village. Comme beaucoup de patelins,
Saint-Locdu-le-Vieux, cest avant tout une rue. Celle-ci grimpe
jusqu la place de lglise, un bel difice pur roman, entre paren-
thses. Aprs lglise, la rue redevient chemin et mne au chteau
dominant la contre.
On va sarrter chez Valentin pour cluser un saladier de vin
chaud! ordonne Bru.
Valentin, cest le principal bistrot du bled. Le super-market en
quelque sorte. Il fait boulangerie-picerie-mercerie-faence-char-
bon La salle de caf est basse. Un papier peint cloqu la tapisse,
qui reprsente des scnes de chasse. Le motif se rpte vous flan-
quer la nause: un pagneul lair glandouillard tient gauchement
dans ses crocs un superbe faisan. Y a des rclames pour la Suze, dans
les jaunes teints, sur lesquelles on voit un monsieur au bras noueux
arracher de la gentiane dans un paysage de montagne. a renifle la
vinasse bord. Et puis le vieux plancher humide, et aussi le papier
moisi et le clbard crott. a serait pas lpagneul, des fois, qui
chlinguerait de la sorte? Ou bien son faisan qui aurait les vers?
Le troquet est bond. Ici, les enterrements sont des espces de
ftes communales. Aprs les obsques, les bonshommes se
retrouvent au bistrot et partent en java jusqu plus dheure! a toni-
true vilain dans la strasse quand on dbarque. Des voix rocailleuses
se chevauchent. Cest qui fera donner ses cuivres pour grimper sur
ceux du voisin. Mais notre arrive rtablit le silence. Un silence trop
brutal pour tre naturel.
Brurier, qui, un instant auparavant, a serr toutes ces pognes, est
brusquement intimid. Je lai jamais vu commak, le Gros. Une
rosire qui dbarquerait par erreur dans une pissotire six places!
Il plit, ne pouvant rougir puisquil est dj violet, et porte un doigt
gerc son bada.
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Salut! quil fait en se frottant les cordes vocales au gras de
lard, comme des dents de scie.
Lassistance murmure un salut. Cest maintenant les retrouvailles
entre Bru et ses compatriotes. A la porte du cimetire, ctait une
mesure pour rien: un numro classique, excut par toute la troupe
de Saint-Locdu-le-Vieux. Brurier reprsentait une famille en deuil.
Cette fois, cest sa personne qui est concerne.
Il regarde lassemble, prend ses repres en distribuant des il-
lades, puis gagne la table o le maire du pays rouquine de plus belle.
On peut toffrir un pot, Mathieu? sinquite le Mastar.
Ben voyons, accepte linterpell.
Les bonshommes se tassent les miches sur le banc de bois, cir par
des gnrations de pantalons.
Ils sont presque tous vtus de noir et portent des feutres ronds,
cabosss, avec un bord renforc. Le taulier vient serrer la louche
Bru. Valentin! Il est en boulanger: falzar petits carreaux, gilet de
flanelle bant sur une poitrine velue et enfarine. Cest un gros au
nombril borgne.
Un mou rus dont les yeux font la navette.
Sa Majest commande un saladier de vin chaud. Il a omis de me
prsenter. A Saint-Locdu, les mondanits nont pas cours. Tout natu-
rellement, la converse roule sur le dfunt. De quoi, de qui pourrait-
on dcemment parler en revenant dun enterrement?
Cest moi qui tai envoy un tlgramme, Alexandre-Benot,
avertit le maire. Si y aurait eu que ta punaise de Laurentine pour
tinfor mer, tu serais t prvenu au calendrier grec!
Bru remercie chaleureusement.
Jai eu pour trois francs vingt de tlgramme, ajoute le premier
magistrat, lequel a encore du jaune duf entre les doigts.
Mon compagnon rembourse le maire.
De quoi quil est dcd, tonton? sinquite-t-il.
Mathieu regarde le fond de son verre vide et se met imprimer
des ronds de vinasse sur la table. Il stylise un vlo, puis lemblme
du billard, ensuite une auto, et enfin lcusson des Jeux olympiques.
Je saurais pas te dire, Alexandre-Benot, tu devrais voir le
docteur. Cest la Mlie qui la retrouv mort, lautre matin, en allant
BRU ET CES DAMES 23
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lui faire son mnage Daprs ce que ma dit le mdecin, il se serait
lev la nuit. Il aurait rat une marche de son escalier et se serait
estourbi en tombant. Ton oncle Prosper, prs de ses sous comme tu le
connaissais, il faisait pas de feu chez lui, la nuit. Il aurait pris une
congestion et il en est mort. A son ge, a pardonne pas, dautant
quil faisait moins dix, lautre nuit. Quand l Mlie est arrive, elle
la trouv, raide, dans sa cuisine.
Le maire se tait. La servante apporte le saladier de vin chaud. Une
lgre mousse violace frise la surface du gnreux liquide. Des
quartiers de citron nageotent dans le pinard chauff. Bru officie,
louche en main. Il emplit les verres avec la dextrit dun cuistot de
cantine distribuant le rata.
En tout cas, murmure le maire, travers la fume de son godet,
jai ide que toi et la Laurentine, vous allez pas vous ennuyer
A cause? demande le Gros.
A cause d cause, rtorque Mathieu avec tact et prcision.
Et dajouter, titre de complment dinformations:
Prosper, tu permets, depuis le temps quil les mettait gauche,
il doit vous laisser un bas de laine gros comme mes bottes!
Il faut reconnatre une chose: Bru, cest pas un cupide. Ainsi, je
vous parie un tour de chevaux de bois contre la tour de Pise quil
navait pas encore song lhritage. Mais cette perspective qui lui
est brusquement offerte le charme. Il se dit quil nest pas dsa-
grable denfouiller un petit tas de bl, alors le chagrin lui vient de
ce vieux tonton si misrablement disparu et qui a pass sa chtive
existence amasser des sous pour lui.
Tu crois que je vais hriter? demande-t-il au maire.
Vois le notaire! conseille le first magistrat de Saint-Locdu;
mais vu que la Laurentine et toi vous tes ses seuls parents
Limage de laigre, sche et vnneuse cousine, se dresse dans
lesprit de Bru, tel un pouvantail au cur dun gras labour. Cest le
moche revers de la mdaille dore. Il a dans lide, Alexandre-
Benot, que le partage ne se fera pas sans douleur.
On cluse le vin chaud. Pardon, chapeau! Cest des techniciens,
chez Valentin! Il est sucr, poivr, cannellis point! Un nectar (de
vigne).
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Quest-ce que ten penses? triomphe le Gros.
Je rends son vaillant pays natal le vibrant hommage qui lui est
d. Bru profite de la chose pour annoncer au peuple bloui que je
suis le limier number one de France. a ne les pate gure. Ils ont
beau tre de la brousse, ils naiment pas le poulaga. Ce quils res-
sentent pour les messieurs de notre profession ressemble de la
mfiance, de la rpulsion, de la honte! Cest tout juste sils ne
murmurent pas: Y a pas de mal, histoire dtre courtois.
Le Mastar me beurre la tartine tout-va, comme quoi aucun mys-
tre ne ma jamais rsist. Jai dnou les affaires du sicle. Partout
o je passe, les points dinterrogation tombent comme la luzerne
sous la lame dun faucheur.
On recommande un second saladier, puis trois, puis quatre. La
fume emplit la salle. Le brouhaha des conversations fait penser au
Parc des Princes un jour de Tournoi des Cinq Nations. Complte-
ment naze, le Gros chiale sur son tonton disparu.
Je lavais pas revu depuis mon mariage, rvle-t-il, mais je
pensais souvent lui. Un grippe-oseille, daccord! Un taciturne, re-
daccord; mais ctait lhomme intgre. La grande tradition fran -
aise! Des comme lui, le moule est cass! Verdun! Mdaille
mili taire! Croix de guerre avec plus de palmes quun levage de
canards! Et une voix comme lOpra paierait chrot pour en avoir!
Il te vous interprtait les Bufs de Pierre Dupont, la
Chaliapine, le tonton Prosper! Le plus bel organe du dpartement!
A son bel ge, on se larrachait pour les banquets! Quand le dabe du
notaire actuel est clams, cest lui qui sest farci la messe braille
bien quil ft anticlrical. Tout le monde pleurait!
Et sa rputation ne se limitait pas seulement sa voix! Dans le
pays, on le savait, quil tait dou par la nature, Prosper! Les dames
le mataient avec crainte et envie. Elles se demandaient toutes si elles
taient capables de lui hberger sa Gemini VII au tonton Brurier. a
se chuchotait, les checs de certaines! Y avait eu des grincements de
dents chez les juponnes du canton, des clameurs dsespres, sur
lair de Jai beau masseoir dans la vaseline.
Faut dire que cest une particularit des Brurier, ce surdveloppe-
ment du fouinozoff tte chercheuse.
BRU ET CES DAMES 25
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Le Gravos en larmoie dans son verre.
Cette fois, cest la fiert qui lui taquine les glandes lacrymales.
Eux autres, les Bru, ils sont marqus par labondance du kangou-
rou. Depuis seize gnrations, on na jamais vu un Bru avec un
scoubidou de sous-officier de rserve.
Toujours les plus belles panoplies de plumards! Une tradition!
Mme chez les Goix, qui passent pour tre une belle dynastie de
casse-sommiers, on a le calbard moins triomphant.
Il en est l de son numro, mon Inestimable, lorsquun grand zig
tronche plate savance en titubant jusqu notre table. Signe particu-
lier, ce zouave a les pommettes en creux, le front prominent et les
narines en points-virgules.
Il pose ses deux pattes velues de part et dautre du saladier vide et
se penche sur Bru. Lors, il joint ses lourds sourcils de griffon et
prononce cette phrase dune rare loquence, et dont le sens cach
nchappera qu ceux qui voudront bien sen donner la peine:
Faudrait voir voir quon voie!
Bru se tourne vers le maire.
Qui cest, ce gorille, Mathieu? demande-t-il. Je voudrais
savoir ce dont propos il rouscaille, vu que si ses motifs sont pas
fonds, il va avoir droit son infusion de phalanges!
Cest le fils Goix, renseigne le maire.
Pas possible! amabilise soudain Bru, un gars que jai connu
haut comme trois pommes!
Faudrait voir rpter ce que vous venez de causer au sujet
des Goix! bave Goix junior en dardant sur mon ami ses yeux en
forme de vilains crachats.
Brurier, le vaillant, Brurier le juste, branle le chef dun mouve-
ment lent et conciliant.
Panique-toi pas, fiston. a marchait plutt dans le flatteur. Je
disais que vous aviez une bath rputation dartilleurs en chambre,
dans votre famille.
Vous avez dit autre chose, insiste le teigneux.
Je me rappelle plus quoi test-ce, sincrise mon ami.
Ctait propos de la chose. Vous prtendiez comme quoi,
chez les Brurier, vous tiez plus avantageux que chez nous autres!
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Y a pas de mal porter le dossard numro 2, mon pote, sim-
patiente Sa Majest. Note que je cause dune poque o ttais pas
n. Possible que depuis taies fait tomber la moyenne et que les Goix
rtrogradassent. Si jestime selon ta frite, cest mme presque
probable!
Lautre cille un brin, le temps denregistrer.
Vous faites le malin, riposte-t-il, mais si on tomberait le panta-
lon, jen sais un qui naurait pas lair fin!
Cest pas le mchant homme, Bru. Mais la patience na jamais
t son violon dIngres. Surtout lorsque lhonneur des Brurier est
pris partie
1
.
Ecoute, Goix fils, apostrophe le Dou. Je reviens pas Saint-
Locdu pour me laisser mettre en doute.
Dballe un peu ta came, et je te dirai si tas le ruban bleu!
Cest trop facile! fltrit lhritier des traditions goixiennes.
Commencez donc par y faire voir, vous, gros gueulard!
Jockey, abdique Bru en tant son pardingue, on va jouer
cartes sur table, bonhomme
2
.
Lors, un gentil vieillard sapproche. Il a lil bord de rouge, mais
qui reste svre. Un bret plus ou moins basque; un gros cache-nez
tricot, en laine grasse; un complet fltri dont les revers font la
feuille de tulipe. Cest, mapprend-on, M. Martinet, lancien institu-
teur de Saint-Locdu. Il a pris sa retraite ici aprs y avoir combattu
linculture pendant une trentaine dannes. Mais sa voix a conserv
les inflexions chantantes de son Var natal.
Alexandre-Benot! morigne le retrait, tu ne vas pas te dcu-
lotter en public le jour de lenterrement de ton oncle, tout de mme!
Le Mastar, qui se dboutonnait dj la bretelle, reste un moment
indcis, soupesant le reproche. Mais ses yeux tombent sur Goix et il
ragit.
Excusez-moi si je vous demande pardon, msieur Martinet,
mais justement, cest la mmoire de mon pauvre oncle que je
dfends!
BRU ET CES DAMES 27
1. Si je conserve ce singulier, cest uniquement pour ne pas choquer les dames.
2. Ce qui, en loccurrence, est un euphmisme.
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Lultime patte de ses bretelles dclare forfait. Un bouton de sa bra-
guette roule sur le plancher.
Prt? demande le Gros!
Goix a dj le grimpant en position de chute libre. Le vtement ne
tient plus que par les seules mains de son possesseur. Un geste
faire, et le largage soprera.
Prt! rpond-il.
Mais Brurier a un sens instinctif de la mise en scne.
Je demande lhonorable socit de bien vouloir fermer sa
gueule et ouvrir ses lampions, dclare le Mondain. Auparavant, sil y
en avait des certains qui voudraient prendre des paris, je leur laisse le
temps daligner leurs mises. Cest moins alatoire que le tierc et a
peut devenir dun meilleur rapport.
Cette invite prouve bien quil nest plus dici, Bru. Cest devenu
un produit ou un sous-produit de la grand-ville. Un contamin
part entire! Il se fait des berlues, le Chri, sil simagine que les
Saint-Locduciens vont risquer trois fves sur ses bas morcifs!
Un silence hostile le lui fait comprendre. Cest le retour aux
sources vive allure!
Allons-y, bbi, dit-il son challenger.
Les deux compres dvoilent alors la statue questre de leur amie
Coquette. Je songe au malheur quil ferait, Bru, sil se trouvait sur
la scne de lOlympia au lieu de se produire dans le caf-mercerie-
boulangerie de Saint-Locdu!
On casserait les strapontins chez Coca-Triste! lorchestre jouerait
La Marseillaise! Voyez-vous, les gars, on ne devrait jamais sortir
sans son Kodak! Un qui flasherait le Gros, en ce moment, il aurait la
couverture de Paris-Mate! Le clich du sicle. Le gros, son bada sur
la tronche, pench comme une gargouille qui regarde entrer les
fidles! Le futal tire-bouchonn sur les nougats, avec le monte-
charge minence baiss. Il essaie de sapercevoir lintime par-dessus
sa brioche protectrice. Il a la tripe qui amortit les chocs, mais qui
surplombe le panorama. Il se la maintient deux mains; il la hausse,
la comprime, lcrase, ltale, la dissipe de son mieux. Il veut quon
puisse juger en connaissance de cause! Paralllement, et tout en
conservant un il satisfait riv sa balise, il louche sur lentresol de
28 BRU ET CES DAMES
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Goix fils. Alors il spanouit, Bru. Il pouffe, il piaffe, il pontifie! Il
se lche la bedaine pour se claquer les cuisses.
Tu confonds virilit et maladie vnitienne, mon pote! Ce que
tas, cest pas masculin, cest incurable. Une orchide double, a
sappelle! Tu devrais prendre une brouette pour te faciliter les
dplacements!
Quoi! quoi! bredouille Goix qui commence se poser des
questions sur son cas.
Va voir le mdecin, eh, pomme lhuile! Il te le confirmera
que tes piteur-sistres sont gonfles au butane. Lhomme de gros
moignon, tu repasseras! Demande lhonorable assistance, si tu
crois que je te berlue! Un laxompem commak, tu devrais te faire
confectionner une corbeille dosier pour te lemmener promener.
Tas gambad dans le contamin, pour avoir les amygdales grosses
comme des poids dhorloge! Ce qui importe, cestla tringle fris-
sons, gamin! De ce ct-l, je voudrais pas te torpiller le mental,
mais tu donnes plutt dans lescargot de gargote! Ton Popaul, cama-
rade, cest une virgule sur une affiche! Si tu pavoises pour une bri-
cole pareille, cest que tas la vanit qui se drgle! Ton cabochon,
joserais mme pas le montrer une sur de charit si quon me
mnerait lhosto, jaurais trop peur de lui bousiller le sacerdoce !
Ah mince alors! spoumone le vainqueur, ce ouistiti vient vous
chinoiser sur la vigueur des Brurier, un jour denterrement! Et
quest-ce quil vous dballe triomphalement? Un porte-cls
rclame! Cache ton muse des horreurs, Goix fils! Et visionne un
peu ltalage ce que cest que de lauthentique! On mappelle
Jumbo dans lintimit!
L-dessus, la porte du bistrot souvre. La sche cousine Laurentine
se tient dans lencadrement, au ct dun solide gaillard lunettes qui
porte des pantalons de golf et qui a une pipe entre les dents.
En dcouvrant le spectacle, la cousine bat lair de ses bras comme
tout lheure au cimetire et svanouit sur le plancher. Lhomme
qui laccompagne regarde Bru et demande:
M. Brurier, sans doute?
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3
LHRITAGE DE BRU
Lhomme aux culottes de golf, cest M
e
Collignier, le notaire!
Pas du tout le genre tabellion. Le mec nergique, bien plant sur
ses jambes, sanguin, rieur, toujours prt vider un verre ou se
mettre table.
Il enjambe la cousine et sapproche du Mastar.
M
e
Collignier, dit-il en tendant Bru une main aux ongles
carrs.
Il est pas le moins du monde offusqu de la tenue du Gros. Il
connat ses paroissiens, depuis plusieurs gnrations que les
Collignier ont ouvert une tude Saint-Locdu, et il ne stonne plus
de rien. Dans le patelin, on lappelle monsieur Matre! Et quand il a
un mouflet de plus, y a des vieux qui lui apportent un kilo de sucre,
en hommage.
Bru se rajuste.
Vous prendrez bien un saladier de vin chaud avec nous?
demande-t-il en se plumant son dernier bouton de braguette.
Pourquoi pas! fait le notaire.
Bru met le bouton dans sa poche et se colmate la brche avec une
pingle. Pendant ce temps, miss Laurentine revient elle, sur le plan-
cher au milieu de lindiffrence gnrale. Non-assistance personne
BRU ET CES DAMES 31
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en danger, cest un article du code absolument ignor des Saint-
Locduciens. Tout le monde est naze. La cousine se remet debout en
soufflant de rage. Elle a la couleur du froid extrieur. Elle est blme
et glace. Elle vient notre table en afftant ses yeux.
Cest scandaleux! fait-elle son cousin abhorr. Une chose
aussi dgotante, un jour denterrement!
Lclatante victoire du Gros a rendu ce dernier conciliant.
Fais pas la fine bouche, Titine, sermonne mon compagnon.
Des comme a, ten as jamais vu et ten reverras jamais.
Viens plutt boire un coup, a te donnera des couleurs!
Elle refuse, sombrement drape dans sa sobrit de momie!
Alors, si tu picoles pas, mets les adjas, fillette! conclut le
Gravos. Chez Valentin, cest pas le Pre-Lachaise, les mausoles en
marbre on les laisse dans la cour!
Au lieu de rpondre, Laurentine prend une chaise et sassied prs
de la porte, sombre et vigilante sentinelle. Elle se met contempler
la socit avec un rare mpris.
Quest-ce quelle fout l, cette empaille de noir? questionne
Brurier.
Le notaire sarrache un poil du nez. Il en a toute une bath collec-
tion qui lui vgte sur lextrmit et qui doivent repousser sitt quil
les dpote.
Cest propos de lhritage, dit-il. Comme vous habitez loin
dici, Laurentine a pens quon pourrait louvrir ce jourdhui mme
pour vous viter de revenir!
Tu parles dune petite attentionne! gouaille le Bru. Miss
Missel a hte denfouiller sa part, vl la vrit, monsieur Matre!
Puis, intress malgr tout:
Cest vrai, il nous laisse de loseille, le vieux grigou?
Collignier redevient professionnel.
Nous verrons cela dans mon tude.
Je touche mon ami dun coude discret.
Pourquoi attend-elle dans le troquet, ta ravissante cousine,
Gros?
Il vide son verre, puise pleine louche dans le saladier, et dclare
haute et trs intelligible voix:
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Sans titre-8 32 08/08/12 14:03
Parce que cest une peau de bique qui simagine que tout le
monde lui ressemble. Tel que tu vois ce vieux poireau sec, il a peur
que je fromage un coup avec le notaire pour larnaquer.
Lattitude minutieuse et attentive de Mlle Grain-de-Courge confirme
les amres paroles de Sa Majest.
A propos de quoi vous tes-vous brouills, insist-je, car jai la
curiosit des misres humaines pousse jusquau sublime.
Bru ructe sobrement dans le creux de sa main.
a remonte nos vieux, rvle-t-il. Son dabe, cette gazelle
endeuille, il tait encore plus requin quelle. Il avait le vice de
dplacer, de nuit, les bornes de ses champs. Mon pre sen tait
aperu, tu penses. Le jour, il remettait les limites officielles en place.
Pendant des annes, ils ont fait ce micmac. Ctait devenu leur
culture physique, le maniement des grosses pierres champtres.
Et puis, une nuit que papa Brurier sen revenait dun banquet,
le voil qui prend Flix sur le fait! Il sappelait Flix, lauteur du
petit sujet que tu vois l. Son sang ne fait dautant plus quun tour
quil avait un peu lichtegorn, mon anctre. Quand il se lanait dans
la partie de cul sec, fallait se rincer la gorge lesprit de sel si on
aurait voulu y tenir tte! Un vrai petit pipeline dans son genre, mon
dabe! Le voil qui saute sur le paletot Flix et qui lui file une
rouste mmorable. Lautre en avait le naze qui jouait au problme
des deux robinets. A la fin, mon pre, quand il lui a eu bien souhait
la bonne anne, il y a montr la borne, son parent. Ho, Flix, il
lui a dit, puisque tu laimes tellement, ce caillou qui nous appartient
de moiti, je te donne ma part. Alors tu vas lemporter la maison
pour ladmirer tout ton aise!
Brurier part dun rire immense, gnreux, abondant, hmorra-
gique. Un rire qui est celui de sa terre retrouve.
A coups de pompe dans les noix, il a oblig le Flix ramener
la pierre chez lui. Un gravier qui pesait dans les quinze kilos! Notre
brouille, cest depuis lors.
A plusieurs reprises, la Laurentine, impatiente, vient relancer
Collignier.
Monsieur Matre, il se fait tard, on pourrait peut-tre?
BRU ET CES DAMES 33
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Je suis vous dans deux minutes, mademoiselle, assure le
tabellion.
Mais il ne bronche pas de sa chaise. Quand la nuit tombe, cest
mme lui qui suggre quon pourrait peut-tre saucissonner. Y a
bientt une tabagie froce chez Valentin. Un remugle de vinasse,
nuanc de fumier et de sueur, flotte dans lair la ronde. On a moul
le vin chaud pour le petit picrate frais sorti de la cave. Du moment
que les estoms sont rchauffs prsent et quon sest remis la
jauge calories de niveau!
Avec le sauciflard, cest le roul de cochon, et puis les fromete-
bocks du pays. Un dlice! Je me dis quici la vie coule autrement
quailleurs. Chaque seconde pse son poids de temps. Elle apporte
quelque chose. Les heures ne coulent pas sur nous, cest nous qui
glissons sur elles, cygnes noirs (oh! compltement noirs!) sur londe
heureuse dun lac! On ne cause plus de Prosper maintenant. On la
rendu la terre qui lavait conu. Il est parti pour la grande mtamor-
phose, le tonton de Bru. Il va oprer sa reconversion. Ses compo-
sants chimiques sont appels dautres tches moins ingrates que
celle consistant faire un homme! Pissenlit, il devient! Humus!
Glaise! Le grand repos mouvement. Il est jet dans le formidable
ptrin des sicles. Et nous bientt Tous! Bon Dieu, o est-ce
quon les met, les macchabes? Dites, cest vrai quils clabotent tous
sans exception, les hommes? Y a des moments, je doute. Je les vois
dans les rues, dans les brasseries, au spectacle Nombreux,
bruyants, mobiles. Et je me mets les imaginer clamss. Je me dis
que cest pas possible quils y aillent tous, dans le grand trou bord
de chrysanthmes! Que a crerait de la bousculade! Que les
Pompes seraient dbordes! Quy aurait pas suffisamment de botes
osselets pour tout le monde ni de corbillards en assez grande
quantit! Que les fossoyeurs devraient piocher au bull, faire de
grandes tranches comme pour les hcatombes guerrires! Ce qui
surprend, voyez-vous, cest combien ils meurent sagement, les
hommes! En ordre, chacun son tour, dans un coin du monde
diffrent! A croire quun mecton leur distribue en douce des tickets
dappel! a dcarre en douce. M. Miche aujourdhui, Mme
Bizencoin demain! Un jour on se retourne, on regarde, on saperoit
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que le cheptel a t chang, quon sternise dans un monde rnov!
On se dit que a va tre son tour! Et puis a lest, btement! Du
sans surprise! Vos ponges se collent, votre battant a des rats!
Termin! A dautres Le torrent! Allez vous faire foutre, tous!
Les condamns davance, les raturs doffice, les assassins au jour
le jour! Oui, je les considre, souvent, trs souvent. Tenez, sur les
stades, quand ils se maillochent pour un ballon! Allez France! La
furia franaise! Furia de mes choses, oui! La course au trou, voil
la vrit! Le ballon? Un rve! Cest pas du cuir, cest une bulle!
Une illusion! Quest-ce que je dis: le brouillon dun projet dillu-
sion de bulle! Et les boxeurs! Vas-y, Marcel, tue-le quils gla-
pissent, les autres squelettes en sursis! Moi, je pense aux gnons
drisoires! Des combinaisons chimiques qui senvoient des
chiquenaudes! La vrit vraie? Y a que lamour! Alors l, oui, je la
boucle, jose plus baver, je mets les pouces. Lamour, a me dcon-
certe. Cest si vachement suprme, si en dehors du reste! Lamour,
je cause pas de la partie de jambonneaux! Je parle de la vraie amour.
De celle qui te fait regarder le plaftard de ta chambre, quand tu es
seul et que tu penses lautre! De celle qui te fait chialer au milieu
de la rue, parce que tu viens de sentir toute lintensit dune
absence! Cette amour-l, a chappe la physique, la chimie,
toutes les sciences, toutes les morales! Cest a, lhomme, le vrai:
un brin damour! Juste un soupir, rien quune larme tombe dans la
gadoue de lunivers.
Aprs la tortore, cest les chansons. Les plus vioques entonnent
Sambre et Meuse, les un peu moins vioques y vont de La Madelon.
Les autres se cantonnent dans le Tino Rossi de la grande poque.
Voix de velours, regards qui bredouillent! Vinasse partout! On est
en pleine sance de stupe! Le pinard est roi!
*
* *
Elle tombe de sommeil, la Laurentine. Elle rancit sur sa chaise. Les
poivrots lui balancent des vannes bien sales quelle feint de ne pas
piger. Elle dodeline. Une stoque dans son genre. Elle prfrerait tre
viole plutt que dabandonner le notaire entre les mains de Bru.
BRU ET CES DAMES 35
Sans titre-8 35 08/08/12 14:03
Elle souponne le monde entier dtre capable de larnaquer. Pour
tromper le temps, elle se paie une tournanche de chapelet, dans la
foule. a lui entretient la patience, cest sa pulvrisation-vidange-
graissage. Brurier a retrouv lambiance de sa jeunesse, la terre de
ses aeux! Il est bien, il spanouit, il sarrondit.
Cest sur les choses de minuit que la dbandade seffectue. Les
prostatiques sortent pour lancequiner. Le froid intense leur file un
coup de goumi sur la noix et ils dcident de rentrer la ferme o que
leurs mms les attendent, les pieds sur la bouillotte. Latmosphre
tombe. Les trop saouls causent plus. Les autres ont les ficelles
vocales qui se distendent. Bref, on se casse.
Le notaire est blind comme la ligne Maginot. Il fait une embar-
de en se levant et cest la dvote Laurentine qui le cramponne par
une aile.
Eh ben, msieur Matre! linterpelle familirement le Gros,
tas ton centre de gravit qui a coul une bielle, on dirait?
Le tabellion sexcuse, faut quil fasse pleurer le gosse! Le drame
de ces soires, ce sont les vessies surmenes. Faudrait avoir un
wagon-citerne pour les cas dexception. a pche au dpartement
stockage, comprenez-vous? Cest bien joli demmagasiner, mais
after, hein? Nous ne sommes au fond quune triste canalisation. Un
simple conduit. Une voie de passage!
Il va sappuyer au mur du bistrot. Le clair de lune est impeccable,
bien plus bath que sur les cartes de Nol vendues la succursale
papeterie des tablissements Valentin. Une lune ronde dont on voit le
nez, les yeux, la bouche ironique. Dans la cambrousse givre, doit y
avoir des Pierrots avec leurs mandolines pour donner la srnade bla-
farde aux chouettes engonces dans leur houppelande de plumes.
On rejoint Collignier, Laurentine, Bru et moi. Je me contente de
filer le train au Gros jusqu prsent. Cest lui le ple attractif. Cest
son tonton, son deuil, son patelin! Le notaire revient en jurant
comme douze charretiers dans un marcage. Il a oubli de se dgager
le bec verseur pour souscrire aux exigences de la nature, comme on
dit dans les bouquins srieux. Il est oblig de se dgrafer le bas
dune jambe de son pantalon de golf pour faciliter lvacuation.
Ayant remis les choses en ordre, il prend Laurentine par la taille.
36 BRU ET CES DAMES
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Allons-y, ma blanche colombe, il lui roucoule dans le pavillon
des plats barbe.
Elle se tortille comme une vipre dans une marmite deau bouil-
lante.
Monsieur Matre, proteste-t-elle, quest-ce qui vous prend!
Fais pas ta bcheuse, eh, Sophia Loren! linterpelle son
cousin. Pour une fois quun homme porte la main sur la palissade qui
te sert de hanches, tu devrais plutt allumer les lampions.
Beurr comme il est, Collignier, il trouve la repartie de first qua-
lity. Il se met jouer les amoureux transis (transis de froid) pour
Laurentine. Il lui virgule des vannes comme quoi a fait des annes
quil la regarde en soupirant comme une locomotive haut le pied!
Il en rve la nuit, sa parole! Il la voit dans un dcor tahitien, avec
une feuille de bananier et un collier de fleurs pour tout vtement. a
lui fouette le sensuel, au notaire, alors il se rabat sur sa Madame,
mais juste pour se mettre jour la bourse aux ides.
Elle est tellement asphyxie, la punaise, quelle ne maugre plus.
Il ne sagirait pas du notaire, elle lui flanquerait une tarte, mais cest
pas au moment daller dpuceler un testament quon peut se per-
mettre ce genre de fantaisie, hein?
Si vous vouliez, Laurentine, il gazouille, diablotin tout plein,
on partirait vivre notre vie sur une le dserte. On mangerait des noix
de coc, a rend viril, et on ferait des gamineries le reste du temps. Je
vous imagine, nue sur la plage, avec la mer couleur dmeraude qui
viendrait vous lcher les pieds!
Faudrait quelle aye de lapptit, la mer, rigole lIncorrigible.
La cousine avance comme un automate. Ulcre mourir! La
colre la rchauffe. Une rogne pareille, a vaut un vison cinq
briques! Elle a des penses gestapistes dans son petit crne hostile.
Cest pas sur une plage dserte quelle se limagine, monsieur Matre,
mais dans un haut-fourneau en activit. Elle lui dcerne lenfer
lunanimit du jury! Rti, elle le souhaite, calcin comme du charbon
de bois! Ce qui la soutient, ce qui la maintient, ce qui lui permet de
subir, de tolrer si loin, cest la perspective de lhritage. Elle fait lin-
ventaire Les champs de Clos-Chenu La vigne de Bonnegagne!
La maison Des actions, peut-tre? De lor, a srement. Prosper, il
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Sans titre-8 37 08/08/12 14:03
devait aimer le jonc. Toute sa foi, il lavait foutue dans le brillant
mtal. Sa chaussette de louis dor doit peser lourd!
On arrive enfin ltude. Cest lautre bout du pays, prs de la
bascule publique. Une jolie maison vieille et blanche, avec des
colom bages, des fentres petits carreaux. Le panonceau du notaire
brille la lune, bien fourbi par sa vieille servante. On dirait dj de
lor, a promet!
Il nous fait entrer dans un grand hall meubl de vieux bahuts de
noyer. Cest toute la province traditionnelle. Toute la France.
Emouvant, je vous dis!
Collignier ouvre la porte de son cabinet.
Entrez! propose-t-il, soudain srieux.
Son tude, a lui fait comme une renifle dammoniaque. Il
retrouve son ambiance de vieux dossiers, la solennit des anctres en
suspens dans lair douillet de la maison.
Je vais vous attendre ici, dis-je.
Mais pas du tout! tranche Bru, y a rien de cach pour toi!
La Laurentine nest pas du mme avis. Elle prtend que les
affaires de famille ne sauraient concerner un tranger qui nest pas
dici.
Ecoute, peau de sauterelle! Le monsieur que tu vois l, cest
mon chef, et qui plus zest, mon ami intime, comme qui dirait les
deux doigts de la main! Il a eu la mabilit de mamener aux
obsques. Sil assisterait pas la lecture du testament, je me taille!
Et louverture, elle se fera une date ulcre, compris?
Cest pas sa fte aujourdhui, Laurentine. Elle abdique. Nous
entrons dans le cabinet du Matre. a chlingue le papelard mit.
Partout, terre, sur les meubles, sur le burlingue, des piles de dos-
siers attachs par des sangles de toile. On aperoit les titres en ronde.
Le mec qui a torch a, il avait un drle de coup de plume, moi je
vous le dis! Il devait tirer une menteuse longue comme mon bras
pour pas rater les pleins, les dlis, les petits poils agrmenteurs
Derrire le bureau, dans un cadre dor, trne la photo de
M
e
Collignier pre. Le clich est jaune, pass, pisseux, mais le
modle a conserv son entire dignit. Binocles svres, moustaches
afftes au taille-crayon, col de cellulo, cravate noire Plus les
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mdailles, uf corse! Bien que le clich ne soit pas en couleur, je
repre, parmi les dcorations du dfunt notaire: lordre royal du
Grand Canular, la rapire dor dOufkir, le mrite Fromagesque de
Saint-Pourcin, la croix des Hippocampes, le cordon de lOmbilic
enflamm et la mdaille des Grands Blennorragiques des deux
guerres! Cest vous dire!
Asseyez-vous, invite Collignier en dlourdant un vieux coffiot
rouill dont la combinaison ressemble celle de Laurentine.
On se met bivouaquer sur des siges bancals. Le tabellion radine
avec une enveloppe cachete la cire.
Le brave Prosper devait sentir sa fin proche, dit-il, en prenant
place son bureau, car il a test voici quinze jours.
Brurier qui est plein de vin jusquau ras du rservoir, en a le trop-
plein qui jaillit. Il torche une gicle de chagrin dun revers de
manche et se tourne vers Laurentine.
Ctait tout de mme un sacr bonhomme, notre oncle, hein,
Laurentine?
Elle semballe pas; elle rserve sa rponse! Elle attend davoir
connaissance du document avant de laisser vagabonder ses glandes.
Collignier dcoupe lenveloppe avec un couteau corse sur lequel est
grav: Che la mia ferita sia mortale. Maintenant le silence se
fait. On met une sourdine sa respiration; on vite de faire grincer sa
chaise. Cest toujours mouvant, louverture dun testament, mme
comme, lorsque cest mon cas, on nest pas concern. a radine de
lau-del, ce genre de message. Daccord, quand le testateur a test, il
tait vivant, mais sa mort fait que le papier aussi est mort. Une surpre-
nante mtamorphose russit transformer les dernires volonts dun
vivant en premires volonts dun dfunt.
Je soussign, attaque le notaire, Prosper, Jules, Benot Brurier,
domicili Saint-Locdu-le-Vieux au lieu dit le Trou-du-Cru, sain de
corps et desprit, dclare exprimer ci-dessous mes ultimes volonts.
La vie mayant enseign que lamiti des animaux est plus solide que
celle des hommes, je lgue la totalit de ma fortune Mongnral,
fidle compagnon de mes derniers jours.
Quoi! glapit Laurentine, dresse comme un fantme sur une
lande cossaise! Il a os faire a! Dfier le Seigneur!
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Bru se mord un bout dongle quil crache avec son adresse coutu-
mire dans lencrier de notre hte.
Calme-toi, Laurentine, fait-il. Daccord, il devait rouler sur la
toile, tonton, ces derniers temps. Mais enfin brfle, cest son pognon
lui, aprs tout. Et si lide lui a chant de le laisser son clbard, il
avait le droit!
La philosophie du Gros, encore que touchante, ne calme pas la vin-
dicte de la vieille fille! Elle se lve, va, vient, jette lanathme au
loin! Un oncle pareil, cest moins que rien. Une souillure de
lhumanit! Un oubli du Bon Dieu! Un excrment de lenfer! Il
crache la figure des lois, Prosper! Il dshonore la France! Il ruine
deux mille ans de civilisation, dun seul coup de plume! Il sassied
sur les Evan giles! Il fait voir son cul au clerg! Cest un mcrant!
Un mercantile! Un manant! Un loustic! Un hrtique! Un
excommuniable! Il sent le soufre! Elle sait quil est en train de rtir
dans la plus chaude marmite de Satan, lheure o nous mettons sous
compresse! Il est banni! Honni! Vomi! Dject! Rejet! Expuls!
Radi! Sorti! Evacu! Un homme qui teste en faveur dun chien na
plus sa place nulle part, dans aucune classification conue ou conce-
voir! Faudra effacer son nom du marbre de sa tombe! Lexhumer!
Balancer sa dpouille dans un brasier. Dchirer les photos de lui,
gommer son blaze de tous les registres dtat civil! Et brler sa
maison! Ses meubles! Tout ce quil a touch ou mme approch!
Un instant, mademoiselle! clate Collignier dont la patience
nest pas la vertu cardinale, ni mme piscopale.
Elle se bloque une dernire invective dans les articulations de son
dentier et dfrime le tabellion la sournoise.
La lecture nest pas termine! dit Collignier.
Tu vois, gentilise Brurier, on a peut-tre droit une prime de
consolation: six petites cuillres ou un carillon vestimentaire.
Attends, frntique pas sans savoir
Comme Mongnral est dj g, reprend le notaire, et quil ne
me survivra certainement pas trs longtemps, jentends qu sa mort
les biens que je lui lgue aillent mes neveux Alexandre-Benot
Brurier (bien quil exerce lhorrible mtier de flic) et Laurentine
Berlinguet (bien quelle soit la dernire des garces) condition que
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lun et lautre prennent soin de lanimal. Ils en auront la garde alterna-
tivement, pendant des priodes dun mois. Au dcs de Mongnral, le
cadavre de celui-ci devra tre soumis au docteur Tifus, mdecin vtri-
naire Saint-Locdu, lequel devra procder lautopsie de la bte afin
de sassurer quelle est bien morte de mort naturelle et quelle na subi
aucun mauvais traitement. En outre, Mongnral ne pouvant assurer la
gestion des biens dont il hrite, jentends que mes neveux aient lusu-
fruit de ceux-ci. Charge eux de les faire fructifier dun commun
accord. Dans lhypothse o la bte mourrait de faon suspecte, ou sil
tait avr quelle a subi de mauvais traitements, la totalit de mes
biens iraient la commune. La liste de mes biens est dj dpose en
ltude de M
e
Collignier qui devra la communiquer aux ayants droit le
moment venu!
Fait Saint-Locdu-le-Vieux, le 11 janvier 1967.
La qualit du silence nest plus la mme. Rassure, miss
Laurentine se permet une petite chiale de bon ton.
Dans le fond, rsume Bru, ctait un blagueur, tonton.
Jen ai limpression, avou-je. Plutt pittoresque comme testa-
ment.
Bru se tourne vers Collignier qui bille comme une confrence
sur le sous-dveloppement du tiers-monde.
Pendant quon vous tient, msieur Matre, les biens dont
propos il est question, a consiste en quoi?
Le notaire dculotte un dossier verdtre.
Je vais vous le dire
Il fait la brasse papillon dans un monceau de paperasses.
Nentrons pas dans les dtails, dit-il. En bref, Prosper lgue ses
proprits de Saint-Locdu, soit une quarantaine dhectares avec
ferme. Un millier de louis dor Pour quelque dix millions dactions
et obligations Et enfin un immeuble de rapport Paris, dans le
quartier des Batignolles! Disons quil y en a au total pour une cen-
taine de millions!
Vache anglaise! tonitrue lHritier, mais cest la grosse
galette! Mme partage en deux, y a de quoi sacheter des sand-
wiches aux rillettes jusqu la fin de ses jours, pas vrai, Titine!
BRU ET CES DAMES 41
Sans titre-8 41 08/08/12 14:03
Laurentine se fend dun imperceptible sourire qui ressemble une
dchirure sa culotte!
Pour linstant, conclut le notaire, le plus urgent est que vous
rcupriez lanimal en question.
O quil est? demande le Mahousse.
Chez votre oncle, je suppose.
Quelquun le soigne, jespre? demande la jaunasse.
L, vous men demandez trop! dit Collignier. Bon, nous allons
procder au tirage au sort!
Pour quoi faire? grince la girouette rouille.
Pour savoir lequel de vous deux aura en premier la garde de
lanimal.
Il prend une pice dans son gousset.
Vous tes la femme, Laurentine, vous de choisir: pile ou
face?
Elle fait la moue.
Pile!
Le notaire me tend la pice:
Puisque nous avons un officier de police, profitons-en; faites
donc sauter la pice, mon cher commissaire.
Je mexcute, comme disait le bourreau qui en avait marre dtre
en chmage.
Je lance la pice et je sors face!
Parfait, dclare le notaire. Nous sommes le 25 janvier,
M. Brurier gardera donc lanimal jusquau 25 fvrier. Ensuite, a
sera au tour de Mlle Berlinguet.
a va tre gai, ces alles et venues, ronchonne dj la vieille
fille.
Je ten prie, un peu dessence! rabroue le Dodu. Loncle
Prosper voulait que son toutou soye dorlot, il le sera. Tavise pas
dy faire des avanies, ce cador, autrement sinon, lhritage nous
passe sous le pif, ma beaut.
A propos, cest quoi test-ce comme race?
Le notaire hausse les paules.
Aucune ide. Prosper vivait en reclus et jignorais mme quil
42 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 42 08/08/12 14:03
et un chien. L-dessus, vous mexcuserez, mais il faut que jaille
me coucher car la journe de demain sera rude: je vais au banquet
des Prsidents Honoraires de Banquets
*
* *
Les ornires geles sont dures comme la pierre. On se tord les pin-
ceaux en marchant.
Ctait pas la peine que tu nous files le train, Laurentine,
assure Bru, du moment que je suis de garde en premier
Tu permets, aigrise-t-elle. Je nai pas envie que tu dmnages
la maison de notre oncle la cloche de bois. Elle mappartient de
moiti avec tout son contenu.
Le Gros sarrte en pleine lune. Il prend de la gte sous le poids de
la colre.
Jaurais pas longle, que tu prendrais ma main sur la frite
pour mavoir suspicionn, espce dinsolente! Timagines que tous
les gens sont comme toi, corcher les morpions pour sen faire des
manteaux! Ah! je te vois dici vacuer la masure! Tu parles dun
sauve-qui-peut! Les draps et les chandeliers dabord! Par pleines
chaloupes que tu sortirais la camelote, bougre de vieille pie borgne!
Il se plante devant elle, lourd, massif, falaise de viande et de
colre.
Mets-toi bien une chose dans ton caberlot faisand, Titine:
lhritage, il est pas nous mais au clbard! On en a que le jus de
fruit, comme a caus le notaire! Le jus de fruit et rien de plus.
Suffirait que le mdor se fasse scrafer par un autobus ou quil bouffe
un truc avari pour quon fasse tintin, tu piges?
La rancie grommelle des prsages. On continue
*
* *
Loncle Prosper, il crchait loin du patelin, en limite de bois. Sa
ferme dlabre est pique au fond dun chemin creux dont les ronces
non lagues schevellent. Ma tire est lore du chemin vicinal. Le
BRU ET CES DAMES 43
Sans titre-8 43 08/08/12 14:03
pare-brise est blanc de givre. On va se payer une srieuse partie de
frotti-frotta avant de dcarrer, moi je vous le dis!
Au fur et mesure que nous avanons vers le logis du mort, nous
sommes surpris dapercevoir de la lumire lintrieur.
Il avait du personnel, tonton? demande le Gros sa cousine.
Penses-tu, part la Mlie qui venait laider au mnage
Laurentine hennit:
Je parie que cette vieille chaussette est en train de piller la
maison!
La voil qui part en galopant, comme si on cherchait lui enfon-
cer un tisonnier rougi dans sa bote suppositoires!
La peur dtre escroque lui donne des ailes! Elle court en
perdre son haleine empanache.
Si jamais elle chope la Mlie en flagrant du lit, je te promets
une bath corrida en vistavision! annonce mon ami.
Nous pressons le pas!
Note bien, spoumone Sa Majest, que cest nettement abo-
minable de venir cambrioler la maison dun mort. Si jamais cest un
bonhomme qui fait a, je te lui joue Salut les Copains sur la margou-
lette jusqu ce quil eusse glaviot sa dernire dent!
Comme nous atteignons la cour de la ferme, nous percevons un
grand cri. Une forme claire bondit lextrieur. Un bref instant, la
silhouette mest apparue en pleine lumire et jai cru rver. Une fille
blonde, grande, belle, sublime, dansun manteau de fourrure blanc.
De grand cheveux blond dor sous une toque de mme mtal. Des
gants blancs, des bottes blanches montant haut! Bref, la dernire,
lultime personne quon peut sattendre trouver une heure du
matin dans une ferme dlabre au fond dune province ptrifie par
lhiver.
Le Gravos sest arrt. Lui aussi a vu. Lui aussi bave sur son
menton Mais le rve nest pas achev. Voici quune voiture jaillit
de sous le hangar. Une grosse guinde amricaine, tous feux teints.
Elle stoppe au niveau de la blanche apparition. La fille blonde prend
place lintrieur. Le temps quelle entrouvre la porte, la lumire du
plafonnier sest dclenche, nous permettant de revoir la fabuleuse
44 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 44 08/08/12 14:03
personne et den dcouvrir une autre, du mme tonneau, installe au
volant. Lauto fonce, passe moins de dix centimtres de nous. Nous
avons tout juste pu esquiver son rush, sinon on se retrouvait avec un
cataplasme de Cadillac sur le poitrail, Bru et Bibi.
Pas mche de bigler la plaque couverte de neige. Lauto tangue
dans le chemin creux. Les ronces gmissent sur la carrosserie.
Mon premier rflexe a t daller jusqu ma voiture pour courser
ces demoiselles. Mais je me retiens. Le temps datteindre mon vhi-
cule, les deux filles blondes auront disparu. Sans compter que ma
tire est froide, engivre comme un sorbet et quil faut un bon quart
dheure avant de la rendre disponible.
Non, mais tas vu! bredouille lusufruitier. Dis, tas vu ou bien
est-ce que jai trop forc sur le vin chaud?
Je ne rponds pas. Jai dj ressenti bien des surprises au cours de
ma brillante carrire, mais des semblables, non, jamais! Cette fille,
madame! Je ne lai aperue quune fraction de seconde, mais elle
avait tout ce quil fallait pour sinstaller dans ma rtine et y passer
ses vacances.
Quel chssis! Quelle allure! Quelle lgance! Quelle beaut!
Oh! ces tifs dor, madame! Oh! ces jambes bottes, monsieur!
Une couverture de Lui, et les pages en couleur dElle! Ce que cest
idiot quelle nait pas song me laisser son numro de tlphone
avant de partir.
Je marrache lextase pour pousser une pointe de reconnaissance
jusqu la maison du vieux Prosper.
La cousine Laurentine est agenouille sur le mauvais carrelage.
Elle a la figure dans ses deux mains. Elle pleure.
Que sest-il pass? Je lui demande.
Ses mains retombent. Elle a le nez comme une tomate. a jute
rouge par tous les bords.
Une femme, bgaie-t-elle. Une femme en blanc. Elle descen-
dait lescalier. En mapercevant, elle sest prcipite sur moi et ma
lanc un coup de poing en plein visage. Elle devait tenir quelque
chose de dur car jai cru que mon nez clatait.
Je ne voudrais pas lui ter des illusions qui, somme toute, ne lui
BRU ET CES DAMES 45
Sans titre-8 45 08/08/12 14:03
cotent pas cher, mais il a bel et bien explos, son enjoliveur huile
gomnole.
Miss Manteau-dhermine devait avoir un coup de poing amerlock
lintrieur de ses jolis gants.
Le maigre tarin de cousine Laurentine a pris du volume. Il a de
lampleur, maintenant. Une fire allure! Le pif de Robert Dalban,
ct, cest le mignon pif de Blanche-Neige!
46 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 46 08/08/12 14:03
4
LE MYSTRE SPAISSIT !
Ecoutez, moi je suis pas contre le mystre. Je trouve quil pimente
la vie. Linconnu, cest ce qui fascine le plus. Lhomme a besoin de
points dinterrogation, ne serait-ce que pour sen faire des porteman-
teaux.
Je considre alternativement Bru et sa cousine. Y a de quoi se
cramponner la rambarde, avouez ! Deux filles en manteau de four-
rure blanc, au milieu de la nuit hivernale de Fouilly-les-Oies, cest
pas banal! Que venaient-elles fiche dans cette vieille baraque bour-
re de courants dair? Des lgantes, style mannequins, pourvues
dune Cadillac dernier modle! Faites-moi une avance de phos-
phore, les gars, que je pige un peu
Je dis pas que je soye pas un peu schlass, balbutie le Gros,
mais je crois bien avoir vu ce que jai vu, non?
Il considre le nez tumfi et raisineux de la pauvre Laurentine.
Et miss Dargeot-bnit a fait mieux que voir, ce quon dirait!
ajoute-t-il. Dis, Laurentine, ton Saint-Christophe, il roupillait ou
quoi?
Bon jusqu labngation, il offre sa cohritire un mouchoir
quun chiffonnier ngligerait sil se trouvait dans une poubelle.
BRU ET CES DAMES 47
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Amortis-toi la blessure, conseille-t-il. Si les microbes se
foutent aprs ton aubergine, tu risques de ramasser ton blair dans la
poussire. Quest-ce tu penses de cette sance, San-A.?
Jai un geste vasif (les plus difficiles russir).
Le Gravos, surexcit comme une pile atomique quand ses neu-
trons font les voyous, enchane:
Un peu culottes, ces frangines, de venir cambrioler une
maison en pleine noye!
Je pige pas et a me fait mal dans la bote ides.
De la route, sous la neige, on ne la voit mme pas, la ferme,
Gros! Et puis, ces bergres, ctaient pas des romanos. Elles se
loquent chez Courrges de bas en haut, chez Courrges et chez
Ciganer! Tu les vois faire des fric-frac travers les tas de fumier? Il
fait moins quinze dehors et on est deux cents bornes de Pantruche!
Tout ce que tu me causeras, proteste le Mastar, les faits sont l,
non? Jai ide que ce sont des petites spcialistes du bas de laine.
Elles retapissent un dcs, et pendant que la famille pleure son mort,
ces friponnes viennent soulever le matelas. Les nabus aiment pas les
banques. Leur joncaille, ils la dorlotent dans des plumards, cest
connu!
Peut-tre a-t-il raison! Sans doute a-t-il raison! Il ne peut
quavoir raison, sinon quelle autre explication trouver ce mystre?
Comme quoi, conclut le Gros, on a rudement bien fait de san-
noncer maintenant! On les a dranges en plein charbon, ces demoi-
selles. Ah! les morues, si je les piquais, je te leur filerais une de ces
fesses quensuite leur mignon dargif aurait lclat du neuf!
Jaimerais assister la correction, soupir-je en voquant la
blonde chevelure de la fille en blanc.
Laurentine, cest du bois de pquenot. Cest geignard mais solide.
Malgr son tarin entam, elle fait bonne figure.
Il faut tout vrifier, elle recommande dune voix devenue
nasale.
Comme elle achve ces mots, on entend un bruit bizarre dans la
cuisine. Un grattement On regarde et on avise une grande caisse
grillage sur un ct.
La niche du mdor, sans doute, hypothse Brurier.
48 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 48 08/08/12 14:03
Sur le grillage, un papier est pingl. Dune criture penche mais
riche en pleins et dlis, on a crit: Mongnral adore le mas. Le
dimanche, lui faire prendre une cuillre de vin sucr. Merci!
Bru sincline au-dessus de la caisse.
Eh ben! dis donc, toutou, murmure-t-il, tu vas devenir un vrai
petit goret si taimes les farineux! Et du pinard sucr! Il tavait
vachement la chouette, loncle Prosper!
Il se tait, se retourne et je constate que ses yeux sont prts lui
dgouliner sur les joues.
Ah ben, a alors, bgaie-t-il, vous avez vu?
Il scarte pour nous laisser regarder lintrieur de la caisse.
Nous nous exclamons en cur, Laurentine et moi. Mongnral
nest pas un chien, mais un coq! Un beau coq blanc, dont la queue
est agrmente de superbes plumes presque bleues, et dont la crte
rouge vif lui pend sur le ct comme un bret basque. Un coq bleu
blanc rouge en somme! Il tourne la tte latralement afin de braquer
sur nous un il de verre, bien rond, bien jaune, et dont la paupire
fltrie ne cille pas Il dormait gentiment dans sa caisse pleine de
paille, Mongnral. Tricolore et bat; et puis voil quon le rveille
en sursaut avec nos giries dhumains. Un fataliste, ce poulet! Il
pourrait nous marquer son mcontentement, nous invectiver. Mais
non, il se contente de nous bigler dun seul lampion avec lair de se
demander pourquoi on fait des bouilles comme sur les rclames pour
le laxatif Fafagogue. Il se soulve, stire une aile, se gratte la crte
dune patte et lance un cocorico qui ridiculiserait lindicatif des
Actualits Path.
Un poulet! souffle Laurentine.
Son gros cousin ragit.
Tu crois pas quil avait des ennuis avec sa carburation, loncle
Prosper? Vivre avec un coq et lui laisser sa fortune, je te jure, faut se
pincer le pancras pour sassurer quon rve pas!
En tout cas, soupire Alexandre-Benot, il doit tre aussi gtouil-
lard que son matre, ce poulaga, pour se croire aux aurores!
Effectivement, Mongnral continue de chanter le jour retrouv.
Emmne-le chez Lissac, conseill-je, il doit avoir une altra-
tion de ses facults visuelles!
BRU ET CES DAMES 49
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Revenus de notre surprise, nous explorons la maison. Pauvre
bicoque en vrit et qui tombe en digue-digue! Cest des vrais intr-
pides, les bouseux, mes fils! Des durs cuire! Et des durs geler!
Leurs conditions de vie, cest toujours lge des cavernes. Notez que
a commence basculer! A leur tour ils dcouvrent la bagnole, la
tloche et le rfrigrateur, ces plaies de la socit moderne. Ils se
laissent envahir, contaminer. Ils se mettent mollir! Ils deviendront
frileux, bientt! Douillets, je prdis! La Scurit sociale va prcipi-
ter leur chute dans le coton hydrophile! Maintenant que le toubib et
les remdes leur cotent rien, ils commencent den user, et demain
ils en abuseront autant que les dliquescents, que les malfoutus, que
les emmitoufls des villes! Leurs beaux estoms se boufferont aux
mites! Leurs foies saffoleront. Ils connatront la bile, je vous jure!
Et les mchantes affres de la vsicule sournoise! Ils apprendront ce
que cest que le cholestrol, cest crit! La vilaine cohorte des mala-
dies dont ils ne souffraient pas, faute de les connatre, les atteindra.
Cest imminent! Ils les apprennent sur le petit cran: les troubles de
ceci, les allergies cela! Toutes les vacheries identifies ou en
devenir: les maux de rate, les virus, les fivres ruptives, les taux
dure, les vitesses de sdimentation, les tests, les cutis, les
analyses! Ils commencent se faire explorer le pipi, se faire biop-
ser les rognons, se laisser vadrouiller dans le gros clon. On leur
entre dans le rectum comme chez soi! On leur inspecte la matrice
lil nu ! On leur bivouaque dans les ventricules! On fait du cam-
ping dans leurs poumons, des visites organises dans leurs
testicules! Bientt, ma parole, ils auront des migraines, nos fiers
pgreleux de jadis, eux qui arpentaient les hivers avec une veste de
velours et un cache-nez de laine, les mains violettes de froid; sou-
vrant les furoncles avec leur Opinel, se gurissant les plaies avec de
la fiente, la colique avec des tisanes et les maladies pulmonaires avec
de la gnle. Ah, nos bons paysans, si courageux! Matriel de guerre
idal dont la viande fut tellement utilise! Eux qui crevaient de
vieillesse, juste pour dire, ou la rigueur du ttanos cause de ces
bongus de bourrins quil faut bien fumasser! Odorants pquenots,
dont la crasse sentait la vie et non pas la mort comme la crasse des
urbains! Eux qui taient un tonnant croisement issu de la terre et de
50 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 50 08/08/12 14:03
lanimal. Arbres vivants aux sabots encore pleins de racines! Salut,
les terreux en peau dlphant! Salut, les analphabtes pleins de bon
sens! Salut, les bouffepatates si robustes! Salut, les semeurs de fro-
ment aux mains fissures comme des troncs de chnes-liges! Salut,
et dj bonsoir, vous qui ftes si authentiquement vivants, si
authentiquement franais quand vous tiez chleus! Vous voil en
route pour la dca dence! Pour la faillite de vos organes! Vous allez
devenir craintifs, vous qui braviez la nature! Permettez ce coup de
bada de votre San-A. Lui aussi arrive de la brousse, avec une gnra-
tion de retard. Continuez votre course au progrs! Vive les trayeuses
lectriques, les monte-foin automatiques, les insminateurs
artificiels! Et mes condolances vos vaches qui senvoient en lair
avec des seringues dj pasteurises!
*
* *
Sil nous laisserait que cette cage rhumes, y aurait pas de
quoi se faire coter nos actions en bourse, ronchonne le Bru.
Au premier, la plupart des carreaux des fentres ont t remplacs
par des cartons. Les meubles sont rares et bancaux (je ne fais une
exception que pour chacal); les murs pleurent dhumidit. Les lits
ont des paillasses en feuilles de mas sches. On a entrepos des
graines et des pommes de terre germer dans les chambres. Pour se
zoner, faut prendre gu, sur des rondins de bois.
Il avait vu juste, Bru: la literie a t chancetique. La gonzesse
en hermine a fouill partout A-t-elle trouv ce quelle cherchait?
On va porter plainte! glapit Laurentine. Puisque vous tes
policiers, tiens donc! Occupez-vous-en!
Je lui explique tant mal que bien que a ne relve pas de mes attri-
butions.
Alors allons la gendarmerie de Mzy-Aubnieur! grince
miss Guette-au-trou.
On lui a fait sauter le pif, mais a ne lui tait pas venu lide de
porter plainte. Cest seulement en voyant les lits ventrs quelle
tombe en crise. Elle craint la fugue de la chaussette aux louis dor,
Laurentine! Son sang, elle veut bien le verser, mais pas la joncaille
BRU ET CES DAMES 51
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de lhritage! Elle se refera des globules rouges, mais pas des napo-
lons. On lui a dvast les entrailles en ventrant les humbles
paillasses!
Jouvre les tiroirs, la recherche de je ne sais quoi. Mais on les a
explors dj. Une enveloppe gt terre. Elle est vide et porte
ladresse de Prosper Brurier rdige la machine. Elle a t poste
de Paris, bureau de la rue dAnjou, deux mois plus tt. Je lenfouille.
a fait glapir la dblaire de plus belle.
Quest-ce vous venez de mettre dans votre poche! De quel
droit! Qui vous permet?
Sa suspicion fouette le sang bruren.
Dis donc, Laurentine, il rabroue. Daccord, tu nas plus de pif,
mais y te reste encore deux oreilles, avise-toi seulement doutrager
San-A. et tu vas voir tes manettes, o est-ce quelles vont aller
dinguer!
Il se fourrage lintime et me demande:
Quest-ce quon branle propos de ce vol?
Personne ne prouve quon a vol quelque chose, object-je.
Nanmoins je gamberge un choua, puis je dcide.
Il serait intressant de questionner la bonne femme qui faisait
le mnage.
Tu crois?
Et puis le toubib galement.
Pourquoi le toubib? stonne lEnflure.
Mon silence le trouble. Il me sourcille haute tension. On entend
Mongnral qui cocoricote La Marseillaise des poulets, en bas, dans
la cuistance. Un vrai petit clairon, le coq Prosper. a lui fait de
leffet, dtre tricolore, ce gallinac.
Tas des ides sur la mort de mon tonton? apprhende le
Prominent.
Des ides, comme a, tu me connais, Bru, jai le chou qui
bouillonne vite! O peut-on roupiller dans ton bled?
Ben, ici, non? suggre le Gros.
Tes louf, il fait moins deux dans votre masure!
Alors, la voix grinante de la mme Laurentine :
Venez chez moi.
52 BRU ET CES DAMES
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On la regarde. La tempte sous un crne! Elle a d vachement
hsi ter avant de balancer cette propose. Mais elle a peur de nous
abandonner nous-mmes. Elle redoute dobscures arnaques, la
vieille toupie! Elle se dit que tout poulagas que nous soyons, on nest
peut-tre pas tellement franco du collier, alors elle veut nous garder
en surveillance! Elle vigile tout crin, y a des intrts suprieurs qui
sont en jeu, mes fils!
Brurier ne parat pas autrement sduit par la proposition. Il hoche
sa noble tte dintellectuel dguis en connard et finit par laisser
tomber:
Vu la brouille de nos deux familles, Laurentine, je crois pas
pouvoir accepter ton invitation.
Ici, se place une vhmente intervention sanantoniesque.
Oh, dis, bb-lune! explos-je, le sol est gel, cest pas le
moment de dterrer la hache de guerre!
*
* *
Elle a une petite cahute confortable, miss Laurentine. Avec toutes
les commodits: vcs avec chasse, leau chaude et lglise de lautre
ct de la rue! a sent le propre et lencaustique, chez elle. Un pole
de faence rpand une chaleur douillette et des relents de cacao
flottent dans toute la maison.
Elle possde une chambre donner: celle de sa vieille
mman, clamse lanne prcdente. La brave dame rgne encore
sur le logis, depuis un grand cadre dbne. Elle a la bouche en
guidon de course, un regard de guenon vicieuse et sur la tte un fichu
de dentelle noire. En entrant dans la piaule, le premier soin du Gros
est de tourner la photo face au mur.
Je pourrais jamais en craser si je sentirais le regard de cette
vieille vache pos sur moi pendant mon sommeil, mavertit-il. Y
avait pas plus sournoise que lHortense. Un brouille-mnage, cette
vioque! Sa spcialit ctait la lettre homonyme! Sitt quun zig
dans le bled grimpait la femme dun autre, elle tait affranchie du
coup, madame Zyeute-au-trou! Son burlingue de renseignements
BRU ET CES DAMES 53
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fonctionnait mieux que nos services de contre-espionnage, espre un
peu
Tout en causant, il se dfringue. Son bide constell de cicatrices
apparat, rond, dodu, poilu, copieux. Il le gratte pleins ongles pour
faire tomber les miettes de pain qui sy sont rfugies, et poursuit en
tant son bnard:
Ds quelle tait au parfum dune partie dorifice, elle adres-
sait le rapport circonstanci aux cocus, recta! Ctait la terreur du
village. Les hommes osaient plus se farcir de nanas en dehors du
plumard conjugal, rien qu lide dHortense. Un vrai bromure,
cette carne! Tout le pays subissait sa loi! Pendant dix piges, la nata-
lit a dgringol en chute libre. Les julots se mettaient la boisson.
Y en a bien quont essay de ragir; tiens, linstituteur que tas vu
ce soir. Il brossait la couturire. Quant sa mme a reu sa bafouille
rapporteuse, il est all la gendarmerie porter plainte. Les pandores
ont fait une enqute. Ils le savaient partinemment que le message
sign anonyme venait dHortense. Mais, pour le prouver, ctait
tintin! La mre Laurentine avait une main gauche fantastique pour
camoufler son criture. Elle continuait caracoler dans la dlation,
Hortense. a la grisait dapprendre aux autres quils taient cor-
nards. Et puis, un jour, jai mis le hol ses activits! affirme le
Terrible.
Toi! soupir-je en me flanquant dans le plumard suspension
pneumatique.
Un sommeil terrible! La ralit se dguise en fume blanche: jai
le conclave positif!
Oui, clame le Virulent, moi-mme personnellement, San-A. Le
jour que je mai pay la bouchre et quHortense a adress son mes-
sage habituel au mari, tu sais ce que jai fait?
Il pouffe en sabattant prs de moi dans le lit, heureusement trs
vaste. Les ressorts poussent un cri de surprise. Le Gros se trouve une
position commode et poursuit:
Avec de la barbe de mas, je mai fait une paire de bacchantes,
puis je mai barbouill la frime au bouchon brl. Ensuite je suis
tall guetter Hortense par le chemin des Rcamier. Chaque soir, elle
allait chercher son lait chez un fermier. Il faisait noye. Quand elle est
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radine, je lui ai saut sur le poil. Javais repr le trou purin dune
mtairie, deux pas. Jai tran la vioque jusque-l.
Je fais partie du Cucul-Clan, Hortense, jy ai mugi en travestis-
sant ma voix. Section des lettres homonymes! La prochaine que
tcriras, tu seras arrose dessence et on foutra le feu ta saloperie
de carcasse! En attendant, voil un avertissement.
Et zoum! Dans le bouillon!
Bru, qui sendort, ajoute dun ton pteux :
Jamais plus elle a rcrit une bafouille, cette seringue!
Nous allons roupiller pour de bon, mais la porte souvre.
Laurentine est l, verdtre, enflamme, terrible, dans une longue
chemise de nuit en toile de lin.
Misrable! hennit-elle, misrable, ainsi ctait toi!
Tiens! soupire Bru, Mamzelle Peau-dhareng coute aux
lourdes! Y changeront jamais dans cette bon dieu de famille!
*
* *
Mongnral remet a. Cette fois, y a pas gourance de sa part: il
fait bel et bien jour.
On a install le prcieux volatile dans la cuisine de Laurentine.
Aussi, il est la fte, ce coq quatorze-juilletard.
La bouille sinistre, le naze rouge et vert, la vieille fille achve de
prparer le caf. Elle ne rpond pas au salut du Gros. La haine qui
divise les Brurier et les Berlinguet vient de prendre un nouvel essor.
Alors, Beau Cierge, on fait sa tte de lard? observe mon ami.
Tas de la rancur pour ce que je causais propos de la blague que
je fis ta daronne?
Une blague! Jeter maman dans une fosse purin, il appelle a
une blague, me tmoin-prend-elle.
Baste! ricane Son Ampleur, cest le seul bain quelle a jamais
pris de sa vie! Tu trouves plus honorable denvoyer des bafouilles
de dnonciation tout le village, comme un homme-sandwich vir-
gule ses prospectus?
Elle pince les lvres. Mongnral nous tonitrue un truc dans sa
langue.
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Oh, dis, le chaperon rouge, moule-nous avec ta confrence de
presse! linterpelle Bru. Tu devrais lui cloquer son taf de mas, au
riche hritier! Un poulet quest la tte de cent briques, a se choye,
ma vieille!
Il se penche sur la caisse.
Je me demande son ge, ce bestiau! Tas vu ces fourchettes
escargots quil a aux pattes? a vit combien, un poulardin, dix,
douze ans, pas plus?
Jen ai vu de quinze ans, ne peut sempcher de lamenter
Laurentine qui fait siennes pour un instant les proccupations de son
abominable cousin.
Suppose quil ait que trois piges, a nous promet des grosses
impatiences, calcule Alexandre-Benot. Dici que a soye encore lui
quhrite de nous, y a pas loin!
On se cogne un caoua bien rconfortant et nous affrontons nou-
veau les froidures de Saint-Locdu.
*
* *
La Mlie, cest une grande gaillarde vote par les gros turbins.
Des bras de singe, des paules de portefaix, et dans toute sa per-
sonne, quelque chose de malheureux et de rsign. Dailleurs, les
gens malheureux sont invitablement rsigns. Elle a de grands che-
veux roux-gris, filasse, qui nont pas t lavs depuis la fois o elle
avait oubli son parapluie. Son sourire ressemble un tiroir mal
ferm et elle a les yeux gentils dune bte de somme. En voyant
entrer ce trio dans sa bicoque plus dmantele que celle de Prosper,
elle semble intimide, mais pas surprise.
Laurentine lui vote un hochement de tte et Bru dballe son pedi-
gree, manire de remettre dans la mmoire de la bonne femme le
rsum de ses chapitres prcdents.
Je voudrais vous causer de notre pauvre onc, termine-t-il, en
retrouvant dinstinct laccent de son terroir.
Elle se croit oblige de chialer un petit coup, la Mlie, par poli-
tesse. Prosper, il devait la payer au tarif des indigents et, en plus, se
faire mettre jour le compresseur quand un retinton lui venait! Mais
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il faisait partie des habitudes de la pauvre femme, et une habitude
foutue, chez ces gens-l, a les dsquilibre. Faut quils se cram-
ponnent aux coins de table pour pas chuter.
Y a longtemps quil avait ce poulet, dites, Mlie? demande
Laurentine, toute proccupe du sujet.
Cinq ou six ans, rvle la femme de mnage. Il laimait bien,
son coq.
a, on le sait! grogne Bru.
Il se tourne vers sa cousine.
On va tre bonnards pour poireauter une dizaine dannes, tu
vas voir le coup.
Je les laisse supputer la longvit du gallinac et jentreprends la
Mlie.
Il tait malade, ces derniers temps, loncle Prosper?
A chaux et sable! rcite-t-elle pour avoir lu la formule dans
un vieux numro du Plerin.
Cest vous qui lavez trouv mort?
Elle met sa main immense et rouge devant ses yeux pour chasser
la vision, mais en conservant cependant les doigts carts pour conti-
nuer me voir.
Parlez-moi zen pas, mon pauvre monsieur! Ctait lautre
matin. Juste quand test-ce que jarrive. Au pied de son escalier
Elle revoit et raconte tant bien que mal le corps de Prosper en
bannire, le dargeot lair, tout blanc, tout maigrichon et ses poils
aux guiboles, ses varices, ses bras zen croix, son bonnet de nuit
plein de sang, son bougeoir de cuivre cras, la bougie Tout!
Il tait clams depuis plusieurs heures dj. Le raisin avait gel.
Quand on la soulev du plancher, a a fait un bruit terrible, comme
lorsquon dcolle du sparadrap. Une poigne de ses cheveux blancs
est reste plante dans le sol, pareille quelque louche chiendent
sorti du parquet.
Sombre dtail: prs du cadavre, Mongnral cocoriquait
outrance. Il saluait le jour neuf, indiffrent la mort delhomme qui
lui lguait sa fortune! Un chant de nouveau riche!
Jinterromps la Mlie. Elle propose du caf. En cambrousse, cest
dans les usages, quelle que soit lheure, le caoua. Heureusement
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quils ont la nervouze en veilleuse, sinon, avec tout ce quils clusent
comme jus, ils auraient tous la danse de Saint-Guy, les terreux! Faut
accepter sous peine de les vexer. On dit banco. La Mlie met leau
1
.
Pendant que sa casserole, au derrire noirtre, se fait chauffer le
baigneur, je continue denquter.
Il recevait beaucoup de visites, loncle Prosper, madame
Mlie?
Elle sexorbite de bas en haut et de gauche droite.
Lui! Personne! Il vivait en hermine!
La confusion me fait voquer la fille blonde de la nuit.
Jamais personne nest venu le voir? Rflchissez bien.
Elle gamberge vilain. a la plisse, la crispe, la contracte, la fis-
sure, la tire-bouchonne, la gondole, la dforme, la transforme, la
dcompose. Elle ferme un il, se mord le dedans des joues, se fait
des nuds aux doigts, se met les pieds en bottes de radis et les
jambes en bottes de sept lieues. Elle larmoie, elle souffrette, elle cra-
quelle, elle geint, elle grince, elle titube, elle pousse, elle se pme,
elle spasme, elle se pince, elle spcule, elle spculum (e), elle domi-
nus vobiscum (e), elle se force, elle se dmantle, elle souvre, elle
sextrait, elle sextrapole, elle sapostolique, elle pond, elle rpond:
Oui, en effet
Je bondis.
Qui, quand?
Le mois dernier, msieur le cur a pass pour le dernier des
cultes!
Et cest tout? westinghous-je.
Cest tout!
Vous navez jamais vu une jeune femme blonde rder autour
de sa maison?
Jamais!
Vous navez jamais aperu dauto stationne prs de chez lui?
A part celle du boulanger, jamais!
Le jour de sa mort, la maison tait en ordre?
La Mlie mdite.
58 BRU ET CES DAMES
1. Cest bte, mais jaime.
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Ben, part son lit
Quavait-il, son lit?
Le matelas tait dchir Et y avait plein de feuilles de mas
autour Le mdecin a dit quil avait d prendre une crise de cur et
se dbattre. Et puis
*
* *
Le docteur (vous me croirez si vous voulez, et si vous ne voulez
pas, allez vite vous asseoir sur un paratonnerre) se nomme Purgon.
Faut le voir grav sur une plaque de cuivre pour y croire.
Cest un vieux pochard pas ras, bouffi, aux cils farineux, au
regard glatineux, au nez constell de gros points noirs. Il est vtu
dun pull marron, dchir, et il porte un bret basque surmont dune
petite queue poireuse.
Je lui dis qui je suis et pourquoi je viens. Il mcoute, abattu dans
son fauteuil comme un albatros sur le pont dun cargo. Jai ide que,
malgr lheure matinale, il est dj naze. Ses lvres violettes res-
semblent des hmorrodes mal soignes. De grosses valoches
soufflets lui gonflent les pommettes.
Lorsque je me tais, il promne plusieurs reprises sa langue dna-
ture sur ses commissures pour shuiler les articulations.
Parce quen somme, vous croyez que sa mort est suspecte?
rsume-t-il.
Sa voix a les inflexions caressantes dune chasse deau.
En somme, oui! admets-je.
Pourquoi?
Disons que jai mes raisons. Vous tes certain quil est mort
dun arrt du cur?
On meurt toujours par arrt du cur, ironise-t-il.
Mais il voit ma frite pas contente que je napprcie gure les
boutades de ce style et il reprend:
Quest-ce que vous voulez que je vous dise: il faisait moins
dix Il tait violac, raide Le bougeoir En chemise Au pied
de lescalier Jai pens quil stait lev pour pisser Une marche
rate Estourbi La congestion tait invitable!
BRU ET CES DAMES 59
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Jaime assez son style, au toubib. Il est plus tlgraphique quoral,
mais il ne manque pas dune certaine concision.
La femme de mnage vient de mapprendre que sa paillasse
avait t dfonce.
Creve Mais la toile tait pourrie Il a suffi quil tombe du
lit Se raccroche! Normal Pourrie: une toile daraigne.
Autre chose, la Mlie ma dit que Prosper Brurier fermait
toujours sa porte cl Or, ce matin-l, quand elle est arrive, la
porte ntait ferme quau loquet
Le docteur Purgon hausse les paules. Je lennuie. Le cas Prosper
lennuie! La vie lennuie. Il habite en dedans de lui, au rez-de-
chausse. Il ne lui reste plus que le vin rouge. Il a hte que je me
dbine. Il louche vers la chemine sur laquelle une bouteille de bor-
deaux moiti pleine
1
lui fait de lil. Ils ont lair de vachement
bien sentendre, la boutanche et lui. Cest la grosse connivence, lin-
dfectible amiti.
Il venait peut-tre de pisser Sur le pas de sa porte Le
froid Il a voulu retourner au chaud Il sera tomb en montant et
non en descendant. Je suppose Tout a gratuit! On la peut-tre
tu, en effet! Cest pas mon boulot! Si vous avez des doutes,
demandez une autopsie!
Je me lve.
Lide est bonne, docteur! A votre sant!
*
* *
Joserais vous demander un service? roucoule Laurentine en
me virgulant un il de pltre sur fond jaunasse.
Faites, mademoiselle.
Vous pouvez memmener avec vous Paris?
Bru part dun gros rire ventral.
Tiens, vl miss Bnissez-moi qui se dessale! Fais gaffe,
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1. Parlant de la mme bouteille, au lieu de dire quelle est moiti pleine, un pessimiste
dirait quelle est moiti vide!
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Laurentine! Cest plein de petits pernicieux Paname, dici que tu
retrouves ta vertu dans la bote aux souvenirs, y a pas loin!
Elle est fulmigne, Mlle Berlinguet, et se plante devant son hor-
rible cousin.
Je vais Paris, uniquement pour visiter limmeuble lgu par
loncle. Nous en avons lusufruit, tu parais loublier.
Je loublie pas, assure le Gros.
Et tu comptais sans doute toccuper tout seul de cet immeuble,
Alexandre-Benot?
Puisque jtais sur place! Mais si tas envie de venir faire tes
galipettes dans la capitale, gne-toi pas, il faut bien que vieillesse se
passe!
Peut-tre que si elle se doutait de ce qui va arriver, elle renoncerait
Paris by night, Laurentine
Du moins, je le pense
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DEUXIME PARTIE
LIMMEUBLE DE LA RUE LEGENDRE
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64 BRU ET CES DAMES
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1
UNE MISSION DE RECONNAISSANCE !
Je sui t faire un peu de mnage chez Alfred que la femme est aux
sports divers. Je reviens ds que jaurez finit.
Berthe.
Tel est le mot que Brurier trouve pingl sa porte lorsque nous
passons son domicile pour y dposer lhritier plumes. Heu reuse-
ment, le Gros a ses cls.
Il va mettre Mongnral dans la cuisine et nous propose un remon-
tant. Dix heures du matin! Cest la belle heure pour le premier apro.
a lattendrit de visionner la Laurentine chez lui, Pantruche.
Tout de mme, soupire-t-il, si nos vieux reviendraient et quils
nous voient en train de trinquer chez moi!
Sils tont dj vu dormir dans le lit de maman, le plus gros de
leur surprise est pass, objecte-telle avec pertinence.
Bru fait claquer ses doigts.
Bon, cest pas le tout, allons reconnatre nos futurs biens,
Laurentine. Ensuite daprs quoi, on reviendra croquer ici, je tinvite!
Il rdige un message lintention de sa femme.
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Berthe chrie,
Je suis de retour. On hrite presque avec Laurentine, la cousine
que je tavais caus. On reviendra djeuner avec elle et San-A. Je te
laisse ce poulet. Occupe-toi-zen. Je tembrasse en attendant le plai-
sir de le faire de vive voix.
Ton A.-B.
Et maintenant, en route, mauvaise troupe! versifie le Pote.
*
* *
Limmeuble dont a hrit le coq tricolore se situe au 269 de la rue
Legendre. Faut que je chausse ma plume balzacienne pour vous le
brosser. Cest une maison basse, adosse un grand immeuble triste,
au sein dune courette mal pave. Elle est de peu de profondeur et
fait penser un clapier appuy au mur de la grange. On devine que
lescalier desservant ses deux tages doit se contorsionner pour pou-
voir slever. La faade est utrillienne, avec un pltre gristre, caill
en maints endroits. Les volets peints en blanc ont retrouv est-ce
par osmose? la couleur des murs. Ils sont pour la plupart demi
ferms, mais ceux qui demeurent ouverts laissent voir des fentres
garnies de verres dpolis. Ces verres opaques donnent la construc-
tion une vague allure de clinique modeste. On a limpression que des
gens pauvres et tristes viennent y faire soigner des maladies sans
gloire.
Des constructions hautes et noires dominent la chtive demeure
qui ressemble une verrue de ciment. Je comprends pourquoi on a
mis des verres dpolis aux croises: sans eux, mille regards indis-
crets pourraient plonger dans ce minuscule htel particulier.
Le Gros et Laurentine sarrtent dans la courette au centre de
laquelle une vasque de bronze brche conserve un peu de la der-
nire neige tombe.
Dis donc, Laurentine, amertune le Gravos, cest pas le Palais
de la Radio, la masure Prosper! Moi je mimaginais le bath
66 BRU ET CES DAMES
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immeuble de pierre de taille, avec encenseur et huit tages les uns
par-dessus les autres!
Elle hausse les paules et sermonne:
A cheval donn, on ne regarde pas la dent!
Cest un proverbe de chez eux. Dans le gris Paris, il revt toute sa
signification. Cupide mais raisonnable, Laurentine!
On pourrait mater lintrieur, hein, et faire connaissance avec
les locataires? suggre le Monstrueux.
Cest bien dit lui. Mssieur Bru se comporte en homme de
biens (au pluriel) sachant dj, dinstinct, grer ceux-ci. Le sang
nabu se rveille. Assoupi, seulement, quil tait, le raisin made in
Saint-Locdu.
Ne disons pas que nous sommes les futurs nouveaux propri-
taires, renchrit sa cousine. On est seulement des amis de loncle
Prosper qui passent voir si tout va bien.
Gigot! clame le Gros (ce qui est une pure francisation bru-
renne du vocable argot anglais: Ji Go!).
Dlibrment, il sapproche de la porte et enfonde le clito de la
sonnette lectrique.
A ce quon dirait, estime le Sagace, y aurait quun locataire
pour toute la carre.
a men a lair, lorsquune bonniche loque faon Feydeau nous
dlourde. Derrire elle on aperoit un petit hall habill de satin rouge
avec, pendant du plaftard, une grosse lanterne chinetoque pourpre
franges noires.
Elle nous visionne dun regard interrogateur, ferm angle droit
par un strabisme on ne peut plus convergent.
Cest le Bru qui gazouille:
On est des amis Prosper Brurier et cest sur sa recomman-
dation ultime
1
quon vient.
La soubrette a des tifs mal peigns, rches et roux sale. Sa coif-
fure, on dirait une assiette de friture de goujons trop cuite. a
contraste avec son coquet uniforme de camriste.
Entrez!
BRU ET CES DAMES 67
1. O combien!
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On file-indienne dans la maison. Une odeur nuance nous griffe
les fosses nasales. a renifle le parfum de Paris dans les prix moyens
et le dsinfectant, ce qui renforce lide que la maison est une cli-
nique.
La soubrette pousse une porte deux troits battants matelasss.
On dcouvre un salon plein de chine to que ries: des meubles laqus,
des chaises aux pieds tourments, des ventails, et, avachi sur une
table basse, un gros bouddha au nombril en forme de clin dil qui
ressemble Brurier.
Si vous voulez bien vous asseoir, je vais prvenir Madame.
Nous rpartissons notre trio sur les siges en considrant les
uvres dart asiatiques proposes notre attente. Pour ma part, jai
horreur des chinoiseries et, dune faon gnrale, de lart plus ou
moins exotique. Je suis pour la haute et pique poque, les gars. La
Renaissance, le Louis XIII, un brin de Louis XV rustique lextrme
rigueur. Ou alors le danois moderne. Mais le mobilier de Pkin, de
Casablanca ou de Douala me fait prodigieusement tarter. Mon dargif,
par hrdit, continue daffectionner les fauteuils os-de-mouton;
mes yeux se complaisent des bahuts pointes de diamant ou petits
caissons et la peau de mes doigts garde la nostalgie des bois
robustes, patins par les ans, dont le grain est aussi doux et aussi fin
que les miches dune jeune vierge.
Ce sont des gens confortables qui habitent ici, dcide
Laurentine.
Elle est impressionne, miss Qui-qute-pour-le-denier-du-culte.
Son premier contact avec Paname!
Elle est habille trop long, et en noir, sauf un petit col de lapin gris
son manteau. Elle a un bitos en faux astrakan garni dune voilette
derrire laquelle on aperoit son minois en fer de pioche.
Les battants de la porte scartent et une dame savance sur nous.
Tout sourire! La respiration de Laurentine fait soudain un bruit de
moulin caf en plein effort. Elle est choque par le dshabill de la
matresse de maison. Mais que je vous solde la dame en question.
Cest une forte personne bourre de rondeurs de bas en haut.
Elle est blonde platine, avec du rose ocre aux joues et du rouge
68 BRU ET CES DAMES
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violac aux lvres. Un peu de vert sur les paupires pour faire plus
champtre, et une mouche noire sur une pommette pour faire fran-
chement Pompadour. Elle porte un dshabill en voile entirement
sculpt dans de la barbe papa. A travers les vapeurs du vtement
mais a-t-on le droit dappeler ce morceau de brume un vtement?
on devine le slip et le soutien-chose noirs. Lil bouffi a quelque
chose de polisson. Elle nous dfrime posment en masquant tant
bien que mal sa surprise.
Bonjour, roucoule-t-elle en sappliquant zozoter pour que a
fasse plus petite fille gentille.
Bru, en pleine initiative, se lve. Son chapeau lui choit des
genoux. En se baissant pour le ramasser, il se laisse entraner par le
poids de sa lourde tte de penseur, fait un pas en avant et met le pied
droit au beau mitan du couvre-sous-chef. Le malheureux bada, qui
ressemblait un tas de choucroute, ressemble dornavant une tourte
mal cuite.
On vient sur la recommandation de M. Brurier, bredouille
mon ami en finissant par ramasser son couvercle poubelle.
Elle fronce ses beaux sourcils dessins au crayon zyeux.
Brurier? mnmonise-t-elle. Je ne vois pas. Ici, les noms de
famille; vous savez On se contente des prnoms, et mme des
sobriquets.
Son prnom cest Prosper, complte le Mahousse. Cest le pro-
pritaire de la crche.
Moi, je ne suis que sous-locataire, sexcuse la forte personne.
Mais bref, passons, je veux bien admettre
Ah a, vous pouvez admettre! senroue le Gros. Si je vous le
dis cest que je peux le prouver.
Je vous ai dit: bref! objecte la dame.
Elle retrousse une manche kimonesque de son dshabill, dvoi-
lant un bras plus potel que le fion du plus beau bb de France-et-
de-grande-banlieue. Il y a des fossettes partout! Et des bracelets
dor! Lun deux reprsente un serpent qui se mord la queue. Image
de linfini!
Puis elle nous balaie de son beau regard marron-tirant-sur-le-vert.
En somme, vous venez pour quoi?
BRU ET CES DAMES 69
Sans titre-8 69 08/08/12 14:03
On aimerait visiter les lieux, si a serait un effet de votre
bont.
Elle agite un doigt alourdi dune bague grosse comme a, dont la
pierre est soit un diamant de vingt carats, soit un bouchon de carafe
en cristal de Bohme-Moravie. Et elle a cette repartie qui stupfie
lintress ainsi que les deux personnes qui laccompagnent :
Polisson! dit-elle.
Ecoutez, chre madame, soupire le Gravos, lequel ragit aux
charmes plantureux de notre htesse.
Appelez-moi Froufrou, fait-elle.
Cette fois, Bru me file un coup de priscope perdu. A mon tour,
je mate la cousine. Elle est un peu coince par la stupeur, derrire sa
voilette, Laurentine.
Suivez-moi! dcide la dame au dshabill arachnen.
On lui file le train. Elle grimpe lescadrin, Bru sur ses talons. Il
est fascin par le valseur de notre dlicieuse htesse, le Sanguin. Sa
belle bouille dhonnte homme oscille pour suivre le lent balance-
ment de ce somptueux postrieur qui le prcde.
Parvenus au premier, la dame pousse une porte. On entre dans une
assez vaste pice toute en longueur. Les volets sont fermagas, les
rideaux tirs Cest capitonn Plafond pliss soleil, en velours
rouge, tentures noires. Un peu Borniol peut-tre? Il y a un immense
lit six places qui tient tout le fond de la pice. Et puis des canaps
polissons, vachement surmens, dont les ressorts boudin ont depuis
longtemps dclar forfait.
Asseyez-vous! conseille-t-elle, je reviens.
Avant que nous ayons pu intervenir, la voil qui a disparu.
Cette femme est bizarre, dcrte Laurentine. Vous ne croyez
pas quelle?
Elle se tape la tempe de son index repli.
On voit que tes jamais sortie, Laurentine, affirme ddaigneu-
sement le Gravos. A Paris, cest le style bon accueil, a! Tarrives,
on est familier, on te reoit laimable, comme si tu serais chez toi!
Elle a d se douter de la vrit, objecte la cousine. Elle nous
fait la cour.
Peut-tre, concde le Gros, mais avoue que cest dlicat. Elle
70 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 70 08/08/12 14:03
en a rien foutre de nous, aprs tout, Mme Froufrou. Du moment
quelle douille son terme, quest-ce que a lui importe quon soye les
futurs proprios, je te demande. Moi, je la trouve charmante, cette
dame. Et bien de sa personne. Elle est sexy, quoi!
Je ten prie! proteste Laurentine.
Il est malais dendiguer le lyrisme du Mastar.
Je voudrais te signaler une chose, cousine. La dame quon
cause a sensiblement ton ge, mais tas lair dtre sa mre!
Merci! grince lincrimine.
Tu devrais te ravaler un peu la faade, ma vieille! Ct un
conseil de cousin. Suis lexemple de Malraux qui rebadigeonne
Paris. Tu te filerais un choua de fond de teint sur la tronche, avec du
rouge lvres et un coup de Bic aux sourcils, que tu ferais tout de
suite moins maladie du foie. Et puis tes loques, surtout! A quoi a
rime de shabiller en chaisire! Mme le bon Dieu, a le ferait
sauver, tes jupons faon soutane. Tu fais plus cur quun cur!
Dailleurs, les abbs, maintenant, ils se fringuent en civil. Jen ai
connu un, lt dernier, il portait un boxeur-chorte carreaux!
Le retour de Mme Froufrou abrge ses conseils.
Elle nest plus seule, la locataire des Bru. Deux jeunes personnes
laccompagnent. Lune est une petite Eurasienne faite au moule, avec
une frange de cheveux noirs qui lui arrive au ras des yeux et une
bouche rieuse; lautre une superbe blonde, trs nordique daspect,
au regard limpide comme une stalactite.
Voici Youki et Alexandra, ce que jai de mieux en ce moment,
affirme madame Froufou. Je suis certaine que vous en serez trs
contents. Ce sont du reste deux merveilleuses spcialistes des bats
collectifs. Et puis roules comme pas trois! Regardez un peu a!
(Elle soulve le pull dAlexandra.) Dessous il y a une paire de
machins-trucs sans emballage, qui ferait dresser les cheveux dune
boule descalier. Pas de lersatz, de lauthentique! Une pure mer-
veille de lart contemporain!
Quelle horreur! glapit Laurentine en faisant un signe de croix
express!
La mme Alexandra blmit!
Quoi, quelle horreur! pouffe-t-elle avec un accent sudois mis
BRU ET CES DAMES 71
Sans titre-8 71 08/08/12 14:03
au point rue de Belleville. Non, mais vous entendez cette planche
laver qui chique les difficiles devant ma laiterie modle! Sans
charre, Madame a autant de formes que la vitre et elle se permet des
critiques!
Calmez-vous, Alexandra, rabroue Froufrou. Vous ne compre-
nez pas que Madame plaisante et marque au contraire son
admiration!
Elle se tourne vers Laurentine.
Ces Scandinaves nont pas le sens de lhumour, excuse-t-elle.
En tout cas, elles ont les plus belles jambes dEurope. Du monde, non.
Les Amricaines les battent. Jen ai eu une, lan dernier: Betty, vous
auriez vu ces jambes Une statue grecque! Notez quAlexandra ne
se dfend pas mal
Elle relve la jupe de lintresse la hauteur de son menton.
Nous avons une vue imprenable sur lintimit dAlexandra. Bru est
violet fonc. Il a la bouche entrouverte, les yeux injects de sang et
la langue couverte dcume.
Quant Laurentine, cest une momie. Elle est raide et sans voix!
Elle ferme les yeux. Y a une rafale de paters qui lui part de lme.
Elle acte-de-contritionne tout-va! Elle est gte, Laurentine, depuis
lenterrement de son tonton! Lexhibition chez Valentin, hier Son
coup de bourre-pif, la nuit, la ferme isole Et maintenant
Un rire immense me vient comme la mare montante arrive du
fond de linfini. a me gronde dans la moelle! a minvestit sans
mavertir! a me remonte depuis lextrmit des nougats! a me
roule les cellules comme des galets! a me disperse le maintien!
a manantit le srieux! a me foudroie la dignit! Cest une
vraie colique! Une hmorragie! Une explosion! Une dislocation!
Je me tords, me gondole, me contorsionne, mpoumone, me tr-
mousse, me tortille, me feu-dartifice! Je rie, je rue, je roule, je
rugis, je rle, je rossignole
1
, je robinette de la rate ! Du coup jacca-
pare lattention! Je monopolise le prsent! On me regarde! On
sinquite! On attend! On espre! On prie pour moi!
Quest-ce qui tarrive? articule le Puissant.
72 BRU ET CES DAMES
1. Rossignoler est un verbe du premier groupe ! Vous lavez dans le dossard, hein ?
Sans titre-8 72 08/08/12 14:03
Je laisse partir ce torrent dhilarit qui me traverse! Je dgorge!
Cest pas moi quil arrive, cest vous! Vous venez dhriter
dun bordel, Gros!
Il ouvre un coin de bouche. Sa joue gauche lui remonte par-dessus
lil. On voit son rtelier tordu, ses amygdales poreuses, sa luette
(gentille luette) tumfie, on distingue ses cordes vocales encras-
ses; on devine son sophage craquel. Cest la stupeur qui lui fait
a, Brurier. Il opre une plonge vertigineuse dans la ralit. Il
pige son tour la stupfiante vrit! Mongnral, le valeureux coq
tricolore, est propritaire dune maison close! Dun lupanar, dun
claque, dun bouic, dun cland.
Dame Froufrou nous observe, pas contente, inquite! Elle vient
de comprendre que a ne carbure pas normalement! Elle subodore la
vaste confusion! Elle ralise que nous ne sommes pas venus pour
des galipettes grande mise en scne!
Mais, messieurs, soupire-t-elle, pouvez-vous me dire?
Non, on ne peut pas! On touffe trop de marrade; car le Gros se
rpand en rires homriques, lui aussi! Il a sa brioche qui cahote
comme un chargement de fourrage dans les ornires dun chemin
creux. Il postillonne, il clabousse, il envoie des bourrades
Laurentine. Il lui bouscule ses oraisons la sortie!
Non, finit-il par bavocher, tu te rends compte, Titine, que tes
au claque! Au claque, ma vieille, toi, la ramoneuse de cierges de
Saint-Locdu! Quand ton cur va savoir a, il aura des vapeurs! Ah!
ce que cest drle! Ah! ce que je me marre! Jen peux plus! Je me
sens aller dans mon Eminence! Je me coince les soufflets! Tiens,
regarde, je pleure! Cest trop fort! a me chatouille les tripes! Jai
les joyeuses qui sentortillent! Faut que jarrte sinon je vais canner
dasphyxie! Cest pas supportable! Je risque une lsion de la rate!
Je vais me dchirer une ponge! Jaurai droit lhernie tre anglais!
Laurentine au boxon! a va tre un sacr cri Saint-Locdu! Quand
la nouvelle leur arrivera, ils mourront de marrage, les gars de l-bas!
Y aura un article dans lEcho des Bosquets!
Un glapissement pareil la sirne dun chalutier en perdition
retentit! Cest la cousine qui la pouss. Elle jaillit telle une furie.
BRU ET CES DAMES 73
Sans titre-8 73 08/08/12 14:03
Elle bouscule les deux pensionnaires de Mme Froufrou! Elle fonce
dans ltroit couloir aux murs tapisss de gravures galantes.
Un instant. Puis nous percevons un grand cri! Un grand choc! Un
rle! Des exclamations! Quelques interjections aussi pour faire plus
gai; avec un soupon donomatopes qui nous restituent, extrme-
ment vridiques: le barrissement de llphant, le grondement de
lours blanc du Labrador; le mugissement de lovibos des rgions
borales et le miaulement du loup-cervier. On cesse de rire! On se
prcipite! On sinforme. Une porte ouverte nous projette la ralit
en pleine figure. En se taillant, Laurentine Berlinguet sest goure de
lourde. Elle est entre dans une pice occupe par un gros monsieur
dun certain ge et une frle jouvencelle sans carte dlecteur et sans
feuille de vigne. Le monsieur dun certain ge possde un bide
comme un obus, pointu du haut, une couronne de cheveux blancs
autour de la calvitie et des fixe-chaussettes dun modle prim.
Outre ces petites sangles lastiques, signalons quil a pour seuls
vtements les poils de sa poitrine et sa cicatrice dappendicite.
Lui, tient sa carte drecteur la main et il sapprtait dposer
son bulletin dans lurne lorsque miss Laurentine a fait une brutale
irruption dans sa vie sexuelle. La jouvencelle, agenouille, patiente,
aimable, regarde larrivante effondre sur la moquette, bousille par
les motions fortes.
Vous pourriez pas fermer la porte! reproche-t-elle en nous
apercevant, jaime pas quon me regarde quand je travaille!
Son clille rouscaille vilainement. Il est pas venu ici pour faire une
dmonstration publique! Cest un tranquille, un furtif! Y a des rubans
la boutonnire de sa veste soigneusement pose sur un dossier de
sige. Il est connu! Il a une situation! Il appartient au hmrep. Et
abonn au Gaz de France, sil vous plat! Quelquun, quoi! Il faut des
quelquun dans la vie! Notre pays, Dieu merci, en a revendre! A
louer! A brader! A offrir en prime!
On marche dessus dans lautobus! On en bouscule dans les rues!
Ils dcident; ils prsident; ils conseillent; ils dsapprouvent; ils
glorifient; ils sanctifient; ils dvotionnent. Cest du boulot, non?
Faut avoir linflux nerveux pour le faire!
En revanche, un quelquun en bon tat a le droit de se confier lin-
74 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 74 08/08/12 14:03
time une demoiselle faite exprs pour, sans que six mirontons le
regardent, non? Elle est o, la morale chrtienne autrement, dites un
peu? Si on na plus le droit de se faire tlphoner au souverain pon-
tife sans tre drang, a la fout mal! De quoi revendiquer!
Rclamer le remboursement intgral de son ddit! Il lentend pas de
cette oreille, le Casanova aux fixe-chaussettes. A propos, elles sont
mauves, ses bretelles socquettes!
Mme Froufrou, pour lors, clate. Elle imprcationne formidable-
ment aprs Laurentine, comme quoi cette tarderie lui dmolit le fonds
de commerce! Cest une empcheuse de gagner son pain--la-sueur-
de-son-front, cette mochet! Elle vous condamnerait la faillite!
Vous cloquerait des complexes dans le grimpant dun brigadier de
gendarmerie! Un danger public, elle affirme! Une engendreuse de
malfices! Une dsarmorceuse de coups fourrs! Quest-ce quil va
dire, M. Albert, maintenant, avec cette motion de la dernire seconde
qui lui a rduit la couleuvre de broussailles ltat de soupon, hein?
Et Dorothe, qui sapprtait recueillir le fruit de ses efforts, com-
ment elle va le rcuprer, ce temps perdu? Oblige de tout reprendre
la base! Deffacer le compteur pour redmarrer zro, cest
charmant! Sans parler de son diplomate guinen qui ne va pas tarder
et qui ne pourra pas se permettre de poireauter vu quil a une conf-
rence lUnesco! a tourne lmeute, notre visite chez loncle
Prosper! Les vocifrations, les imprcations se succdent! Y a miss
Fleur-de-Lotus qui renaude en cambodgien moderne! Et puis
Alexandra aussi, laquelle na pas digr lexclamation de Laurentine
propos de ses pare-chocs poumons!
Bru se marre encore, mais moins fort. Sa rifouille se calme,
comme le vent sous laverse. Les grondements de son bide
sloignent. Il finit par sarrimer le srieux au piquet de sa dignit.
Stop! hurle-t-il soudain.
Son bel organe caverneux rtablit le calme. M. Albert se serviette
avec promptitude. Mme Froufrou met une sourdine au pavillon de sa
trompette. Les pensionnaires se taisent, mais restent la bouche
ouverte par dformation professionnelle!
On ne sentend plus, mugit le Froce, quest-ce quest que
ce bordel?
BRU ET CES DAMES 75
Sans titre-8 75 08/08/12 14:03
Il se reprend et murmure, adouci, ladresse de la patronne:
Excusez-moi, a ma chapp.
La personne se tourne vers moi.
Vous qui me paraissez un peu plus volu que ce gros lard, dit-
elle, vous pourriez mexpliquer ce que vous tes venus fabriquer ici?
Le gros lard que vous causez pourrait peut-tre vous voter des
ennuis srieux! tonne mon camarade en brandissant sa carte de flic.
Mince, un Royco! grogne la grosse dame dune voix fataliste.
Elle nous refoule vers la sortie.
Excusez le drangement, monsieur Albert, fait-elle au client en
panne, Dorothe va vous finir, mais vous ne paierez pas; cest pas
dans les manires de ltablissement de troubler les habitus!
Elle ferme la porte dans son dos.
Jcoute! dit-elle noblement.
Mest avis quil est de mon devoir dintervenir. Je lui raconte tout,
sans mentionner toutefois que cest un poulet qui est maintenant pro-
pritaire du cland.
Comprenez-vous, termin-je en matire de proraison, nous
ignorions en entrant ici ce qutait cet immeuble et ce quon y
faisait!
Cest scandaleux! ragit enfin Laurentine. Je veux men aller!
Porter plainte! Il faut agir, et vite! Alerter la paroisse! Un prtre
pour exorciser! Quest-ce que je dis, un prtre: un vque au moins!
En appeler Sa Saintet, mme! Evacuer! Brler! Dsin fec ter!
Repeindre!
Elle saffole! Elle se signe! Elle clapote des oraisons, par petits
bouts en crottes de chvre. Elle se sent investie par des dmons. Ils
lui grimpent aprs, lui chatouillent la jarretire, lui escaladent le pan-
talon. Ils fourmillent, nombreux, ardents, polissons. Limpossible
sest produit, linadmissible est arriv, le plus monstrueux des inr-
vables cauchemars a eu lieu: Laurentine, la pure, la religieuse, la
dvote, la contrite, la sacerdotale; celle qui signe ses penses dune
croix, qui renouvelle les cierges, qui creuse de ses genoux cagneux
le froid plancher des confessionnaux, qui jette des feuilles de rose
la Fte-Dieu, qui se lotionne le front leau bnite, qui se creuse la
poitrine coups de Je-confesse--Dieu, qui reprise des soutanes, qui
76 BRU ET CES DAMES
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repasse les surplis (amricains), qui plumeaute les statues, de saint
Joseph, de Jeanne dArc, de saint Michel Archange, de sainte
Thrse, de saint Pierre (et Miquelon), de saint Emilion, de saint
Kolonalahune, de saint Casste et de sainte Valrie-en-Jean-Cau:
celle qui mange du poisson le vendredi; celle qui messebasse tous
les matins; celle qui sest garde intacte pour comparatre devant
son Sauveur avec son bon de garantie dorigine, Laurentine, la virgi-
nale, se trouve dans un claque! Laurentine est la presque copropri-
taire dun claque!
Elle trouve la sortie, cette fois. Elle dvale lescalier, rate une
marche, se pte les meules sur le carreau Elle sort, claque la
porte!
Dame Froufrou congdie ses deux pensionnaires dun geste.
Quelle histoire! gmit-elle, alors cest un flic qui hrite de
cette maison?
Positivement, sentence Bru, trs noble, trs authentique dans
son nouveau rle de capitaliste.
Feu Prosper Brurier connaissait-il lusage quon faisait de son
immeuble?
Elle hausse les paules.
Je nen sais rien; moi, que voulez-vous, je ne suis que la
grante.
Qui est le patron?
Elle soffre le luxe dhsiter, mais je sors ma carte de poulaga
moi. En voyant staler dessus mon grade de commissaire, elle met
les pouces.
Le patron est M. Jrme Laurenzi, dit-elle.
Tiens! Tiens,! fais-je.
Vieille connaissance. Un truand mondain! Toujours souponn,
jamais mouill. Laurenzi, cest un monsieur. Il a de la classe, mais
pas de morale. Il aurait pu devenir chef dindustrie, il na t que
chef de gang par personnes interposes. Sa quitude bourgeoise
avant tout! Un promoteur! Un financier! Il aime la musique, il pro-
tge les arts et fait du bien, du vrai bien de vrais pauvres. Une belle
figure, insolite, bizarre, attachante.
Quelle est son adresse actuelle?
BRU ET CES DAMES 77
Sans titre-8 77 08/08/12 14:03
Il habite rue de Buzenval Saint-Cloud.
Un voisin, murmur-je, vu que je crche tout prs. Trs bien,
on ira lui causer de lair du pays. Bonsoir, jolie madame, ravi de
vous avoir connue.
Brurier perd un brin de dignit pour hasarder sa main conqu-
rante, presque proprio, vers le bustier de Froufrou.
Vos pensionnaires sont fraches comme des petits curs,
convient le Pertinent, mais entre nous et un pot de vaseline, si jau-
rais escalader quelquun dans cette turne, cest plutt vous queje
choisirais, chre mahame!
a lui lubrifie la vanit, la brave htesse. Ce compliment direct
la fait rougir, ma parole!
Flatteur! susurre-t-elle en caressant dune main aussi experte
que bague la rgion rasurelienne du Gros.
Officiel! raffirme celui-ci.
Et il ajoute, en faisant jouer ses ramasse-miettes faon Rudolph
Valentino:
La qualit, je men ai toujours foutu, ce qui compte, cest la
quantit. Et de ce ct-l, sauf votre respect, cest pas avec une pince
sucre quon peut vous agacer les roberts!
78 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 78 08/08/12 14:03
2
DE QUOI SE FAIRE DU MAUVAIS SANG
On rcupre la dolente Laurentine dans la cour de limmeuble.
Elle est assise sur la margelle de la vasque et rcite un chapelet dur-
gence, les yeux demi ferms. La fumaga de ses prires sort de sa
bouche par petites bouffes. Cest vachement loquent, un Notre
Pre, par moins quatre! Cest visuel! a se met exister.
Elle se dtache, en noir violent, sur fond de neige sale, la pauvre
cousine. Sa ferveur lui fume de la voilette. On aperoit des visages,
embusqus derrire les fentres des grands immeubles, en train de
mater cette pas croyable silhouette. On doit la croire aussi givre que
leau de la vasque.
Tu rappliques, fille de joie? linterpelle grossirement Brurier.
Elle a un sursaut. Elle trace en direction de son paillard parent un
signe bnisseur, comme pour lui extirper le dmon, comme on extrait
une tique de la peau dun chien.
Je suis morte de honte, me murmure-t-elle. Y a-t-il une bonne
glise dans le quartier dAlexandre-Benot?
Tout ce quil y a de confortable, certifie le Gros. Les saints ont
laurole au non et y a de la moquette dans les guitounes pchs.
En attendant, allons briffer, ma vieille. Je taccorde que, pour une
surprise, a t une surprise, mais enfin cest pas dramatique.
BRU ET CES DAMES 79
Sans titre-8 79 08/08/12 14:03
Elle interrompt ses litanies pour maugrer.
Une maison pareille est-elle encore vendable? demande-t-elle.
Et pourquoi quelle le serait pas? proteste le Fulminant. Les
murs, cest comme largent: a na pas dodeur, Laurentine. Sans
compter, murmure-t-il, quon va rclamer des dommages et intrts
au locataire. Entre nous soit dit, je suis plutt bien plac pour lui
faire rendre gorge, au Laurenzi! Il devait lui carmer le tarif clopi-
nette cintre, tonton, pour sa crche.
Du coup, Laurentine est intresse et cesse ses jrmiades.
A boulets rouges! dit-elle. Use bien de ton autorit, Alexandre-
Benot. Pas de piti pour ces dchets de la socit, ces suppts de
Satan qui encouragent le vice!
Nous regagnons le Brus Office pour croquer les mets dlicats
que, nous lesprons vivement, la signora Berthe naura pas manqu
de nous accommoder.
*
* *
Ds le palier, alors que nous accomplissons un numro de pati-
nage artistique sur paillasson, on peroit des bribes de radio.
B.B. est ici! radieuse le Gros, en entendant discuter son tran-
sistor.
Effectivement, lorsquil dlourde, une chouette odeur de beurre
fondu nous moustille les glandes salivaires.
Tu vas voir la tortore de ma Gravosse, Laurentine, prophtise
Bru, de la jaffouille de feurste coualiti! Le Raymond Oliver, il lui
cloquerait une fortune, Berthy, pour saccaparer ses recettes bonne-
femme!
Cest toi, Lagonfle? interroge, depuis sa cuisine, la voix cha-
leureuse de lpouse.
En personne! rtorque lAffable.
Nous gagnons loffice. Berthe est assise sur un tabouret. Elle a un
tablier sur les genoux, un seau ordures devant elle et elle plume un
poulet.
Permets-moi de te prsenter ma cousine Laurentine, dont
propos de laquelle
80 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 80 08/08/12 14:03
Le Mastar se tait, chancelle, saccroche au bouton de porte qui lui
reste dans la paume.
Oh nom de Dieu de nom de Dieu de merde! rcite-t-il avec
une louche et ardente ferveur.
Un flot de bile lui monte aux lvres. Il carte celles-ci pour sen
librer. Berthe, qui considrait la cousine dun il critique, reporte
son attention et sa sollicitude sur Alexandre-Benot.
Jen sais un qui a tutoy le flacon! dtecte-elle. Et maintenant,
mssieur a son foie qui fait le turbulent!
Misrable! gronde Bru. Ah! la garce! Ah! linfme!
Non, mais dis donc, sindigne Berthe, cest parce que je suis
t faire le mnage dAlfred et que, vu lheure tardive et linscurit
des rues jai couch chez lui, que tu viens insinuer des insultes! Et
devant des tierces personnes!
Le poulet! beugle le Gros. Le poulet!
Laurentine pige, sangoisse, senroue! Elle se penche sur la cage.
La voyant vide, elle devient livide!
O doux Jsus, mon Seigneur et mon Matre! murmure-t-elle.
O pain de vie! O vous qui effacez les pchs du monde, faites que
a ne soit pas! Ayez piti de nous!
Je louche sur la grosse crte rouge du poulet dfunt. Sur ses plumes
blanches que son gorgement a souilles de sang. Sur les somp-
tueuses plumes bleues qui gisent, drisoires, dans le seau ordures
Mongnral! Berthe a saign Mongnral! Elle le plume! Elle
entend nous le faire manger!
Parles-en, de ton poulet! glapit B.B. Merci pour le cadeau! De
la vraie carne! Si cest tout ce que tas ramen de ton horrible bled,
bravo! Et puis tu le sais que jai horreur de tuer les poulets! Que je
sais pas faire; que a me rpugnance! Taurais pu zau moins le tuer
avant de repartir Faut que je me chargeasse de tout le bonheur! Et
la vie dure, il lavait, ce salopard de coq! Jai essay de lui couper le
corgnolon avec les ciseaux! Ctait dur connue un tuyau de plomb,
son cou. Un vnrable, ce poulet! Vieux comme Jrusalem!
Elle sarrte parce que Laurentine sanglote, parce que Bru lar-
moie, parce que, bien quayant lme trempe et dtrempe, je suis
un peu ple.
BRU ET CES DAMES 81
Sans titre-8 81 08/08/12 14:03
Voulez-vous que je vous dise? Vous tes des petites natures!
bredouille la Grosse.
Cent millions! gronde sourdement Brurier. Cent millions,
voil ce que tu viens de zigouiller!
Elle a une poigne de plumes la main. Elle sen torche la sueur
du front. Une plume reste colle, altire, entre ses sourcils. Une vail-
lante squaw, Berthe!
Je raconte le topo la Baleine Lhritage saugrenu et ses
clauses! Elle en avale une plume! Elle se congestionne.
Vous me racontez des bobards! essaie-t-elle de se raccrocher.
On lui jure que non. On regarde le corps de Mongnral, gristre
du croupion. La gorge bante Du sang partout! La crte qui se
dcolore, qui devient de la couleur de la langue de Bru un lende-
main de noces.
Tavais donc pas lu mon mot? pleure Sa Majest.
Justement si! Tu me disais occupe-toi du poulet. Je pen-
sais que tu voulais le bouffer!
Elle est effondre. Elle lche la dpouille mortelle du coq ex-trico-
lore (priv de ses plumes bleues il nest plus que bicolore) dans le
seau. Elle chagrine bloc, elle aussi. Elle unissonne, rattrape la dou-
leur de son mari, en marche; fonce sur le dsespoir de Laurentine,
laquelle possde une certaine avance. Mais ce handicap ne dmora-
lise pas B.B. qui vagit comme vache en gsine, qui clabousse tout
de sa peine, qui nous humidifie de sa dtresse, qui lave le sol de ses
regrets. Le grand concerto en douze mouchoirs pour dshrits dfi-
nitifs, mes amis! Les Parapluies de Cherbourg, ils me jouent eux
trois. La fin prmature de Mongnral ruine leur vie. Les perspec-
tives dun avenir dor sanantissent. Cest la dbcle; la chute des
espoirs. Adieu, maisons, voitures, fourrures, vacances! Adieu,
plages de lumire, adieu, homards Thermidor, gevrey-chambertin,
croisires en Mditerrane, chaussures made in Italy, robes
Courrges, proprit normande! Adieu, veau, vache, cochon, cuves
(rserves)! Perrette et le poteau laid!
Laurentine se gurit de son chagrin par la rage. Elle veut un huis-
sier, faire constater: cest un meurtre bruren! Elle na pas t,
quant elle, le Ravaillac de ce richissime poulaga! Elle portera
82 BRU ET CES DAMES
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plainte pour gallinacide! Elle attaquera le testament! Elle attaquera
les Brurier en dommages et intrts! Elle ira jusquau bout!
Oh! ta gueule! semporte le Gros. Fais donc ce que tu vou-
dras, eh! peau de punaise! Tu las dans le baigneur autant que moi!
On ne pourrait pas trouver un autre coq tout pareil? suggre
Berthy.
On cesse de renifler pour soupeser la suggestion. Mais Laurentine
dsapprouve lide, pas tant par probit foncire que parce quelle
connat le vtrinaire auquel le corps du coq dfunt devra tre
soumis. Un sale coco! Le seul ami de Prosper! Vous pensez quil a
d relever les empreintes du coq! Des fois mme le marquer sa
manire, faon indlbile, pour pouvoir lidentifier en toute certi-
tude.
Laccablement nous dsempare. On se dvisage, bout de dtresse.
Mais voil que je dresse une manette! Je viens de percevoir un petit
bruit rigolo qui ressemble un ternuement de souris. Jai jamais
entendu ternuer une souris, mais jimagine que a doit donner a. a
provient du seau. Je maccroupis devant le rcipient de plastique. Je
rencontre lil de verre, rond et abasourdi, de Mongnral. Sa petite
paupire bleutre palpite. Je porte la main sur sa carcasse. Je sens de
la tideur et un lger, un imperceptible battement sous les plumes.
Ma parole, murmur-je, il vit encore!
a fait du badaboum dans la masure! Les trois autres trinquent
avec leurs tronches en se penchant.
Tu es certain? anxieuse Brurier.
Oui, touche, son petit cur bat toujours.
Le Gros fustige lpouse supplicire.
Tu mriterais que la S-pdraste tattente un procs! dit-il.
Quel carnage! Torturer une pauvre bte de cette manire
Je tai dit que je sais pas tuer! proteste la Baleine.
Si vous le voyiez, mon Bru, tout coup. La situation, il lem-
poigne pleines paluches. En deux enjambes, il est au tlphone et
tube Police-Secours, donne son adresse:
Ici, inspecteur Brurier, envoyez durgence une ambulance
avec un masque oxygne pour un poulet quest grivement bless.
Ensuite, cest lhpital Beaujon quil sonne.
BRU ET CES DAMES 83
Sans titre-8 83 08/08/12 14:03
Prfecture de police! ment-il. Prparez immdiatement votre
meilleur bloc opratoire pour une extrme urgence de la plus haute
importation. Cest qui test-ce, votre meilleur chirurgien? Le pro-
fesseur Pidegarenne? Jockey! Alors, quil mette ses bleus de tra-
vail, on va lui amener le malade!
Il raccroche, essouffl.
Mongnral vit toujours? demande-t-il.
Toujours, le rassur-je.
Les mecs de lambulance en restent comme trois ronds de flan,
lorsque, stant rangs devant le domicile du Gros, ils avisent un
trange groupe compos dune vieille fille en noir, de deux flics en
civil et dun seau ordures contenant un poulet moiti tu et
moiti plum.
O est le bless? ils sinquitent.
Bru montre le coq, inerte, dont seuls le cur et la paupire batra-
cienne bougent encore.
Prsent! dclare Bru.
a manque de tourner au passage tabac. Ils croient une blague,
les duettistes de la civire pliante.
Jvite lincident de justesse en me faisant connatre.
Secret dEtat, coup-je, ne cherchez pas comprendre!
On pose le seau sur le brancard et on branche le masque oxy-
gne au-dessus de la tte pantelante du poulet. Nous dcarrons dans
laigre tintement de la sirne.
A Beaujon, a se passe beaucoup plus mal. Le professeur
Pidegarenne est pied duvre, la calotte sur le dme, les lunettes
en bataille, les mitaines de caoutchouc dj enfiles.
Cest un grand gros savant, de lespce doctorale. Le mec quon
voit la tloche expliquer comment il se baguenaude dans les
ponges dun type. Avec des camras microscopiques, il investigue,
Pidegarenne. Grce son appareil, les bronches dun mec
deviennent les couloirs du mtro, une plage de galets, cest des
calculs dans les reins et le Vsuve, cest lestomac dun zig qui vient
de fumer un cigare. On fait du cano dans les ventricules! On
remonte les grandes artres! On ascensionne sur le foie, on joue
84 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 84 08/08/12 14:03
chat perch sur les testicules un comble! Et on voit des troupeaux
de gonocoques patre dans les mats.
Pour vous en revenir Pidegarenne, quand il apprend que cest
pour un poulet de basse-cour quon lui a jou ce branle-bas de
combat, il explose! Il dit que a lui sert quoi ses diplmes, sa com-
manderie de Lgion dhonneur, sa chaire la Facult, sa prsidence
des amis du bistouri lectronique et sa thse sur lamibiase chez les
constips. Hein, quoi, il nous le demande. Mme un vtrinaire se
vexerait quon lui amne un poulet exsangue sauver.
Il veut porter plainte, alerter la presse, le conseil de lOrdre, rcla-
mer des dommages et intrts! Pendant ce temps, le volatile clape
du corgnolon. Il fait le cigare qui steint, Mongnral, sa bobche
rencle. Je produis ma carte au professeur; mais des commissaires,
il en a vu des pleins wagons, Pidegarenne. Faut autre chose pour
limpressionner, cet homme! Il en a opr, des flics; il en a autop-
si, mme! Il leur en a retir des balles, rpar des trous de balle! Il
est dans le ventre dun flic comme chez lui, Pidegarenne; tout juste
sil met pas ses pantoufles et sa veste brandebourgs pour officier. Il
leur tripatouille le foie en lisant le papier dEscarpit dans Le Monde,
en tlphonant ses copains du cercle, en fumant ses havanes.
Pouvez-vous maccorder un instant dentretien, monsieur le
professeur? je sollicite.
Il consent tout de mme.
Ce poulet, monsieur le professeur, le chambr-je, a nest pas
nimporte quel poulet. Des intrts suprieurs sont en jeu. Le secret
professionnel mempche de vous en dire plus long, mais vous devez
bien penser que si nous faisons appel un homme aussi minent,
cest quen haut lieu on est daccord!
Les huiles sont au parfum? benbarkise-t-il, jaime pas beau-
coup a, les intrts suprieurs et mystrieux!
Il se dboule nanmoins, comme le hrisson aprs lalerte.
Remarquez, fait-il, jai sauv tellement de gens qui nen
valaient pas la peine, que je peux bien essayer de ranimer un poulet.
Il donne des instructions et on roule Mongnral dans le bloc op-
ratoire. On lui rebranche les tuyaux sectionns. On lui fait des
piquouzes pour lui soutenir le palpitant Y a le problme de la
BRU ET CES DAMES 85
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transfuse! Ils ont pas de sang de poulaga en ampoules, Beaujon.
Faut saigner durgence de la volaille aux cuisines pour trouver un
raisin du mme groupe que celui de Mongnral. a dure une
plombe, lintervention. Dune dlicatesse infinie, elle est! Les lves
au prof, ils en sont mduss. Depuis Ambroise Par, on navait pas
vcu des instants aussi exaltants au-dessus dune table dopration
(pour un peu a va devenir une table dopration!). On lui fait du
srum physiologique, au Royco. A base de bouillon Kub! On le
raccorde! On le colmate! On lirrigue! On le sustente! On le
reconstitue! A la fin, il est par pour essayer une nouvelle vie.
Pidegarenne peut pas se prononcer. Le choc opratoire, tout le
monde sait ce que cest. Lopration russit toujours; cest aprs, ses
consquences qui sont pernicieuses. Y a la temprature qui saffole,
le taux dure qui grimpe, le pouls qui se drgle, les cellules qui
font la colle Le patient il patiente plus! Il coule pic. Y a la
bidoche qui met les pouces. Moche, la viande quand elle en peut
plus, quand elle foire, quand son petit systme dbloque. Lesprit
suit. Il fait le malin, lesprit. Il caracole en tte du peloton lorsque la
viande va. Il est maillot jaune, lesprit, quand le bonhomme est en
parfaite sant. Mais il devient lanterne rouge lorsque a se dglingue
dans la matire! On le croyait souverain, il nest que vassal! Le but
de la bougie, certes, cest la flamme! Mais sans bougie y a plus de
flamme! Un con vivant est plus intelligent quun intellectuel mort.
Voil le drame de lhumanit. On narrive pas shabituer cette loi.
On essaie de la contourner. On met des fleurs et des poils autour
pour la rendre plus prsentable. Elle demeure excrable fond.
Intolrable! Visqueuse! Dbectante! Et dans Match, ils te montrent
la vie avant la nais sance! La ronde des petits ftus dans le sein
maman! Bien peinards, suant leur pouce inaccompli Les yeux
pas finis, les pinceaux pas encore conformes; et dj misrables,
dj en route pour la mort; en position de saut du parachutiste sap-
prtant plonger dans le nant! Instants drisoires, promis len-
gloutissement avant mme que de stre constitus. Moi, je refuse.
Tout net. A Dieu ne dplaise! Je crie pas daccord avec la ralit,
mes fieux! Pas daccord avec le systme merdatoire. Nos destins de
cuvettes de chiottes, jen veux pas! Fallait pas quil nous laisse la
86 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 86 08/08/12 14:03
possibilit de gamberger le chef-Barbouze. Fallait quil (pardon,
quIl, vl que joubliais SA majuscule) nous maintienne ltat de
roseau non-pensant. En autorisant la gamberge il a cr son opposi-
tion. Ou alors, cest pour faire le Malin, non? Laisser de la corde
la chvre pour quun instant, sur quelques centimtres, elle se croie
libre. Et puis crac! Ten va pas, fillette! Reste avec nous!
Franchement je refuse. Je subis, mais je refuse! Lessentiel, cest de
refuser, croyez-moi. Pour son confort spirituel
Revenons notre poulet Pidegarenne lui fait installer un panier
dans une chambre deux lits pourvue de tous les perfectionnements
cliniques. Y a loxygne sur lvier! On lui fait du goutte--goutte,
Mongnral. Le chirurgien sest piqu au jeu; il tient absolument
le sauver, ce grand accident de la Berthe. Il va tout mettre en uvre
pour rattraper le coquicide de Mme Bru, Pidegarenne, tout! Une
infirmire diplme dEtretat sinstalle son chevet, la seringue
pare pour des tonicardiaques durgence. Une qui a tout suivi, tout
vcu, cest Laurentine. La gravit de la situation la comme ptrifie.
Elle serre les lvres, pince le naze, darde les yeux Vigilante! Un
petit chapelet la sauvette, mine de rien pour garder le contact
Quand tout est fini, quon lponge, quon se sent moite et mou et
vann et bris, elle murmure:
Je reste son chevet. Dsormais je ne le quitterai plus. Fasse le
Ciel quil en rchappe, car sinon je demanderai la saisie-arrt de tes
appointements, Alexandre-Benot.
Le Gros? Un juste! Le dernier des justes, combustion lente! Il
admet que sa responsabilit civile est engage. Il est responsable des
actes de sa femme. Il en subira les consquences. Il a eu le temps de
rflchir pendant la dlicate opration. Un retour sur lui-mme, en
somme! Notez quil ntait pas parti bien loin, le cher homme.
Nous retournons chez lui. Il fait froid et gris, soudain. Paris se
recroqueville; malgr les coups de chiffon de Malraux, il a sa
bouille pas frache des aprs-midi dhiver, quand y a de la boue
tous les tages.
Jabuse de ton temps, mondanise brusquement le Gros. Voil
deux jours que tu me pilotes, Gars
BRU ET CES DAMES 87
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Tinquite pas, a me distrait. On joue relche ct boulot et
jai une gonzesse oublier.
Elle ta fait de larnaque?
Au contraire, elle me plat trop, Gros, a risque de devenir dan-
gereux, vaut mieux que je prenne la tangente
Qui test-ce? questionne avec avidit lindiscret.
Une petite Madame bien sous tous les rapports, et particulire-
ment sous les rapports sexuels. Jai peur dy prendre got, camarade.
Comme elle est libre, a peut se terminer la mairie, cette plaisanterie.
Pourquoi tu te marierais pas? suggre le Radieux.
Question de vocation, rponds-je. Jai trop besoin de renouve-
ler le cheptel pour me consacrer une seule Mm.
Il hausse les paules.
Cest une question de planninge, Gars. Moi, malgr ma Berthe
quest assez accaparante, je marrange pour employer de la main-
duvre trangre. On sorganise et voil tout! Crois-moi: y te faut
un moyeu pour tourner rond. Une lgitime, cest comme qui dirait un
rgulateur. Quand tauras du carat et que ta mman ne sera plus l, qui
test-ce qui te prparera tes pilules et tamidonnera tes limaces, Mec?
Oh, crase, memport-je, jaime pas ce genre dvocation,
Gros!
Il se renfrogne. Un ange passe tire daileron. On avance douce-
ment dans la gadoue Le bide Bru met des borborygmes
troublants; il crie famine, le malheureux Des appels au secours,
pathtiques! La grosse clameur de la croque! Il veut du pain!
On arrive chez le Mastar, bien dcids piller son frigo. Manque
de bol, personne ne rpond notre coup de sonnette et le Gros a
oubli ses cls. Comme il est, depuis plusieurs millnaires dj,
brouill avec sa pipelette, il me charge daller consulter icelle. La
dame me rpond que cette grosse salope de mre Brurier est partie
avec des amies, et elle prconise que Berthe aille se faire foutre, ce
qui nest pas a priori un mauvais conseil.
Casse la tienne
1
, tranche Bru lorsque je lui rapporte la chose,
on va aller jaffer chez mon pote le bougnat den bas. Si par miracle
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1. Brurerie signifiant Qu cela ne tienne .
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a serait son jour de gras-double, je te promets des dlices qui vont
tensorceler le palais!
Heureusement pour mon estomac, a nest pas le jour de gras-
double de M. Agnor Pompidoche. Il fait dans le boudin-pommes-
fruits aujourdhui. Nonobstant lheure inusite, il consent nous en
servir Nous boudinons donc dune fourchette gaillarde. Le Gros
affronte la situation avec un maximum de srnit. Il veut croire que,
grce lintervention du professeur Pidegarenne, Mongnral sen
tirera. Un souci pourtant continue de le hanter: les plumes du vola-
tile. Il veut savoir si elles repousseront. Le bougnat est catgorique:
les grosses plumes de la queue ne repoussent pas, jamais. Il a dj
effeuill des croupions, dans sa jeunesse, manire de plaisanter avec
la basse-cour. Il se rappelle, entre autres, un coq vachement gueu-
lard, Pompidoche. Un grand, style pointe de clocher ou maillot de
rugbyman franais, bien altier. Ce foutu gallinac le rveillait aux
aurores vu que sa chambre tait contigu au poulailler. Un matin, il
sest lev, le bougnat. Il a pris un sac pommes de terre et il est all
au poulagas palace. Vlan! Il coiffe le tnor. Juste son panache bleu-
vert dpassait du sac. En moins de deux il la rendue chauve du
dargif, lhorloge parlante de la ferme. Et puis il est retourn se zoner,
mine de rien. Le lendemain, ses vieux ont cru une vire du
renard Le coq ressemblait une outarde. Il tait vachement mlan-
colique, sans son panache de saint-cyrien. Il avait beau traner de
laile devant les poules pour leur proposer ses hommages, mesdames
les cocottes lenvoyaient chez Plumeau ( ironie). Elles voulaient
plus se farcir ce dlabr du casoar. Comme quoi, chez les volailles,
cest bien comme chez les gens: cest lhabit qui fait le moine! Le
coq, il a attendu que ses plumes repoussent, mais des clous!
Imberbe dfinitif de las de pique, il tait! Alors il est devenu neu-
rasthnique. Il a cess de chanter. Il bouffait mal. Tant et si bien que
les parents Pompidoche ont fini par le faire en pot-au-feu. Tout a
cause dune poigne de plumes arraches.
a rend Brurier perplexe, ce rcit. Il dit que jamais ils ne palpe-
ront lhritage dans de telles conditions. Le toubib charg de lexper-
tise ne signera pas le permis dinhumer! Et cest la commune qui
hritera du claque Prosper. Il en bave. Dans le fond, a ne lui
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dplaisait pas de se trouver copropritaire dun cland. Il se voyait
dj rgnant sur ces dames, rceptionnant et exprimentant les nou-
velles recrues
Comment! lendigu-je, toi, un flic, et un flic mrite, envisa-
ger dtre bordelier?
Jeusse donn ma dmission, ennoblise le Gros. Mest avis que
a doit carmer fort, une turne dabattage comme la ntre! A propos,
faudrait que nous allions causer de lair du pays ce Laurenzi
Jallais te le suggrer, rtorqu-je.
Il finit le plat et murmure:
Je connais un pdicure japonais tout ce quil y a de bien
Tu as des cors?
Jen eusse, mais grce lui jai maintenant les pinceaux qui
peuvent marcher la tte haute. Tu verrais mes nougats, San-A., ceux
du bb de Cadum sont moins apptissants. Mais cest pas ce
propos que je parle du pdicure; je me dis que, japonais comme je le
connais, ce petit bougre est peut-tre fichu de regreffer la plumasse
de Mongnral. Les Japonais, ils sont jaunes, je te laccorde, mais
pour la technique ils craignent personne. Des mecs qui te fabriquent
un transistor dans un bouton de braguette, a doit leur tre un jeu
denfant de replanter des plumes dans le fion dun poulet, non?
Les dductions du Gros sont toujours lisses comme des oursins.
On se demande dans quel obscur labyrinthe erre sa pense.
Tu pourras toujours essayer, approuv-je.
*
* *
La rue de Buzenval est une rue en pente, qui monte quand on la
prend par le bas et qui descend fortement mme quand on
lemprunte par le haut. Nous dcidons de la monter.
Jrme Laurenzi habite une somptueuse villa coince entre des
immeubles neufs. Cest grand, cest blanc, cest vitr, y a des
pelouses, une piscine (gele pour linstant) et un portique pour lentre-
tien de sa forme.
On sonne et un vieux larbin vient dboucler. Il est maigrichon,
90 BRU ET CES DAMES
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creux comme un saule, et il a la bouille grise et fendille. Je le
dfrime, il sourcille
Dites, camarade, je vous connais, fais-je.
Il branle le chef, mais malgr cette attitude vasive, je vois bien
que lui aussi ma reconnu.
Finfin-la-Coupure, hein? je lui virgule.
Il sourit. Dans le fond, a le flatte un peu que jaie retapiss sa
bouille. Finfin-la-Coupure uvrait dans le faux talbin, voici
quelques annes encore. Le faf de dix raides, ctait sa spcialit. Un
bricoleur gnial, ex-graveur sur cuivre Il sest fait piquer sotte-
ment un jour, parce que, par inadvertance, il avait fait de la mous-
tache Bonaparte, sur le nouveau billet de dix mille, layant
confondu avec le Richelieu du bifton dun sac. Il a cop dix piges
de vacances (une par mille francs! Encore heureux quil se soit pas
attaqu au bifton de cinquante laxatifs).
Eh bien, Finfin, mexclam-je, tu as moul la gravure pour le
gilet ray?
Il ble un pauvre sourire plein de nostalgie.
Fallait bien que je fasse une fin honnte, monsieur le commis-
saire, loyalise-t-il. Jai la maladie de Parkinson, regardez comme je
sucre, vous me voyez manier le pyrograveur avec une tremblote
pareille? Dj que je ne peux mme plus servir boire sans en foutre
ct!
Et cest en entrant au service de Laurenzi que tu estimes faire
une fin honnte, papa?
Et comment! M. Jrme est lhomme le plus intgre que je
connaisse!
Alors jaimerais avoir une vue plongeante sur le reste de tes
relations! Il est ici?
Je pense, oui
Ten es pas certain?
Je suis rentr de vacances tout lheure et M. Jrme ne se
lve jamais avant quatre heures de laprs-midi
Je mate ma montre.
Quatre heures moins vingt, annonc-je, on va linterviewer
pendant quil prendra son petit djeuner
BRU ET CES DAMES 91
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Escorts par le vieux faux-mornifleur, nous remontons une alle
pave en opus incertum.
Il vit comment, ton boss, Finfin?
Cest--dire? stonne le vioque.
Seul ou mari?
Finfin hausse les paules.
Sa premire dame est morte y a trois ans. Il a eu delle un petit
garon qui vit dans une pension suisse
Et son veuvage, il le passe o? A la Trappe ou aux Folies-
Bergre?
Ni lun ni lautre Il a des amies Il en change souvent.
Rien de mieux pour entretenir un matou en tat de marche,
approuv-je en connaissance de cause.
Il nous introduit par une porte-fentre dans un vaste hall qui fait
aussi salon. Y a un piano queue, un aquarium aqueux, des divans
accueillants, et des toiles de Picasso sur les murs. On vit une poque
dexception. Les truands aiment la peinture, de nos jours. Autrefois,
on les trouvait dans les arrire-salles des troquets douteux, mainte-
nant, cest au muse Galliera quon les rencontre! a marque une
notable volution, non?
Je vais prvenir M. Jrme, annonce Finfin.
Cest a, et dis-lui quil ne se lve pas du pied gauche, je veux
lui voir un beau sourire radieux!
Le larbin doccasion sclipse. Bru saffale dans un canap rouge
cerise.
Tu parles dune crche grand luxe, sextasie mon Valeureux. Si
cest avec le cheptel de la rue Legendre quil a accumulonc tout a,
Laurenzi, a me promet des beaux jours!
Je dfrime un Picasso de toute beaut qui reprsente un il de
vache dans une soucoupe pose au sein dun triangle isocle (les
plus beaux), lorsquune cavalcade se fait entendre. Je me retourne et
javise un Finfin livide qui se rabat avec les yeux en bandoulire, la
bouche ouverte et la sucrette en prise.
Monsieur le commissaire! Monsieur le commissaire! bavoche
le bonhomme. Un malheur! Un grand malheur!
Je mlance sur la moquette lie-de-vin tringles de cuivre. Au
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premier, une porte est ouverte. Jentre. Je vois Laurenzi mort sur son
lit. Car, bien quil soit en pyjama et dans un plumard, il est impos-
sible de le croire endormi. Ce mec est cann ne plus en pouvoir
Cireux, pinc, glac Et puis, que je vous fasse rire: il a une corde
au cou. Les deux extrmits dicelle sont allonges de part et dautre
de loreiller. On a trangl M. Jrme assez proprement. A deux!
Chacun devait tenir un bout de la corde aprs quon eut fait dcrire
un tour mort au cou de Laurenzi.
Pas trace de lutte. Je remarque un verre avec encore de leau
dedans sur la table de nuit. Une bote de pilules Un somnifre. Il a
d senvoyer chez Morphe coups de sdatif. Pendant quil en
crasait, deux aimables personnes sont venues lui essayer sa cravate
des dimanches.
Je fais une chose que jai encore jamais faite en pareille
circonstance: je massois sur une chaise capitonne, je croise mes
jambes, et je regarde le dfunt en rflchissant.
La fire stature de Bru obstrue lencadrement. Le Gros regarde le
lit, hoche la tte dun air entendu et sarrache un poil de nez, comme
pour sattirer une larme.
Sil est pas clams, cest rudement bien imit, dclare mon
copain
Je ne rponds pas. Je continue de rflchir. Cette affaire, cest
comme une sorte de ptrin mcanique dont les pales tournent en
rond, puis sur elles-mmes Le systme solaire, quoi! Et a malaxe
je ne sais quelle drle de pte!
Tonton Prosper meurt Dune mort pas tellement franche, recon-
naissons-le. La nuit suivant ses funrailles, deux belles lgantes en
Cadillac fouillent sa masure Prosper possdait un immeuble
Paris. Il savre que ledit immeuble abrite un cland. Ce cland est la
proprit de Laurenzi Et voil quon trangle Laurenzi Mest
avis que le gaillard est mort depuis un bon bout de temps. Au moins
deux ou trois jours a renifle vachement la Toussaint dans la
piaule.
Appelle-moi Finfin! me dcid-je.
Je suis l, bave le vioque
Il a t salement commotionn, Finfin. Avouez que cest pas drle,
BRU ET CES DAMES 93
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pour un vieux tricard, de dcouvrir son patron trangl au moment
prcis o la police lui rend visite, hein? Lopration manque-de-bol!
Tu mas dit que tu rentrais de vacances, Finfin?
Tout lheure Je reviens du baptme de mon petit-fils, en
Vende.
Tu es rest parti longtemps?
Quatre jours.
Et il ny a pas dautres larbins que toi dans la crche?
Une vieille cuisinire. Cest elle qua lev M. Jrme
Elle aurait mieux fait dlever des lapins, ronchonne Sa
Pertinence.
O est-elle, cette digne dame?
Justement, murmure le chouan du faux talbin, je mtonnais de
ne pas la voir
Elle loge ici, bien sr?
Naturellement!
Tu las cherche?
Je suis all voir dans sa chambre, elle ny est pas!
Tu devrais explorer la masure plus en profondeur, conseill-je.
Donne-lui un petit coup de paluche, Gros, des fois que Finfin serait
devenu presbyte en prenant du carat
Mes deux comiques troupiers disparaissent. Je dcide alors dop-
rer une petite perquise-clair. Je commence par fouiller le secrtaire
dacajou dcorant la pice. Il brille doucement dans la pnombre. Il
fait miroir dans ses parties rondes et rflchit le lit avec le cadavre
Saisissant comme impression, mes fils!
Deux tiroirs du meuble sont bourrs de lettres damour lies avec
des rubans de couleurs diffrentes. Mest avis quil jouait les
Casanova, Laurenzi. Au cours de sa vie il a descendu quelques fran-
gines, croyez-moi, et il devait pas tre feignant ltabli, on sen
rend compte travers les crits de ces dadames! Vous parlez dun
petit ramoneur de broussailles! Les plus polissonnes rappellent ses
tourdissantes prouesses sur matelas Simmons, dans les babilles.
Elles voquent comment quil trpignait du mt de cocagne,
Jrme! Avec quelle maestria il leur jouait lintroduction de la Flte
enchante! Et comment quil sy prenait avec la gourmande pour
94 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 94 08/08/12 14:03
leur humidifier la cressonnire! Demandez tous les dtails! De quoi
filer le gourdin douze acadmiciens! Outre les lettres, y a du fric:
des dollars et des francs suisses Il avait un faible pour les mon-
naies fortes. Du jonc aussi: quelques louis, des bijoux dhomme
Visiblement, le vol ntait pas le mobile du meurtre. Ceux qui lui ont
nou la cravetouze ne se souciaient pas de son artiche. Quand mon
exploration est acheve, je ne suis pas plus avanc. Je me tiens alors
le raisonnement suivant: tous les secrtaires ont leur tiroir secret. a
fait partie de la grande tradition de lameublement. Sous Louis XV,
ils en raffolaient, les bnistes, des cachettes vicieuses.
Moi, jadore dcouvrir ces planques astucieuses. Je vais vadrouil-
ler aux Puces, certains dimanches, uniquement pour jouer
dniche-tiroir. Je fais mine de mintresser un secrtaire, mais
en ralit, seul son compartiment secret me proccupe. Et toujours je
finis par mettre le doigt dessus. Ou alors cest que le meuble na pas
de systme. Tous les tiroirs tant retirs, je prends du recul pour
considrer le secrtaire de Laurenzi dans son ensemble. Les
planques sont toujours de deux sortes. Ou bien il sagit dun double-
fond, ou bien dun alvole pratiqu dans lpaisseur dun montant.
En loccurrence, je pencherais plutt pour la premire solution.
Je mate chacun des tiroirs et je constate que lun deux est plus
troit que les autres. Je brle, mes loutes, je brle! Effectivement, un
sondage appliqu me permet de librer un double-fond coulissant.
Vachement diabolique, le tiroir secret de ce secrtaire. En effet, il
compose lintervalle entre deux tiroirs, vous pigez? Si vous ne pigez
pas, a na du reste aucune importance, et vous pourrez tout de
mme suivre les pripties ci-dessous sans choper de mningite.
Dans le compartiment que je viens de librer, je trouve un truc
hautement inattendu: un album de photographies. Il est reli cuir et
orn dun fermoir cl. La cl est absente, mais sen passer est pour
votre San-Antonio chri un jeu denfant Juste comme jouvre
enfin lalbum, le Gros se rabat dans ma contre une allure mach 2.
Viens vite, San-A.! On a retrouv la mme
Morte?
Non, saucissonne dans la cave!
Lalbum de photos sous le bras, je cavale sur les talons brurens.
BRU ET CES DAMES 95
Sans titre-8 95 08/08/12 14:03
Le sous-sol est badigeonn la chaux. Tout est propre, bien balay.
Dans la chaufferie, allonge prs de la chaudire mazout, javise
une grosse vieille dame en pleurs. Finfin lui masse les chevilles.
Je ne pourrai jamais plus marcher! dit la vieille. Jamais, je
suis trop ankylose. Je ne sens plus mes jambes!
Le magicien Brurier lui tend une bouteille de cognac deux toiles
(le propritaire rcoltant est gaulliste). On se demande de qui il tient
ce don, Bru. Il a lart de dgauchir la bouteille salvatrice au moment
prcis o il la faut. Vous le larguez dans une maison inconnue de lui.
Le temps de compter jusqu dix et vous le retrouvez avec un flacon
la main.
Buvez un coup de gnole, grand-mre, a vous rechargera la
batterie.
Elle avale une lampe dalcool, suffoque un peu et reprend des
couleurs. On lui pose une question totale, et elle y rpond totale-
ment. a sest pass la veille. Danslaprs-midi. Elle tait dans sa
cuisine. Elle a entendu un bruit. Elle sest retourne. Une femme se
tenait derrire elle. Toute vtue de noir, comme une souris dhtel.
Elle avait un bonnet de laine noire enfonc jusquaux sourcils et por-
tait un loup de velours noir. Elle tenait un revolver la main. Elle a
ordonn la cuisinire de la suivre et la conduite la cave. Une
seconde femme sy trouvait dj, pareillement habille et masque
de noir. Elles ont ligot la mme, puis lont abandonne. Cest tout
ce que la pauvre dame peut dire. Voil vingt-quatre heures quelle
moisit dans son derrire-de-basse-fosse
1
. Elle est aux limites de ses
forces (on plus exactement de ses faiblesses).
On na pas fait de mal Jj, au moins? demande-t-elle au
camarade Finfin.
Le ci-devant faux-mornifleur dtourne la tte. La vieille pressent
un dsastre et se met glapir. Je fais signe au Gros de me suivre.
Alors, que dis-tu de a, hritier cocardier? lui demand-je
aprs que nous emes gravi quelques degrs.
Les gonzesses en noir dhier aprs-midi, a serait-y pas les
gonzesses en blanc dhier soir? suggre le Mammouth.
96 BRU ET CES DAMES
1. Ce que je deviens poli en grandissant !
Sans titre-8 96 08/08/12 14:03
Cest ce quoi je pense, Gros.
Je minstalle dans un canap da hall afin de feuilleter lalbum de
photos. Il est dun genre particulier puisquil ne recle que des
photos de demoiselles toutes plus sexy les unes que les autres.
Superbe chantillonnage, les gamins! De quoi rire et samuser
lhtel des Deux-Hmisphres et du Pou-Nerveux runis.
Il y a deux photos par page. Sous chacune delles est colle une
notice biographique tape la machine, avec, en rouge, les signes
particuliers de lintresse. Cest en fait un catalogue que cet album.
Un catalogue semblable celui dune agence thtrale par exemple.
A cela prs que les notices, au lieu de citer les uvres primitivement
interprtes par ces dames, ne font tat que de leurs prouesses amou-
reuses.Cest allchant, ce rpertoire. Cest lcher! Il pulvrise le
catalogue de la Redoute et celui de la Manu Franaise dArmes et
Cycles de Sainte-Etiennette qui enchanta mon enfance. Lai-je assez
feuillet, le gros bouquin de la Manu. Je connaissais par cur ses
pages de couleur La chasse et le cycle en blanc, le camping en
jaune, les outils en violet Une bote rves! La magie ltat pur!
Le monde rsum en quatre cents pages! Avec la description, les
prix Chaque anne, Flicie me commandait quelque chose Une
fois, je me souviens, un ncessaire dcouper le contreplaqu. Y
avait la scie, la vrille, des rpes. Et des modles coller sur le
contreplaqu. Jai fabriqu un porte-cigares. Il ressemblait pas
grand-chose, et des parcelles du patron subsistaient sous le vernis
charg de donner mon chef-duvre informe lclat du neuf. Ce
porte-cigares, je le revois Tarabiscot, branlant, pompeux, hardi,
rigoureusement inutilisable. Un difice costaud comme un chteau
de cartes dont les petits clous destins renforcer lassemblage
dpassaient de partout, le transformant en hrisson! Fallait gaffer
par o le cramponner. Il tait perfide manipuler! Et ses alvoles
normes ne pouvaient gure hberger que de formidables londrs du
genre fuse Mercury. Pendant des jours je lai admir. Jarrivais pas
piger ce miracle en contreplaqu. Je me demandais dans mon tr-
fonds pourquoi javais excut un porte-cigares alors que tant
dautres objets plus utilitaires soffraient dans la gamme des trucs
raliser.
BRU ET CES DAMES 97
Sans titre-8 97 08/08/12 14:03
Il me troublait vachement, avec ses moulures brches, ses pieds
en volutes qui boitaient bas, ses normes trous avides qui restaient
vide. Et puis la fin, force de contempler cette chose trop vernisse
et qui demeurerait poisseuse pour toujours, une espce dinquitude
ma pris. Jai pig que javais enfant un monstre; quelque chose
daffreusement tranger tout ce qui tait moi. Javais produit un
truc qui ne me concernait pas. Je mtais consacr une tche louche
que mes doigts avaient ignore. a devenait inquitant dy penser. Il
trnait sur la chemine de la salle manger, entre la Diane chasse-
resse de la pendule et une coupe dopaline. La glace contre laquelle
il sappuyait le multipliait par deux. Ctait de la provocation! a
me doublait langoisse!
Tu ne fabriques pas autre chose, mon chri? sinquitait
Flicie.
Non, je ne pouvais plus fabriquer autre chose. Je nallais pas
engendrer des horreurs, brusquement! Je nallais pas forcer ma
nature antibricoleuse pour produire ces machins pas croyables!
Tu nas pas de suite dans les ides, soupirait ma brave femme
de mre!
Elle avait srement raison, intrinsquement. Mais dans ce cas,
valait mieux ne pas en avoir, de suite dans les ides. Ctait trop
grave! Trop agressif! Trop dprimant. Vers quelle faillite jaurais
galop en mobstinant?
Mon ncessaire, je lai toujours, la cave La scie est rouille.
Lorsque mes yeux tombent dessus, je frissonne, cest plus fort que
moi. Quant au porte-cigares, je lai donn un jour, y a trs long-
temps, M. le cur qui chiquait ladmiration, le vieux tartufe. Il pas-
sait pour le denier du culte, il a pas os refuser. Je suppose quil a d
le virguler dans la premire poubelle venue en sen allant. Flicie
pleurait sur mon sacrifice. Moi aussi, je pleurais Je sais plus
pourquoi au juste, mais a ne fait rien. Mes plus belles larmes, je les
ai toujours verses en ignorant pour qui ou pour quoi!
Mais je digresse. Peut-tre que a vous fait tartir, non, de me voir
foutre le camp brusquement dans la tartine rvasseuse? Vous vous
demandez ce qui lui arrive, votre San-A., de planquer laction au
beau milieu et de sasseoir sur son pliant, comme un pcheur la
98 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 98 08/08/12 14:03
ligne, regarder couler le fil du temps alors que des pripties sont
noues et galopent dans votre imagination.
Je peux pas mempcher a me prend comme une envie de
gauler, comme une envie de chialer. Faut que je marrte, que je
madosse au paragraphe en cours pour vous dire Je vous aime
bien, jai besoin Cest un vertige. Faudra que je demande mon
diteur de les imprimer en couleur, mes passages fumeux, pour que
ceux qui ne les aiment pas puissent les sauter et que se prcipitent
dessus, au contraire, ceux qui les aiment: mes amis. Oui, faudra
Faudrait!
Tout est faire, refaire, dfaire Et puis, vous voyez, on
continue. On nglige. On se dit qu quoi bon. Il a trop le sens de
son provisoire, lhomme, pour sorganiser vraiment. Cest ce qui fait
la grande force des juifs. Eux, ils sinstallent toujours et partout
comme si ctait pour lternit. Les grands errants, les grands
brims, les grands tourments de lhumanit ont dinstinct cette
force de caractre. Pour eux, le pique-nique nexiste pas. Tout de
suite cest Vauban! On fortifie, on amnage.
Sur le catalogue des putes, on a une sacre nomenclature de
lamour et de ses richesses. De quoi flanquer dabominables com-
plexes ceux qui simaginent que lamour cest seulement bonjour
madame-au revoir madame! Un coup pour jeter sa casquette, un
autre coup pour aller la chercher!
Sur la premire page, on voit une mme splendide, arabe, je
pense, avec un grain de beaut en plein milieu du front, des yeux
mouills et des lvres paisses. Sa biographie annonce: Myriam,
vingt-quatre ans. Peu doue pour les exercices buccaux. Par contre,
grande spcialiste de la danse du melon. Sujet convenant particuli-
rement aux contemplatifs assoiffs de spectacle.
Passionnant, non? La photo voisine reprsente au contraire une
belle blonde, un peu trop poupine, un peu trop farde, avec les yeux
cons dun pagneul qui na pas retrouv le gibier abattu.
Et on lit, sa rubrique: Lola, 21 ans. Corps parfait, mais tendance
la cellulite. Pratique admirablement lamour la duc dAumale.
Pleine dheureuses initiatives dans les surprise-parties.
Et je poursuis lexploration de ce trs particulier album. On la
BRU ET CES DAMES 99
Sans titre-8 99 08/08/12 14:03
pratique dune faon moderne, la prostitution, de nos jours. Le per-
sonnel se recrute par agences spcialises. Un bordelier veut une
pensionnaire, il demande aux imprsarios
1
leur catalogue et il se
choisit un sujet correspondant ses besoins. Il lui faut une ngresse,
une Sudoise, une Ricaine? Vl! Servez chaud! Une Greta Garbo,
une Marilyn, une Brigitte? Hop, cest parti! Une technicienne de la
clarinette baveuse, une artiste du grand cart, une doue de la malle
arrire? Banco, servez-vous! a devient du travail de rgisseur. Ces
dames, quand a ne carbure pas selon leurs dsirs (coupables),
changent dagents. Comme un acteur passe de Ci-Mu-Ra chez
Horstig, elles quittent lcurie de Paulo-pain-de-fesses pour celle de
Dd-les-belles-gonzesses. Dix pour cent sur la transaction, je
suppose? On vend bien les joueurs de football! Aprs tout, y a pas
de raison.
Je me fends le pbroque en apprenant que Carola la Roumaine est
la reine du vibromasseur sur peau de mouton lenvers
2
, que Frida
la Germaine prend du petit comme un vrai pdoque; que Barbara la
Britiche est une participante part entire (son talent rside dans son
absolue sincrit). On trouve de tout, et le reste! Une Chinoise (qui
se laisse dguster la baguette), une femme-canon (deux cent vingt
livres poil), une tudiante en droit (licencie cest la sant), une
princesse russe (pour les bas tauliers de la vodka), une Annamite,
une catcheuse, une dompteuse, une mre suprieure, une sur de
lait, une fille de joie, un garon de peine, une cousine germaine, une
tante, deux tantes, trois tantes, la femme dun ancien ministre, une
comdienne, deux comdiennes, trois comdiennes, une vierge, une
hypertrophie des glandes mammaires, une Syrienne (qui rit quand
on lapaise), une dactylographe, une vangliste, une noctambule,
une Lapone, une technocrate, une autodidacte et trois bureaucrates.
On trouve tous les beaux prnoms, ceux qui vous portent lme ou
la peau. Des Dolores, des Monica, des Carla, des Heidi, des
Jennifer ( repasser), des Joan, des Gretta, des Frdrique, des
Nathalie, des Barbara, des Ursula, des Consuela, des Consulats, deux
100 BRU ET CES DAMES
1. Je prfre imprsarios impresarii ; dailleurs jai pas de comptes vous rendre !
2. Authentique. Je le jure !
Sans titre-8 100 08/08/12 14:03
Mercedes (dont lune est surnomme 220 SE pour la diffrencier de
lautre et parce quelle est injection directe), des Valrie, des
Cynthia, des Angela, des Patricia, des Gloria, des Victoria, des
Allluia.
Vous parlez dun beau cheptel! Vous parlez dun paradis en
bouteille! La volupt en cinquante photos! Tout le plaisir depuis
Ah! jusqu Reste! Lpanouissement unique du sensoriel! Le feu
dartifice glandulaire! La manufacture de la pmoison! Il y a l les
spcialistes qualifies de lolive et de la corde piano; les adeptes
du moulin caf! Le bataillon des martineuses; celui des
insulteuses; la brigade des cracheuses; le commando des
avaleuses; lescouade des cavalires--rebours! Toutes sublimes!
Illumines par leur feu occulte intrieur! Les fires gagneuses hori-
zontales, pleines dinitiatives oses. Limmense troupeau parfum,
peinturlur, lgance de celles qui transforment un mdiocre
moment en apothose! Il y en a quont les roploplos comme des
montgolfires jumelles. Dautres qui pourraient se faire des soutiens-
gorge avec des gants de toilette. Des grandes, des immenses, des
minuscules, des mallables, des rches, des plates, des fluides, des
rebondies, des quont les hanches en pelle gteau, des quont les
paules en branches de sapin, des qui sont faites au moule, des
quont la moule bien faite, des musulmanes, des catholiques, des
brahmines, des juives, des bouddhistes, des paennes et une protes-
tante convertie. Et force de feuilleter, je ralise progressivement
que cet album-catalogue est une espce de bible. La bible de la
femme, et la bible de lamour. Le Dalloz des passions physiques! Le
Code civil des bonnes manires. Il contient toutes les possibilits
pidermiques, cest lapologie du derme, de lpiderme et de la
glande! Cest le Panthon du passionnel! Lembrasement total,
complet, de la viandasse! Le trac mtorique du sexe! Je tourne
les pages, je lis les rubriques, je contemple les photos. Cest une
revue dlicate, dlicieuse
Pench sur moi, Bru en fait autant. Un filet de bave dgouline sur
mon paule. Il a les yeux qui font du yo-yo. Il savonne de la men-
teuse, combien! Il en voudrait! Il en reprend par la pense! Il se
fait surmener lintime en imagination.
BRU ET CES DAMES 101
Sans titre-8 101 08/08/12 14:03
Tu parles dun parc moules! bavoche-t-il. Ah! mon neveu,
ce troupeau de mmes! O tais-toi, mon cur, ce quon pourrait se
choisir pour son petit Nol! Jaurais tout a ma dispose, a serait
tous les soirs mon anniversaire. Tas mat cette petite poupe rou-
quine, Gars? Cette fossette au menton, et lil vicelard qui te plume
les boutons du futal? Tas vu ce balconnet pour travailleur de force?
Et cette grande brune, dis? A son il, tu ralises le boulot dont au
sujet duquel elle est capable! Tu la visionnes lhorizontale dans
ses exercices de haute voltige !
Il continue de shumidifier, de devenir spongieux et exorbit. Son
regard promine de plus en plus. Il apoplexique bloc, Bru.
Autres temps autres nurses, classique-t-il. Je me rappelle, chez
nous, les jours de foire, au chef-lieu, quand mon vieux allait vendre
ses bufs
Il rvasse.
Aprs le champ de foire, ctait le bistrot. a sentassait dans
les troquets de la place. a lichetrognait outrance en discutant des
prix On casse-crotait. On chantait Et puis voil que brusque-
ment, les bonshommes se mettaient causer voix basse. Je savais
tout de suite de quoi test-ce quil retournait: le claque. a finissait
toujours commak. Ils faisaient semblant de pas y penser, et cest seu-
lement quand ils avaient bien gorgeonn que lun deux baissait le
ton pour demander: On va dire bonjour Ninette?
Ninette, ctait la tenancire du bouiboui de la rue des Blancs-
Lapins. Une grosse, rondelette, avec du maintien, quoique ayant le
genre espagnol. Je la revois avec son chignon sur le sommet de la
tte, pareil une grosse pomme, ses tifs huileux, sa grosse verrue
poils au menton, et son rouge lvres qui lui remontait jusque sous
le naze. Ces messieurs memmenaient et jattendais dans la cuisine
pendant quils se choisissaient leur cocotte-minute. Il y avait tou-
jours la mme ptasse me tenir compagnie: Marcelle, une petite
dhanche, un peu bossue sur les bords, avec des pommettes promi-
nentes et des traces de variole sur les joues. Elle faisait toujours
tapisserie, la mme Marcelle. A part quelques compliqus, comme le
percepteur, personne la grimpait et elle faisait du mnage pour com-
penser son chmage au plumard.
102 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 102 08/08/12 14:03
Jai jamais rien rencontr de plus gentil que cette paume. Elle
avait des yeux tristes et la voix douce. Je mimaginais que les saintes
du Paradis devaient tre comme elle: mal foutues et gentilles perdu-
ment. Mon dabe, ctait toujours la mme quil grimpait: Clo, une
solide fille bien dans son gabarit lui. Elle portait toujours une jupe
noire, troite et fendue sur le ct, des bas grille, un corsage vert
Une rouquine! Papa aimait les rouquines. Tout le monde le savait et
ma vieille se mettait apprhender quand une flamboyante quel-
conque venait draguer dans notre secteur. Marcelle, pendant que je
poireautais dans sa cuisine, moffrait des biscuits quelle sortait tou-
jours de la mme bote en fer. Sur le couvercle, a reprsentait une
tte de cheval. Chaque fois elle me demandait mon ge. Je gagnais en
carats au fil des foires. Dix ans, mdame Onze ans, mdame Rien
ne bougeait rue des Blancs-Lapins. Y avait toujours les mmes ttes,
si jose causer ainsi. Ninette, Marcelle, Clo, et dautres encore: des
blondes, des brunes Elles vieillissaient du mme pas que les
clients. Lanne que jai eu quatorze piges, Marcelle a tiqu. Tu fais
plus vieux que ton ge, mon gars. a doit te tracasser, lamour,
non?. a me tracassait modrment vu que je membourbais dj
la couturire de maman, et puis la femme du boucher. Mais javais
besoin de lui inspirer des compassions cette fille. Navrante comme
elle tait, on pouvait pas lui taler son bien-tre. Jai chiqu au tour-
ment. Je lui ai bonni des grosses salades comme quoi jy tenais plus
dans mon calcif et que je me portais Monsieur Popaul lincandes-
cence. a la remue. Elle est alle mater la lourde, puis elle ma
dit, de sa belle voix de sur de charit:
Ecoute, mon gars, cest interdit par le rglement vu que tu es
mineur, mais je vais en douce te faire un petit accommodement.
Seulement, faudra le rpter personne, tu me jures?
Jai jur sans conviction. Elle me prenait salement au dpourvu
car je mimaginais pas en train descalader ce tas dhorreurs.
Heureusement elle ma fait un travail artisanal. Ctait la premire
fois quon me travaillait dans la racine de bruyre. Chez nous, au vil-
lage, mme les luronnes ptroleuses, elles ignoraient les dlicatesses
accessoires. Avec elles ctait le tunnel, tout de suite, sans escales.
Du coup, cette mochete de Marcelle est devenue pour moi la fe
BRU ET CES DAMES 103
Sans titre-8 103 08/08/12 14:03
Marjolaine. Jai oubli son compteur gaz, sa bouille pleine de
petits trous et ses guibolles en pieds de chevalet. Un vrai feu darti-
fice, je te garantis. Ah! il tait rvolulge du biscuit. Je comprenais
le percepteur qui restait client fidle. Si elle lui bricolait des apo-
thoses pareilles, a navait rien de surprenant! Une technique aussi
pousse, fallait tre intellectuel pour apprcier. Des nanas qui se gar-
garisent leau chaude avant de tponger, mthode chinoise, tu
peux chercher longtemps avant den trouver.
Bru sessuie le front dun revers de coude.
Quand jai t plus grand, je suis all chez Ninette en client,
avec les autres. Je mai pay ses marchandes de prouesses: Mireille,
La, Dorothe Mais, chaque fois, javais la nostalgie de Marcelle
la boscotte. Aucune autre ne me collait des sensations aussi rares.
Par orgueil, josais plus la choisir, Marcelle, quand on dbarquait rue
des Blancs-Lapins. Elle me souriait gentiment, mais sans espoir. Elle
savait que dsormais jtais tributaire de ma dignit. Que les autres
se seraient foutus de moi si je lui avais jet le dvolu dessus. Elle
comprenait la vie, Marcelle. Une sainte, je te rpte, dans son
genre
Il se tait en me voyant sursauter.
Quoi test-ce quil tarrive, San-A.?
Je viens de faire une image fixe sur lavant-dernire page de
lalbum.
Regarde cette photo, Gros! a ne te dit rien?
Il sextrait de ses vocations pour se consacrer limage que je lui
propose. Celle-ci reprsente une splendide crature aux cheveux cou-
leur de lin, la peau bronze, au regard pervenche. Les yeux ont une
douceur sauvage. a tient leur bizarre fixit. Cette fille semble
vous regarder au-del de vous-mme. Il y a dans toute sa personne
quelque chose dextrmement mdit, de dtermin aussi
Belle mme, convient le Mastar, mais pas mon genre; trop
romantiqueuse pour moi, San-A. Au plus que je prends de la bou-
tanche, au plus que je donne dans le raliste.
Tu ne la reconnais pas?
Il sourcille.
Bouge pas, en effet, a me rappelle vaguement ququun.
104 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 104 08/08/12 14:03
La blonde qui se taillait de chez ton oncle, en manteau dher-
mine, hier soir?
Foutredieu! sexclame lHnorme. Cest ma foi vrai. Alors a
serait une espcialiste, cette beaut?
Jen ai limpression.
Je ligote sa notice biographique. Elle indique:
Hildegarde, 28 ans. Allemande extrmement lascive. Tatouage
au flanc gauche reprsentant initialement une croix gamme rcem-
ment retouche (bouquet de fleurs). Spcialiste du fouet.
Drle de pedigree, non?
Jarrache la page consacre Frulein Hildegarde et je la plie en
deux pour la carrer dans ma fouille.
On vient de faire un srieux pas en avant, Gros, assur-je. Il ne
nous reste plus qu tuber la P.J. pour quils se dpatouillent avec
lassassinat de Jrme Laurenzi.
BRU ET CES DAMES 105
Sans titre-8 105 08/08/12 14:03
106 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 106 08/08/12 14:03
3
LE DRAILLEMENT DU TRAIN FANTME !
Linaussier, mon collgue des Murs, est un type douloureux qui
porte toujours un gilet noir et une cravate grise. Il est propre comme
un vieux billet de mille balles et se caractrise par ses chaussures
cules. La godasse, chez lui, cest quelque chose de si dlicat quil
nen change que tous les vingt-cinq ans. Une paire de pompes lui fait
le quart de sicle, Linaussier. Quand il entre chez Andr, cest pas
pour un achat, cest pour un mariage. Il blesse des nougats, faut le
comprendre. Le saton fragile, de naissance. Quand il se chausse,
cest comme un cosmonaute qui pntre dans sa capsule. Cest hau-
tement scientifique comme opration, et dune prcision extrme. Il
lui faut une corne spciale, du talc, la main-duvre trangre Il
est oblig de sasseoir, de se mettre un concerto de Brahms pour
sadoucir le systme nerveux, se velouter la patience, saffter le
stocisme
Il geint, il pousse, il rougeoie, Linaussier. Il se fait frictionner les
orteils pour lemballage sous cuir. Faut lui lisser la socquette, lui
oindre les durillons, lui masser les tendons, lui dcontracter les
muscles, le vaseliner, aussi, parfois quand le temps veut changer. Ses
pompes, il les habite, positivement. Cest son logement, son caveau
de famille, ses sarcophages nougats. On les lui ressemelle jusqu
BRU ET CES DAMES 107
Sans titre-8 107 08/08/12 14:03
ce quelles seffilochent, tombent en poudre. A la fin, y a plus que
lpaisseur du cirage. Cest devenu papyrus! Friable! Arachnen!
Un souvenir de pompes, qui bille, qui dlabre, qui coule, qui
smiette, qui se rpand, qui sen va, qui disparat, qui se dchaus-
sure, qui nest plus que lacets
Sa croix, en somme. Son calice! Il est double, douloureux, tra-
gique. Cest une entrave. Il marche comme dans un marcage, les
yeux rivs ses godasses, attentif, anxieux, fixant les craquelures,
dtectant les nouvelles voies deau.
Un martyr, Linaussier! Il arpente la vie comme sur des moignons.
Un Pompien fuyant la lave dvastatrice sur des tronons de pied!
Des fois il marche sur le ct des pinceaux, les semelles sopposant
comme pour une immense ferveur du panard. Dautres fois, cest sur
la pointe des arpions quil dambule, vieux petit rat dun opra de
quat sous trois balles! On la vu arquer sur les talons, comme un
qui sessaierait au ski nautique sans skis. Toutes les manires de se
dplacer avec deux pieds, il les a prouves, risques, tentes. Sa
dmarche est devenue funambulesque. On peut pas reconnatre son
pas dans lescalier car il ne gravit jamais les degrs deux fois de la
mme manire. Il a des trucs, des astuces. Il pivote, ou bien sautille,
ou encore unijambise car ses targettes sont pas forcment lunisson
de la souffrance. Y en a toujours une qui dbloque davantage que
lautre. Cest un duel pied droit-pied gauche. A celui qui jouera au
plus abominable A celui qui fuira lautre. Le drame, cest a: un
farouche antagonisme entre ses deux pieds. Ils ne seront daccord
que lorsquils formeront la flche dans son cercueil.
Linaussier sapprte quitter son bureau lorsque je fais irruption.
Il vient de dgager ses tatanes des coussins de duvet sur lesquels il
les dpose pendant ses sjours la Grande Casba. Il fait ses premiers
pas. a saisit comme les premiers pas dun bb. On attend le
miracle, on doute, on redoute! On est prt intervenir, le cueillir,
lagripper, le sauver in extremis. On craint le pire: la chute, la frac-
ture Et puis non, le pied droit dpasse le gauche, le gauche
redouble le droit, lquilibre est maintenu, la situation rtablie une
fois encore, la dernire peut-tre?
Tiens! voil le joli cur, grince-t-il en exhalant un soupir.
108 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 108 08/08/12 14:03
On sen agite une dizaine.
a fait un blaud que je ne tai vu, San-A., toujours le bourreau
des curs prendre?
De plus en plus, Linau; maintenant je ne peux plus sortir sans
une provision de cardiorythmine pour soutenir les battants
dfaillants!
Il grimace un sourire envieux. Il a une bouille pas trs frache:
grosses lvres, nez pat, yeux mits, tiquettes en anses de cruche.
De la couperose, des ennuis familiaux. Un gamin qui a une guitare
fane, une mgre qui lui fait passer ses vacances dans une ville
deaux pourrie et qui loblige rester prs delle pendant quelle
cluse sa flotte salvatrice Il aime pas trop lexistence, Linaussier.
Son rve, ctait dtre capitaine au long cours. Il se voyait dans les
escales ensoleilles, sur le pont blanc dun barlu, ou bien avec des
colliers de fleurs au cou Et puis, ses panards
Tas besoin de mes humbles services, superman?
Yes, mon pote. Tu es le fichier vivant de la volaille, alors tu vas
pouvoir me rencarder propos dune donzelle qui marne dans le
pain de fesses.
Je lui sors le clich de miss Hildegarde.
Tu dois connatre ce ravissant sujet?
Il prend la photo, lapproche de son dflecteur de bureau pour la
visionner loisir.
Inconnue au bataillon des ptasses, affirme-t-il en me la ren-
dant, tes sr que cette rosire opre dans la prostitution?
Je lui bonnis lhistoire de lalbum. Il hoche la tte.
Alors, il sagit dune nouvelle recrue, dcide Linaussier. a
devient coton de rester au courant dans ce milieu. Il a tellement
chang. Avant ctait organis: une institution! Ces dames taient
maques des jules rpertoris. On savait o on allait. Du btail.
Maintenant on se heurte de plus en plus lamateurisme. On assiste
une libration de la tapineuse. Je sais pas si cest son droit de vote
qui lui fait a, mais elle saffranchit de plus en plus de la tutelle du
mac, la pute daujourdhui. Elle marne pour son compte. Tas des
femmes maries, croquignolettes bourgeoises, qui retapent pour
saccorder le superflu. Des tudiantes, beaucoup, pour payer leurs
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tudes. Les vraies morues sont en perdition, comme les baleines.
Bientt faudra les parquer dans des rserves zoologiques, comme les
flamants roses, pour en conserver lchantillon.
Comment pourrais-je me tuyauter propos de cette chrie
minette?
Il rflchit.
Lalbum dont tu parles a t constitu par un organisme spcia-
lis. Qui comporte-t-il, comme autres denres consommables?
Je regrette de ne lavoir pas apport avec moi, mais ma mmoire
lphantesque me permet de lui virguler des blazes et de lui dcrire
des souris. Je lui raconte Myriam, la Mauresque, Fou-Zy, la
Japonaise; et puis dautres, comme a, la vole. Alors il fait cla-
quer ses doigts.
Stop! Je vois de qui il retourne. Cest le cheptel de Jrme
Laurenzi, a. Tu devrais questionner ce dernier, il crche rue de
Buzenval
Pour le questionner, Linau, faudrait que je sois la coule avec
un ectoplasme, vu que Laurenzi est mort comme le diplodocus du
British Museum. Cest justement chez lui que jai dgauchi le cata-
logue en question. Je pensais quil lui avait t soumis, mais selon
toi, cest au contraire lui qui la constitu?
Laurenzi mort! stonne Linaussier, et de quoi?
Des oreillons, son ge, a ne pardonne pas. Donc il tait
imprsario en putes, le beau Jrme?
Oh! lui, il touchait un peu tout, tu sais.
Il possdait un cland, non?
Oui! rue Legendre. Confortable tablissement gr par Mme
Froufrou, rcite mon collgue aux nougats endoloris. Tu devrais
montrer la photo de ton Hildegarde Froufrou, peut-tre que a lui
dira quelque chose?
Et si a ne lui dit rien?
Linaussier hoche la tte et ouvre un tiroir de son burlingue. Il en
sort quelques feuillets ronotyps.
Voil la liste peu prs mise jour des clands de Paris avec
leurs spcialits. Visite-les et questionne en douce leurs pension-
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naires. Tas intrt ne pas faire tat de ton brillant mtier, sinon on
risque de te jouer la Muette.
Je remercie et quitte le meurtri des racines, nanti de ses conseils et
de son document.
Je passe aux services soccupant des recherches dans lintrt des
familles et lui fais tirer un clich de la mme Hildegarde afin que le
minois de celle-ci soit diffus abondamment. Puis, comme il est dj
tard, je dcide de stopper pour aujourdhui ma petite enqute et de
rentrer la maison.
*
* *
Mman est en train de repeindre sa cuisine lorsque jarrive. Une
sacre bricoleuse, ma Flicie! Pour elle, croyez-le, le travail cest la
sant! Elle sarrte jamais, la chrie. Le jardin, les vitres, les tapis,
le nettoyage de la chaudire, tout, quoi! Un vrai bonhomme dans
son genre. Juche sur un escabeau, elle barbouille les murs dment
lavs la lessive Saint-Marc (comme dirait De Thou). Elle porte une
blouse grise et un torchon lui sert de turban. Elle a des claboussures
jaunes sur son beau visage rid et si paisible. On dirait que des bou-
tons dor ont fleuri sur sa figure. Elle sexclame en mapercevant :
Mon grand! Si je mattendais te voir rentrer ce soir! Mais je
nai rien de prt
Elle me montre son fourneau recouvert dune grande toile protec-
trice, le gaz galement houss, et la vaisselle enferme dans des
caisses au milieu du local.
Jai voulu profiter de ton absence pour donner un coup de
peinture la cuisine. Que penses-tu de ce jaune, Antoine? Il est trs
gai, non?
Formidable, Mman, on dirait quil fait soleil! Mais ne te tra-
casse pas pour la bouffe, on va aller au restaurant!
Tu sais, jai du poulet froid au frigo, et on peut ouvrir une
bote dufs de saumon, puisque tu les aimes?
Je sens que a lui ferait plaisir quon reste at home. Elle est lasse
et la perspective de devoir shabiller la terrifie un peu.
Comme tu voudras, Mman.
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La radio joue en sourdine. Dans notre maison il y a une ambiance
comme nulle part ailleurs. Cest dun calme, si vous saviez! Par la
grce de Flicie. Je me souviens dautres logements que nous avons
occups, ctait identique.
Javais limpression de me plonger dans de leau tide chaque fois
que jy rentrais. Cest rest pour toujours une mre poule, Flicie.
Elle garde ses plumes bouriffes et dedans il y fait chaud. On
oublie Quand ma vieille ne sera plus de ce monde, le monde lui
aussi ne sera plus de ce monde. Il aura bascul; il sera devenu autre
chose: un autre monde o il fera gris et froid, o il fera mchant, o
il fera morne. Jy songe, parfois, la nuit. Une sue me rveille! Je
pense labsence ternelle de Flicie et a me donne envie de vomir.
Par quel bord attraperai-je la vie quand la chose se produira? A quoi
ressemblera-t-elle, cette maison, sans elle? Comment ferai-je pour
mettre un pied devant lautre et mloigner de sa tombe? Flicie for
ever! Ma Flicie! Des copains me disent: Y a que des pdoques
pour aimer autant leur mre, San-A. Tes sr de ne pas trimbaler un
complexe? Je voudrais leur ramoner le pif coups de phalanges.
Flicie, elle a entretenu un miracle: empcher que je ne sois plus un
petit garon! Grce elle, y a un bout denfance qui continue en
moi, qui me garde heureux et tendre Vous parlez dun cadeau!
Elle se dblouse, se dtorchonne, se dbarbouille. La revoil en
vraie Flicie, souriante, gaie et grave la fois. Pendant quelle se
relingeait, jai dress le couvert dans la salle manger, prpar les
ufs de saumon, les toasts, la vodka, le poulet avec les cornichons
Elle aime que je moccupe ainsi, ma brave femme de mre. a lui
plat que je participe en fonctionnement du foyer.
On mange en tl? je lui demande.
Cest une expression nous. Manger en tl, cest mater la bouille
de Zitrone pendant les nouilles au beurre. Dans ces cas-l, nos cou-
verts nont pas la mme formation: on les met cte cte au lieu de
face face.
Comme tu voudras, mon grand.
Alors je prfre quon reste entre nous, daccord? On se paie
une dnette damoureux, Mman.
Elle sourit. On sinstalle. Les ufs de saumon, elle apprcie pas
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trop. Elle se force, elle fait semblant pour maccompagner car elle
sait que jai horreur de savourer seul quelque chose que jaime.
A propos damoureux jattaque tout de go.
Puis je me tais. Je ne sais pas au juste ce que je voulais dire. La
voil secrtement alarme, Flicie. Elle sattend toujours ce que je
lui annonce mon mariage. a sera un coup moche pour elle, mais
elle sera tout de mme contente. Mon bonheur avant tout! Et puis,
grand-mre, cest un truc pour elle. Elle a les capacits pour.
Quallais-tu dire, mon grand?
Oh non, je la rassure, cest de toi que je parlais
De moi!
Tas t veuve quel ge, Mman?
Javais trente-deux ans.
Mince! cest jeune.
Oh oui, trs jeune, soupire Flicie.
Elle stonne quon cause de a. Cest un sujet auquel on ne
touche jamais. La mmoire de Papa, elle est dans celle de ma mre.
Des mmoires gigognes! Je la lui laisse.
Tas jamais t tente de te remarier, Mman?
Non, jamais
A cause de moi?
Non, cause de lui, rpond-elle loyalement
Vous me croirez si vous voulez, mais il ny a pas une seule photo
de mon dabe sur les murs. Elle a jamais eu le chagrin ostentatoire,
Flicie, jamais Pas diconographie pour glorifier sa douleur.
Tu laimais tant que a?
Oui.
Pourtant, excuse-moi, tas d avoir besoin dun homme. La
nature cest la nature, quoi!
Marrant que je la fasse rougir. Elle mord dans son toast emperl
de saumon.
Tu sais, mon grand, lamour, a soublie. Il ny a que ceux qui
le font qui y pensent
Mais pourquoi ce sacrifice?
a ntait pas un sacrifice, Antoine. Je nai pas pous ton pre
pour la dure de sa vie, mais pour la dure de la mienne!
BRU ET CES DAMES 113
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Bon Dieu, ce quelle me dit, cest comme de la musique. a me
fait drle, et chaud Du bien et du mal la fois. Je me lve pour
aller lembrasser. Je maperois que, grce elle, mon vieux nest
pas tout fait mort. Il a continu en sourdine. On na jamais chass
son ombre du logis, alors elle sest installe prs de nous comme ces
chats perdus qui finissent par se hasarder. Et pourtant, cest effarou-
chable, une ombre, a ne se plat pas nimporte o. Cela me fait un
drle deffet de me sentir encore un pre. Pourquoi navais-je pas
pig plus tt? Je me contentais de jouir de cette prsence impond-
rable sans la raliser
Ecoute, Mman, puisquon batifole dans lintime, je vais te
poser une question qui me ronge gostement depuis longtemps. En
fin de compte, tu es la seule pouvoir y rpondre
Elle me regarde. Ses yeux sont clairs, gris-bleu, avec comme un
serti noir autour de la prunelle et des bulles dores tout au fond.
Je sais ce que tu vas me demander, mon grand.
Tes pas chiche?
Tu veux savoir ce qui se passera pour toi quand je disparatrai,
nest-ce pas?
Jen prends plein mon mouchoir!
Oui, cest a.
Elle trempe ses lvres dans son verre de vodka, fait la grimace et
vide le contenu de son verre dans le mien.
Je me proposais justement de ten parler, mon petit.
Un temps Elle joue, de la pointe de son couteau, avec un beau
grain de saumon dodu et scintillant.
Vois-tu, Antoine, il va falloir songer te marier. Lhomme
nest pas fait pour la solitude.
Tu sais bien que je ne suis pas mariable, Mman. Une mre
peut mattendre des nuits, des semaines: pas une pouse!
Tu lui feras des enfants. On na rien trouv de mieux pour
rsoudre ce genre de problme. Seulement, tu ne devrais pas trop
tarder; note que je suis bien dcide vivre trs longtemps encore,
mais plus vite tu prendras dautres habitudes, mieux ce sera.
Je hausse les paules.
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Navr de te dcevoir, Mman, mais je ne compte pas me
marier.
Elle sapprte me dballer une nouvelle rafale darguments
lorsque le bigophone se met carillonner. Je vais dcrocher. Tout de
suite jai limpression que mon appareil est en drangement car je ne
perois quun bruit de canalisation engorge. a bouillonne, a
crachote, a clapote, a gargouille, a ronronne, a dglutit, a
expansionne Je rpte plusieurs all! ponctus de points dex-
cla ma tions intraduisibles en franais et je mapprte raccrocher
lorsquune voix misrable bredouille, comme on vide une bassine
deau de vaisselle dans un caniveau:
Cest toi, San-A.?
Il me semble, fort confusment, reconnatre lorgane visqueux et
gargouilleur du Gros.
Oui. Bru?
Ah, Mec, parle-moi-zen pas! Si tu saurais!
Dieu du ciel, mais le Mastar chiale lautre bout du fil! Il suf-
foque. Il stouffe force de sanglots.
Quest-ce qui tarrive, Grosse Pomme, ton coq est cann?
Non, Berthe a t kidnappe!
La nouvelle est avant tout cocasse. Jimagine B.B., roule dans un
drap et embarque de faon romanesque dans une voiture aux stores
baisss. Cest le genre de vision qui aurait plutt tendance faire
marrer un hpatique! Ah, dites donc: la Gravosse dans le rle du
petit Lindbergh, je demande des prcisions! Il a son permis de gru-
tier poids lourdingue, le ravisseur! On alors ils sy sont mis
quarante! Ils ont employ des chevaux de trait; des cbles, la force
lectrique, lhydraulique aussi, peut-tre? On a install une voie
ferre volante? Embauch une machine haut le pied? Rpondez, je
demande comprendre! Je voudrais savoir, admettre, concevoir!
Cest mon droit, jai un cerveau double hmisphre, bulbe rachi-
dien et scissure de Silvius, moi! Faut que jen use. Il me demande
des comptes.
Renifle un bon coup, conseill-je au Gros, et tche de me sortir
tes salades posment.
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Il suit mon conseil, cela prs que son reniflement est ponctu
dune vive expectoration.
Tu te rappelles, San-A., quand test-ce quon est revenus de
lhosto, Berthe ne se trouvait plus tome?
Ton honorable concierge a mme prcis quelle tait partie
avec des amies
Des clous. Ce soir, comme la pauvrette tait toujours pas ren-
tre et que javais pas de cl, je suis t requrir le serrurier du bout
de ma rue. Il mouvre, je lui paie un verre vu que cest une vieille
connaissance de comptoir, et cest alors que javise une lettre dacty-
lographie punaise contre le mur de la cuisine. Je ligote la chose ci-
jointe.
Il se racle le couloir et enchane, retrouvant intacte sa belle et
sobre voix danalphabte. (Cest la lecture dun texte que lincul-
ture dun individu est le plus probante.)
Si vous tenez retrouver votre femme vivante, trouvez-vous dix
heures ce soir la fte foraine de la porte de la Chapelle devant la
baraque de la femme-canon.
A lcoute de ce texte je ne suis pas loin de me demander si a
nest pas Berthe, la femme-canon! Elle a des vaches disposes pour
pulvriser les records, cette chrie!
Ecoute, Pomme lhuile, tranch-je, ton affaire ma lair dtre
un rude canular. a sent son poisson davril anticip jusqu Saint-
Cloud!
Tu crois? espre-t-il. Pourtant y a nanmoins du troublant
dans ce circus
La disparition de ta petite mdme? demand-je, en dcidant
que la B.B. sest lev un nouveau gigolpince.
Car elle a une sant de fer et des dons de sductrice, la chre
femme. Cest large comme la Tour de Londres et a vous tombe des
bonshommes en veux-tu en voil! Parfois cest se demander ce
quils ont dans la tronche, les minets! Dans la tronche et dans le
kangourou trois places! Une desse carrosse par Balmain les
laissera froids et ils senticheront par contre dune tarderie bien hor-
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rible, bourre de graisse et de fanons. Cest comme Bru, jadis, au
claque de son chef-lieu avec la boscotte! Cest mystrieux, les
sens! Cest pernicieux! Cest droutant! Cest imprvisible!
Oui, enchane-t-il, coupant court mes rflexions, je me suis
rencard propos de la soi-disant amie dont avec laquelle Berthe
aurait quitt le domicile conjugal
Alors?
L, tu vas tre sidr, Mec, car, crois-moi si tu voudras, mais
son signalement correspond celui de la fille blonde quon retrouve
tout bout de champ dans nos lattes depuis hier!
Cette fois, je cesse de prter la Baleine des amours coupables
dont elle saurait faire usage le cas chant, soit dit entre nous et entre
parenthses. Cette souris aux cheveux de lin, je commence avoir
use fichue envie de la rencontrer.
Sacre Hildegarde, va!
*
* *
Je ne sais pas si dix heures sonnent quelque part car, dans le fracas
de la fte, on ne saurait les our, toujours est-il que le cadran de ma
Piaget est formel: il est dix plombes ne plus en pouvoir, et si je
mobstine le fixer il va finir par tre dix heures une en pas plus de
soixante secondes! Les autotamponneuses font un charivari du
diable. Cest le mange le plus bruyant. Celui qui attire le plus de
chalands, le plus de nonchalants aussi. Il assouvit les passions, il
assume les dsirs rentrs On y rencontre ceux qui nont pas de
voiture et qui se donnent lillusion den avoir Et ceux qui, en pos-
sdant une et ayant la hantise de la cabosser, soffrent des collisions
bien froces au volant de leur autotampon histoire de liquider leurs
complexes.
Faut les voir se tlescoper bloc, dents crispes, yeux fous, rictus
pour masques de carnaval! Des gueules terribles ils arborent!
Dmoniaques! Assassines! Vicieuses outrance! Y a du meurtre
dans toute leur personne, aux tamponneurs. Ils sont destructeurs,
Attilas, ravageurs, broyeurs de tles Et les tincelles crpitent au
bout des perches, sur la grille lectrifie. Et les filles qui les accom-
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pagnent gloussent, se pment, prennent leur fade de se sentir au ct
daussi puissants guerriers, daussi nobles chevaliers, daussi valeu-
reux et intrpides conducteurs. La viandasse malaxe, les rires arra-
chs du ventre par les violentes secousses! Toute la tripaille en
moi, tout le viscral en dlire, tous les sens paniqus Rrraom!
Vlan! Bing! Encore! Ah! salaud! tu mas eu! Bouge pas, a va
tre ton tour, ta fte (foraine), ton apothose! Laisse que je te
coince, ordure! Et baom, on lui fonce dessus, au mchant feinteur!
Vautour sur sa proie en tire-daile. On le Kamikase! Vive la torpille
humaine! La plus riche des morts, cest celle-l: lanantissement
par percussion de ladversaire. La mort par la destruction dautrui.
La fte la ferraille, mes fils! Dans le tohu-bohu, la musique, les
cris, les mchantes lumires
Linventeur de lautotampon? Quelquun! Un grand psycho-
logue, le roi des dfoulants! A ct, le mange de la fuse cosmique
ne fait pas recette, malgr son fuselage profil, sa capsule dtachable
et ses feux mtoriques. La populace, faut ladmettre, elle sen tam-
ponne, des exploits spatiaux. Elle est pas chaude pour la grande
vadrouille astrale. La Terre lui suffit.
Elle a ses bagnoles, sa tv, ses impts, ses traites payer, alors
pour ce qui est du cosmos, quil laisse son adresse, on lui crira. Un
jour, la terrasse de Lipp, jai entendu lexclamation dun gars qui
matait en premire feuille de Lazareff-Soir des exploits fuseux
(Une fuse amerloque avait russi se carrer le naze dans le fion
dune autre.) Encore! Ils nous plent avec leurs conneries, sest
exclam lrudit que je vous fais tat! Textuel. Lui, dans France-
Soir, il prfrait, ces fabuleuses performances, le garagiste assassin
on la bande dessine de San-Antonio.
Le Gros qui a cess de larmoyer regarde autour de soi avec une
lgitime anxit.
Il est dix plombes, non? murmure-t-il.
Et comment! renchris-je.
Tu crois pas que cest une galjade? suppose-t-il.
Tel a t mon premier sentiment, Bru, mais puisque tu me dis
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que Berthe est partie avec la mystrieuse Hildegarde, nous devons
attacher de limportance ce message
Nous faisons les mille pas devant la crche de la femme-canon,
Mme Lola, elle sappelle. Une affiche allchante nous promet ses
quatre cent soixante livres, son mtre cinquante de bout de cuisse et
bien dautres richesses peu communes.
Cent francs pour visionner cette merveille! Au prix o est le
beurre cest donn, non?
Mince! scrie le Gros. (A vrai dire il emploie un autre mot
comportant le mme nombre de lettres, mais dont les trois du milieu
diffrent)
Que tarrive-t-il, intellectuel tignasse?
Mate un peu ce quon vient de me coller dans la main!
Il tient un morceau de papier roul menu.
Qui donc ta remis cela?
Je ne sais pas. a ma chatouill la paume. Le temps que je
mai retourn, jai vu personne !
Il droule le parchemin. Il sagit dun horoscope comme en distri-
buent certains appareils automatiques sur les champs de foire. Car
lhomme a tout annex, tout standardis, y compris le futur.
Au dos de limprim on a crit en caractres btons:
PRENEZ LE TRAIN FANTME.
Lintrigue se corse dcidment.
Le mange en question se trouve juste en face de la roulotte de
Mme Lola. Cest un vaste baraquement lintrieur duquel gronde
un bouzin de tous les tonnerres. a hurle, a pouffe, a glapit.
Hystrique, cet endroit.
On prend deux biftons et on sinstalle bord dun petit chariot.
Illico le systme crmaillre senclenche et cest le dpart. Nous
vl happs littralement; catapults dans des intrieurs vnneux,
dans un univers de sorcire soufreuse, dans une fausse ncropole
pour muse Grvin. Le chariot virevolte, fonce sur des murs de
brique qui se rvlent mous. Des figures grimaantes nous bon-
dissent au visage Des squelettes de plastique surgissent dans le
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faisceau merdeux dun projecteur et sescamotent. Des chauves-sou-
ris bidons nous dcoiffent Des mains vertes nous claquent On
pique sur un miroir o fulgurent nos deux bouilles claires faon
outre-tombe. Au suprme moment, le chariot pivote pour viter
lobstacle Nous franchissons un rideau de perles noires et dbou-
chons alors en enfer Cest le clou du voyage. Sa grande escale
prestige! L, le chariot marque un arrt. On est environns de
flammes Des suppts de Satan activent les brasiers Ils ont des
capes rouges et des ttes de mort vertes Les pons de lpouvante!
Une bande sonore met un vacarme savamment compos de hurle-
ments de damns et de danses macabres de Saint-Sans.
Baisse-toi, Gros! hurl-je tout coup
Il obit dinstinct. Se joignant au vacarme, le crpitement dune
mitraillette retentit.
Faut avoir lil san-antonien pont mater le canon dune Thomson
au milieu de ce dcor fantasmagorique, non?
Il y avait un trou dans la toile de la baraque et jai tout de suite vu
les deux mains gantes de noir qui braquaient la seringue sur nous.
Jaurais pu regarder ailleurs, notez bien Mais non! San-Antonio,
cest a Tout de suite, le truc culminant. Lil infaillible, il a.
Sinon il ne serait pas San-A. Et reconnaissez que ce serait dommage,
toute immodestie mise part et en quation.
a praline du tac-tac au tac-tac, les gars La salve dhonneur.
Vive le prsident! Et la fte continue!
Javise alors un gus terroris, blotti dans un renfoncement. Cest
un abri prpos la manuvre du train. Il est charg dactionner la
manette du courant pour stopper les wagons ou, au contraire, leur
filer de la vitesse. Prompt comme lclair dont parlait Franklin (pas
Roosevelt, celui qui tait intelligent) je lui saute dessus sans quil
ragisse, trop chocotteur quil est, et je bloque la manette. Le train
repart en grande vitesse. Jai juste le temps de sauter en marche dans
un compartiment fumeurs! Quelle allure, ma dou! Un vrai bolide,
mes filles. Une sarabande perdue! Une guirlande arolithique. Les
passagers des autres wagons hurlent comme des steamers en brume!
Ils croient que cest voulu, cette vitesse grand V, et a leur excite les
glandes. Plus question pour le mitrailleur de nous assaisonner, ou
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alors cest la partie de pok! Il na qu balancer le potage au petit
malheur la malchance! Le convoi fou prend de plus en plus de
vitesse. A la fin, ce qui ne devrait pas arriver arrive: il draille
comme notre ami Pinaud aprs son quatorzime muscadet. Les
wagonnets optent pour la ligne droite, alors que leur mission, juste-
ment, ctait le mandre. Ils avaient un destin en coquille descargot
et les voil offerts la libert rectiligne des trajectoires. Ils crvent
les parois de toile et de planches. On traverse lair libre une zone
heureusement dserte pour catapulter une autre baraque. Manque de
pot, il sagit de celle des lutteurs, le wagon Bru dboule au bas
dun ring o le Tombeur du Calvados lance un dfi au public.
Bru est ject malgr son nombre respectable de kilogrammes
qui devrait le confirmer dans les principes de lattraction terrestre. Il
dcrit une courbe assez gracieuse et choit entre les cordes. Le
Tombeur du Calvados laccueille dune manchette svre qui
dcroche le rtelier du Mastar. Il nen faut pas plus pour faire oublier
Son Excellence le canardage et le draillement. Cest pas le genre
de gars quon peut saluer dune manchette au placard, Alexandre-
Benot. Oh mais non! Les prises vicelardes, les double Nelson, les
placages en force, il nen a rien branler, le Valeureux. Sa rogne
accumule, dorlote par les vnements, explose et cest ce rigolo de
catcheur qui en fait les frais. Un vrai gorille, le Tombeur du
Calvados! Une bouille foutre le hoquet un chirurgien esthtique.
Le naze en pied de marmite, of course! Les tiquettes dodues
comme des groins de cochon! Des arcades comme des entres de
grottes et des jambes en forme de pilotis pour cits lacustres!
Dis donc, le chimpanz, cest moi que tu causes? gronde
Brurier en ramassant, puis en empochant, ses tabourets.
Le catch, Bru, cest pas son fort. Il dteste les simagres. Pour
lui, cest toujours le franco qui paie. Il y va au gnon dautorit. Il
entreprend le Tombeur avec un crochet au foie qui filerait la jaunisse
un cabillot. Le crack du Calvados exhale un profond soupir et ses
yeux font Y a bon Banania. Bru lui place alors un coup de
boule dans le portrait, puis un doubl la mchoire, et le Tombeur
tombe comme un arbre sous la cogne. Sa lourde carcasse fait un
BRU ET CES DAMES 121
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bruit de ressac. La populace applaudit. Un petit bonhomme jauntre
et mal ras qui rit comme une entaille dans une courge grimpe alors
sur le ring et, faisant contre mauvaise fortune bon cur, proclame
Brurier vainqueur et lui remet la coquette somme de dix nouveaux
francs.
*
* *
Quelle histoire! lamente le Dodu en me rejoignant. On les
verra toutes, ctanne!
Pas trop de bobo aprs ce petit Verdun en miniature? min-
quit-je.
Mon bitos est transform en passoire, jai une estafilade la
main et lautre truffe ma fauss mon rtelier, numre Sa Majest,
mais part cela, Gars, je suis toujours l. Quest-ce que tu penses du
coup de la baraque?
Ctait suprieurement combin. Le mitrailleur a fendu la toile
lendroit o le train marque larrt, en pleine lumire, il ne lui res-
tait plus qu tattendre et te flinguer.
Conclusion: on en veut ma peau? rsume le Sentencieux.
On le dirait.
Il se torche lhumidit du regard dun revers de manche, selon sa
belle habitude.
Cest mauvais signe et a me file du pressentiment rapport
ma Berthy. Quel turbin ils ont bien pu lui faire subir, mon petit
bouquet de printemps, hein, ton avis?
Je mabstiens de rpondre. A quoi bon donner dans le funeste?
Moi aussi je suis inquiet. Du diable si je pige quelque chose ce
galimatias!
Selon moi, tout est li cette histoire dhritage, murmur-je.
Je men tamponne, de lhritage, ennoblise le Gros. Ce que je
veux cest quon me rende mon brancard, San-A. Sans ma gravosse,
je suis en manque.
Tinquite pas, Bru, on la retrouvera.
Je prfrerais que nous la retrouvassions vivante, objecte mon
ami, cest comme a quelle me fait le meilleur usage. Certes, elle a
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ses dfauts comme toute une chacune, mais sans elle je me sens dr-
lement faiblard, Mec.
Je tire de ma fouille le portrait de Frulein Hildegarde.
Cette fois, on va sonner la charge, Fiston. Nous devons cote
que cote retrouver cette fille du diable.
Comment? geint le Dodu
Je rflchis
En commenant par le commencement, Bru. Suis-moi!
Il est plein despoir. Laction le rconforte comme toutes les
natures dlite.
Je me relie ton panache blanc, Henri-quatretise-t-il.
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LA TOURNE DES GRANDS-DUCS
Primo, mettre profit le conseil de Linaussier: cest--dire mon-
trer la photo dHildegarde Mme Froufrou. Minuit fait sangloter les
clochers lorsque nous dbarquons rue Legendre pour la deuxime
fois (et dernire, vu lheure extrme) de la journe.
Il y a de la lumire et de la musique au premier, mais on tarde
rpondre. A trois reprises, jappuie sur le bouton de la sonnette en
jouant des airs de valse au rythme de plus en plus endiabl. A la fin,
une fentre de ltage sopen, et le minois de la forte tenancire se
penche dans lobscur mystre de la cour.
Quest-ce que cest? questionne-t-elle.
Votre proprio, ma jolie! rtorque fermement Bru.
Quel proprio? sobstine la dame avec un poil danxit dans
lorgane.
Le vrai! tranche mon compagnon que le kidnapping de sa
femme rend peu sociable.
Un morceau dinstant laisse filer son contingent de secondes et
enfin la lourde souvre sur Mme Froufrou. Oh la coquine! Vous ver-
riez ce dshabill, les gars, que vous ne boufferiez plus que des
pommes-vapeur pendant six mois!
Elle a un truc en voile rose praline qui ne dissimule delle que son
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absence de pudeur. Mest avis quelle en possde une collection de
machins gazeux, grille, troublants, transparents, arachnens et
fumi gnes. Sa garde-robe, a doit valoir la visite au tarif de nuit,
avec taxe locale en suce! Oh! ce dboul sur le vertige, mes frres!
Cette vue imprenable sur le polisson! Cette croisire dans la mer des
coquineries!
Y a sance de nuit la chambre, Mame Froufrou? men-
quiers-je.
Elle hausse ses belles paules poteles.
Nous sommes fermes, prcise-t-elle, mais jai mon Amricain.
Il est pilote de ligne et justement, ce soir, il fait escale Paris.
Elle hsite, puis, eu gard nos qualits de flics et de propritaire,
elle propose:
Venez prendre une coupe avec nous?
Sans hsiter, nous la suivons jusquen ses appartements privs.
Dans un grand salon richement dcor de lanternes chinoises, un
grand garon blond, au menton carr, est affal sur la moquette, le
dos un accoudoir de fauteuil. Signe particulier: il nest vtu que de
sa casquette duniforme et de sa montre tanche. Il tient une bou-
teille de champagne dans une main et le sein dune personne rousse
de lautre. La bouteille est peu prs vide, par contre laviateur est
compltement plein. Je pense que sil reprend lair avant la fin de la
nuit, ses passagers risquent fort de ne pas souffrir du mal de
laltitude.
Hello, babies! nous salue-t-il avec cette courtoisie yankee
sans laquelle les Etats-Unis dAmrique ne seraient que ce quils
sont. Have a drink with me?
Comme il est plus beurr quune tartine dcolier, il nous tend le
sein de la demoiselle au lieu de la bouteille, ce qui provoque chez
cette avant-dernire un dcollement de la glande mammaire. Elle
pousse un cri de douleur qui se veut galement de protestation.
Tu fais mal Suzy! sermonne Froufrou.
Et de nous expliquer son Amerloque en long, en large et en vista-
vision.
Franky est un amour de garon, mais il ne connat pas sa force.
Une veine pour lui quil ne soit pas n sous le rgime de la
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prohibition, soulign-je. Jai dans lide que depuis le sein maternel
il na jamais rebu une goutte de lait, votre Ricain.
Il se permet quelques petites fantaisies au cours de ses escales,
plaide la tenancire, cest normal.
Cest votre amant de cur? boude Bru.
Froufrou clate dun beau rire plein de feuilles dor dguises en
molaires.
Oh non! un copain seulement. Il mapprovisionne en ciga-
rettes et en bourbon, moyennant quoi il a droit de temps en temps
sa petite soire de relaxation, pas vrai, ma guenille rose?
LAmerloque rit et file une claque sur le joufflu de la mme Suzy
qui rle vilain. Suzy, cest la soubrette de ce matin, je la retapisse,
bien quelle ait troqu sa robe noire contre sa tenue dEve.
Le service, chez Mme Froufrou, il est drlement dmocratique.
Aprs ses heures de boulot, on a le droit de participer aux soires
mondaines. Elle fait beaucoup pour lvolution du salariat, Froufrou.
Cest une personne qui sactive ferme pour lunification des classes!
Le nivellement par le figned, elle opre! Son systme socialisant
sappuie sur le radada, uniquement. Elle a pig quune bonniche
poil est plus apprcie quune marquise habille. Elle veut absolu-
ment faire prvaloir son point de vue; marquer son temps de ce
concept. En bonne htesse, elle dcapite une boutanche de rouille et
emplit deux coupes.
Quel bon vent vous amne, messieurs? sinforme la gente per-
sonne.
Nous cherchons une petite camarade nous, dis-je, et nous
avons pens que vous pourriez peut-tre nous aider la retrouver
De qui sagit-il?
Je lui prsente le portrait dHildegarde.
Ce ravissant sujet, ma bonne amie.
Le sourire bienveillant de notre htesse svapore comme le
beurre sur la plaque chauffante des crpes flambes. Elle prend la
photo en la tenant lgrement loigne delle.
Vous tes presbyte? remarqu-je.
Dj la mre Froufrou me restitue limage.
Je ne connais pas cette fille! dit-elle catgoriquement.
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Pourquoi ai-je limpression quelle me bourre le mou?
Pourquoi la trouv-je tendue, brusquement, et vaguement
mcontente? Il y a un quelque chose dans toute son opulente per-
sonne qui trahit sa mfiance. Elle est sur ses gardes
Et miss Suzy non plus, ne connat pas? fais-je en prsentant
ngligemment la photo la soubrette affranchie.
Vivement Froufrou intervient.
Suzy ne connat personne!
Cest net. Suzy regarde peine le portrait. Elle hoche ngative-
ment la tte. Bru, qui nest pas aussi bte quil en a lair, me file un
regard en soufflet daccordon. Lui aussi a chop au vol les impon-
drables.
Cest alors que le Ricain cramponne le carton.
Let me see!
Une coupe, Franky! sempresse Froufrou
Trop tard. Dj laviateur regarde la photographie.
Oh! Hildegarde! sexclame-t-il.
Il baise la photo.
Wonderful girl!
You know? je demande.
Franky a un rire de bb rose mordant son pied pendant quon lui
talque le dargif.
Ctait une trs merveilleuse affaire! ructe-t-il
Vous lavez connue ici? demand-je.
Of course, rpond laviateur.
Jenfouille la photo et je vide ma coupe aprs avoir port un toast
Froufrou. Elle est devenue plichonne sous son crpissage.
A votre prosprit, belle madame! lui gazouill-je.
Sant! rpond-elle.
Le Ricain finit de tter sa boutanche personnelle, puis il attire
Suzy contre sa poitrine lisse comme un gant de chevreau. Un tendre!
Voil quil lui baragouine des trucs pomps mme ses dernires
livraisons de Comics. Sa faon lui de faire de la pure une sur!
Aprs a, il soignera sa gueule de bois lAlka Seltzer en se persua-
dant que, depuis Casanova, on na jamais plus touch un sducteur
de son acabit. Le nombre de petits gars qui se prennent pour des
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terreurs de plumard est incalculable. Ils rcitent des clichs, soffrent
une culbute et se disent quils viennent duvrer dans lindlbile,
que leur treinte cest le souvenir dune vie de femme, tout jamais
ineffaable. Pauvres pommes! Sils pouvaient savoir quel point
elles les prennent pour des caves, leurs partenaires, ils pavoiseraient
un peu moins! Les mles, ce sont de grands mmes potes. Des cr-
dules. Faut a pour que le systme puisse fonctionner. Sans leur mer-
veilleuse confiance, a tournerait en eau de vaisselle, la socit. Y a
pas de place pour les roublards, en ce bas monde. Il est interdit aux
sceptiques, aux douteurs.
Je mexcuse si je vous demande pardon, dclare Brurier, mais
moins que mes sens mabusassent, je vous parie un uf dur contre
un wagon-lit Cook que votre intrpide cove-bois est en train de sof-
frir Suzy en prime!
Froufrou glousse et se met nous dballer des polissonneries plus
sales quun baril de morue, comme quoi si Dieu nous a donn le
scoubidou pendeloques cest bien pour que nous nous en servions.
Elle suggre que nous participions la fiesta, saffirmant prte
apporter sa contribution personnelle. Elle a le menu des
rjouissances; son catalogue priv, rserv aux aminches, unique-
ment, rien que du spcial, du surchoix, de la cuve rserve mise en
boutanche la proprit. Elle peut tubophoner une gentille cama-
rade elle, Froufrou. Une femme marie dont lpoux a une haute
situation dans les arachides et qui fait des extras pour le sport. Une
vraie virtuose, en somme. Une artiste essayer cote que cote si on
veut savoir rellement jusquo peuvent reculer les limites de
lamour. Parat quelle sappelle Marie-Thrse, cette amazone.
Justement son vieux est au Cambodge en ce moment et elle doit
avoir de la vacation dans le rchaud. Vraiment, on ne veut pas
essayer ce produit rare? Juste pour se rendre compte? Tiens, elle
nous ferait longuent magique, histoire de nous donner un aperu de
son fin savoir. Non, cest srieux, on va rester chastes?
Je la laisse dballer ses outils pour que plus dure soit la chute. Elle
parle, elle frivolise, elle gargarise, elle chatoie, elle porte au sang,
elle cre son nuage artificiel pour, la faveur de celui-ci, nous entra-
ner espre-t-elle dans les mandres de loubli. Mais il noublie
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pas, San-A. Et Bru non plus qui, au lieu de saliver, de shumecter,
de se tortiller dans la tentation, lui le sanguin aux sens effervescents,
devient de plus en plus dur et fixe et svre.
A la fin, juste comme la grosse Froufrou nous recharge la chau-
dire avec les inventions de son amie Marie-Thrse, voil Sa
Majest qui pose sa coupe sur le piano et qui sapproche de notre
htesse. Elle lui coule son illade pernicieuse numro 88 bis, avec
papillotement des balayettes et bout de langue pointe entre les mol-
lusques.
Elle croit quil est point, quil va cder, crier son banco et se
dcal cifier aussi sec. Aussi est-elle ravage de stupeur lorsquelle
efface une monumentale tarte en plein museau. Cest de la beigne
signe Brurier. Inutile de la doubler, cest pas comme pour les
photos, l on est certain que le premier clich est russi. Froufrou
pousse un cri de douleur, de surprise, de protestation, de rprobation,
de rage, de dsespoir, de vieillesse ennemie. a donne une clameur
ample et infinie comme le bruit de la mer. Du coup, voil son petit
Amerloque qui bondit. La Fayette, nous voici! La France en danger,
ils peuvent pas supporter, les Ricains. Ds quils nous ont sauv la
mise, on a beau se payer leur pomme, leur glavioter au visage et les
traiter de ngrophages, faut tout de mme quils se pointent la sui-
vante, quils passent lponge sur les go home. Pigeons francophiles
une fois pour toutes, cest dans la nature de leurs choses. Valeureux,
prsents, disponibles! Franky, il sest arrach dun bond aux
caresses de la mme Suzon. Et il a du mrite le faire, vu que la
miss lui pratiquait ce moment prcis le fourreau 37 degrs.
Stupeur! la demoiselle, bien que jeune, porte dj un rtelier avec
toute la srie de dominos bifteck au complet. Dans llan, lappa-
reil sest dcroch de sa mchoire pour rester suspendu aprs le
palonnier du gars. Franky nen a cure. Sa casquette de traviole, le
clapoir de mamzelle Suzy au mtronome, il se prcipite sur Bru,
farouche dans son ivresse, vengeur bloc, gnreux dans le secou-
risme. Cest un beau spectacle!
Espce de grosse brute! glapit maintenant Froufrou ladresse
de son presque propritaire.
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La ferme, morue, on je ten aligne une autre! gronde le Bara-
qu en relevant sa main pour une ventuelle deuxime tarte.
Il ne peut complter son geste. Franky a joint ses mains et lui
claque une manchette japonaise sur la nuque. Cest un petit fut qui,
bien quaviateur, a d subir lentranement des marins. Il est naze,
mais sa vigueur reste intacte. Le Mahousse fait arrhang et flchit.
Il tombe genoux devant la mmre quil vient de molester, en une
attitude dinfinie supplication. Franky va pour le finir dun coup de
panard lorsque je crois bon dintervenir. Je torche lpaule du Ricain,
assez rudement pour lobliger de faire volte-face, et je lui mets un
crochet la mchoire. Il titube et part dans un meuble chinois qui
bascule, choit et se morcelle. Good laque to you! a le dessaoule,
Franky. Il se redresse dun bond et charge.
Laisse-le-moi! ordonne le Gros qui vient de rcuprer.
Sa Majest cume. La fumaga lui sort des naseaux. Il tombe en
garde devant Franky. Franky le feinte admirablement et lui place une
nouvelle manchette au cou. Asphyxi, Bru retourne au pays des
pommes-vapeur. Re- moi de jouer! Cet Amerloque, cest un drle
de coriace dans son genre. Pas vermoulu du tout! Il sempare dune
chaise et me la virgule en plein portrait. Soucieux de prserver ce
physique qui trouble tant les dames, je me jette plat bide et la
chaise va fracasser un abominable bouddha de porcelaine qui se
matait le nombril avec lair de se dire que sil avait un tournevis il se
le dboulonnerait bien.
Du coup, Froufrou vient au renaud pour son matriel. La chinoise-
rie, cest son dada. Sa vie de garce durant (on Dupont si vous prf-
rez), elle a accumul les tables rouges, les lanternes perles, les
dragons, les bouddhas, les vitrines, les ivoires, les porcelaines
Shanghai en appartement! Elle entend pas quon lui saccage son
muse des erreurs, Froufrou. Elle veut se prserver le patribonze
1

qui lui a cot tant de peine et dartiche. Elle est pour la sauvegarde
du bibelot! Elle appelle Confucius au secours. Elle remparde devant
ses bibelots infmes. Mais Franky, cest le systme ricain dans toute
sa logique. Rappelez-vous comment, pendant la dernire guerre,
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1. Il ne saurait tre question de patrimoine.
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pour nous dlivrer de loccupant ils nous dversaient des tonnes de
bombes sur la hure. On narrtait plus de senterrer un certain
moment. Franky, pour protger sa camarade Froufrou, il emploie la
mme tactique: la terre brle! Il me plonge dessus pieds joints,
je me roule sur le ct et il mord la moquette. Je me redresse et lui
file un coup de genou dans le menton au moment o il va se remettre
debout. Il bascule dans la vitrine aux mchants ivoires. Y a les coo-
lies express qui se bousculent comme une distribution de riz. Ils
dmnagent dans un gros fracas de verre pil.
Laisse-le-moi, faut que je me le fasse! tonne le Bru, lazarfi
une fois de plus.
LAmricain est debout. Le dentier de la mme Suzy breloque
maintenant, car la castagne lui a court-circuit le potentiel affectif,
au copain amerloque. Il mijote une nouvelle manchette pour Bru.
Le Gros savance, mais il est sur ses gardes maintenant. Au moment
prcis o Franky va pour lui placer son coup de balayette,
Alexandre-Benot lui cramponne les bras et le neutralise partielle-
ment. Cest, pendant quelques secondes, une empoignade farouche,
silencieuse Ces messieurs sudationnent outrance. Chacun leur
tour ils donnent des -coups pour dsamorcer ladversaire, mais
chaque fois lautre subit la secousse avec intrpidit.
Arrtez! supplie Froufrou, vous mavez fait suffisamment de
dgts comme a!
La grosse Suzy chiale tout ce quelle sait. Demain matin elle aura
rintgr sa robe de soubrette et le mnage sera pour ses pieds. a
leffare, ce bris de porcelaine, ce concassage divoire, cet miette-
ment de laque, ce dperlement dabat-jour! Elle est terrorise par
lampleur de la tche qui lattend. Elle souhaite larmistice!
Comme les deux antagonistes luttent depuis plusieurs minutes sans
que a se dcante, Bru dcide demployer les grands moyens. Il se
permet un coup de pompe dans le tibia de Franky. LAmerloque hurle
dans la langue dgnre de Shakespeare et relche son treinte. Ce
que sentant, le Gros en profite pour lui placer un coup de boule froce
dans les mandibules. Cette fois, laviateur en a une provision dans
laile. Il prend du mou dans la drive et de la trpidation dans le gou-
vernail de profondeur. Dans un effort suprme, Bru larrache et le
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fait tournoyer. Mon Dieu que cest beau! Quelle majest dans
linstant! Que de noblesse dans cette pre victoire! Franky pivote,
dcrit un tour complet, puis un second, un troisime. Bru est devenu
toupie. Les deux hommes prennent de la vitesse. Leur rotation sacc-
lre, les dpasse, les entrane, les vainc. Ils sont arrachs de terre par
la conjugaison de forces physiques implacables. Ils virevoltent, ils
volutent, ils arabesquent, ils fauchent tout dans leur trajectoire. Une
tornade, les gars! Un raz de mare! Un sisme! Tout est fracass,
pulvris, hach, dmantel, ruin! Les lanternes tombent, les
meubles sont renverss, les objets prcieux rduits en poudre. Cest le
massacre des bagatelles! Cest linstant solennel o le nant reprend
ses droits. Le bibelot redevient matire premire. Il reste plus que le
piano dintact. Mais les tablissements Gaveau nont pas lieu de
crner longtemps car cest sur cet instrument ( queue, vu lendroit o
il se trouve) que les deux combattants terminent leur tourbillon de la
mort. Le piano joue en un dixime de seconde le Concerto Pour
Nvrose-mal-soigne dAmde Dussaussoy. Son pied arrire se
rompt. Il prend alors la position du dromadaire en train de se rele-
ver ou de se coucher. La monumentale potiche, orgueil de la
chinoiseriemanie de Froufrou, dont le motif reprsentait trois bonzes
occups pcher la ligne sur une jonque, se dmultiplie linfini
Heureusement que les morceaux sont entiers, sinon a serait dses-
prer de tout! Bru a trouv une position confortable, il est plat
ventre sur Franky, il tient ce dernier par le cou et lui tambourine le
coquillard contre le clavier. Des accords parfaits pleuvent sur les cris
des deux dames. a mlodise encore un moment, et puis le silence
revient, bien tendu, comme le couvre-lit dune vieille fille.
LAmricain est groggy. Horrible dtail, le dentier de Suzy la mordu
pendant lchauffoure, trs cruellement, et le pauvre biquet a le
zigomar bquille qui sanguinole. Brurier se redresse et spous-
sette au milieu des dcombres.
Quand on me cherche on me trouve, dclare-t-il en toute
modes tie. Mademoiselle Suzy, sans vous commander, vous devriez
vous occuper un peu de votre Lineberge, biscotte jai un dbut de
tourment pour sa sant.
Il se masse un peu la nuque puis, sadressant Froufrou:
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Ecoute, ma petite grand-mre, familiarise-t-il, primo jsuis
quasiment ton proprio et deuxio je suis flic, a constitue deux raisons
dont chacune est suffisante pour que tu laisses tes salades au pote
g, compris?
Elle coute peine. Cest une femme plus brise que ses ftiches
qui sanglote au milieu du salon sinistr.
Une fortune! larmoie-t-elle. Des pices de collection! Une
vie de labeur que vous venez de mettre en miettes!
a nmeut pas le Gros, lequel objecte:
Tout a nest rien tant quon a la sant, ma belle. Et je te jure
bien que si tu ne taffales pas dare-dare, cest ta sant, justement, qui
va trinquer!
Mais que vous ai-je fait? scrie la douairire.
Tu nous a berlurs, ma belle! sindigne le Volumineux. Tas
racont comme quoi tu ne connaissais pas la dnomme Hildegarde
alors que ton glandulard dAmerloque prtend lavoir vue ici.
Dailleurs, sans te vexer, tu mens mal, poupe. Cest pas dans ton
temprament de balancer des bobards; quand tu essayais de nous
chambrer t lheure, tavais les mirettes qui faisaient du yo-yo!
Elle hausse ses lourdes paules. Elle devient fataliste lorsquon la
colle au pied du mur, Froufrou. Cest la force des simples, la rsigna-
tion. Ils savent bien, eux, qu limpossible nul nest tenu; alors,
quand la partie est foutue, ils amnent le pavillon.
Bon, daccord, je lai eue huit jours comme pensionnaire, et
puis un matin elle nest plus revenue. Jai prvenu M. Jrme, il ma
dit quil tait au courant et quil fallait compltement oublier cette
souris. Il a tellement insist sur le mot compltement que
Elle se tait, la sueur perle ses tempes. Des larmes brouillent
encore son regard. Ses yeux noys contemplent misrablement le car-
nage chinois qui lentoure, elle se sent vulnrable et rpudie, mme
Froufrou. a faillite vachement pour elle depuis un moment. Le
Ricain qui a retrouv ses esprits est en train de se faire colmater le
bigoudi vadrouilleur par la mme Suzy, cause indirecte du sinistre.
Les blessures comme celle qui vient dtre inflige la virilit de
Franky ne sont pas rembourses par la Scurit sociale amricaine. Il
est salement dprim, laviateur.
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Ecoutez, Froufrou, attaqu-je. Il se passe des choses trs graves.
Pour vous situer leur importance, laissez-moi vous apprendre par
exemple que Laurenzi a t assassin.
Quoi! sgosille la tenancire.
Officiel. Et tout me porte croire quil la t par Hildegarde.
Vous comprenez pourquoi votre tmoignage est indispensable?
M. Jrme assassin! bredouille-t-elle, un homme si aimable
Cest toujours les meilleurs qui lchent la rampe les premiers,
dplore Bru qui connat ses classiques et lart de les placer dans une
conversation!
Le moment est venu de nous parler dHildegarde, tranch-je.
Et de nous en parler abondamment, ma chre amie. Comment est-
elle venue chez vous?
Envoye par M. Jrme
Quelle tait son adresse Paris?
Je ne lai jamais sue.
Je la dfrime dun lampion suspicieux. Pourtant elle a lair de
jouer franco, la maman maquerelle.
Voulez-vous me faire croire que vous ne savez pas o joindre
vos aimables collaboratrices, Froufrou?
Dhabitude si, bien sr, mais Hildegarde avait catgoriquement
refus de me dire o elle demeurait Je nai pas insist, tant donn
la toute particulire recommandation de M. Jrme.
Et ce mystre ne vous a pas surprise?
Froufrou relve le pan tnu de son dshabill et, oubliant toute
pudeur, se fourbit la cressonnire de ses ongles incarnats.
Vous savez, dans mon travail, on perd vite lhabitude dtre
trop curieuse. Notre mtier est bas sur la discrtion Vous me
voyez, commente la digne femme, poser des questions mes clients
pour connatre leurs noms et leurs situations sociales?
Je la sens lance. Elle enroule bien, comme on dit chez les cou-
reurs cyclistes. Sa mcanique trouve le bon rythme.
Quelle fille est-ce, cette Hildegarde?
Une beaut.
Je sais, mais part a?
Froufrou esquisse une moue.
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A part a: secrte, dure, glaciale Mais alors, au travail, un
feu dartifice! Si je vous disais que je jouais la madame guette-au-
trou uniquement pour admirer Hilde. Jinvitais mes autres petites
jetonner pour leur ducation. Pendant le mois qui a suivi son dpart,
tous les messieurs quelle a traits sont revenus me la rclamer. Elle
les avait marqus, impressionns par sa technique. Voyez-vous, tar-
tine la brave htesse, notre mtier semble facile a priori, mais en ra-
lit il est extrmement dlicat. Lamour, sans lamour, il ny a rien de
plus difficile russir
Nobles paroles en vrit et quon devrait mon humble avis
graver au fronton des coles.
Donc, Hildegarde tait une technicienne hors ligne?
LEtna, monsieur! Les Japonaises? Des patates ct delle.
En vingt-cinq ans de galanterie, jen ai rencontr des championnes!
Des vraies, pas feignantes louvrage, des courageuses, des inven-
tives. Le don rel, certaines le possdent, mais pouss un tel degr,
jamais!
Elle agite ses mains de charcutire alourdies de carats.
La science du mle, monsieur, nayons pas peur des mots
Une connaissance totale du corps humain et de ses plus infimes rac-
tions.
Elle est allemande?
Oui.
Elle a eu loccasion de vous parler de son pass?
Froufrou fait claquer longle de son pouce entre ses dents.
Pas a! Le silence! Entre les clients, elle lisait des gros
bouquins crits en allemand. Je lui parlais, elle menvoyait aux
prunes Ah! jai souvent fait le poing dans ma poche pendant ces
huit jours, il faut vous dire que je nai pas le caractre me laisser
marcher sur les pieds
Je gamberge un brin Croyez-moi ou sinon allez vous faire esti-
mer chez les Grecs, mais je commence tre amoureux de cette
amazone mystre.
Vous ne lavez jamais vue en compagnie dune autre fille?
Moi non, mais Suzy la aperue un matin qui descendait dune
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Cadillac conduite par une fille qui lui ressemblait comme une sur,
nest-ce pas, Suzy?
Linterpelle achve de sparadrer lintimit de laviateur. Elle
rcupre son rtelier pour rpondre.
Ctait srement sa sur, madame
Bien, reprends-je, et Laurenzi ne vous a pas donn quelques
dtails sur elle?
Froufrou lude ma question.
Comme je mtonnais de son absence, il ma seulement dit que
la petite Frise avait d partir en voyage, et il ma rpt que je
devais loublier. On sentait quil navait pas envie de parler delle,
quil tait gn
Donc, vous ignorez o elle a pu aller?
Totalement, et vous pouvez me croire
Je la crois Bru finit la bouteille de champagne, miraculeuse-
ment pargne par louragan de son combat. Comme il ne reste plus
de coupes valides il boit au goulot, la sans faon
Froufrou ramasse un bras gauche de bouddha et caresse le biceps
de jade avec mlancolie. Linstant est calme, presque serein. Et voil
que lusine phosphore de votre camarade San-Antonio se met
faire de la surproduction.
Une pute qui vient marner en Cadillac, qui ne donne pas son
adresse, qui ne parle pas et qui ligote des bouquins relis pendant les
temps morts nest pas une pute ordinaire, vous tes bien daccord?
Elle avait un tatouage, parat-il, murmur-je.
Oui, admet Froufrou, a reprsentait lorigine une croix
gamme
Pourtant, le nazisme ntait plus de son ge
Je lui avais pos la question, elle mavait rpondu quon lui
avait bricol a quand elle tait toute petite fille. Elle se ltait fait
camoufler par un tatoueur qui tait revenu dessus avec de la couleur.
Le nouveau motif reprsentait un bouquet de fleurs, pourtant la croix
gamme demeurait apparente car elle avait essay de se lenlever
elle-mme en sinjectant du sel, et sur sa peau brle, les nouvelles
encres ne pouvaient pas bien prendre Un drle de numro, cette
Hildegarde, conclut la matrone.
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Elle ajoute:
Mademoiselle ne montait pas avec nimporte qui. Avant de se
dcider, elle voulait voir le client. Le monde renvers, quoi! Elle
regardait par lilleton du salon; neuf fois sur dix elle refusait.
Elle avait un genre dhomme? fais-je vivement.
Froufrou hausse un sourcil.
Vous my faites penser Cest ma foi vrai.
Javais remarqu, moi, madame, intervient Suzy. Hildegarde
ne se dcidait que pour les grands costauds dans le genre de mister
Franky. Sauf quelle les prenait dun certain ge: entre quarante-
cinq et cinquante ans. Le jour quelle a choisi Franky, je me trouvais
prs delle. Je lai entendue dire en allemand: Il est trop jeune,
mais je peux bien moffrir un caprice.
Tu parles allemand? mtonn-je.
Je suis alsacienne
Jopine.
Donc, elle rservait ses faveurs aux grands quadragnaires de
lentre-deux-guerres?
Uniquement, certifie lhtesse. Uniquement.
Je la regarde en rvassant.
Avant de me rpondre, pensez bien ce que je vous demande,
madame Froufrou: navez-vous pas limpression que cette fille
recherchait quelquun?
Froufrou nhsite pas
Cest une ide qui me trotte par la tte depuis sa disparition
Cette fille ntait pas catholique. Jai la nette impression quelle a
fait ce sjour chez nous uniquement pour connatre ma clientle et
que, ne trouvant pas ce quelle cherchait, elle est alle ailleurs
Dix sur dix, chre Froufrou! lanc-je en me levant. Allons,
Gros, la chasse continue.
Bru mimite dautant plus volontiers que sa boutanche est vide.
Excusez pour le drangement, fait-il en montrant le carnage
ambiant.
Froufrou a un triste et fataliste mouvement de la main.
Et excusez idem pour la torgnole, ajoute le Confus, je suis tou-
jours t impulsif.
138 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 138 08/08/12 14:03
Elle lui brandit un sourire misricordieux.
Y a pas de mal, mon ami, a ma rappel le bon temps o
Raymond, mon premier jules, me drouillait. Tout le plaisir a t
pour moi.
Cest sur cette rconfortante assurance que nous prenons cong
delle.
BRU ET CES DAMES 139
Sans titre-8 139 08/08/12 14:03
140 BRU ET CES DAMES
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5
LA TOURNE DES GRANDES-DUCHESSES
Jai pas le courage de me flanquer dans les toiles tout seul, soupire
le Gros. Dis, tu crois quon me la bute, ma Berthy?
Penses-tu! mefforc-je de le rassurer.
Mais, pas plus que le cur, lintonation ny est. Nous venons
davoir la preuve (rpte) que ces demoiselles ne reculent devant
rien. Je songe Jrme Laurenzi, trangl comme un poulet, et la
mitraillade du train fantme. De quoi avoir des frissons le long de
lchine, non? B.B., entre les griffes de ces tigresses, ne doit pas se
sentir son aise, si elle vit encore, moi je vous le dis.
Viens, tranch-je, allons en cluser un sur les Champs-Elyses,
a fera plus gai.
Il accepte. Abattu comme un chne, le chri. Prostr, mme. Il
simagine avec un crpe au bras, derrire le convoi de sa mme, et
leur pass conjugal lui remonte au gosier comme une gicle de bile.
Nous dbarquons au Fouquets o deux whiskies magnifiquement
tasss nous redonnent une apparence doptimisme.
Si nous faisions le point, Bru?
Je le fais dans ma poche depuis un bon moment dj, affirme-
t-il. Ce sac dembrouilles me chancetique le mental dans des propor-
tions grand V, si tu veux tout savoir
BRU ET CES DAMES 141
Sans titre-8 141 08/08/12 14:03
Je lui frappe lpaule.
Un homme fort, sentenci-je, se doit daffronter les pires diffi-
cults avec vaillance.
Il branle sa pauvre tronche bourre dintempries.
Ta vaillance, mon pote, tu peux te la remettre dans la culotte!
Comment test-ce que je pourrais tre vaillant en imaginant ma
Berthe morte ou, qui sait mme, viole!
Imagine-la vivante, car cest aussi une troisime hypothse
Et la plus vraisemblable!
Il cluse son godet dune seule traite (avalise).
Non, Mec, pas la plus vraisemblable, tu le sens bien. Ces foies
blancs ont voulu me scrafer, tu sembles loublier. Y a pas de raison
quils cherchassent manantir au composteur et quils kidnap-
passent Bobonne simplement pour y faire admirer le Vsuve en rec-
tion. Tout a est li au dcs de tonton. A ce cland dont la tte
duquel le cher homme se trouvait sans le savoir. Ces nires butent
Laurenzi hier aprs-midi Le soir elles foncent chez mon oncle
Le lendemain elles enlvent ma chre pouse bien-aime et veulent
me faire gober mon extrait de naissance Tout a parat farfelingue,
mais pourtant se tient. Le fil conducteur, cest la mort de Prosper et
son immeuble de la rue Legendre o justement lHildegarde a fait un
stage
Je lcoute. Il parle dor. Curieux comme il se rabat sur la logique,
mon Bru, dans les cas graves. Sa cervelle en terre glaise se met
fonctionner. Elle coince un brin, les rouages gmissent, ses cellules
grises patinent mais dans lensemble a tourne rond, faut admettre
Le Fouquets est presque vide. Un couple chichiteux bouffe du
saumon fum dans la partie restaurant, tandis que, ct bar, deux
vieux crabes monocle, au facis couperos, clusent leur soixante-
douzime scotch de la journe en changeant des rflexions dune
voix pteuse. Des piliers Ils passent leur vie ici. Ils finissent par se
ressembler force dtre ivres et monoculs ensemble. Ils boivent,
regardent autour deux dun il (le bon) la fois curieux et hau-
tain Puis ils se disent deux mots, trois la rigueur, et se remettent
picoler. On dirait quils attendent, non pas quelquun, mais quelque
chose de trs important. En fait, ce quils attendent, cest leur mort,
142 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 142 08/08/12 14:03
ces chers vieux dsuvrs. Ils nont rien dautre branler que de
laisser couler le temps. Alors ils se beurrent faon mondaine, le car-
reau bloqu dans le lampion
Fossiliss! Portant tmoignage dune poque rvolue. Ils ont la
biture scientifique. Ils sucrent, mais avec lgance, si bien que leur
tremblote ressemble encore de la distinction. On leur presserait la
trogne, il sortirait tout de suite du sanieux, du pestilentiel. Ils ont la
dcomposition fleur de peau, mais guinde. Les garons les servent
avec respect et familiarit. Par moments un des deux kroumirs se lve,
lentement, en sefforant de conserver sa dignit et son quilibre, lun
nallant pas sans lautre. Cest laborieux Une fois debout, il reste un
instant immobile, comme indcis, rassemblant sa volont, bandant ses
vieilles et maigres forces On dirait quil rflchit Cest faux: il
rcupre. Le tout est de se remettre en marche, datteindre la porte
sans tituber. Il a besoin de tous ses accessoires pour sauver la face: du
monocle pour justifier la fixit du regard, de la canne pommeau
dargent pour jouer les stabilisateurs, de sa vieil lesse aussi pour avoir
le chemin dgag, se faire retirer les obstacles Il sort comme si un
truc urgent le commandait Il va mar choter sur les Champs-
Elyses Il descend jusqu la rue Quentin-Bauchart, remonte la rue
Franois-1
er
, tourne dans lavenue George-V et revient au Fouquets,
la mine solennelle, lallure assouplie, le visage dcongestionn, la
beurranche quelque peu volatilise. Il retourne sasseoir prs de
lautre, face au bar Lair soulag. On peut croire quil vient de
prendre des mesures importantes, quil a pass des ordres en Bourse,
ou tlphon quon mette en vente ses haras de Normandie. Il se
recommande un scotch. Sa main flageolante nattendait que le contact
glac du verre, ses oreilles avaient besoin du bruit musical des glaons
et sa bouche en forme danus fltri se tend doffice vers la mamelle
gnreuse. Il boit cette nouvelle premire gorge avec dlice, comme
un bb boit la vie.
Alors cest au tour de lautre dcarrer pour la balade ly-
senne Ces deux-l, je vous le redis, ils attendent la mort. Ils sont
sans impatience, dociles, dignes, souverains Prodigieusement inu-
tiles par plaisir, par vocation, par essence, par hrdit. On sent
quils ont travaill cette inutilit pendant des lustres, quils lont
BRU ET CES DAMES 143
Sans titre-8 143 08/08/12 14:03
polie, patine, fignole, quils lont voulue totale et sublime. On voit
quils y sont parvenus, que leur vieillesse est une russite totale,
quelque chose de beau et daccompli. La mort, attendrie, nose pas
porter la main sur eux. Elle recule en voyant leur monocle derrire
lequel bute leur il exorbit qui ressemble un poisson exotique
fig contre le verre de son aquarium. Elle est frappe par la russite
de ces existences, la mort. Ils ont dj fait le plus gros de son
boulot; les anantir sera aussi simple que de souffler la bougie dun
chauffe-plat, alors elle les contemple amicalement et, penche sur
leurs deux carreaux drisoires, elle sy mire avec volupt.
Comme ma mditation ne dit rien qui vaille au Gros, il murmure:
Tu crois srieusement quelle cherchait quelquun chez
Froufrou, Hildegarde?
On le dirait
Qui est-ce quelle pouvait esprer trouver dans un boxon?
Un habitu de la prostitution probablement
Mais quest-ce quun habitu aurait voir avec mon oncle
Prosper et avec moi? Car enfin, enchane le Mastar, sans attendre
une rponse que je ne songe du reste pas lui fournir, si ctaient les
clients qui lintressaient, a ntaient pas les propritaires, et lyce
de Versailles
Toujours impeccablement pens, Gros. Aussi bien tes conclu-
sions ne font-elles que renforcer la solidit du point dinterrogation
qui nous est pos. Enfin, on va bien finir par mettre la main sur ces
donzelles. Jai communiqu la photo de notre souris la Grande
Taule et a doit dj remuer dans tous les azimuts. Ds demain, nous
aurons srement du nouveau
Il hoche sa belle trogne de Franais moyen.
Demain cest demain! dclare lugubrement mon compagnon.
On ne peut rien fiche de plus ce soir. Il est plus dune plombe,
les clands ont baiss le rideau de fer!
Les clands pttre, mais Paname est bourr de tapins cette
heure. Si Hildegarde marne dans le pain de fesses, probable que des
nanas la connaissent, non? Enfin, je suis pas commissaire, mais je
vois le topo comme a, moi!
Il repousse son glass vide.
144 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 144 08/08/12 14:03
Je vais te dire, San-A., jai honte dcluser du whisky tandis
que ma Berthe se morfond dans un cul de calebasse fausse ou est
peut-tre morte. Tonnerre de Zeus! si je remue pas tout Pantruche
pour la retrouver, cest que je suis devenu la dernire des lavasses!
Il commence tellement remuer Paris que, sous la pousse de sa
fougue, notre table culbute avec tout son matriel. Les glaons font
du skating (cest bien leur tour) et glissent jusque sous les pinceaux
dune vieille dame goitreuse qui revenait des toilettes.
La vieillarde patine et culbute, heureusement pour son arthrose de
la hanche, elle sagrippe au bras dun petit serveur. Malheureuse-
ment, le petit serveur radine des cuisines avec une pyramide de plats
coiffs dun capuchon mtallique. Heureusement, il lche ses plats
pour retenir la momie. Malheureusement, les plats dgringolent sur
le couple tortorant le saumon. Le monsieur se prend un couvre-plat
sur la calvitie et la dame, plus raisonnable, se contente dun steak
tartare dans le dcollet. Le jaune duf cru pos sur le paquet de
viande hache lui dgouline dans les profondeurs. Il sensuit de la
confusion dans ltablissement. Bibi, le chat du Fouquets (le plus
gros matou de Paris), qui pionait sous une table voisine, trouve que
le haut nest plus frquentable et se taille au sous-sol pour retrouver
Ren le standardiste.
Si tas pay, on pourrait peut-tre se retirer dans nos terres?
suggre Brurier qui na plus le got des altercations.
*
* *
La neige sest remise tomber Elle tourbillonne autour des
lampadaires et va se poser avec prcaution sur les pavs luisants o
elle se transforme sance tenante en bouillasse.
Les Champs-Elyses sont encore anims. Cest le dernier petit
rush avant le grand calme de la nuit.
Quest-ce quon entreprend? demande le presque hritier.
Bouge pas. On va se faire des amazones, cest--dire des mon-
daines motorises.
Je regagne ma chignole, suivi du Gros.
Pourquoi le dsespoir de Bru maffecte-t-il modrment? Je
BRU ET CES DAMES 145
Sans titre-8 145 08/08/12 14:03
devrais compatir, laimant beaucoup, vivre sa peine. En ralit, le
kidnapping de Berthe mintrigue plus quil ne minquite. a doit
venir du personnage. Cest la cocasserie qui domine, qui prime, qui
balaie tout autre sentiment. Je me sens un peu glac de lintrieur
depuis quelque temps. Toujours la souris dont jai parl Bru qui
me galope dans lme en talons aiguilles. Faut surveiller a, ragir
srieusement. Cette fille a mis lembargo sur mon corps et sur mon
esprit. Ma viande a la nostalgie de la sienne et quand jimagine sa
silhouette, une espce de musique triste retentit en moi. a a dbut
pourtant dune manire trs classique Chez des amis communs
Mais quoi bon vous raconter? Le besoin de spancher? Vous
croyez que a aide? Une illusion! Sur le moment on se dit que a
soulage. Et puis aprs on sent sa peine intacte et, en plus, on a
limpres sion de stre couillonn soi-mme. Elle se tenait dans un
coin du salon. La grand-mre de la maison lavait entreprise et lui
bonnissait son opration de la rate, avec tous les dtails. Odile faisait
semblant de lcouter, mais je voyais bien quelle rvassait. Je lui ai
trouv lil pas heureux, une inquitante petite lumire tourbillon-
nait dans sa prunelle. Et sa lvre faisait un lger pli, comme pour
amorcer un sourire dsabus. Elle tait jolie, chtaine, pas grande
Vingt-cinq ans environ et bien faite. Je me suis accoud au marbre de
la chemine pour la dtailler. Elle acquiesait ds que la vioque
reprenait salive, dun air encourageant. Elle avait du mrite! Aprs
le caf, se farcir lablation dune rate de grand-mre, cest hroque,
non? Nos regards se sont accrochs. Je lui ai souri, elle ma souri.
a dbute toujours par deux sourires, une histoire damour. A la fin
de la soire, je me suis arrang pour partir avec elle. Je lai dpose
devant son domicile. En cours de route, on sest racont le minimum.
Elle venait de divorcer, elle avait une petite fille et fabriquait des
maux Je lui ai dit que je lattendrais le lendemain deux heures
au Paris. Elle est venue. Tout a est banal quand on lcrit comme un
rapport de gendarme. Elle portait un manteau noir avec un col de
fourrure blanche. Cest ce manteau, je crois bien, qui a tout dclen-
ch Pourquoi certains objets vous touchent-ils? Oui, le manteau
col blanc, cest lui le responsable. Il exprimait compltement Odile.
L-dedans elle ressemblait ce que jattendais dune femme. Elle
146 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 146 08/08/12 14:03
avait de la tenue, une certaine dignit un peu suranne, un air srieux
et doux
Ben, quest-ce tattends pour dhotter? grommelle le Mastar.
Tes dans les vapes ou quoi?
Je lui tends un sourire dexcuse et je dmarre. La neige tombe de
plus en plus fort et se met sjourner sur les arbres Elle est prise
dans dtranges remous qui la malaxent. Brusquement, les Champs-
Elyses ont je ne sais quoi dirrel, de feutr. Je remonte en direction
de lEtoile et jemprunte lavenue Foch faible allure.
Tu crois quon va dgauchir du cheptel? sinquite mon ami.
Tu vas voir
Effectivement, a ne rate pas. Bientt une bagnole amricaine
nous suit et se met nous lancer des appels de phares. Je ralentis. La
Chevrolet nous double en mollesse. A lintrieur, il y a deux filles.
Les passagres nous adressent un sourire enjleur. Je file mon tour
un appel de phares, alors la guinde des pouffasses se range devant
nous. Je stoppe et vais labordage. Il y a une brune et une rousse.
Des personnes dapparence trs convenable. On dirait deux petites
bourgeoises dont les poux sont en mission au Sngal et qui ont
dcid de se dvergonder un brin.
Bonsoir, mes chries, je leur lance, la vie est belle?
La conductrice se colle une cigarette dans le bec et lallume avec
lallume-cigare du tableau de bord.
Convenable, rpond-elle. Vous ne vous ennuyez pas trop, seul
avec votre copain?
Men parlez pas, jai un vague lme qui me gratte la gorge
comme une angine. Si vous aviez une recette contre cette maladie,
vous seriez catalogues demble parmi les bienfaitrices de lhuma-
nit.
On peut srement quelque chose pour vous, fait lautre fran-
gine avec aisance et distinction, les cas dsesprs sont les cas les
plus beaux. Allons prendre un verre
O a?
Je sais que ce genre de tapineuses est en cheville avec des night-
clubs. Ces demoiselles y rabattent leur gibier pour palper une soulte
sur la limonade.
BRU ET CES DAMES 147
Sans titre-8 147 08/08/12 14:03
Si on allait lHacienda?
Connais pas.
Alors suivez-nous!
Je retourne ma tire.
Y a maldonne? sinquite le Gros.
Au contraire. On va aller cluser un pot de champ avec elles,
manire de lier connaissance.
Je croyais que ces nanas pongeaient les clilles en bagnole?
Pas celles-ci, Gars. Les putes en ricaine se consacrent au
couch, cest cela quon les reconnat. Ce sont les plus grosses
piqueuses dosier de la corporation. Une ou deux boutanches de
rouille dix sacs et la drume dbattre sur la base de cinquante
papiers.
Brurier pousse un sifflement viprin.
Mazette! ces greluses se surestiment le fion ce tarif-l? Dis
voir, pour un forfait pareil elles doivent te faire tout le programme
Barnum, plus des privauts particulires!
Penses-tu! Tas juste droit un coup damour la papa. Leur
job, cest de faire dans la classe, comprends-tu? Tu paies leur
bagnole rupine et leurs dessous grand luxe. Y a des mecs qui aiment
soffrir des illuses. Ils prfrent le cinoche au rel
Et pourquoi que tu rambines des donzelles de premire classe,
San-A.? Daccord, on va pas les grimper, mais le champagne sera
tout de mme pour nos frais gnraux, non?
Hildegarde ma lair dtre une sur de premire classe,
rponds-je, pense la Cadillac. Si elle a tt du tapin roulettes,
cest srement dans ce type-l quelle la pratiqu
Il opine. La Chevrolet nous prcde lentement, en faisant gicler la
neige pteuse. On roule du ct des Ternes et nos leveuses
finissent par se ranger devant un tablissement dont la faade repr-
sente grosso modo une construction sud-amricaine.
Elles tiquent un peu en dcouvrant Brurier. Il na rien du riche
noctambule quelles taient en droit descompter.
Cest mon cousin de la brousse, je leur chuchote, jessaie de le
dessaler un peu.
Nous pntrons dans le cabaret. Un orchestre compos de trois
148 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 148 08/08/12 14:03
musiciens fait un boucan du diable sur des rythmes sud-amerloques.
Les ziziqueurs portent des blouses de soie bleue incrustations, aux
manches blanches, trs bouffantes; des ceintures rouges et des pan-
talons noirs. Ils sont basans la bronzine et se sont laiss pousser
les baffies en pointe pour faire couleur locale, mais on les situe tous
les trois natifs de Levallois on de Conflans-Sainte-Honorine.
La bote est rigoureusement vide de clients, aussi subissons-nous
lassaut des matres dhtel loqus lespagnole.
Ces demoiselles nous dfriment la lumire rouge de la lampe
abat-jour.
Je mappelle Marysa, se prsente la conductrice, et mon amie
cest Josepha.
Des prnoms en a pour feuilletons fminins, naturellement,
cest classique. On se serre la louche.
Il est dans les bestiaux, votre cousin? interroge avec un poil
dironie la prnomme Josepha.
Dun coup de genou, je fais avorter le rugissement que le Gros
sapprtait librer.
Non, il tient un bureau de tabac
Dans un passage du mme nom, ajoute le fin Bru en tortillant
ses grosses francforts indignes.
On nous apporte dautorit la boutanche dix raides annonce
lextrieur. Cest du Nestor Durand authentique, aussi brut que
Brurier, rcolt Colombise-de-Maideux dans la Haute-Marne,
seulement 180 kilomtres dEpernay. Il a le got de bouchon, ce qui,
tout prendre, est prfrable son got dorigine
Vous nous faites danser, messieurs? sollicite Marysa.
A cet instant, lorchestre tangote tout-va. Lun des musicos joue
de la courgette vide et un autre du peigne fin, cest vous dire quel
point on baigne dans le typique!
Je veux bien, consent mon camarade, mais je vous prviens
que moi, en dehors de la valse lente, jsuis pas Roland Petit. Nez en
moins, si un peu de gymnastique peut vous dcrasser les deltodes, je
suis partant!
Galamment il se lve et sincline sur Marysa.
Mon petit cur, mes deux battoirs sont vous.
BRU ET CES DAMES 149
Sans titre-8 149 08/08/12 14:03
La pauvrette rprime sa panique. Dans sa profession tout nest pas
aussi rose quon pourrait le supposer
1
. Il y a des hauts et des abats.
Elle vient de toucher son tripier, cest la vie.
Courageusement, elle se laisse emparer par Bru. Il na jamais eu
le ct Serge Lifar, mon Valeureux. Lui, sur une piste de danse, cest
un peu comme une pelle mcanique dans un salon Louis XV, a fait
durement anachronique, croyez-moi. Lours Martin en exhibition. En
avant pour la marche des scaphandriers! Il soulve ses pataugas
cinquante centimtres du plancher et reprend durement appui avec le
sol. Il est pench en avant, formidable tcheron du tango enjleur. Il
tortille son norme dargif comme sil le chargeait dassurer la
cadence! Son numro tient de la foule du vendangeur pitinant sa
rcolte dans la cuve et de la bourre auvergnate. Cest lent, pesant,
martel. Et faut voir comme il cramponne sa partenaire! Plaqu
elle de toute son paisse poitrine, la tte rejete en arrire des fins
respiratoires, il garde le bras gauche rigoureusement lquerre,
raide comme un panneau de signalisation, tandis que son bras droit
enserre la taille de Marysa dune manire extrmement farouche. Les
musiqueux sont comme hypnotiss par cette dmonstration. Le
joueur de courgette sen tape sur les doigts de stupeur, les loufiats
sembusquent derrire les piliers pour mater
Dites donc, plaisante Josepha, cest un pittoresque, votre
cousin, dans son genre.
Toute la posie rurale franaise, mon petit cur
On soffre le tango nous aussi. Les donzelles sont des futes, les
beaux esprits de la prostitution. Pour les questionner, il faut enfiler
ses gants de velours et prendre son temps.
En dansant, voil que je me remets penser Odile. Un soir, chez
elle, la radio mise en sourdine diffusait un slow. Nous tions nus. Je
lai saisie dans mes bras et lai entrane dans la danse. Elle avait
gard son front appuy contre ma poitrine pendant tout le temps de
nos volutions Ctait doux comme une sieste au milieu de lt.
Un moment de vrai bonheur
Vous rvez, Antoine? demande Josepha.
150 BRU ET CES DAMES
1. Cest peut-tre os, non ?
Sans titre-8 150 08/08/12 14:03
Cest vrai quon ne dirait pas des putes, ces filles.
Jvoquais une histoire damour, avou-je.
Beaucoup dhistoires damour sachvent dans nos bras, dit-
elle. Nous sommes un peu lArme du Salut des amoureux dus
Elle ricane et ajoute:
Sauf que notre taxe dhbergement est plus leve
Jaimerais, par vanit dhomme, lui dire que je ne suis pas un
amoureux du, mais quoi bon? Elle sen tamponne, de mes pro-
blmes sentimentaux. Chaque nuit, des types riches et saouls lui
racontent leurs misres; son job consiste les couter, faire sem-
blant de sy intresser, a doit tre tartant la longue Elle ne
raconte pas les siennes, Josepha. Tout ce quun homme demande
jamais une fille de joie cest: Comment en es-tu arrive l?
Elles sont toujours loges la mme antienne. Ce mystre, a les
tracasse, les bonshommes. Ils veulent savoir le comment du pourquoi
du tapin. Connatre les cabrioles et les culbutes qui ont fait dune
jeune fille pubre une prostitue. En secret, les tenaille le louable
dsir de la sauver, de la remettre coups de bonnes paroles et de
tringlard dans le droit chemin. Les ambitieux! Les prtentiards! Ils
croient possder la braguette magique, la flte enchante. Ce sont les
enchanteurs Merlin de la rdemption. Ils sont persuads que leur
bitougnot tte vadrouilleuse recle des vertus salvatrices, quil dis-
tille un filtre prodigieux, capable de plonger les demoiselles pouf-
fiasses dans lextase du salut. Leur braguette, cest la grotte
miraculeuse, ce qui en sort doit dguiser la plus salope radasse en
Bernadette Soubiroute! Des tendres pigeons, voil ce quils sont. Et
tellement fastoches plumer que ces dames sen donnent cur
joie.
Sur la piste incendie par les rouges projecteurs du tango argentin,
Marysa, bloque par Bru, souffre mille morts. Une fois sur deux
mouvements il lui crase un pied. Elle ponctue la danse de petites
exclamations douloureuses. Elle soblige la patience, fait sa B.A.
du mois. Pendant ce temps, le matre dhtel vide nos coupes dans le
seau champagne et les emplit de nouveau, histoire de faire marcher
le commerce. Cest de bonne guerre, chacun se dbrouille, ici ne
sommes-nous pas dans lunivers factice du connard piller? A piller
BRU ET CES DAMES 151
Sans titre-8 151 08/08/12 14:03
cheval et en voiture! Par tous les moyens: depuis le champ
jusquau plumard, en passant par la dame la rose-boutonnire qui,
l-bas, guette la fin de la danse, sa corbeille de baccarats la main.
Sur un dernier accord de cucurbitace sche, le tango sachve.
Marysa se rapatrie vers notre table en boitillant.
Eh bien, mon gros loup, dclare-t-elle au gars Bru en sas-
seyant, tu pourras me dbloquer des crdits pour que je machte une
autre paire de souliers. Quest-ce que tu mas mis!
Le Gravos se fend dun large sourire indulgent.
Javais prvenu que question danse javais pas t form dans
les ballets du marquis de Cul et Vase, rectifia-t-il. Jai pas lambition
de rclamer ma licence de pro, ma gosse.
Il vide sa coupe et, oubliant un instant le drame qui assombrit sa
vie conjugale, il enchane, lil allum:
En tout cas, ce dont en ce qui te concerne, je peux te dire que
pour le massage de nombril tu es superchampionne. Oh pardon!
pendant quon tanguait javais du 220 volts dans la brioche, poupe.
Jai ide que, lorsque tu tiens ten donner la peine, tu dois vous
scalper le Mohican de premire Tas le derme enchanteur et le
coup de reins qui met en condition.
Bien que ces compliments manent dun gros lourdingue, ils nen
flattent pas moins la bergre qui se met ciller dun air prometteur.
Je crois pouvoir taffirmer que tu ne tembteras pas avec moi,
Alexandre, chuchote-t-elle, trs intime.
Le Mahousse en violit. Sa cavalire profite de son dsarroi pour
vider sa coupe dans celle de Bru. Le matre dhtel attentif se prci-
pite pour la lui remplir. Il fait remarquer ostensiblement que la bou-
teille est morte et un de ses pones, par pour la manuvre, en
dbouche une nouvelle, sortie comme par magie de ses manches
kimono.
Deux quilles! Cest la bonne moyenne. Ces demoiselles viennent
de remplir la premire partie de leur programme. Lopration limo-
nade tant acheve, elles sapprtent dclencher leur grande offen-
sive dhiver.
Dites donc, les amours, scrie brusquement Josepha, vous ne
152 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 152 08/08/12 14:03
trouvez pas quil se fait tard? On pourrait peut-tre songer aux
choses srieuses, non?
Bru me file un coup de saveur gar. Il est dpass par lvne-
ment et mabandonne pleinement le soin dy faire face.
Pas de bousculade, mes loutes, interviens-je, laissez-nous le
temps dcluser tranquillement cette seconde bouteille en causant
chiffons.
On pourrait aussi bien en boire une autre dans un petit pied--
terre enchanteur que nous connaissons, affirme Marysa. L-bas, au
moins, on se mettrait son aise pour discuter.
Elle promne sa main experte sur la cuisse frmissante de
Brurier.
Surtout que mon petit ami doit en avoir long raconter, si les
symptmes que jai dcels en dansant ne mabusent pas
De plus en plus mal laise, le Gravos. Il a honte, vis--vis de
moi. Honte de stre laiss entraner un instant dans lantichambre
des volupts, alors que sa pauvre chre femme
Il sen excuse indirectement.
Avec une trmoussante comme vous, quoi de surprenant?
plaide-t-il.
Je juge le moment opportun pour entrer dans le vif du sujet qui
nous occupe car, confusment, jai quelque remords mener ces
demoiselles en barlu. Elles ont leur nuit gagner et nous sommes en
train de la leur faire perdre.
Jespre que vous nous ferez du travail srieux, dis-je.
Josepha me plaque un baiser glouton dont je doute un instant quil
me laisse ensuite la libre disposition de mes amygdales.
Tu en douterais, Antoine? fait-elle dune voix la Jeanne
Moreau, qui vous illumine la moelle pinire.
Je viens de trouver mon biais dattaque.
Franchement, Josepha, lui dis-je, je voudrais pas te dsobliger,
mais le dsagrment avec vous autres, les belles de nuit, cest quune
fois le march pass, la livraison laisse dsirer. Cest tout beau
jusquau versement de lartiche, mais aprs vous nous chipotez le
bonheur
Elle proteste:
BRU ET CES DAMES 153
Sans titre-8 153 08/08/12 14:03
Quel toupet! Monsieur a d tomber sur des ringards!
Sa mortification lui donne tout coup un petit coup de vulgarit.
Rien ne trahit autant les origines dun individu que ses colres. La
colre, cest la vrit de lme, son dshabillage intgral. Les masques
tombent, les fards de la vie seffacent. Cest le dbridage, le dfoule-
ment, la libration prodigieuse. Le moment o, bout darguments et
de blasphmes, le prosmite traite un juif de juif, lantiraciste traite un
Noir de ngre et le parfait chrtien traite un coreligionnaire, fils du
mme Dieu que lui, denfant de putain.
Je ne suis pas tomb sur des ringards, Josepha. Cest une
constatation gnrale. Vous pratiquez la plus noble des professions,
mais navez pas cur de lui donner ses quartiers de noblesse:
Lamour sans lamour doit puiser dans la volupt; sinon, il nest
que bas mercantilisme.
Toi, taimes pas les filles! dcide-t-elle brusquement, pique
au vif.
Naturellement, par ce vocable de filles, elle sous-entend filles
de joie, lorthodoxie de mes murs ne pouvant tre mise en ques-
tion.
Si, rponds-je, au contraire, je suis un farouche dfenseur de la
prostitution, condition toutefois que celle-ci sexerce loyalement. Il
y a trop darnaqueuses dans vos rangs. Pour vous, le client est un
cave, vous lui piquez un maximum doseille et ne lui concdez en
contrepartie quun minimum de charmes, a fausse lchelle des
valeurs. Il paie souvent le tarif Grand Vfour et il a le menu de la
cantine, cest dommage. Lhomme a des sens mettre jour. Il a
besoin de volupt comme il a besoin de consommer des mets choisis
ou dcouter de la belle musique. Cette soif de volupt ne peut pas
toujours tre satisfaite par son propre cheptel, le sentiment nayant
rien de commun avec la sensualit. Donc il lui faut faire appel aux
techniciennes. Il paie, ce qui est la faon la plus rationnelle, la plus
indiscutable, de conqurir. Si on le flouze, son problme nest pas
rsolu. Dieu merci, poursuis-je et le cercle des loufiats se rtrcit;
on mcoute, jintresse, je requiers, je sollicite Dieu merci, de nos
jours il y a un renouveau dans la prostitution. Certains tablisse-
ments discrets ont compris que la filouterie sensuelle ne payait pas,
154 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 154 08/08/12 14:03
quil fallait offrir, contre une monnaie forte, des sensations gale-
ment fortes. Lhomme jouissant de quelques moyens physiques et
financiers peut, dornavant, senvoyer en lair avec un maximum de
garantie; pourquoi? Parce que ses partenaires dun moment sont
places sous un contrle. Le client paie une autorit suprieure qui
se porte garante de la prouesse de ses collaboratrices. Vous autres,
les volantes, vous travaillez en francs-tireurs. Vos clients se recrutent
parmi le casuel, lhabitu nest pas votre spcialit. Consquences?
Vous cumez le pigeon dune nuit sans vous soucier de sa dception.
Marysa est gagne par ma faconde. Elle est plus sentimentale que
Josepha. Elle me regarde, intresse, branle le chef (une fois nest
pas coutume) et soupire.
Il a la langue bien pendue. Faut admettre quil y a un peu de
vrai dans ce quil raconte.
Elle ajoute, gourmande, en me filant une illade de regret :
Y a clients et clients, Antoine L aussi, cest une question de
peau, ne ft-ce que pour passer quelques heures tarifes ensemble.
Et elle hoche la tte en direction de Bru, de faon loquente, pour
bien me signifier que sa mission serait moins lourde avec moi
quavec mon compagnon. Au fait, comment stablit un choix dans
notre cas? Nous tions deux, elles deux. Partant de ce quatuor, il fal-
lait que se constituassent deux couples. Il y a eu un tango
Vous nous faites danser, messieurs? a demand Marysa en
lorgnant sur moi. Cest Bru qui sest lev. Les jeux taient faits.
Simplement. Btement. En vertu de rien, dune rflexion et dun
rflexe. On plutt si: en vertu de convenances mondaines. Une dame
suggrait quon danst. Un monsieur sest propos pour lui craser
les pieds. Elle ne pouvait refuser
Je freine nos digressions afin de redresser la barre.
Pour en revenir ce que nous disions, me ht-je, parmi les
demoiselles voitures, comme vous, je nai rencontr quune seule
personne qui soit la hauteur de ses obligations Une jeune
Allemande blonde prnomme Hildegarde. Avec elle je nai pas t
vol et jai eu du grand, du trs grand art.
Nos gries de la nuit se sentent impliques. Elles sourcillent
mauvaisement.
BRU ET CES DAMES 155
Sans titre-8 155 08/08/12 14:03
Ah vraiment! grogne Josepha.
Une beaut, ajout-je en prenant ma mine la plus nostalgique.
Elle faisait le truc en Cadillac. Peut-tre la connaissez-vous?
Je laisse tomber a commak, sans effet, en rveur qui se parle
lui-mme. Brurier qui a pig retient son souffle et sabsorbe dans
labsorption de son champagne.
Jai lanc lappt. Jattends, mais rien ne se produit. Les deux
tapineuses nont pas ragi.
Une merveille! soupir-je
Alors pourquoi tu ne la rambines pas, ta merveille? grince
Josepha.
Parce que je ne lai jamais retrouve, dis-je. Paris est plus
grand quon ne le suppose.
Voyant que les donzelles ne renvoient pas le bouchon, le Gros
tente de marquer un essai.
Ah! ce quil peut me faire tartir avec son Hildegarde, ui-l!
ronchonne-t-il. Une chleu, je vous demande un peu
Brave Bru, aux astuces cousues de cble blanc Il baisse la
voix, comme sil esprait que je nentende pas.
Il a t tellement boulevers par cette frangine quil lui a
demand sa photo, faut tre pote dans le genre, non? Ma parole, je
parie que sil la retrouvait il lpouserait Montre un peu la fri-
mousse de ta desse, Gars
Fiche-moi la paix, Alexandre!
Oh, chichite pas, on sait ce que cest quune passion Fais
voir son minois ces dames, peut-tre quelles pourront taffranchir
sur lendroit o la retrouver
En soupirant, je sors limage dHildegarde et la dpose entre nos
coupes. Femmes avant tout, les deux putes se penchent sur la photo.
Curieux, comme la jalousie fleurit dans les curs les plus corrom-
pus. Elles sont en rogne, ces filles vendre. Elles hassent dinstinct
cette rivale qui pourtant ne les menace pas. Elles lui en veulent, dun
commun accord, davoir laiss une empreinte indlbile dans le sou-
venir dun cave.
Il me semble en effet que je lai vue, dclare schement Josepha,
156 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 156 08/08/12 14:03
mais elle ne faisait pas lEtoile, son coin ctait Montparnasse et elle
ne travaillait pas en voiture
Sa Majest, qui revient le mrite du tmoignage, poursuit sur sa
lance
Elle grattait en bote?
Non, comme entraneuse au Red Dog, prs du boulevard
Raspail. Jtais alle y prendre un glass avec un mich
a lui a chapp, elle se reprend:
Avec un industriel du Nord qui avait donn rendez-vous dans
cette bote un ami. La mme en question se trouvait la table voi-
sine
Tu es sre que ctait elle? questionn-je.
Et comment! Tout le monde la regardait, amertume-t-elle. Elle
snobait vilain, ta desse. Tu laurais vue jouer les Ophlie, tu te
serais cru la cour dAngleterre
Josepha rit mchamment.
Faut croire que tu aimes les grands airs, Antoine.
Il y a longtemps de a? je linterromps.
Que je lai vue?
Oui?
a devait tre la semaine dernire.
Je respire plus librement. Enfin une trace! Hildegarde cesse dtre
un fantme de mort surgissant dans les cas dramatiques pour devenir
un tre vivant. Je connais le Red Dog, une taule de dcarpillage La
bote touristes par excellence o lon prsente des numros plus ou
moins exotiques. Des grognasses habilles dune plume excutent
des danses lascives pour faire saliver le pkin. Ensuite ces demoi-
selles se rabattent dans la salle afin de pousser la clille la consom-
mance.
Tinquite pas, me roucoule Josepha en frottant sa jambe contre
la mienne, je vais te la faire oublier, ton Allemande, mon canard.
Demain matin, en te rveillant, tu ne sauras mme plus quelle a
exist.
On pourrait peut-tre se mettre daccord sur nos petits cadeaux,
intervient Marysa. Notre tarif cest cinq cents francs pour la nuit.
Anciens? demanda Bru.
BRU ET CES DAMES 157
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Elle lui donne une tape sur la joue.
Tas le mot pour rire, mon gros baigneur joufflu, cest bien, a,
davoir le sens de lhumour
Sa Majest renaude.
Cinquante papiers pour te mettre lhorizontale? Mais, ma
gosse, tas pas le prose bord dmeraudes! Pour ce prix-l on doit
pouvoir se payer une princesse!
Elle te ferait srement pas le grand jeu que je te prpare, certi-
fie Marysa.
Je hle le matre dhtel dun claquement de doigt.
Je pense que toute discussion est impossible, dis-je, il vaut
mieux se quitter bons amis.
Combien tu pensais me consacrer? sinquite Josepha.
Je suis bien trop galant pour te chiffrer, cocotte.
Alors ne discute pas mon prix! soffusque la belle enfant.
Justement, tu vois, je ne le discute pas: on se taille!
Le chef loufiat sincline devant moi. Il ose pas prsenter de note.
Noir sur blanc, a serait trop norme, ce quil rclame pour sa bibine
gazifie.
a fait deux cent cinquante francs tout compris, me chuchote-
t-il.
Vingt-cinq sacotins pour deux quilles de mauvaise roteuse!
Dcidment, ici, ils attendent pas le pigeon avec un flingue, mais
avec un mortier.
Et puis quoi encore! ripost-je, tu veux pas que je serve une
pension alimentaire ta vieille mre et que je paie les traites de ta
voiture, dis, pingouin?
Mais, monsieur! il bafouille.
Du regard, il sollicite laide et lassistance de ses videurs. Trois
garons baraqus comme des toucheurs de bufs sapprochent, mine
de rien. Je tire de ma poche un bonaparte et ma carte de flic.
Voil tout ce quon peut me tolrer sur ma note de frais, papa.
Et encore te plains pas, je te douille au plafond!
Il plit un peu et sa svrit se mue en obsquiosit.
Monsieur le commissaire! Il fallait le dire tout de suite Si je
mtais dout!
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Sans titre-8 158 08/08/12 14:03
Merde! des poulets! glapit Josepha qui revient tout juste de sa
stupeur. Cest bien notre veine
Elle montre la photo de la mme Hildegarde, qui est reste sur la
table.
Vous vouliez nous tirer les vers du nez propos de cette gon-
zesse, hein?
Vous auriez pu le dire tout de suite au lieu de nous faire perdre
notre soire, enrage Marysa. Il est presque trois plombes, on a le
bonjour pour rambiner des plouks ct heure! Messieurs les nave-
tons ont dj tous leurs brancards assurs. Reste plus que les vrais
Parisiens en vadrouille
Nous les laissons fulminer loisir. Je comprends leur courroux et
regrette de ne pouvoir lapaiser.
*
* *
Je te demande pas o on va, hein? soupire Brurier en pre-
nant place dans ma tire. Le Red Dog, uf corse?
Tout ce quil y a duf corse, Gros. Voil enfin un lment
nouveau. Pour la premire fois nous dcouvrons un point de chute de
linsaisissable Hildegarde.
Sa Majest bille sen dcrocher les hublots et saccagnarde
dans lauto. Il a un gros sommeil dans ses yeux de veau qui res-
semblent deux ufs au plat assaisonns dun filet de vinaigre.
Tu prfrerais sans doute aller te zoner, histoire de rcuprer
un peu? minquit-je.
Tu charries, rouscaille lEnflure. Moi, pioncer, alors que cette
pauvrette
Il clate en sanglots. Cest louragan, la tempte. Sa poitrine
gronde comme un torrent souterrain gonfl par un violent orage. Il
pousse des gmissements, il sgoutte. Le dsespoir le dilate encore.
Lair de la misre humaine emplit ses ponges, fait craquer son pan-
talon, miauler le cuir de sa ceinture Ses paupires infrieures
sincurvent, deviennent tuiles creuses pour vacuer leau saumtre
du chagrin. a lui gicle de tous les orifices. a tombe de son nez, a
glougloute de sa bouche. Ses pores pleurent aussi, comme gruyre
BRU ET CES DAMES 159
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au soleil. Oh! comme il est malheureux, le cher Bru, comme est
immense et intense sa peine. Il est en manque de Berthe, il la dit lui-
mme. Cest lheure tardive o la perspective du lit vide terrifie, il
devient livide galement
1
.
Une pouse dlite, bavoche-t-il au plus intense de sa douleur,
la reine de landouillette, la plus amoureuse des femmes, la plus
astucieuse des moitis!
Une moiti qui vaut un entier, soit dit entre nous et le problme de
lenseignement.
Je pense nos nuits, se pme-t-il rtrospectivement. Nos
amours, Gars, nos amours, a compte, non?
Tu les retrouveras! promets-je.
Jai un De Funs pressentiment, hoquette le Malheureux (
combien!), quque chose me dit que tout est rp, San-A. Je me
rends compte maintenant que le bonheur, a ne peut pas durer. On le
paie un jour ou lautre. Quand il est l, tu le dvisages sans le recon-
natre, tu ne sais pas quil est le bonheur. Et puis il fout le camp et
alors tu mesures la perte. Cest malheureux de vivre en regardant
derrire soi, tu ne trouves pas? Pourquoi lhomme qua si peu de
temps passer sur le monde ne peut-il pas profiter de ses jours au
maxi? Pourquoi que le prsent les lui bouffe et ne lui laisse que le
souvenir, dis, commissaire de mes choses?
Tu la trouves pas misrable dans son genre, notre condition? A
priori, on a tout: lintelligence, le pognon On peut envoyer des
fuses dans la Lune, attacher des casseroles la queue des chiens,
regarder la tlvision, cuisiner des rognons sauce madre, crire des
livres, sauter des dames, des messieurs ou mme des chvres si le
cur vous en dit, et pourtant on reste accroch cette saloperie de fil
invisible qui vous tire dans la mouscaille lorsquil en a envie.
Il se sche grand renfort de coups de coudes, comme on sche
une page manuscrite au moyen dun tampon buvard. Il est virulent
soudain, chauff au rouge par les malfices du destin. Il sinsurge
contre lui.
160 BRU ET CES DAMES
1. Ne croyez surtout pas que je sois fier de celui-l. Ponson du Terrail la fait bien avant
moi ! S.-A.
Sans titre-8 160 08/08/12 14:03
Qui de plus simple que moi et Berthe, enchane-t-il. On vivait
peinards. Je faisais mon boulot, je rentrais tome (comme disent les
Savoyards). On graillait sa bonne bouffe. On sengueulait un brin, vu
que la cohabitation a ses ncessits; et puis ctait le doux plumard et
ses dlices. Le radada faon cosaque, avec hurlement de bois de lit.
La belle chevauche fantasque, Mec. Jy ftais son jubil, Mme
Brurier. Jy clbrais son culte suprme. Aprs lextase, on rigolait
un choua, pour dire de se montrer quon avait lesprit franais
revendre. Ctaient les belles joyeusets soudardes propos de nos
prouesses ou, dans des jours fculeux, carrment le concours de pets.
Je sais: y a des chichiteux qui veulent pas admettre lhumour du pet.
Ils tordent le nez. Et pourtant, a vaut tous les bons mots, un beau pet.
Jamais les blasonns, les bidasses de la chasse courre voudraient en
convenir. Ils seraient scandaliss de mentendre. De mme, toi, si tu
oses rpter a dans tes bouquins
1
ils vont taccueillir avec des daims.
Tu passeras pour le vilain grossier pas acadmisable jamais; le
peigne-cul de la littrature; lagresseur des belles lettres. Tauras pas
de mdailles, San-A., pas dhonneurs. On tenverra plus de cartons,
on regardera si ta paluche est propre avant de te la serrer.
On te pardonnera les trucs oss, on tautorisera le scabreux,
tauras le droit de ctoyer limmoral, de chahuter le gouvernement, de
blaguer la religion, mais pas de les choquer avec un malheureux cou-
rant dair humain. Dans leur socit de mes fesses, y a des limites
ne pas franchir, des inconvenances ne pas aborder; ou alors tes mis
au banc dinfamie recta et pour toujours. Cest pas une ode au
Gnral ou un hymne Paul VI qui te rhabilitera. Tu seras rput
galeux perpte: illisable! On continuera dacheter tes livres mais
on les cachera dans les ouatres et quand on leur causera de toi, ces
prcieux, ils diront, les hypocrites: San-Antonio? Quelle horreur!
Moi, lire a! Vous me prenez pour qui est-ce
2
? Un vrai crivain peut
BRU ET CES DAMES 161
1. Jose.
2. Bru a raison. Rcemment, je me trouvais chez un bijoutier de Dakar qui je me fis
connatre. Il se montra enchant et me dclara dun ton dexcuse : Si je vous disais que je
ne lis que vous ! Ici on devient feignant, la bonne littrature on na pas la force. Tandis que
vos conneries a dlasse, il faut nous comprendre. Il tait tellement navr de me lire que je
lui ai pardonn.
Sans titre-8 161 08/08/12 14:03
pas se permettre, ou alors faut quil ait la patience dtre posthume.
Toi, si tu te tues en avion ou si tu es assassin par un mari jalmince, tu
as pttre ta chance des fois que tes faux parviendront limposer,
ta moelle. Sinon tas rien esprer, San-A. Personne ne voudra
jamais les casser, les os de tes crits!
Il se tait enfin, bout de lyrisme. Le chagrin le met en verve. Il
sait sexprimer lorsquune forte motion lembrase. Et comme il a
raison, comme il pense et voit juste, Bru. Comme il connat bien
son pauvre monde! Un jour on me rduira. Je serai boucl dans mes
derniers retranchements. Alors je ncrirai plus que pour les tu-
diants, les mdecins et les militaires parce quil ny aura plus queux
qui possderont suffisamment de couilles pour me lire. Pour les
autres, ce sera fini. San-A. sera devenu trop gaulois, trop rabelaisien
comme ils disent (merci au passage du compliment). San-A. sera all
trop loin. Il naura pas su respecter les lois de la tolrance. Son
permis dauteur lui sera retir pour navoir pas respect le trait rouge
dlimitant la marge. a se prpare, a se prcise. Voil quon rdite
Delly, mes fils. Cest un signe, faites bien gaffe. Ensuite, ce sera la
comtesse de Sgur, puis le rvrend Schproumtz! La France steint.
Elle na plus rien dans sa culotte. Elle est devenue oiseuse, un peu
odieuse aussi. Quand le kangourou est flasque, cest la fin de tout.
Cette digression nous a permis de traverser Paris dans le sens
Nord-Sud et datteindre sans encombre le boulevard Raspail. Cest
fou le chemin quon peut parcourir la faveur dune digression.
*
* *
Le Red Dog justifie son enseigne nonesque par une sorte de
teckel long de trois mtres qui surmonte la faade. Cet animal longi-
ligne est peint en rouge vif et la srie de mamelles qui lui pendent du
ventre nous indique quon la voulu du sexe fminin. Un portier mal
rveill (on mal endormi, au choix) nous ouvre la porte. Il semble
assez berlu de voir radiner de la clientle cette heure tardive.
La salle est divise en trois parties: la scne, la piste borde de
tables, et une galerie semi-circulaire au centre de laquelle se trouve
un bar.
162 BRU ET CES DAMES
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Une vingtaine de personnes sattardent encore en ce lieu, devant
des bouteilles vides, en feignant de sintresser aux soubresauts de
deux ngresses emplumes qui se trmoussent le nombril en
cadence, au son sourd de deux tam-tams. La fille du vestiaire som-
nole, je la rveille dun majestueux sourire.
Dites-moi, ma belle enfant, elle est ici ce soir, Hildegarde?
Mlle Laissez-moi-votre-pardessus-il-fait-chaud-dans-la-salle se frotte
les stores dun pouce agile.
Qui a? demande-t-elle.
Je lui montre la photo de mon insaisissable Allemande.
Le petit joyau que voici?
Elle regarde et hoche la tte.
a fait quatre jours quon ne la pas revue.
Elle a travaill longtemps chez vous?
En personne dexprience, elle nous toise. Nous sommes deux,
nous posons des questions, Bru malodore des pieds, pas derreur:
cest sign Poulaga. Alors elle se recroqueville. La Rousse, elle la
ctoie mais vite son contact au maxi. Elle tient rester dans son
box, embusque parmi les lardeuss et les badas des noceurs, labri
des complications.
Moi, vous savez, vasive-t-elle. Vous devriez vous adresser
M. Albert, le grant.
Et o peut-on le rencontrer, ce cher homme?
Elle nous dsigne un gros zig adipeux, vtu dun costume dis-
crtes rayures blanches et bleues, dont la boutonnire se charlestr-
nise dun illet. Le personnage a dabondants cheveux gris, un nez
large dont larte est barre de cicatrices et des paupires tellement
gonfles quelles ressemblent deux blagues tabac pleines. Pour
linstant, il est occup faire le point de la soire en compagnie du
chef loufiat.
Je mapproche de lui.
Pardon de vous dranger, monsieur Albert, mais jaurais un
petit renseignement vous demander
Il ragit plus vite encore que la vestiaire-woman. Un regard lui
suffit pour nous situer. Il ne rpond rien. Chacune de ses syllabes
doit tre filtre, rpertorie, pese.
BRU ET CES DAMES 163
Sans titre-8 163 08/08/12 14:03
De nouveau la photographie dHildegarde! On va finir par luser
force de la regarder, celle-l! Il lui file sans broncher un petit coup
de priscope. Il possde un drle de self-contrle.
Alors? demande-t-il.
Cette mme a travaill chez vous?
Quelques jours
Et puis?
Disparue
Comment laviez-vous recrute?
Recommande par un ami.
Vous parlez dun gros pre laconique, ce M. Albert! Dabord,
Albert, cest srement le prnom de larrire-petit-neveu de son
concierge. Son vrai blaze doit scrire avec des caractres ressem-
blant du vermicelle. Il serait iranien on pakistanais que a ne me
surprendrait pas.
Jrme Laurenzi? lch-je.
Du coup, je marque un point.
En effet.
Que faisait-elle ici?
Entraneuse.
Elle couchait beaucoup?
a, je nen sais rien, la vie prive de nos htesses ne me
regarde pas!
Ses htesses! Il se croit directeur dAir France, ma parole!
Vous avez son adresse?
Non.
Voil que nous retombons dans le brouillard. Cette blonde sirne,
je vais finir par le croire, nhabite que sa Cadillac fantme.
Votre taule ferme quelle heure?
Quatre heures.
Je jette un regard ma montre.
En ce cas, nous avons le temps dcluser un verre avec vos
chres htesses!
Faites donc, elles en seront ravies.
Il a un geste vers son chef limonadier.
164 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 164 08/08/12 14:03
Veille ce que ces messieurs soient bien servis, quon leur
fasse le prix dami.
Merci, dis-je.
Cest la moindre des choses, rpond M. Albert en rprimant un
lger sourire.
Je me demande si on sy est bien pris et si a t de bonne poli-
tique, labordage du patron.
En moins de deux les loufiats, dpchs par le matre dhtel,
affranchissent les demoiselles de compagnie disponibles. Elles sont
quelques-unes papoter au bar, voix basse, pour ne pas troubler le
spectacle. La faon dont elles sabstiennent de nous regarder est
loquente: elles savent qui nous sommes. Je mapproche de leur
groupe, toujours talonn par ce bon gros toutou de Bru. Dans le lot
il y a une ngresse au dcollet vaporeux et a fascine illico mon
compre.
Salut, la volire! lanc-je aimablement, vous avez lair de
faire tapisserie, mes jolies. On dirait les jeunes filles pubres du
gnral commandant la place au bal de la sous-prfecture.
Elles me dfriment avec ironie: alors moi, San-Antonio, toujours
lhomme de la situation, je dcide de jouer cartes sur table et de les
avoir la bonne humeur.
Ne vous affolez surtout pas, rigol-je en me juchant sur un
haut tabouret, nous sommes de la Poule, mon petit camarade et moi.
Avouez quil y a du bon dans notre foutu mtier puisquil nous
permet de ctoyer du beau linge une heure aussi tardive.
Je claque des doigts en direction du barman.
Un glass pour tout le monde! dis-je, pour une fois que cest
aux frais de lEtat
Elles commencent se divertir, les donzelles. A trouver que pour
un salaud de flic je suis plutt marrant. Elles ont pas lhabitude.
Cest fonctionnaire, habituellement, un Royco, a sait le SMIG sur le
bout du doigt, a connat le prix de la viande, le prix du vice, le prix
du sang, le Prisunic de son quartier. a porte des chaussettes de
laine, des pull-overs, des cravates rayures, des impermables
paulettes. Cest mari une dame qui lui secoue les plumes, a a
des enfants, une Dauphine, un jardin, a raconte les blagues dIci-
BRU ET CES DAMES 165
Sans titre-8 165 08/08/12 14:03
Paris ou de France-Dimanche mais a ne manie cependant pas lhu-
mour tout fait aussi bien que Daninos. Alors je les dconcerte, je
les divertis, je les sidre. Ce sont des demoiselles sidrables, de
bonnes clientes pour la rifouille. Faut les comprendre; dans leur
honorable profession, lorgane quelles utilisent le moins cest leur
rate. Avec le charcutier de Poitiers ou lindustriel de Tourcoing qui
viennent sesbaudir et se congestionner au Red Dog, elles nont pas
tellement loccasion de scarteler le grand zygomatique. Ces mes-
sieurs sont l pour tre pelots, compliments, rgals de madrigaux.
Car le turbin dentraneuse consiste essentiellement faire la cour
aux bonshommes. Lhomme en goguette vient dans un cabaret pour
bnficier de la compagnie dune fille bien roule et bien fringue,
avant tout! Il prouve un puril plaisir boire du champagne aux
cts dune pin-up qui lui assure que son complet est bien coup,
que les tempes grises il ny a que a de vrai, que la calvitie est un
signe de virilit et quon ne peut tomber rellement amoureuse que
dun sexagnaire. Il arrive de sa province pour frler, pour humer,
pour couter. Mmre est reste dans sa bourgeoise demeure aux
meubles suintant de cire, avec ses mouflets, ses bonniches et ses
chats. M. Julot, fort de sa solitude dun soir, se grise de Paris. Il ren-
trera au patelin fortifi. a lui permet, la prochaine runion du
Rotary ou du Lions (de Belfort) de raconter, entre les liqueurs et le
discours du prsident, que lors de son dernier voyage Paris, il a fait
la connaissance dune gamine de toute beaut sur qui il a produit une
trs forte impression. Et, ce moment-l, il le croit. Il en oublie ses
varices, sa brioche, son bec verseur minable, son asthme, son maillot
de corps, son coton dans loreille. Il a gard des boniments stro-
typs dune fille de nuit, la certitude quil tait Apollon, quil mri-
tait dtre aim, quil pouvait encore, si lenvie lui en prenait,
changer sa vie et celle des autres. Car cest de cela quil a besoin, le
bourgeois de province, de cette certitude dlicate de pouvoir recom-
mencer. Il simagine portant des complets clairs, des chemises de
couleur, sachetant des bagnoles sport et partant lautre bout du
monde pour y vivre une nouvelle existence de don Juan enfin accom-
pli. Il se croit prdestin, il se persuade que son destin na t
jusque-l quune erreur, mais que tout peut changer. Au fond de lui,
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il sait bien quil ne bronchera pas, quil restera ltabli, debout
devant son rtelier comme un bourrin soumis, mais dites, les gars, le
rve, cest permis, non? a aide supporter le mesquin quotidien.
Alors vive les entraneuses perspicaces, les belles flatteuses peintes
en guerre en dentelles qui savent si bien effacer les bourrelets et les
rides, faire repousser des tignasses sur les crnes polis, arracher les
ans accumuls et rafrachir les curs fltris.
Je comprends pas que dans la Rousse, on nengage pas des ins-
pectrices, dis-je. Car enfin, une nana, cest autrement plus fut quun
mecton, faut ladmettre. Et comme force de persuasion, pardon, y
aurait du rendement! Pas moyen de les berlurer! Chaque prvenu se
laisserait tirer les vers du naze en louchant dans les dcollets. Ah, si
un jour, comme il est probable vu mes capacits, je deviens ministre
de lIntrieur, je crerai illico une brigade de policires.
Elles sesclaffent bien fort, me dclarent impayable, me font leurs
mirettes de velours. Alors je continue:
Regardez dj, au dpart, comme dans chaque cur de fran-
gine un flic sommeille. Elles te vous dtectent les parfums sur le
complet, les roues! Les traces de rouge sur le mouchoir! Et pour
vous plucher lemploi du temps dun mari, quel brio!
Je lve mon verre la ronde.
A votre beaut, mes ravissantes! Continuez de pousser le cave
la dbauche.
Ah ben, vous, au moins, pour un poulardin vous tes pas
bcheur, dclare lune des demoiselles, une grande platine au rouge
lvres violet.
Vous le voyez, les zenfants, la plus parfaite harmonie se met
rgner entre nous. Je dfrime trois bohefs, flanqus de trois jeunes
filles de bonne famille, attabls non loin du bar. Ces messieurs sont
vachement partis et ne se sentent plus, leurs dames de compagnie
nont plus defforts fournir pour alimenter la converse. Ils se
racontent complaisamment et donnent tous les dtails sur leurs vies
professionnelles et prives. Y en a un qui est dans les machines-
outils et qui explique une brunette indiffrente son planning de
lanne, un autre confie une mignonne multresse quon vient
doprer sa mmre des organes. Il est gomm svre et a le rend
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triste. Il dit que sa mgre, avec tout ce quon lui a effac comme bas
morcifs, elle est pratiquement vide. Creuse comme un sifflet, elle
est devenue, la pauvre. Au point quon aurait quasiment envie de lui
bourrer le baquet de paille demballage pour lui redonner quelque
consistance. Le troisime, cest les Balares quil raconte, le palace
avec piscine de ses dernires vacances, et comment son fils an est
champion pour la plonge sous-marine. Des mduses grosses comme
des couvercles de lessiveuse il ramne, ce petit intrpide. Cest lau-
ditrice de lheureux pre qui semble mduse. Faut dcidment une
fameuse dose de patience pour tre entraneuse, on plutt il faut de
lentranement. Elles sont groggy, les pauvres rates. Ensevelies sous
les machines-outils, les fibromes, les tarifs hteliers. Elles se sont
farci dj la vie de famille et les dbuts difficiles de ces messieurs.
Elles savent comment quils ont fait fortune, combien ils paient leurs
ouvriers et leurs femmes de mnage, elles connaissent leurs frais
gnraux, leurs accidents de ski, leurs tiers provisionnels, leurs
chasses, leurs liaisons, leurs autos, les journaux quils lisent, leurs
religions, le parti politique auquel ils appartiennent, pour qui ils ont
vot, pour qui ils voteront, leur conception de la vie, leurs voyages,
leurs pilules pour le foie; leurs guerres, leur paix, leurs pets, tout!
Et elles sobstinent stoquement sourire, hocher la tte, risquer
mme une exclamation ou un bout dinterjection de temps autre
pour faire sincre, pour que lilluse soit complte et que messieurs
les bavasseurs, les raconteurs de-sa-garce-de-vie, se sentent bien
couts, bien compris, admirs (encore et toujours). Et chaque soir
elles recommencent.
Vous permettez quon vous tienne compagnie?
Les tam-tams tam-tamarrent tout-va. Personne ne les coute. Les
danseuses nombrilent sans trop se forcer. Uns scne claire nces-
site une salle pnombreuse. Le champ discrtement et continuelle-
ment vers chauffe les esprits. Lodeur parisienne des filles, leur
dlicate comprhension facilitent laccouchement. Alors les chefs
dindustrie, les patrons intraitables, les pres svres, les poux
tyranniques se dbrident, mollissent, parlent, disent tout Faut
quelles svacuent, ces annes de gravit, dacharnement, de devoir
accompli! Faut quils sen vident un soir, quils les transvasent dans
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des oreilles brandies vers eux comme des entonnoirs sous le robinet
dun tonneau. Ils font le bilan de leur vie. Ils chatoient, ils lamentent,
ils larmoient, ils mlancolisent. Tout ce qui grouille en eux de prro-
gatives se disperse. Y a dislocation du cortge des proccupations. Ils
dlacent le corset de la dignit. Ils arent leur sens du devoir.
Ecoutez-les, les filles, coutez-les bien, cest leur mal de vivre qui
soupape. Tout ce que je vous cause, je le dis aux grognasses assem-
bles en termes zhumoristiques. Elles sont tonnes de dcouvrir
que leur mtier frelat est en fait une belle mission humaine, quelles
sont des prtresses, dans leur genre, des infirmires de lme, des
purges du standing.
Elles me raffolent, me cerclent au plus juste. Je les restitue leur
dignit femelle. Bru, quant lui, se consacre la petite Noire
dguise en Sngalaise. Il joue les touristes et lui sanglote ses
misres sur le corsage. Il fuit comme une chasse deau dhtel, mon
brave Gros, depuis la surprenante disparition de sa bergre.
Je mate lheure brusquement et fais mine de retrouver la dure et
exigeante ralit.
Oh, mes chries, je sursaute, quatre plombes vont bientt
sonner au clocher de mon bracelet-montre et je ne vous ai pas encore
dball lobjet de ma mission!
Exhibition de miss Hildegarde cliche pour la postrit. Je tiens la
photo devant ma robuste poitrine.
Lookez-moi ce minois, cest celui dune petite crneuse qui a
travaill quelques jours dans vos rangs. Elle a disparu et il faut cote
que cote que je lui remette la pogne dessus
Je deviens grave. a contraste avec ma sance de risettes. Les
filles pigent que cest du srieux et me dvisagent.
Cest une question de vie ou de mort! laiss-je tomber.
Oh que oui! sanglote lImprissable en enfouissant son nez
morveux de peine entre les seins de sa ngresse.
Linstant est dramatique.
Jaurais pu jouer les Judas, chiquer au clille et vous extraire les
vers du nez en souplesse, mais, poursuis-je avec aplomb, a nest pas
mon genre Alors, voil, mes poules, je compte sur vous toutes
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pour obtenir des tuyaux intressants propos de cette garce, car
croyez-moi, cen est une, et qui dshonore votre profession!
Bien jou, hein, les mecs? Quelle science du verbe! Quelle pro-
fondeur psychologique! Y a des moments, a me flanque le vertige.
Je suis pench au-dessus de mes dons comme sur le grand caon du
Colorado. Je crie tac! Et lcho me renvoie une salve de mitrail-
leuse, tellement cest vertigineux comme gouffre!
Vous tes daccord pour maider, mesdemoiselles? interpell-
je collectivement. Mettons-nous bien daccord. Cest pas la police
que vous rencarderez, cest une uvre de salut public que vous
accomplirez! Vous ne serez pas des indicatrices, mais les partici-
pantes dune battue!
Faut croire que je suis convaincant, car les voil dguises en
Jeanne of Arc brusquement. Cest la puissante leve de boucliers, la
flambe du peuple souverain qui savance. Elles prennent les armes,
elles forment leurs bataillons, elles marchent. a gronde. Un vent de
Fronde souffle sur le bar.
On le savait que cette fille ntait pas franco Ces manires
de pimbche! Une crneuse! Elle avait quelque chose de cruel
Elle Elle Elle
Elle! Hildegarde est devenue Elle! La pele, la galeuse, le cas
pendable! Je les endigue, les canalise, les dmiasme.
Pas toutes la fois! Je vais poser les questions par ordre dur-
gence. Y en a-t-il, parmi vous, qui soient susceptibles de me dire o
habite Hildegarde?
Jespre, jattends, je guette. Je me dis que sur le nombre de mes
auxiliaires, il y en aura bien au moins une qui pourra mclairer.
Mais mon espoir est vain. Le bide! Rien! Elles sentredvisagent
avec indcision, ce qui est mauvais signe. Puis alternativement elles
secouent leur tte bien coiffe en rponse mon regard qumandeur.
Vous ne voyez aucune indication pouvant me mettre sur la
voie?
Re-ngation. On dirait que leurs ttes de linottes sont montes sur
une aiguille de mtronome.
Tant pis, soupir-je, maintenant pouvez-vous me signaler une
particularit quelconque propos de son comportement?
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Comme une lve lcole, la blonde platine au rouge lvres
parme lve le doigt.
Je vous coute, ma toute belle.
Elle porte un tatouage au ct, rvle la nana.
Du moins croit-elle faire une rvlation. Pour ne pas dcourager
les bonnes volonts, je mabstiens de lui dire que je savais la chose.
Elle fournit des explications complmentaires:
Jai dcouvert a aux toilettes. Elle changeait un pansement
sous son bras droit.
Un pansement? dis-je, surpris.
Je crois que son tatouage stait un peu infect! Les chairs
taient rouges et boursoufles tout autour. Il reprsente un bouquet
de fleurs je crois bien. Je dis je crois, car je lai trs peu vu, elle
sest dtourne tout de suite en mapercevant dans la glace
Merci du renseignement. Et avec la clientle, comment se
comportait-elle?
Elle snobait! rpondent en chur les entraneuses.
Navez-vous pas limpression quelle cherchait quelquun?
Cette question les rend silencieuses. Elles y puisent matire
rflexion. Certaines hochent le chef (elles nosent le branler en
public), dautres font la moue Une troisime catgorie opine.
Cest celle-ci (compose de deux filles) qui mintresse.
Dites-moi tout, mes enfants, suppli-je.
Parmi les deux demoiselles se trouve la ngresse de Bru. Elle
prend la parole:
Hildegarde choisissait les messieurs de cinquante ans, gazouille
le petit oiseau des Iles, javais remarqu que ctait automatique chez
elle. Et plusieurs fois, avant de sapprocher de leur table, elle a
ouvert le mdaillon quelle portait au cou et a regard la photogra-
phie qui se trouvait lintrieur Elle paraissait comparer la photo
avec les clients
La camarade de la petite Noire confirme. Dautres, pour le coup,
sexclament.
Mais oui, en effet On avait remarqu a aussi
Voil donc qui est net. Hildegarde cherchait un homme. Un
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homme quelle souponnait de frquenter les lieux de plaisir de
Paris. Bonne indication.
Une dernire question, mes adorables, et ensuite je vous fiche
la paix: vous lavez vue quitter ltablissement avec des hommes
quelle venait de lever, je suppose?
Cest arriv une ou deux fois, elle semblait pas trs coucheuse.
Connaissiez-vous les messieurs qui ont eu la bonne fortune de
lembarquer?
Ces chries secouent la tte. Non, sorry, elles ne connaissent pas.
Ctaient des gars de passage, des touristes, pas des habitus.
Dailleurs, les habitus ici on peut les compter sur les douze doigts
de la main, comme disait Bouddha.
Je leur donne une chiquenaude amicale toutes avant de prendre
cong et je leur assure que, si mon travail me le permettait, je
deviendrais volontiers un habitu part entire du Red Dog. Cest
pure gentillesse de ma part, car jai horreur de ce genre dendroit.
Sur la piste, les emplumes du dargif achvent de se contorsionner
labdomen et les rtam-tameurs de se foutre la paume des mains en
cal-sec. Bru caresse doucement les bras de la jeune Noire. Il lui dit
quun de ces soirs, lorsque la vie se remontrera clmente, il viendra
la chercher pour lui faire visionner les estampes japonaises de la
maison de rendez-vous du coin. Il semble avoir surmont sa grosse
dfaillance de tout lheure. Nous quittons la bote dune dmarche
vasive. Notre fatigue est immense, notre amertume aussi.
Viens dormir la maison, Gros, propos-je. Tu ne vas pas finir
la nuit seulbre!
Il refuse sobrement.
Jai pas le droit, San-A. Une supposition quon me recontacte
au sujet de Berthe?
Daccord, mais si on essaie de te recontacter avec une mitrail-
lette, ce sera autre chose!
Inquite-toi pas pour mcolle, un homme prvenu en vaut cent.
Bien malin le zig qui pourrait me composter! Crache-moi seulement
mon domicile et toccupe pas du reste.
Sentant sa dcision inbranlable, je prends donc le chemin du
Brus office.
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*
* *
On pitine, Mec, on pitine, soupire Ppre. Il me semble quy
a des mois, lenterrement de tonton avec tout ce qui est arriv Et
puis on a lair de rechercher lHildegarde comme un cureuil cherche
la libert en galopant sur la roue de sa cage. On na rien de positif,
positivement, hein? Cest la maison Lion Noir sur toute la ligne, le
combat de ngus dans le tunnel! Comment quelle a fait, cette fran-
gine, pour tapiner aux quatre coins de Paname sans laisser de traces?
Elle allait dguster des quinquagnaires et puis, vlouf, elle
plongeait dans lombre. En dehors de ses activits, cest le mystre
et boule de gomme le plus complet.
Je file un coup de patin. Quelque chose vient de bouger dans mon
sube. Y a pas gourance, cest bel et bien une ide qui bille et stire,
qui remue, qui veut sortir
Cest propos de quoi test-ce? sinquite le Morose.
Comment a vous arrive, quand on est flic, un sursaut de ce
genre? Quest-ce qui le motive? a ressemble une rsurgence,
un filet deau souterrain qui veut brusquement faire surface.
Le tatouage! croass-je.
Quoi, le tatouage?
Lentraneuse a dit quHildegarde portait un pansement dessus
parce quil paraissait sinfecter!
Et aprs, y a pas de quoi se la couper en rondelles pour en faire
des conserves! objecte Brurier.
Tu ne piges pas que si le tatouage sinfectait, cest parce quil
tait rcent? Tout rcent, tout frais.
Ce qui veut dire?
Elle a fait rebricoler un tatouage ancien, a nous le savons,
cest indiqu sur sa notice Seulement elle la fait rebricoler
Paris.
Il trpigne, le Gros. Allch, surexcit. Il a pig.
Et Pantruche les tatoueurs ne sont pas lgionnaires, San-A.
Pour ma part, jen connais quun: Jeannot, Pigalle, un garon trs
bien avec qui je suis en bons termes. Allons lui dire bonjour!
BRU ET CES DAMES 173
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Tes pas louf, il est quatre heures!
Bru hausse les paules.
Quatre plombes, cest son heure de pointe, au Jeannot. Il reste
ouvert toute la noye, jusquaux aurores
Je me fourbis les gobilles pour en chasser le sommeil. Les veilles,
cest ce qui nous dtriore le plus dans le mtier.
Allons-y toujours, Gros, consens-je.
Maintenant la neige est bien installe dans les rues. a patine
comme notre enqute, les gars.
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6
MON CUR EST TATOU
De lextrieur, on prendrait lofficine de lami Jeannot pour une
petite picerie, sauf que dans la vitrine, au lieu de bocaux de corni-
chons, il y a la photo du roi de Danemark. Sa Majest est torse nu et
ressemble une colonne Morris.
Dun geste premptoire, Bru enfonce le bec-de-cane. Nous pn-
trons dans un troit local voquant, quant lui, un salon de coiffure.
Les murs sont tapisss de motifs en couleurs proposs la convoitise
des aspirants tatous. Il y a de tout et du reste: laigle amricain, le
Christ, des pinupes, des fauves, des curs, des catastrophes
ariennes, des fleurs, des initiales, des prnoms, des devises, des slo-
gans, des fers cheval, des frres cheval, Defferre cheval, des
couchers de soleil sur lAdriatique, des Etna en ruption, des nuits
sur le mont Chauve, des sances la Chambre, des automobiles de
course, des oiseaux, les signes du zodiaque, des ttes dIndien, des
ttes de comte, des ttes de neutre, des ttes de veau, des ttes
claques, des ttes-de-loup, des tte--tte, des as de pique, des pics
du Midi, des Midis rois des ts, des ts et fume, des fumes sans
feu, des feu la mre de Madame et des Madames Sans-Gne. Un
banc dessai court le long de la cloison. Dans le fond, une espce
dtabli supporte le matriel de Jeannot, savoir: des encres de cou-
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Sans titre-8 175 08/08/12 14:03
leur et des appareils de pyrogravure. Dominant le tout, en grand, en
pas majestueux, Sa Majest le roi de Danemark encore, plus couvert
de graffitis quune pissotire en priode lectorale.
Jeannot est un fort sympathique garon brun, au sourire cordial,
vtu dune blouse bleue.
Tiens! Les archers du Roy! sexclame-t-i1 joyeusement en
nous voyant rappliquer.
Il abandonne le Nordaf, qui achve de rouler sa manche de che-
mise en vue dune intervention imminente, pour nous congratuler.
a fait une paie que je ne tai vu, dit-il Bru. a boume, la
sant?
Le Mastar joue les beaux hermtiques. Il me prsente et
murmure:
Pardonne du peu si on vient la relance cette heure indus-
trielle, Jeannot, mais on aurait besoin de tes lumires
Le tatoueur nous dsigne son patient.
Le temps doprer monsieur et je suis vous. Vous mattendez
au troquet du coin?
Je prfre assister la sance, refus-je, jai jamais vu tatouer,
a mintresse
Alors, posez votre baigneur sur cette chaise, vous allez assister
du grand art.
Lors, il se consacre lArabe qui lattend bien sagement.
Cest bien dcid pour ce modle, msieur? il lui demande en
dsignant un motif extrmement discret reprsentant une panthre
touffe par un boa.
Oui, assure fermement le client.
Vous avez raison, approuve Jeannot, cest de bon ton et a va
bien recouvrir votre prcdent tatouage.
Nous nous penchons. Effectivement, le patient porte lavant-bras
un croissant de lune avec garniture dtoiles. Le dessin est comme
dilu car, explique lhomme, il a tent de se le gommer, mais comme
il ny parvenait pas, il a opt pour les grands moyens: se faire
tatouer par-dessus un dessin plus important et plus moderne.
Jeannot, cest le supercrack de lencre de Chine. Il excute de vrais
Rembrandt sur les peaux de toute race. Il flicite encore le Nordaf
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pour son choix judicieux. Le boa panthricide, cest comme qui
dirait son cheval de bataille, le modle-choc de sa nouvelle collec-
tion. Il prdit que lt prochain a fera fureur. Y a dj une demande
folle. Lancre marine, la tte de mort, la femme poil, a se dmode
toute vibure. Les prnoms aussi, et encore plus les dclarations. De
nos jours, les tatous deviennent prvoyants. Les A Valentine pour
toujours, ils font gaffe. Ils prennent conscience de lavenir incer-
tain, il nous explique a, Jeannot, en dcalquant la panthre emboa-
te sur le bras du client. Y a plus que certains veufs pour se faire
indlbiliter leur chagrin sur le cur, prenant leur poitrine pour une
pierre tombale et y faisant graver leur pathtique amour. Quelques
mois plus tard, ils reviennent trouver Jeannot, ces inconsolables. Ils
ne sont plus en noir et ils ont lair gn. Ils ont trouv lme sur,
alors, nest-ce pas, par dlicatesse Jeannot, il est par pour la nou-
velle manuvre. Il y va dune grande fresque par-dessus linscrip-
tion dsespre: le combat aronaval, Pearl Harbor, carrment, avec
naufrage du porte-avions au premier plan. Cest fou ce quil marne
dans la retouche, Jeannot, lhomme est dhumeur si changeante. Un
jour, tiens, il a tatou Bardot sur le bide dun jeunot. Par la suite, le
petit gars est revenu, svre, il avait lu des trucs sur la B.B. natio-
nale, il tait du, il voulait plus la coltiner entre son nombril et son
pubis, y a fallu lui excuter un grand machin hors commerce sur le
baquet, une scne tropicale, avec des porteurs noirs et des paltuviers
gants
1
. Pour en revenir, la panthre au boa, cest appel faire de
lusage, a ne conduit pas aux remords; cest dcoratif, artistique,
mme. Et quand on se cantonne dans lart, on est fatalement gagnant.
Cest comme une robe noire: on peut la mettre en toute circonstance
sans faire de faute de got.
Fumez une cigarette, msieur, au dpart, a risque de vous faire
un peu mal, les contours cest toujours plus sensible, explique
Jeannot son patient.
Docile, lArabe se pique une cousue dans le bec. Il ne frmit
pas Il veut nous montrer quil a du courage solder. Le courage,
BRU ET CES DAMES 177
1. Tout ce qui est relat ici propos du tatoueur est rigoureusement authentique. S.-A.
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faut bien avoir loccasion de le dballer de temps en temps, ou alors
quoi a servirait de le laisser macrer en soi inutilement?
Jeannot lui a nettoy le brandillon lalcool 90. Il a dcalqu
son beau motif. Maintenant, il ajuste laiguille encre de noir dans
son appareil lectrique. Il va le faufiler, lami Singer! a tic-tic; a
tac-tac. Laiguille crache noir sur les contours du dessin. Des gouttes
de sang perlent travers lencre. Une vraie dgueulasserie. Tous les
trois on quatre centimtres, Jeanne stoppe son compostage pour
essuyer sa gravure dun coup dponge
Regardez un peu mon album pendant ce temps, nous propose-
t-il. Il contient les photographies de mes plus surprenants tatouages.
Passionns, nous empoignons son livre dor. Il na pas menti.
Cest une plonge pas croyable dans les limbes de lhumain, l o a
floflotte, l o a fait des bulles et o la cervelle ressemble de la
gomme arabique chauffe au bain-marie. On y dcouvre de linima-
ginable, du dmentiel, du supraterrestre, du chancelant. On prend
peur de lhomme brusquement, mater ces clichs.
On se dit quil nest plus tolrable, lhomme, quil a raison de vou-
loir se tailler dans le cosmos, vu quil devient franchement indsi-
rable sur cette terre. Il a perdu lusage de notre plante. Une
dmis sion terrestre! Cest dj la dclration pour un piqu aux
Enfers. On rencontre un mec portant dans le dos une immense croix
tatoue, a lui part du cou, a lui descend jusqu la raie des miches
et, dans le sens de la largeur, a va dun poignet lautre Cest le
moindre mal, le cas le plus bnin, de la broutille Plus loin, on
trouve un zigoto inconditionnel auquel Jeannot a tatou le portrait du
Gnral sur la poitrine
1
. Ctait entre le ballottage et llection. Il
avait pris peur pour son idole, alors il a voulu lavoir dans la peau,
notre gnral. Le faire participer sa vie intime; le frotter sur les
nichons des dames. Lt, il lemmne bronzer. Le prsident revient
tout noircicot de Palavas-les-Flots; une mine superbe, a lui fait!
Cest la conscration suprme, il me semble, vous trouvez pas?
Avoir sa frime dans le marbre ou le bronze cest rien; mais lavoir
grave dans la chair vivante de ses contemporains, mince! cest
178 BRU ET CES DAMES
1. Toujours authentique.
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autre chose, a va loin, a recule les limites de la vnration. a vous
difie! Tous les gnaces qui lui passent la grosse lichouille, de
Gaulle, est-ce quils seraient seulement capables den faire autant?
Hein? les ministres, les faux, les apologistes, les biographes obs-
quieux, quest-ce quils attendent pour trotter chez Jeannot? Ils
auraient le patron vie sur le buffet, en couleur et avec ses toiles.
Se faire graver pour lternit le symbole vnrable de la V
e
dans le
lard, a doit tre tentant. Faut quils y aillent, je jure que cest du
beau travail, vachement ressemblant et pouvant affronter les intem-
p ries, louate thermogne, les rvulsifs les plus corrosifs Je serais
le Gnral, jexigerais a comme tmoignage dabsolue sincrit, de
loyalisme perdu. Si bien que les rceptions lysennes auraient lieu
en tenue de corsaire. Tous les jules torse nu pour exhiber leur
tatouage! Certains arboreraient un de Gaulle en civil, dautres un de
Gaulle en uniforme, on trouverait des tas de variantes.
On le reprsenterait par exemple au Forum, en train de jevousai-
comprendre. Ou bien, pour les gros, dans des scnes allgoriques,
avec les ailes de la Victoire au kpi, boutant les Allemands ou les
Amricains hors de France. Et puis tenez, une somptueuse fresque:
le prsident pendant sa confrence de presse, avec la fort de micros
devant lui, et ses cts, les ministres qui roupillent. Mais je les
connais: ils ne le feront pas, je prdis. Leur dvotion ne va pas assez
loin. La ferveur, cest un costume des dimanches, ils se rservent
presque tous la possibilit den changer. Outre le gaulliste tatou,
lalbum montre dautres dessins bien tranges. Une tombe! Un
jardin botanique La palme ( propos de jardin botanique) revient
tout de mme un petit fripon qui sest fait dguiser le zigouigoui en
souris. En vl un que sa nana devait trop appeler mon rat! Cest
frappant comme transformation. Son bigoudi foltre, cest textuel
une mignonne souris, avec de petites oreilles, de la moustache et des
yeux gentils.
Le camarade Bru clate de rire.
Ah! je te jure! fait-il en brandissant lalbum, la mine des
madames quand il leur dballe lobjet! Elles doivent grimper sur la
table en criant au charron, les pauvrettes!
BRU ET CES DAMES 179
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Pas de danger, sourit avec indulgence Jeannot, le client en
question tait de la jaquette flottante.
Si bien que sa souris, il la rserve des tapettes! pouffe le
gros Patapouf.
Espre un peu, Bru, ricane Jeannot, sa souris nest souris que
lorsquil fait relche, dans ses moments dpanouissement elle doit
devenir un beau rat dgout.
Cette conversation de salon nous permet de mener terme le
tatouage de lArabe. Il finit la couleur, Jeannot. Du vert pour le boa,
du jaune pour la panthre, plus du blanc pour ses crocs. Un dernier
coup dponge et voil le chef-duvre termin, le client se ladmire
dans la glace. Il est un peu plichon mais ravi.
Josais plus me montrer sur une plage, dit-il, tandis que main-
tenant
Maintenant tu auras du succs! prophtis-je.
Jeannot lui fait un pansement avec de louate cellulosique et,
fouette cocher, le retatou part la conqute du monde, sa panthre
et son boa au bras.
Oh, marre! soupire Jeannot lorsque le copain nordaf a vid les
lieux.
Il te le bec-de-cane de la porte:
Jai pas arrt de la nuit, je me suis fait trois soldats amricains
et le fils dun diplomate; un petit rvolt qui rapplique ici chaque
fois que son father lengueule. Il se fait tatouer un truc nouveau pour
ragir contre son milieu, cest sa faon de dire merde ses vieux. Il
choisit des motifs sals. Vous verriez son dos, on dirait des gogues de
caserne. Le jour o madame sa mre va vouloir lui poser des ven-
touses, elle aura des vapeurs, moi je vous le dis
Tout en parlant, il sort une bouteille de scotch et trois verres.
Y a pas de glace, mais le cur y est, fait gnreusement
Jeannot en nous votant des rasades de facteur. Alors, vous vouliez
me causer?
Daprs les photos que jai pu admirer, lattaqu-je, il vous
arrive de tatouer des femmes?
Il cligne de lil.
Et comment! cest mme lagrment de mon boulot. Il y en a
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qui se font dcorer les seins, les meules, on mme le cadre noir de
Saumur, a vaut la sance, croyez-moi!
Il hoche la tte et ajoute:
Pas toujours, notez bien. Il marrive de bricoler des tartes
Tiens, la semaine passe, jai t contact tlphoniquement par une
dame de la Haute, le secret professionnel auquel je ne suis pas
astreint mempche de vous dire son nom Elle voulait un traite-
ment domicile, la chre me. Je me pointe, salon, muse avec por-
traits danctres Sept cents mtres carrs dappartement avenue
Foch, faut les possder! On mintroduit dans la chambre dune
mme plisse-soleil qui se morfondait dans un plumard bal da-
quin. Non, son blaze, insistez pas, je vous le dirai pas, surtout des
poulardins, soit dit sans vous offenser, dans votre labeur, vous voyez
trop de monde et vous picolez trop, les secrets des gentilshommes,
cest pas pour vos pieds. La douairire avait les yeux qui lui pen-
daient sur les joues force davoir chial. Mon ami, quelle me dit,
je suis au dsespoir chagrin damour. Je mcarquille pour
essayer de piger. Elle allait gaillardement sur ses quatre-vingts piges,
la vioque. a vous cisaille le souffle, des aveux pareils. Enfin, conti-
nue lintarissable Jeannot, je mconomise la stupeur pour encaisser
la suite. Voil madame la mm qui me sanglote: Javais un jeune
amant, vingt-deux ans, un marin
Entre nous, parenthse-t-il, il y a gure quun mataf qui soye
susceptible de faire tinceler une vieille peau aussi dcharne. Ah!
merde, il devait drlement tre sevr, le mme, ou alors, la chair
frache lui filait de lurticaire. Jen avais des frissons penser quun
jeunot pouvait calcer cet pouvantail, mme quelle lui aurait offert
un contre-torpilleur pour quil fasse joujou.
Il ma quitte, lingrat, larmoie-t-elle; alors, en souvenir de lui,
je voudrais que vous me tatouiez sur les fesses, la mme ancre
marine quil avait sur les siennes!
Jeannot vide son verre et se hte de le remplir. Une telle vocation
lui fltrit les muqueuses.
Une sance pareille, jen souhaite pas mon pire ennemi,
affirme-t-il. Ah! les miches en goutte dhuile de mmre, mes bons
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amis, son pauvre cuir flapi. Javais limpression de tatouer un
accordon!
Je profite de ce quil reprend sa respiranche pour lui fulgurer ma
botte secrte, savoir encore et une fois de plus la photo de Fru -
lein Hildegarde.
Dites, Jeannot, vous nauriez pas eu ce petit lot parmi vos
rcentes clientes, des fois?
Il tait en train de sourire. a lui fiche de lincrdulit dans
lexpres sif.
Bon Dieu, si! clame-t-il.
Pour le coup, jai le palpitant qui se dguise en pquerette. Bru,
quant lui, libre une srie dexclamations presque mlodieuses.
Cause! Cause! exhorte-t-il.
Voil quinze jours trois semaines, jai rectifi une bricole
cette poupe, dclare Jeannot en redoublant de vivacit. Une mme,
mes aeux, comme je vous en souhaite tous les matins en guise de
petit djeuner!
Vous lui avez dguis une croix gamme en bouquet de fleurs,
pas vrai?
Il me refile en expresse un regard complimenteur.
Exaguete!
Bru est emport par son enthousiasme. Il entrevoit des aurores
toutes plus borales les unes que les autres et, dans sa fougue, saute
au cou de Jeannot pour lui plaquer deux bisouilles sur les rpeuses.
Non, mais tu prends du rond en vieillissant, Bru! sexclame le
viol en spoussetant les filaments. Quest-ce qui te prend de me faire
un coup de lche-vitrine limproviste, mon pote? Tas bouff des
hormones femelles ou si cest le futur printemps qui te fait germer?
Scuse-moi, soupire Sa Rondeur, mais on est aprs cette garce-
rie de n de D de s de v de m de p dordure
1
depuis
belle lurette et on parvenait pas se rencarder sur ses fesses et
gestes. Ceux qui lont connue, a t pour nous dire quils savaient
rien delle. Sachant quelle avait t tatoue, on est passs chez toi
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1. Cest moi qui ai mis les pointills, pour faire plaisir mon diteur, sagit pas de lui
faire rater stupidement sa future Lgion dhonneur ! S.-A.
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comme le pcheur bredouille passe chez le poissonnier pour voir sil
a eu un arrivage de goujons. Mest avis, triomphe-t-il mon endroit
(lequel vaut lenvers de nimporte qui et de nimporte quelle), mest
avis que jai t bien aspir.
Comme le H du mme nom, gars, approuv-je. Jeannot, vous
allez tout nous dire sur cette gonzesse, depuis petit a jusqu Z
majuscule. Je veux savoir ce quelle vous a dit, ce que vous savez
delle, ce que vous pensez delle. Tout, mentendez-vous? Les his-
toires professionnelles que vous nous avez narres avec tant de pitto-
resque me donnent penser que vous allez nous rgaler dun rcit
dtaill.
Vous admirez ma technique, mes cadets? Ne jamais oublier de
lubrifier un mec pour que a tourne rond. Un gars, cest comme une
machine : mieux il est huil, mieux il fonctionne.
Il rosit, Jeannot. La louange, a lui bouscule lafflux sanguin.
Exagrons rien, dit-il, cest quand mme pas les Mille et Une
Nuits que je vais vous raliser en 70 millimtres!
Il whiskyte la ronde. On commence avoir le couvercle qui tr-
pide, le Gravos et moi, depuis le temps quon sirote des trucs alcooli-
ss. Cest pourtant rel, ce quil disait y a un instant, le copain
tatoueur: dans la poulaille, cest fou ce quon cluse par obligation
et par ncessit. Pour embrasser cette profession pleine bouche, il
faut avoir la foi, avoir le foie blind et ne pas avoir les foies.
Jeannot se recueille comme le plerin extnu devant le caillou
sacr de La Mecque. Je sens quil veut, nonobstant son prambule,
faire bien, nous btir une chouette pice monte.
Voil, commence-t-il en fixant le vague pour y lire des trucs, a
a dmarr un soir Jtais en train de tatouer un naufrage dans le dos
dun matelot pessimiste, lorsque Rita est entre. Rita, que je vous pr-
cise, cest un petit tapin de la Madeleine qui jai rendu un foutu ser-
vice. Son jules lavait dcoiffe avec un tesson de bouteille, lui
scalpant un bon morceau de cuir chevelu, et je lui ai bricol sa plaque
au crne de telle sorte quil faut maintenant mettre des lunettes pour
sapercevoir quil lui manque du gazon. Donc, vl Rita qui rapplique
et qui me dit: Jeannot, jai une collgue quaurait besoin de ta
machine coudre. Ctune fille un peu braque, du genre sauvage. Jy
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avais cloqu ton adresse, mais le jour quelle est venue, elle a vu ton
cirque plein de trpe et elle a pas os rentrer; tu pourrais pas venir lui
travailler la carrosserie dans mon appartement?
Quest-ce quelle a, ton ingnue libertine? je lui demande.
La mme Rita baisse son registre:
Cest une Allemande, elle me rpond. Figure-toi que son vieux
tait un dignitaire nazi tellement maniaque dHitler quil a fait
tatouer une croix gamme sous le bras de sa fille quand elle est ne.
De nos jours, a fait un petit peu bizarre, surtout sur une personne de
ma corporation qui passe son temps se dloquer. Elle a beau
essayer de cacher ce cadeau, y se trouve toujours un fut qui met le
nez dessus. Y en a que a fait rigoler, mais la plupart ronchonnent.
Le patriotisme, faut pas croire que les bonshommes le collent dans le
porte-parapluies quand ils grimpent lhtel; surtout que son vice,
ma potesse, cest le gnaire arriv, donc le type qua vcu lpoque
du pas de loie. Il lui arrive de tomber sur des intraitables qui
refusent de payer la course sous prtexte quy a duperie sur la mar-
chandise. Allemande, ils veulent bien, a les excite; mais composte
SS, a les offusque. a serait une croix chrtienne, la religion tout le
monde tolre Une croix de Lorraine, mme, la grosse rigueur, a
peut tout juste faire dgoder un anti-Charles acharn, mais une croix
gamme, cest le dsastre.
Jeannot nous oblige trinquer afin que nous nous humections le
conduit en chur. Il boit et reprend, passionn par son propre rcit:
Pas la peine den faire une fausse couche, Rita, je lai inter-
rompue, je vais lui remanier sa ddicace, ton Allemande. Sa croix
gamme, quand jaurai exerc mes talents, a sera devenu une croix
gomme!
Il guette nos sourires et, magnanimes, nous les lui distribuons
pleine denture. Satisfait, le cher Jeannot, Jeannot-le-disert, Jeannot-
la-faconde, continue:
On prend rendez-vous pour le lendemain midi, chez Rita. Elle
crche dans un petit meubl, rue des Acacias. Bath immeuble avec
ascenseur et marbre profusion, il y en a mme tellement, du
marbre, quon se croirait au Pre-Lachaise, dans la trave des mac-
chabes de luxe. Le mtier de gagneuse, faut admettre que cest
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lucratif; nimporte laquelle se fait au moins quarante papiers par
jour, nets de toute taxe. Quand je pense ma mre qui sest chine
faire des mnages pour mlever
Autres temps, autres nurses, affirme Brurier dont les conclu-
sions sinspirent toujours de clichs prouvs.
Donc reprend Jeannot, je me pointe chez Rita. Quavis-je
dans son plus moelleux fauteuil? La gosse en question, termine-t-il,
bien que nous leussions dj devin.
Il me reprend le clich des pattes et lexamine dun il allum.
Elle tait nue sous un peignoir en tissu ponge noir qui mettait
en valeur ses cheveux blonds et sa peau dore. Un Tanagra! Ah,
croyez-moi, mes bons archers, mais je me suis senti un tigre dans le
moteur. Et alors, quand elle a pos sa pelure pour me montrer lobjet
du dlit, jai cru que jallais pouvoir marcher au plafond sans para-
chute ventouse. Croix gamme ou pas, je lui aurais fil un aller-
retour pour Extase-City sans me faire rembourser, tellement elle tait
apptissante, cette petite Germaine. Ctait pas du sujet de cotillon,
je vous le garantis. Jai jamais pig pourquoi des nires vous portent
au sottisier et pas dautres! A mon sens, voyez-vous, philosophe ce
brillant causeur, ctune question deffluves. On se croit moins
malins que les clebs, question pif, mais vous ne mterez pas de
lide sans y mettre le prix que notre odorat est aussi dvelopp
que ui des toutous, seulement il fonctionne dans notre subconscient.
Il doit lire sur mon glorieux visage une crispation dimpatience
car il sempresse dajouter bref et de passer aux choses plus cap-
tivantes.
Je lui ai camoufl sa croix gamme en pervenche, rvle-t-il.
Les ptales de la pervenche, regardez-les bien: cest dj une croix
gamme. Un peu dasparagus autour, pour que a fasse plus printa-
nier et le boulot tait termin. Pendant le travail, elle na pas
bronch: pas une plainte, pas un soupir. Pourtant, mon passe-lacet
dans la chair tendre, cest pas jouissif. Mme pour une fille de nazi,
cest pas de la papouille homologue!
Tu lui as caus pendant la sance? interrompt Brurier.
Bien sr. Je lui parlais de la biautifoule Germany o jai tir
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quatre ans de vacances, tous frais pays. Au dpart, elle en mouftait
pas une broque, mais moi, comme facteur, vous me faites confiance?
Il rit.
Jai jamais connu un zig plus volubilis que toi, assure le Gros.
Celle qui ta coup le fil de la menteuse, elle voyait pas la porte des
consquences, autrement sinon elle taurait plutt coll de lalbuplast
sur le diffuseur!
On re-rit. Lambiance sest assouplie depuis que nous sommes
chez Jeannot. Rien de plus communicatif que la bonne humeur. Un
gars marrant, cest un bienfaiteur de lhumanit. Il vit pour plusieurs
personnes la fois. Jadore les individus pittoresques, cest toujours
notre grande aventure, lhumain. Les plus baths safaris, on les fait
pas dans la brousse on dans la jungle, mais en tte tte avec des
tres nouveaux. Cest cause de pourquoi, comme dirait Bru, je
mtends toujours sur mes rencontres pittoresques dans mes calem-
bredaines, vous avez observ dj? Je pense que lorsquon entre-
prend dcrire ne ft-ce que des San-Antoniaiseries cest avant
tout pour raconter les autres: leurs gueules, leurs manies, leurs tra-
vers, leurs ides Moi, chez un bipde--bretelles, je mintresse
autant ses dfauts qu ses qualits. Les dfauts, cest les bulles de
son me, ils viennent de la misre qui stagne au fond de lui et que la
vie remue avec une gaffe, comme on brasse la fosse merde pour
que le jus et le consistant se mlangent bien avant le pompage. Et
puis quest-ce que a signifie, des qualits ou des dfauts? Y a pas
de vraiment bons, y a pas de vraiment mchants, y a que des pauvres
vivants emptrs en eux-mmes. Ceux qui ont vcu davoir tu et
ceux qui sont morts davoir trop vcu, en fin de compte, a donne le
mme humus.
Une belle rencontre, Jeannot. Il termine le boulot de Dieu en dco-
rant les viandasses. La dcalcomanie sur peau de dargif! La mosaque
ventrale! Le tatouage? Posie ou bien besoin de saffirmer?
Lautomutilation rejoint la volont de saccomplir. Je louche sur
deux photos reprsentant, grandeur nature, le mme bonhomme en
pied. Il est pavois des orteils la naissance des tifs. Il a du lierre
aprs une canne, des rosiers pompons le long de lautre, le Vsuve
sur le bide, la baie des Anges sur la cage ponges, une dame
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sodomise par un ne dans le dos, un coffre-fort deux portes sur les
miches, une interminable arte de poisson sur le bras gauche, la carte
du Chili sur le droit, un collier de perlouses ( trois rangs) au cou,
des motifs gyptiens sur les joues et la Croix du Sud au front. Ce qui
mintresserait, ce serait son cervelet; quest-ce quil avait dedans,
ce dlirant de laiguille encreuse pour dguiser ainsi ce corps, que lui
ont transmis les hommes, en premire page de revue? Quel tour-
ment le hantait? Quels dsirs confus, lancinants? Hein, rpondez?
Vous croyez quil sest assouvi au moins en engloutissant sa chair
dans une mare de graffitis? Jespre pour lui. Jexamine ses yeux,
ils sont morts, ils sont blancs de tristesse Dailleurs matez bien les
yeux dune photo, vous y trouverez toujours, en surface ou en pro-
fondeur, la mme tristesse tragique parce que organique. Le mme
appel informul. a hurle au secours en silence. Tragdie de mes
oignons, va ! Foutaise ambulatoire! Masques dont les trous des yeux
sont percs sur linfini.
Ainsi, je demande, vous tes parvenu la faire parler?
Oh, ctait pas Floriot, se retranche notre ami, mais enfin, elle
ma consenti quelques monosyllabes, comme on dit Vous causez
de son patelin une personne sjournant ltranger sur la pente
savonne du vague lme. Elle ma dit quelle tait native des envi-
rons de Hambourg o jai construit de mes mains quelques abris
pour sous-marins pendant la dernire. Elle habitait un chteau, au
bord de lElbe.
Je bois du petit-lait, voil enfin quelque chose dimportant, de
positif
Et puis? exig-je.
Mais il se gratte loreille.
Et puis je crois bien que cest tout, penaude-t-il, oui.
Hambourg, lElbe-tunnel La proprit dont les pelouses descen-
daient jusquau bord de leau. Y avait des cygnes noirs, un kiosque
damour o, dans les grands jours, son dabe donnait des concerts
Ctait plein dofficiers dans le parc, avec leurs tuniques dapparat
revers rouge et des dames couvertes de prises de guerre. Elle tait
toute petite fille en ce temps-l.
Vous lui avez demand o elle habitait Paris? risqu-je.
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Oui, mais elle ma rpondu en meubl, si schement que
jai pas os insister.
Et son nom de famille? Vous vous tes bien prsents?
Il rflchit.
Cest Rita qui a fait les prsentations, et elle na rien dun chef
du protocole, cette chrie. Vous voyez le style? Ma copine, mon
copain, de toute faon, les putains sont comme les romanciers:
elles travaillent sous un pseudonyme! Non, vous voyez, cest tout ce
que je peux vous apprendre sur elle.
Il achve de rpartir le whisky.
A propos, quest-ce quelle a fait de grave, ma pervenche?
Ce quelle a fait, gronde Bru, elle a enlev ma femme, tout
simplement.
Jeannot postillonne sa stupeur dans son verre. Puis il clate de
rire:
Tu dbloques, Alexandre!
Demande un peu mon suprieur hiraldique si je dbloque!
Je confirme du menton. Jeannot secoue la tte.
Elle avait pourtant pas lair de donner dans le gigot lail, la
petite boche
Quest-ce timagines! regimbe le Valeureux, il sagit pas
dune partie de langues persilles mais dun kidnappinge, Jeannot.
Lors il se dresse, beau, noble, puissant, habit. Nous nous deman-
dons ce quil va dcider car, au feu luisant dans sa prunelle, il est
clair que cet homme est sur le point dengager sa vie, son honneur
ou ses conomies dans quelque tmraire entreprise. Posment, il se
dbarrasse de son pardingue, puis de son veston, de sa chemise et de
la chose noirtre, loqueteuse et malodorante quil sobstine quali-
fier du beau nom compos de tricot de corps.
Un instant, je redoute de le voir se dnuder entirement.
Quest-ce qui te prend, Brurier? sinquite le tatoueur, tu vas
entreprendre une battue puces? Une chasse--corps morpions?
Le Gros prend place dans le fauteuil rserv aux patients.
Navr de te donner un surchoix de travail, Jeannot, dclare-t-il,
mais tu vas tout de suite me tatouer sur la poitrine un cur norme,
avec crit dedans: A ma Berthe adore, pour toujours, et tche de
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pas faire de fautes dorthographe, vu que je voudrais pas voir ricaner
le toubib quand je passe une visite.
Ecoute, Grosse Pomme, interviens-je, tu ne vas pas dguiser ta
poitrine en couronne mortuaire!
Mais il est inutile de vouloir le dissuader, beurr bloc comme le
voici.
Je fais appel ton amiti, Jeannot, dit-il sombrement.
A nouveau les larmes! Jeannot remu, me regarde. Je lui adresse
un signe ngatif.
Tu reviendras demain, essaie-t-il. Avec ce quon vient de bibe-
ronner, jai la paluche qui fait du vibrator et je men sens pas pour
les pleins et les dlis.
Men fous! Jai dit: tout de suite. Berthe, aura zt la
desse de ma vie, je veux lhommager
Oh bon, si a peut te soulager aprs tout, cde le tatoueur
Il tudie lanatomie de Bru et grimace.
Comment veux-tu que je rdige ta prose l-dedans, proteste
Jeannot en passant une main rteleuse dans les poils noirs et friss de
notre camarade, on crit sur un tableau, pas sur un chargement de
foin
Sur le bide, alors? suggre le Gros, mest avis quil y a des
clairires.
Il dgrafe son futal qui lui tombe sur les pieds comme deux ban-
donons lchs. Son uf de Pques, libr, spanouit dans la
lumire des loupiotes. Cest un truc norme, velu, mais avec des
cicatrices fulgurantes et roses qui le ravinent, le zbrent, le dfor-
ment. Cela plonge et ressort, cela sinue, sinsinue, se faufile, slargit
sec et dsert comme, en t, le lit aride dun torrent italien. Le nom-
bril, pourtant accus, est perdu au milieu de ces fosss tourments;
a nest plus quune orbite nucle, un anus obstru par un boulis
de graisse, une marque dorigine dprcie par les ans.
L non plus cest pas balis, dplore Jeannot, lequel com-
mence se piquer au jeu. Tas le durillon de comptoir tellement
ravaud que je trouverais mme pas la place pour te tatouer une
fourmi adolescente! Montre un peu ton dos!
Un cur dans le dos! sinquite Bru.
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Et pourquoi pas! Un tatouage, cest pas une mdaille, ce qui
compte, cest lintention; y te reste un emplacement possible juste en
bas, au-dessus de la fesse, de quoi te tracer un cur large comme un
tournesol; cest prendre on laisser, mon pote, cest quand mme
pas de ma faute si ta carcasse ressemble un tronc de palmier!
Le Gros sabstient de protester et se rend sans conditions:
Daccord, vas-y!
Jeannot assure en prparant ses instruments:
Et encore te plains pas, amigo, ton cur se trouvera sur la
fesse gauche, comme a, la tradition sera sauve!
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ET LA FTE (galante) CONTINUE
Paris sous la neige, cinq heures du matin, cest positivement fe-
rique, mes amis, on se croirait dans une carte postale, dirait la
concierge que je nai pas. Les rues, les avenues silencieuses ont un
mystre, une posie. Les laides guirlandes dautos disparaissent sous
ce que les plus grands potes ont appel et appellent encore le
manteau blanc, elles deviennent un moutonnement bizarre, dis-
continu
Les lumires sont froides dans le grand dsert; on pressent, tra-
vers cette brume incertaine, le passage de fantmes bienveillants
Les pneus de ma voiture chuchotent dans la neige. Parfois, une
lgre embarde me rappelle lordre. Je crve de sommeil, mort de
mes os! Jai laiss le Gros dans les mains magiciennes de Jeannot.
La naissance dun cur sur les miches du Gros est un spectacle sre-
ment fascinant, mais la pionaille est plus forte que la curiosit.
Lhomme ensommeill est incapable de savourer un coucher de
soleil sur la mer des Carabes on le grand caon du Colorado. Il faut
quil souscrive ans exigences du nant. Quand celui-ci rclame, on
ne peut longtemps rester sourdingue. On meurt en pointill, les gars.
Le sommeil? Un apprentissage! Faut sy soumettre Parfois, quand
je me sens partir dans les quetsches, jtudie le coup. Je me dis que
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a pourra me servir, le moment venu. La mort? Un parachutage,
non? Il y a une position prendre, des manuvres oprer pour
amortir la rception. On nen sait jamais suffisamment sur ce cha-
pitre. Trop de gens meurent limproviste. Ils sont tus au dpourvu,
ce sont les cocus du dernier soupir. Moi, jessaie de prendre mes
garanties, de contracter une assurance sur la mort en somme, une
vraie. Lidal cest que linconscience et lasphyxie sentendent
comme larronnes en foire. Alors la glissade dans le sirop peut sop-
rer lamiable
Paris sous la neige, cinq plombes du mat! Lheure blafarde et
pure. La ville est ivre de solitude.
Pour commencer, je prends la direction de lEtoile, pensant rentrer
chez moi, Saint-Cloud, et puis, parvenu au mausole de lInconnu,
je me dis quOdile crche deux pas et quil serait doux de la rveil-
ler. Ah, madame, si vous saviez avec quoi je frappe! Cest une
heure industrielle, comme dit Bru, mais lamour justifie tous les
manquements aux usages, nest-il pas vrai?
Alors jadopte lavenue Victor-Hugo ( combien de marins, com-
bien de capitaines!) et, signe de Vnus ou de Cupidon? je trouve
une place juste devant la porte cochre de ma dame. Je dclique et
claque la lourde. Un chat furtif et papelard qui inventoriait les pou-
belles se sauve, fait dix mtres et se retourne pour maccabler dun
vilain regard de chat importun.
Odile, cest au troisime gauche. Il y a un strapontin fix au mur
ct de son paillasson. La maison sent la moquette neuve car on a
refait la cage descadrin. Je sonnaille sur le rythme tabli lors de mes
frquentes visites. Il me vient un lger pinon. Je me dis: Et si tu
te berlurais son propos, San-A.? Si cette jeune femme avait un
monsieur srieux pour ses quittances de gaz? Suppose quil soit l,
au dodo, et que tu radines dans leur intimit? La porte sentrouvre,
sans bruit. Odile est l, souriante, avec des algues de sommeil accro-
ches ses cils. Son expression heureuse me rassure.
Mon amour, quel bonheur! chuchote-t-elle (car elle russit
sexclamer en chuchotant).
Ses bras se nouent mon cou. Elle sent bon le lit et la femme.
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Pardonne-moi de tavoir rveille, Odile Mais jai pass la
nuit travailler et
Tu ne vas pas texcuser de me rendre heureuse, proteste-t-elle
en mentranant dans sa chambre.
Cest une pice que jadore, la chambre dOdile. Les murs sont
tendus dindienne en camaeu gris. Le lit est en cuivre, avec un bal-
daquin de mousseline et sa fentre aux rideaux cerise donne sur une
grande cour mlancolique aux arbres dodus.
Tu as faim?
De toi, oui
Alors dshabille-toi
Elle maide le faire, sans hte, sans vice. Elle aime lamour,
mais calmement. Elle porte un pyjama lger, dont le pantalon, si je
puis dire, est remplac par une culotte borde de dentelle. Une vraie
merveille! Mes fringues tombent sur le tapis. Elle sourit, heureuse,
ravie, comme si elle venait de capturer un animal trs rare. Je laime
bien, dcoiffe. a ma toujours dplu, les nires trop sophistiques.
Pour quune femme me touche droit au cur, elle doit conserver un
petit ct improvis.
Elle est chtain trs fonc, avec des reflets roux Ellle a des
taches de rousseur et sa peau est ocre. Je lappelle quelquefois mon
petit Van Gogh.
Maintenant, couche-toi, chri
Je plonge dans ses draps tides; cest bon de se recroqueviller
dans de la chaleur de fille. Elle me rejoint, se tient en quilibre sur
un coude pour me contempler
Tu maimes?
Je dis oui. Une langueur fabuleuse me rduit. Je pose la main sur
ses cuisses douces. Allons, San-A., un sursaut, tu roupilleras plus
tard. Mais Odile dj a saisi ma main et la refoule tendrement.
Dors dabord, mon amour, au rveil, nous verrons.
Cest a une femme comprhensive, je vous le jure. Lhonneur
tant sauf, puisque cest delle que vient le refus, je me file la frite
dans le creux de son bras et je me mets en craser.
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*
* *
Une sensation de demi-solitude me rveille. Je perois la chose la
plus formidable quon puisse percevoir avant douvrir les yeux: une
odeur de caf frais. Une clart de neige entre par la fentre et claire
le plafond. On voit tournoyer des ombres imprcises Odile revient
de la cuisine avec un plateau rconfortant.
Quelle heure est-il? demand-je en rprimant le classique
billement matinal.
Bientt dix heures!
En vrac marrivent sur le coin de la mmoire nos investigations de
la veille. Dj, dans mon esprit fertile, slaborent les grandes lignes
de la journe: interviewer la mme Rita, et puis entrer en contact
avec la police de Hambourg pour essayer de dcouvrir lidentit
dHildegarde, si tant est quelle nait pas menti Jeannot avec son
histoire de chteau au bord de lElbe
Odile minstalle deux oreillers et pose le plateau sur mes genoux.
Tu as dormi dune faon extraordinaire, Antoine.
Cest--dire?
Elle est serre dans une robe de chambre verte qui colle magnifi-
quement avec sa couleur de peau.
Tu ressemblais une bte dans son nid. Deux sucres?
Trois.
Elle touille mon caf, me beurre un toast.
Tu veux de laspirine?
Quelle ide!
Il ma sembl que tu avais un peu bu, hier?
En effet, mais je filtre bien, sois tranquille, le mal de crne,
cest seulement dans les sances extraordinaires.
Jexpdie mon petit djeuner. Ce caoua est extra, parfum, recons-
tituant. Je pose le plateau sur le plancher et je tends les bras Odile.
On navait pas envisag quelque chose pour mon rveil?
Elle acquiesce et pose sa robe de chambre, elle est nue par-des-
sous. Je ne voudrais pas quelle prenne froid, alors je la rchauffe.
Quand un grand romancier parvient cette priode dun rcit, il
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na que deux solutions: lellipse ou la description complaisante.
Courageux de nature, moi San-A., je ddaigne lellipse quand elle ne
cre pas un effet comique: je suis pour le stylo-vrit. Ainsi, partir
dune phrase telle que: Je ne voudrais pas quelle prenne froid,
alors je la rchauffe
1
, jaurais tendance dclencher ma mitraillette
vhmence sexuelle pour vous amorcer que je lui fais: le store
vnitien, la bouillabaisse hongroise, la racine du ciel, le collier de
Nfertiti, la colonne Nelson (mort Trafalgar en 1805), le cratre
gant, le pneu Tubless, le paratonnerre avec poches foudre, la
marche arrire capricieuse, lastronaute dcapsul, le manche gigot
carteleur, la tartine beurre, lermite moustaches, la faim des arts-
dco, laccroche-nombrils, lanneau de sa turne, la seringue sous
cultann, la flche wallonne, le tramway nomm Dsir, la soutane
aux orties, lavis des seins (du rvrend Black-Appard), la banane
pluche, la fin des lions sots, la marche de la deuxime B.P., la ton-
deuse gazon, le thermomtre percussion, le fixateur blanc
duf, le grand et le petit stroumbitz (mdaille dor aux jeux de
lamour et du hasard), la figue confite, le bain du canari, la mangue
de lady Chatterley (un truc exotique), le bidon renvers et la baguette
modulation de frquence.
Oui, si je me laissais emporter et porter par ma nature gnreuse,
je pourrais vous dire tout a, seulement jen pince pour Odile, que
voulez-vous, et a rend discret. Alors ne men veuillez pas si je gaze
un peu sur cette sance casanovesque et si je me contente de vous
dire quelle a les yeux souligns trois fois, les jambes en X majus-
cule et linflux nerveux qui fait la colle lorsque je cesse de lui expri-
mer mes bons sentiments.
Ce bout de conduite sentimentale a dur une plombe. Je me dis
que tout a nest pas raisonnable et quil va me falloir mettre les
bouches doubles.
Ma promptitude de mouvements dborde Odile.
Tu sembles terriblement press, me dit-elle avec un lger
regret dans la voix.
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1. Cette citation est extraite du trs remarquable ouvrage intitul Bru et ces dames
de San-Antonio, lauteur qui monte grce MM. Roux et Combaluzier.
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Je le suis, mon ange.
Tout en me rasant (son ex-mari a oubli son Sunbeam), je la mets
au courant de nos avatars de la veille. Elle compatit aux malheurs de
Brurier. Elle ne connat le Gros que par la description que je lui en
ai faite, mais, travers mon lyrisme ambitieux, Sa Majest lui est
devenue sympathique.
Pauvre homme, sapitoie Odile, comme il doit souffrir! Il ne
faut pas labandonner en ce moment, mon chri. Que peut-on faire
pour lui?
a me donne une ide majuscule.
Tu es libre aujourdhui?
Je suis en vacances depuis hier, il me semblait te lavoir
signal
Alors viens avec moi, on va essayer de lui remonter le moral.
Ma proposition lemballe. Cest une fille dvoue, Odile; quand
elle sera vieille, le soir, la chandelle, elle ira laver les nougats aux
lpreux, je parie; on bien vangliser lenfance dlinquante, recta.
Le don de soi, cest son hobby, comme on dit en franais.
Elle se loque en vitesse, ce qui est un exploit pour une madame.
Les surs, faut toujours des ternits avant quelles se dclarent
pares pour la mise flot. Les bains de lait, les crmes, les masques
astringents, les rinages, les lotions, les mistifrisettes, les schages,
les massages, les messages, les mets sages, les onglades, les laquages,
llagage, lhabillage, le maquillage, le bijoutage, le miroitage, le
finissage, labattage Des heures, je vous dis. Pendant ce temps,
Julot, piaffant dimpatience, se roule sur le canap, devant le poste
de tloche, si bien quil est plus froiss quune feuille de papier hygi-
nique ayant accompli sa mission lorsque sa bobonne radine dans ses
beaux atours (ses atours de rle, ses atours drles, ses atours de
Rolls, etc.). Leur beaut, cest comme qui dirait lessieu de la vie
conjugale. Elles simposent des rgimes faire maigrir une plante
grasse, elles sexaminent dans toutes les surfaces polies (polies au
point de reflter leurs charmes) et, quand leur pauvre bonhomme
leur explique ses misres professionnelles, histoire de se dbouton-
ner un peu, elles linterrompent pile, en plein mitan dune phrase,
pour lui dire: Tu sais que je fais 58 de tour de taille maintenant?
196 BRU ET CES DAMES
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Ce qui fait quune Odile, mignonne, intelligente et capable de satti-
fer une allure frgolienne, mon avis, a na pas de prix.
Jignore ce quelle se met comme parfum, mais je peux vous dire
que a sent vachement bon. a renifle les fleurs, les feuilles, les bois
au printemps. Quand je lhume (tu mhumes, il mhume, un peu,
beaucoup, passionnment), y me semble entendre gazouiller les
petits braillards dans la mer des branchages, lpoque o les
feuilles sont minuscules et o lon aperoit encore les touffes de gui
parasite exposes tout l-haut des cupidits druidiques.
Comment me trouves-tu? coquette-t-elle.
Je te trouve comme je taime, Odile.
Dans lascenseur, elle me regarde en souriant.
Tu ne dois pas aimer souvent, murmure-t-elle, je veux dire
aimer vraiment.
Sa perspicacit me dsarme un peu. Je lui prends le menton entre
deux doigts.
Non, Odile, pas souvent Si peu souvent, mme, que je ne me
rappelle plus la fois davant.
Et je lembrasse. Pas du tout le baiser lger, style petit-cur-
va, mais la belle galoche passionne du genre de celles quon ne
russit quaprs avoir fait de la plonge sous-marine. Il y a change
de muqueuses, inflammation des gencives, caillage des dents et
scrtion assure, on est tellement accapars par ce baiser quon ne
saperoit pas que la cage dacier est arrive bon port et que la
porte du rez-de-chausse vient de souvrir.
Mande pardon, dit une voix, mais vous pouvez dtacher vos
ceintures!
Dans lencadrement se trouve un vieux plombier-zingueur qui
vient plombier-zinguer dans limmeuble. Il est tout joyce sous sa
casquette, le dboucheur de lavabos. Lamour, a commence ne
plus tre de son ge, mais a lattendrit encore. On rit avec lui et on
sen va.
BRU ET CES DAMES 197
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*
* *
Un lger soleil, couleur de jaune duf de poule mal nourrie
1
, ne
parvient pas faire fondre la neige (en anglais the snow). Les rues
ont perdu leur puret fantomatique de la nuit pour redevenir sale-
ment urbaines.
Je roule jusqu Brus house. Des senteurs de safran schappent
de chez le bougnat et un facteur en grande tenue largue sa cargaison
de conneries de porche en porche. La vie est l, simple et tranquille.
Quon soit venu kidnapper Berthe en ces lieux si paisibles, a me
droute plus encore que la veille.
Comme nous atteignons le palier du Gros, jai la surprise de
dcouvrir deux personnes, loreille colle contre sa porte. Il y a l
son voisin du dessus, le sourdingue, et la petite bonniche du dernier,
celle qui a de la moustache et une mdaille pieuse.
Vous tes certaine? Moi, jentends rien! clame le sourdingue.
Que se passe-t-il? mempress-je.
Ces deux spcimens de voisins brurens me reconnaissent.
Je descendais, explique la soubrette, et il ma sembl entendre
comme des gmissements.
Moi, jentends rien, rpte le sourdingue pour qui le silence est
devenu une sorte de violon dIngres.
Alarm comme si jtais larme, je plaque mon ventail
moustiques contre le trop de serrure.
Cest des ides que vous vous faites, sobstine lhomme au
sonotone, on nentend rien!
Fermez-la une seconde! lui lanc-je, furax, car moi aussi il
ma bien paru percevoir quelque chose.
Mais un sourd authentique qui lon dit de se taire se croit tou-
jours invit poursuivre son raisonnement.
Sil y avait des gmissements, on les entendrait, continue le
fan du tympan.
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1. On se demande o San-Antonio va chercher ces pittoresques comparaisons ! Jean-
Paul Sartre.
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Je me redresse pour sonner. Comme on narrte pas le progrs, Sa
Majest a fait placer une sonnette ultra-moderne dans sa crche, car
de nos jours, il existe jusqu des sons de luxe. Lorsquon presse le
timbre, on entend un bruit mlodieux et on se croirait Orly.
Il ma bien sembl entendre un soupir, en effet, admet le sono-
ton lorsque lavertisseur visites retentit.
Sans plus tergiverser, je me munis de mon ssame et jouvre la
porte du Gros. Un spectacle dune puissante dsolation soffre nos
yeux, comme on lcrit si justement dans les quotidiens du matin.
Deux corps sont allongs dans le couloir de Brurier Je reconnais
en un coup dobturateur Laurentine et son cousin. Laurentine baigne
dans ce que les quotidiens du soir appellent si pertinemment une
mare de sang. Elle porte, au lieu de bigoudis, une plaie la tte.
Alexandre-Benot, quant lui, na pas de blessures apparentes,
mais il est tout aussi inanim que sa cohritire. Je bondis sur la
vieille fille, assist dOdile. Le sourdingue rameute limmeuble.
Cest vrai que a crie fort, un sourd!
Du coup, la concierge alerte radine, cheval sur son balai de sor-
cire. La bonniche moustachue svanouit. Les locataires de dessous
montent, tandis que descendent ceux du dessus. On questionne, on
postillonne, on interjectionne.
Jose glisser la main dans le corsage, aussi gonfl quun tui de
cithare, de Laurentine. Le cur bat. Il bat mme une belle cadence.
Elle est tombe sur la tte? balbutie Odile.
La plaie est significative: la cousine du Gros a pris un coup de
marteau sur le chapiteau. Le zig qui a confondu sa tronche avec une
enclume ny est pas all de main morte; heureusement quelle porte
le chignon, Laurentine, sinon, sans ce coussinet naturel qui a amorti
le gnon, sa cervelle allait lui couler par les trous de nez.
Je me penche sur le Mastar dont les rles sont relativement rassu-
rants. Renseignements pris, il gt et vagit dans un coma thylique;
mest avis quil est rentr blind comme un destroyer.
Police-Secours mystrieusement prvenue sannonce et lon bran-
carde Laurentine tandis qu grand renfort dammoniaque et de caf
noir Odile tche de rcuprer le Gros. Moi, je moffre une conf-
rence au sommet avec la pipelette.
BRU ET CES DAMES 199
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Vous avez vu arriver la blesse dans limmeuble? je lui
demande.
Oui, hier soir.
Quelle heure tait-il?
Autour de dix heures, ctait juste aprs le film de la tl, je
prparais mes poubelles.
Comment a-t-elle pu pntrer dans lappartement, les cls ne
se trouvaient pas en sa possession?
Elle me dsigne Bru que, maintenant, Odile ablutionne.
Ce gros porc navait pas ses cls, alors, en repartant, il a laiss
sa porte ouverte avec le verrou tir pour pas quun courant dair
puisse la refermer. Quand la pauvre femme ma expliqu comme
quoi elle tait la cousine ce sac vin, jy ai conseill de monter
lattendre
Vous navez pas vu pntrer ensuite des personnes trangres
limmeuble?
Non, mais vous savez, on ne marche plus au cordon et avec
louverture lectrique tout un chacun peut entrer
Comprenant que je nen tirerai rien de valable, je lui conseille
dentrer en loge et je mapproche de Bru. Il recommence fonc-
tionner et saisit la main dOdile en bgayant.
Ah, ma Berthe chrie, je savais bien que je te retrouverais
Avant que douvrir les yeux, il se tourne sur le ventre et fait glisser
son pantalon.
Mate un peu si je tadore, ma poule, clapote-t-il dun ton
humide, cest pas de lersatz damour a, ma brebis, dis voir?
Odile, terrifie, narrive pas dtacher ses yeux de lnorme, du
plantureux, du tumultueux, du velu dargif quon lui propose. Cest
gristre, cest veineux, cest vineux, cest moussu. Et tatou,
madame! Il na pas plaint sa peine, Jeannot, ni son encre ni sa calli-
graphie. Enorme, avec des clats qui lui partent tout autour pour bien
montrer quel point il irradie, le cur sacr de Bru. Les rayons
vont jusque dans la raie mdiane, sabmer dans le plus effroyable
des gouffres. Au-dessus de ce cur, comme il restait encore une
place dfriche, Jeannot lui a tatou un palmier. Cest son vice, le
palmier. On distingue mme un petit singe dans les branches! Ce
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que cest beau, si vous saviez, ce cur avec linscription: A ma
Berthe adore, pour toujours (bien quil ny ait pas eu assez de place
pour le S de toujours). Et puis ce mignon palmier qui incite
aux voyages, avec ses palmes vraiment vertes et son ouistiti imperti-
nent accroch par la queue! Un chef-duvre!
Cest pas motionnant a, ma caille? Je mai regard le prose
plus dune plombe dans le miroir barbe de Jeannot tellement que
jadmirais le travail. Mais raconte un peu ce qui test arriv, ma
gazelle!
Il se retourne et avise Odile. Il en oublie de rabattre son pan de
chemise sur son cure-pipe balancier.
Ah, cest pas Berthe! bredouille le Tatou
Non, mon pote! fulmin-je, et je te prie de rectifier ta tenue!
Un spectacle pareil, le matin, il y a de quoi vous faire clater le
pancras!
a le refrne, il se dresse, le radada dans la position mdaille, et
salue ma petite fe.
Excusez la mprise, madame, roucoule-t-il, je vous ai confu-
sionne davec mon pouse.
Sa difficult dlocution mindique que sa cuite est tenace et
quelle a survcu aux lueurs de laube.
Tu es frais, rabrou-je, tu as d pinter jusquaux aurores!
Le tatouage, cest douloureux, plaide mon ami; et puis avec le
chagrin que je coltine, javais besoin de me reconstituer le mental.
Aprs la sance, moi et Jeannot on a t aux Halles pour la gratine.
Ensuite?
Il bille, stire et stonne.
Ben, ensuite mon pote ma enfourn dans un bahut et je suis
rentr chez moi
Ensuite? impitoy-je.
a le trouble. Il se lve en geignant, enjambe son pantalon dfait
et se met se gratter le trou du cur en allgeant que cest dman-
geant, ces coups daiguille.
Tu nas pas rpondu ma question, Alexandre-Benot, insist-
je; une fois rentr chez toi, quas-tu fait?
Il est brusquement paniqu, car il devine, mon expression, que je
BRU ET CES DAMES 201
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ne le questionne pas pour du beurre et que quelque chose de nouveau
et de dsagrable sest produit.
Mais, bafouille-t-il, mais je Pourquoi que tu me regardes
comme a, San-A.?
Rflchis, si toutefois le tas de choucroute qui te sert de cer-
veau te le permet encore, et rponds!
Attends, bouge pas La porte dici tait pas ferme Je suis
rentr, jai tripot linterrupteur, mais il a pas interrupt
Je fais trois pas pour actionner le bouton lectrique situ prs de la
porte. Effectivement, la lumire ne se fait pas. La raison en est
simple: on a t lampoule du vestibule.
Et alors, Gros?
Alors jai relourd ttons, et puis aprs jai but dans quque
chose de mou et je mai pay un jeton dorchestre monumental; tant
et si bien que jai cogn du gadin et que je me rappelle plus de la
suite
Le quelque chose de mou, ctait ta cousine Laurentine, qui
on venait de souhaiter sa fte avec un marteau.
Je lui raconte tout et a finit de le dgriser.
Mon Dieu! sinsurge-t-il, quest-ce quon vous a fait, pour que
Vous Vous en preniez notre famille pareillement, hein?
Il dresse un dur regard dhomme bafou vers le plafond.
On nest pas une famille respectable, dites voir? Est-ce quon
est des escrocs? Est-ce quon est juifs ou communistes?
Mais Dieu, qui dteste quon lui parle sur ce ton, sabstient de
rpondre et, pauvres humains, nous ne pouvons que nous perdre en
conjectures.
Odile nous attend au caf den bas. Le charme le plus subtil de la
France, cest que partout se trouve un caf den bas. Ma tendre
amie est passionne par la tournure des vnements. Quand elle lisait
des trucs pareils dans son journal, elle estimait quil y avait de la
triche, que les reporters en remettaient pour que a se vende mieux.
Elle aimerait bien nous accompagner mais franchement, vous nous
voyez pas dbarquer cher Rita avec une dame de la bonne socit,
hein?
202 BRU ET CES DAMES
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Une fois Bru remis daplomb, nous sommes alls prendre des
nouvelles de Laurentine, Beaujon. Elle souffre dune flure du
crne, pourtant il parat que ses jours ne sont pas en danger.
Concidence? on la installe dans la chambre contigu celle de
Mongnral, comme a ils pourront se tenir compagnie et cocoricau-
ser du pays quand ils entreront en convalo.
Jembrasse Odile, sagement installe devant un Americano. Cest
la premire fois que jenqute en amoureux. La premire fois
depuis que je suis un salaud dadulte. Je me rappelle le temps o je
travaillais comme garon tout faire dans une petite revue mensuelle
au tirage confidentiel. Jencaissais la publicit, je corrigeais mal,
dailleurs les preuves et jaidais le directeur se planquer dans le
placard balais lorsquun crancier turbulent venait donner la sr-
nade dans le misreux local darrire-cour servant de bureaux rdac-
tionnels. Le bon temps? A lpoque, je frayais avec une petite
lycenne brune et, le jeudi, elle me suivait dans toutes mes prgri-
nations. Je chiquais les importants. Je me prenais et me faisais
prendre pour Lazareff. Elle semballait pas, malgr mes allures
solennelles, malgr mes gestes affairs, la mignonne brunette. Une
gosse raisonnable, ctait. Je crois que, dans le fond, elle ntait pas
dupe et que je lamusais. Elle ne se fardait pas et jai encore en
mmoire le got intact de ses lvres quelle gardait fermes lorsque
je lembrassais. Et puis son odeur aussi Une odeur comme je nen
ai jamais retrouv depuis, si simple, si humaine Et encore la ti-
deur de sa peau, et le grain de sa peau Tous les sens participaient,
mais en tendresse, avec puret. Suave Je ne savais pas que a
reprsentait la fin de ma vraie jeunesse. Jignorais que je traversais
alors un tunnel enchant qui allait dboucher sur lge dhomme.
Brusquement, un individu se met contracter une horrible maladie
incurable: il devient adulte (do drive le mot adultre). Et son cas
saggrave danne en anne. Il ne sen remet pas. Lorsquun amour
nouveau fleurit en lui, il se reprend esprer, il croit tre sorti de
lauberge. Lespace dune flambe Vite, a redevient hideux, abo-
minablement infect et il replonge dans lunivers concentrationnaire
des grandes personnes
Pourquoi Odile, a me fait comme la petite tudiante, soudain? Je
BRU ET CES DAMES 203
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lui jette, en la quittant, le long regard vorace et dsespr que je
jetais cette gosse de jadis lorsque je labandonnais, pour quelques
minutes, devant la porte dun commerant tmraire qui avait bien
voulu souscrire un ordre publicitaire notre revue.
Tes pinc, grommelle Bru, tandis que nous gravissons
lescalier.
Tu plaisantes, Gros! Elle me plat, cest tout
Minute, pape Pie XI, intervient le Mastar, on pige, aux
coquards que tu lui roules, que cest pas seulement une question de
figned. Fallait bien quun jour on lautre a te choie sur la colo-
quinte. Un zig comme toi ne peut pas aimer tonte sa vie jusqu la
hauteur du kangourou, San-A En tout cas, je te flicite, cest une
fille trs bien
Nous voil devant lappartement de Rita. On sonne. Une vieillasse
en savates et blouse bleue nous ouvre. Elle a deux dents sur le devant
et une grosse verrue contre laile gauche du nez.
Mlle Rita? je demande.
Lpousseteuse secoue sa tte ride.
Elle est son bureau!
Nous manquons nous trangler. Et puis je me ravise. Aprs tout,
quand une tapineuse se paie une femme de mnage, elle nest pas
oblige de lui dire quelle puise ses revenus dans le pantalon de ses
contemporains, spas?
Devant notre indcision flagrante, la bonne femme ajoute:
Mais Monsieur est ici.
Tiens! voil qui est nouveau. Nous acceptons vivement de voir
Monsieur. Il est en train de petit djeuner bien quil soit presque
midi. Cest un superbe mec de trente piges, trs mditerranen, avec
le teint bistre, les yeux sombres, la bouche gourmande, les sourcils
touffus. Il est drap dans une robe de chambre en soie crme, pare-
ments bleus, et il lit Le Parisien libr (sous caution) en trempant la
corne dun croissant dans un bol de caf noir.
En nous voyant dbarquer, il nous retapisse aussi sec, ses sourcils
se joignent et il nous virgule un sobre mouvement de menton.
Pour dissiper les doutes quil pourrait encore entretenir, je lui pro-
duis ma carte, puis je minstalle en face de lui. Lappartement est
204 BRU ET CES DAMES
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clair, propret, moderne: meubles scandinaves, grande baie ouvrant
sur un horizon de toits.
A qui ai-je lhonneur? je demande.
Alfred Couchetapiane, jette-t-il dun ton sec. Cest quel
propos?
A propos de Rita. Cest elle que nous aimerions voir, mais elle
est dj partie son bureau, daprs ce que raconte votre esclave
Jai mis laccent et beaucoup dironie sur le mot bureau. Le
tnbreux pour noces crapuleuses et dancings me vote un regard
furibond.
Quest-ce que vous lui voulez?
Discuter de ses relations professionnelles. Elle a t assez lie
avec une de ses camarades de bureau qui nous intresse, mais
peut-tre lavez-vous connue, cette mrite dactylo?
a mtonnerait, dit-il premptoirement.
Vous ne me direz pas que cest pas de la mauvaise volont, non!
Ce vilain coco ma lair aussi peu coopratif que possible. Du coup,
je sens que mon distillateur de rogne se met en mouvement. Une ter-
rible envie me prend de lui balancer son bol de caoua dans la physio-
nomie. Je me retiens cependant car il faut toujours laisser aux
pcheurs loccasion de se racheter.
Pourquoi cela vous tonnerait-il, Freddo? familiaris-je.
Je ne frquente pas les copines de ma femme.
Il ne lui arrive jamais den recevoir ici?
Vous charriez! Je ne tolrerais pas
Oh, dis donc, mec, sexclame le Gros, cest pas parce que tu
crches dans une turne en marbre quy faut te prendre pour le comte
de Pantruche! Mest avis quils sentent leau de bidet, tes signes
extrieurs de richesse
Le mac de Rita coule un regard peureux en direction de la cuis-
tance o sest embusque la vieille. Comme on ne peroit aucun
bruit, il est probable que sa dpoussireuse a coll son vieux tympan
contre la serrure.
Je vous prie de cesser vos insinuations malveillantes! il fait.
Dire a tout de go Bru quand on est coupable de proxntisme,
il faut tre tmraire on inconscient. La rplique ne se fait pas
BRU ET CES DAMES 205
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attendre. Dun coup de genou, mon gros teigneux renverse la table et
la cafetire va se propulser sur un divan en velours frapp, ce qui
donne aussi tt du caf frapp! Couchetapiane blmit et ses mchoires
forment deux vilaines boules sous chacune de ses joues. Je suis prt
vous parier une livre de marrons contre un livre de messe quil a
envie de drouiller le Mastar. Pourtant il se contient.
Ecoute, le hareng, gronde Sa Tornade en se penchant sur lui,
faut jamais me prier de quoi que ce soit quand on a plus dcailles
quun poisson rouge, autrement sinon je perds mon calme et a se
met vinaigrer mochement!
Quest-ce que je vous ai fait? proteste misrablement Alfred.
Tu me cours surlharicot, rpond Bru; rien qu te regarder,
jai les phalanges qui me grattent, tu piges?
Il balance son norme poing devant le nez de notre hte. Lautre
louche sur les poils friss et les cicatrices, sur le pouce en forme de
marteau, sur longle en berne qui le pare.
La porte de la cuisine souvre et la mnagre apprivoise inter-
vient.
Faut-il que je prvienne la police, monsieur Couchetapiane?
elle propose assez crnement.
Bru clate dun rire en cascade.
Drangez-vous pas, mmre, lui dit-il en exhibant sa plaque.
Jsus! Marie! Joseph! sexclame dame Chiffon en reculant.
Beau tierc! apprcie mon ami qui a de la religion.
Je demande la vieille femme de nous laisser bavarder et elle
svacue dans sa cuisine en prenant soin de ne pas refermer compl-
tement la porte.
Le sieur Alfred commence trouver que sa journe dmarre mal. Il
a d se lever du pied gauche. Y a des matins, comme a, o la vie nous
montre son dargeot mal torch. Pour peu que vous vous penchassiez
(Bru dixit), vous vous apercevez quen plus, elle vous tire la langue et
vous fait le pied de naze entre ses jambes cartes. Tout est grimaces,
tout est trou de balle, tout malodore, tout souille, tout impertine. Vos
contemporains ont une sale frime et de mauvaises intentions. Ils vous
hassent et vous barbouillent de merde et dennuis.
Voyons, Alfredo, interviens-je, en adoptant ce ton conciliant
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quoi se raccrochent les gus malmens; tu ne vas pas faire la vilaine
tronche
Sr que non, quil la fera pas, promet le Gros en retroussant sa
manche droite.
Il montre son avant-bras jambonesque au barbeau. Des poils
partout! Des cicatrices! Un fier trophe!
Il en ferait, continue Sa Brutalit, quon en viendrait aux gnons
et a se gterait pour sa frimousse. La lutte du pot de fer contre la
peau de fesse, censment!
Mais je ne vous ai rien fait, proteste humblement le Julot de
Rita.
Manque desprit coopratif, Alfred, dis-je en ramassant un
sucre sur la moquette et en le croquant. Pour nous autres, poulardins
comme nous sommes, cest un dlit. On peut fort bien tenchrister
aprs une partie de bourre-pif pour proxntisme et coups et bles-
sures
Coups et blessures! sindigne le malfrat.
Tas jamais fait la raie ta souris avec un tesson de bouteille,
rflchis!
L, a lui cisaille ses effets. Il se met me dfrimer autrement. Cet
esprit clairvoyant se dit que je ne me suis pas amen dans sa crche
les poches vides et que je dois avoir un dossier pais comme une
tranche de pudding sur son compte.
Questionnez-moi, je vous rpondrai
Bravo! clame Brurier en lui filant un petit coup de poing
mutin sur le nez, je savais que ttais un petit gars bien convenable.
Le petit gars bien convenable tamponne son nez endolori avec une
irrsistible pochette de soie. Il saigne et a lui dconjugue le moral.
Rita avait une bonne copine, reprends-je, une ravissante Alle-
mande prnomme Hildegarde. Elle est venue ici; tu dois ten
souvenir?
Oh, oui, pttre bien, fait Alfred avec un air tellement sincre
quon a envie de larroser dessence et dy foutre le feu.
Imagine-toi, poursuis-je en masseyant califourchon sur une
chaise, que nous dsirons avoir un entretien priv avec cette belle
Germaine. Le hic est que nous ne savons pas o la pcher
BRU ET CES DAMES 207
Sans titre-8 207 08/08/12 14:03
Bru, poulet modle, prend le relais sans laisser tomber le bton.
Alors, on compte sur toi, conclut-il.
Couchetapiane prend une expression dinfinie dtresse, toute ruis-
selante de regrets ternels.
Je ne peux vous tre daucun secours, affirme-t-il. Cette fille
est venue ici une ou deux fois prendre un pot, mais elle nous disait
quelle crchait chez une copine elle, Passy. Son adresse, je lai
jamais sue. Et dailleurs je men foutais. Si javais su quun jour
L, il chique les Judas tout-va. Le sourire est torve, lil papillo-
tant.
Je le dvisage un bon coup, aprs quoi je me lve et je prends mon
Bru lcart pour une conversation particulire.
Pendant que je chuchote dans la trompe dEustache du Gros,
Alfred ramasse les dcombres de son petit djeuner. La vieillarde de
service montre son museau dfrachi par lencadrement. Elle est
anxieuse. Je suis prt vous parier une pomme darrosoir contre les
pommes pommes pommes pommes de La Marseillaise quelle ne
savait pas pour le compte de qui elle travaillait. a la terrorise, de
raliser quelle poussetait dans le Milieu. Le gars Alfredo va devoir
se mettre en qute dun autre appartement vu quil va y avoir la
grosse leve de boucliers dans le trs respectable immeuble.
Ayant fil ma consigne au Mahousse, celui-ci sesquive en trombe.
Cest un signe bruren de ne se mouvoir quen trombe. Le dpart en
locomotive de ses locaux motive une profonde inquitude chez
Alfred Couchetapiane.
Tu es bien certain de ne pouvoir maffranchir davantage,
bambin?
Il secoue la tte trs vite et trs fort. On pourrait la croire monte
sur ressorts.
Certain, je vous le rpte, cette fille, je men rappelais mme
pas. Pour ce que je lai vue Et puis je dfends Rita de se lier
avec ses compagnes
Tu as bien raison, approuv-je, les mauvaises frquentations,
cest la porte ouverte aux pires calamits Cela dit, il faut que je
bavarde un peu avec ta morue, mon petit gars. O ngocie-t-elle ses
charmes, la Rita?
208 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 208 08/08/12 14:03
Il va pour interprter les vasifs, mais mon il de pltre len dis-
suade. Lexpression, cest le vritable langage. A preuve: le cinma
tait bien plus loquent lpoque du muet.
Alfred murmure:
Elle sexplique rue Caumartin.
A quelle hauteur?
En face de lentre des artistes de lOlympia.
Depuis un moment, je louche sur une photo coince dans le cadre
de la glace et qui reprsente Couchetapiane tenant par la taille une
belle brune lair salingue.
Cest ta donzelle, cette ptroleuse?
Il opine. Jenfouille limage.
Tu permets? dis-je, je me la ferai ddicacer un de ces jours
Et sur cette rplique je me tire.
*
* *
Je retrouve Odile et Bru en tte tte, lune devant un Americano,
lautre devant un beaujolais-villages. Ils devisent aimablement. Elle
doit lui parler de sa Berthe, le rconforter, car il a le visage mouill et
les coquards plus roses que les pages centrales du Larousse.
Tu as fait ce que je tai dit? menquiers-je.
a tourne! rpond-il. Quest-ce que tu penses de cet oiseau?
Pas tellement de bien, Gros. Mais, dans un moment, je te dirai
si ma mauvaise impression est ou non justifie.
Il parat que cest un marlou? demande Odile.
Oui, ma chrie. La pire espce dhommes. Les arnaqueurs de
lamour. Les exploiteurs du sexe
Elle fait la rflexion propre toutes les honntes femmes
lorsquelles sintressent la prostitution.
Comment des filles peuvent-elles vendre leur corps et remettre
cet argent un homme?
Au dbut, ce sont des vicieuses, mon chou. Lacte devient vite
pour elles une petite formalit. Puis elles rencontrent un mle qui les
domine, leur inspire crainte et amour, et la prostitution nest plus
alors quune espce de philosophie lmentaire. Labandon de leur
BRU ET CES DAMES 209
Sans titre-8 209 08/08/12 14:03
corps un mich se transforme en travail. Elles disent du reste
travailler Elles finissent par tout admettre de leur protecteur:
quil les ranonne, les frappe et mme les double. Un barbeau a sou-
vent deux femmes, et mme plus. La seconde fille sappelle une dou-
blarde, terme assez pjoratif qui calme la jalousie de la premire. Le
fin des fins pour un maquereau consiste faire croire chacune de
ses gagneuses que lautre est sa doublarde. Cest un mtier honteux,
mais qui requiert beaucoup de psychologie lorsquon veut viter les
crpages de chignon et les basses dnonciations.
Je me tais brusquement en voyant dboucher la vieille femme de
mnage de Couchetapiane. Frileusement serre dans un vieux man-
teau de lainage noir col de faux astrakan, un fichu nou sur la tte,
la balayeuse sloigne dun petit pas rapide et furtif de souris.
Une seconde! lanc-je avant de mlancer du pas dun lancier
dont la lance se balance en cadence, comme la ganse dun lansque-
net.
En six enjambes et demie, je rattrape Mme Furibarde qui mar-
monne en marchant des trucs malveillants.
Vous permettez, chre madame?
En me reconnaissant, son visage fltri par lge et la rprobation
sillumine.
Ah! monsieur le policier! sexclame-t-elle, vous allez un peu
me dire
Tout! la coup-je. Je vous dirai tout et vous me direz tout,
vous verrez comme, ensuite, la vie sera belle lorsque nous naurons
plus de secrets lun pour lautre. Puis-je vous offrir une consomma-
tion afin de vous remettre de vos motions?
Alors un petit ros sec, dit-elle en femme persuade que la cir-
rhose est une maladie exclusivement masculine.
Nous nous rabattons sur le comptoir de mon rade.
Le loufiat connat mon invite puisque, dautor, il lui cloque son
ros sec.
Ainsi, fait-elle, daprs ce que jai cru entendre, les gens chez
qui je travaillais taient des voyous?
Cen sont toujours, madame!
Jen parle au pass parce que je viens de leur rendre mon
210 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 210 08/08/12 14:03
tablier! fait-elle. Moi qui pensais que cette Rita travaillait dans lim-
mobilier.
Ce ntait que demi-mensonge de sa part, madame; elle tra-
vaille dans limmobilier meubl.
Une pute?
A ltat pur, madame heu
Merluche! Virginie Merluche, si vous avez besoin que je
tmoigne dans Le Parisien libr, veillez ce quon ncorche pas
mon nom!
Son nom dans le baveux! Rve des humbles ensevelis ds la nais-
sance sous un Himalaya danonymat. Que ne feraient-ils pas pour
voir, lespace dune dition, staler leur patronyme dans leur journal
habituel! Jai connu un crivain clbre par ses souvenirs qui
publiait des ditions de luxe de ses couvres et adressait un bulletin de
souscription aux intresss avec la mention Votre nom est cit dans
cet ouvrage. Cet homme remarquable connaissait bien ses contem-
porains car les tirages taient puiss en un clin dil. Il savait que
les vrais best-sellers, ce sont les annuaires.
Madame Merluche, votre bonne foi a t surprise. Vous avez
fait le mnage dune catin et dun maquereau. Ce sont des choses qui
arrivent, ne vous en dsolez pas. Largent qui rtribuait votre labeur
provenait certes de honteuses copulations, mais il se trouvait purifi
par votre travail!
Vous allez trouver, mes fils, que votre San-A. use dun style
ampoul, comme on dit chez Mazda, mais gardez-lui votre entire
confiance, il sait ce quil fait. Lemphase, cest ce qui plat aux
pauvres. Elle les ennoblit.
Un pleur perle sa paupire. Elle vide cul sec son ros du mme
tonneau et fait claquer fortement sa langue pour signifier quun autre
complterait admirablement le premier. Je le lui commande.
Voici la photographie dune fille, dis-je en lui tendant le por-
trait dHildegarde. Lavez-vous vue chez Couchetapiane?
Mlle Hildegarde! sexclame la plumeauteuse. Ben, vous
pensez
Ils taient donc en bons termes?
BRU ET CES DAMES 211
Sans titre-8 211 08/08/12 14:03
Derrire et chemise! Quand ils donnaient une rception,
ctait chaque fois avec la blonde et des copains elle!
Brave Mme Merluche, si simple, si honnte, si califourchon sur
les principes! Comme il me plairait de lui donner laccolade si les
aigrettes de ses verrues, sa barbe et sa moustache ne constituaient
une protection naturelle inaffrontable.
Parlez-moi des amis dHildegarde, madame
Merluche! Virginie Merluche? Vous devriez le noter sur un
papier Pour vous en revenir, les amis dHildegarde, vous dites? Il
y avait une autre fille, blonde comme elle, avec un accent couper
au couteau; et puis un type aux cheveux gris qui sappelait Jrme
Et aussi un autre bonhomme bronz, pas franais, avec un beau
nez Jai jamais su le nom de ce bonhomme. Entre eux, ils lappe-
laient le Prince. Si prince il y avait, a devait tre un prince armnien
ou en quelque sorte.
Vous prendrez bien un troisime ros sec, madame Virginie
Merluche?
Jai peur que a me tourne!
Le ros sec est un breuvage dlicat, plaid-je. Dieu a cr le
vin rouge pour livrogne, le blanc pour les hutres et le ros pour la
femme.
Elle se laisse faire.
Avec ces motions, dit-elle pour se justifier, un peu de remon-
tant, cest pas de la gloire!
Il y a eu souvent des rceptions chez Rita?
Deux fois! On me prvenait et ctait moi qui moccupais du
frichti. Jacceptais de travailler le soir condition que Couchetapiane
me raccompagne jusque chez moi. Je me croyais en scurit, vous
parlez dun comble! Si je mtais doute
On est souvent mieux gard par un loup que par un chien,
dclam-je.
Belle image, et qui atteint son but. Elle en sourcille dadmiration
et je devine quelle fait un nud son cerveau pour pouvoir se la
rappeler.
De quoi parlaient ces gens lors des soires en question?
Elle secoue ses paules de cigogne.
212 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 212 08/08/12 14:03
Pourrais pas vous dire. Ils causaient par allusions en ma pr-
sence
Essayez de vous souvenir La dernire fois, par exemple?
Virginie Merluche pche de son index un bout de bouchon qui
flotte dans son ros.
Ecoutez, dclare-t-elle avec un rien de solennit, je crois bien
quils causaient dun bonhomme quils arrivaient pas retrouver, et
puis dun autre qui leur crait des ennuis.
Ils ont cit des noms?
Juste un que je me souviens!
Je me dcapsule bien les entonnoirs.
Lequel, madame Merluche?
Elle se rince le dentier lanjou de comptoir.
Ils parlaient dun dnomm Brier, on Broyer, on Brurier;
enfin dans ces eaux-l, conclut-elle en clusant son troisime gorgeon.
En prenant cong, elle me chuchote dune vois pathtique:
Surtout, pour ce qui est des dclarations la presse, oubliez
pas: veuve Virginie Merluche, jhabite 34, rue Bayen.
Je promets et presse avec effusion sa main valeureuse. Ds quelle
est partie, je retourne la table de mes commensaux. Je jubile.
Lenfant se prsente bien, Gros, exult-je (car jubiler ne me
suffit plus), je crois que le gars Couchetapiane nous a berlurs en
prtendant tout juste connatre Hildegarde. Le temps de tuber aux
services et on arrose ce pas en avant.
Je ne pensais pas quun flic se dmenait de cette faon, plai-
sante Odile, dcidment, vous ne restez pas deux secondes en place.
Une oie sur une plaque chauffante, mon petit ange, plaisant-je
en fonant au biniou.
Les services dcoute, alerts par Bru, me branchent avec la table
22 (celle qui est gauche de la chemine).
Je me fais connatre et lhomme de quart me ligote son rapport.
Votre client de la rue des Acacias vient de tlphoner, fait-il. Je
vous lis (Bruit de feuillets froisss qui, un court instant, me donne
limpression dtre prs des cagoinsses.) Premier appel Opra 69
deux fois, qui est le numro dun caf-tabac.
BRU ET CES DAMES 213
Sans titre-8 213 08/08/12 14:03
Le zig de la table 22 se met dclamer, un peu du ton quadopte la
dame des tlgrammes tubophons pour vous relire votre message :
Demandeur: All! le caf Dutrinal?
Rpondeur: Oui.
Demandeur: Je voudrais parler Mlle Rita qui doit se trouver
sur le trottoir den face
Rpondeur: Bougez pas, on va voir si on la voit!
Silence (que rcite le table dcouteur)
Rpondeur: Elle y est pas.
Demandeur: a va, merci.
Il raccroche.
Et le prpos, imperturbable, denchaner:
Second appel, immdiat, Opra 00-07 qui est le numro de
lhtel Goldmich.
Demandeur: Lhtel Goldmich?
Rpondeur: All! oui.
Demandeur: Je voudrais parler Mlle Rita, a urge!
Rpondeur: Elle est en passe!
Demandeur: Je vous dis que a urge, bor-bordel de merde!
Rpondeur: De la part?
Demandeur: Alfred.
Rpondeur: Je vais voir
Un temps assez long, rcite le prpos. Puis, une voix de femme
essouffle:
Voix de femme: All!
Demandeur: Cest moi, Alfred!
Voix de femme: Tu charries, jtais en plein charbon avec un
vieux crabe quil mavait fallu dmarrer la manivelle
Demandeur: Ta gueule! Tu vas avoir incessamment la visite
dune paire de perdreaux qui fouinassent au sujet dHildegarde
Voix de femme: Merde!
Demandeur: Comme tu dis. Je leur ai affirm que ctait une
simple copine de tapin toi et quelle tait juste venue prendre un
glass la maison, mais a me dfrisait et que je tavais ordonn de la
larguer. On ne savait rien delle, juste quelle habitait chez une
potesse Passy, vu?
214 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 214 08/08/12 14:03
Voix de femme: Vu!
Demandeur: Juste a et rien dautre, hein! Si tas le malheur
de dconner, compte sur moi pour te dorloter le trsor. Tchao!
Et on a raccroch, conclut le standardiste.
Thank you very much, mon pote!
Cette fois, je ne jubile plus, je nexulte plus; je trpigne. On serait
dans un moulin, je me roulerais dans la farine tellement ma joie est
vive.
Je me hte de rvler ce bonheur mes compagnons. Le Gros se
masse le poing droit dans la main gauche, puis le poing gauche dans
la main droite, ce qui, chez lui, est un signe extrieur de rudesse. Jai
ide que dans pas longtemps et peut-tre avant, le physique du
Romo Rita va ressembler une indigestion de tomates. Il se
pourlche! Il tincelle! Il brille! Il reluit! Il miroite! Il
clabousse!
Je sens quon brle, dit-il. Mes enfants, si tout marche et que
je retrouve ma Berthe, je te vous offre un gueuleton mmorable dans
une bote grand standinge que votre foie en roulera sur la jante! Je
connais justement un htel de classe qui fait aussi bureau de tabac
Levallois, et vous mendierez des nouvelles!
Tandis quil lyrique, une ide me cavale par la bonbonnire
gnie.
Odile, murmur-je, puisque notre enqute te captive, a tamu-
serait dy participer?
Oh! oui! sexclame-t-elle si fort que le barman se file un jet
de vapeur du perco dans la moustache.
Je te prviens, a peut-tre dangereux
Crois-tu que je sois une poltronne, Antoine?
Quel amour, cette nana! Je vous jure que si jy prends pas garde,
je suis chiche de la prsenter mman et de macheter une paire de
gants blancs pour aller la demander en mariage Monsieur son
daron qui vit toujours.
Tu vas monter chez Couchetapiane, Odile!
Chic!
Tu lui diras que tu viens de la part dHildegarde pour le prve-
BRU ET CES DAMES 215
Sans titre-8 215 08/08/12 14:03
nir que la Rousse est ses trousses et quil se pourrait quil ait la
visite des flics Sois mystrieuse et inquitante.
Mais, objecte Bru.
Je le coupe du tranchant de la voix.
Bois ton beaujolais, Gros, et ne pense pas, a ferait des vagues.
Et ensuite? demande sagement Odile qui a pig.
Il va, soit se mfier de toi et chiquer lincomprhension, soit
te dire que les flics sortent de chez lui et quil na pas parl. Dans la
premire ventualit, ninsiste pas. Dans la seconde, recommande-lui
davertir Rita. Et puis deviens menaante et rvle-lui que M.
Jrme est mort parce quil na pas su se tenir carreau. Tu me suis
toujours?
Toujours, sourit Odile.
Je lui prends la main et lui baisote le bout des doigts. Cest drle-
ment chouette bisouiller, le bout des doigts de la femme quon
aime. Beaucoup de tordus se figurent que les points de contact phy-
siques sont immuables. Pour eux cest la bouche, le raminagrobis ou
les mamelons de Cavaillon. Manque dimagination! Atrophie du
sensuel! Quand on aime, pas besoin de poser en terrain balis: cest
bon partout. Ltre aim, vous devez avoir la secousse aussi bien en
lui caressant le mollet quen lui becquetant le postiche. Le courant
lectrique, il passe tout le long du fil qui le vhicule, non? Mme-
ment, lamour passe tout le long du corps qui labrite. Vous pouvez
placer votre fiche voleuse sur la hanche ou le cou de pied, entre les
omoplates ou dans le creux du nombril, cest du kif. La mme chair,
chaude partout pareil, avec le mme sang qui vient la caresser entire-
ment et sur lequel navigue votre tendresse. Oh oui, le bout des
doigts, le talon, la nuque, le pli du bras, l o les veines montent la
surface et font une ombre bleue Tout est embrasser chez la
femme aime, de mme que tout est bon dans le cochon. Y a pas de
morceaux choisis ni de bas morceaux. Elle est une et indivisible, pire
que la Rpublique dont il ne reste plus que la tronche, tellement on
la malmene, celle-l.
Et aprs, chef? demande-t-elle en me retirant sa main.
Le Jrme en question a pour nom Laurenzi. Ceci au cas o il
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te parlerait de lui. Et il habite rue de Buzenval Saint-Cloud Je
compte sur toi pour avoir lair affranchie, hein?
Je ferai de mon mieux.
Jen suis certain. En admettant que tout aille bien et que tu le
sentes en confiance, demande-lui sil sait o lon peut joindre le
Prince, tu te souviendras?
O on peut joindre le Prince, rpte-t-elle. Cest tout?
Cest tout. Nous tattendons ici. Si, par hasard, les choses tour-
naient mal, prends nimporte quel objet qui te tombera sous la main
et balance-le dans un carreau de la fentre.
Cette fois, elle a droit un bout de galoche escamotable et je la
propulse vers la sortie. Bru la regarde sortir dun il gluant de sym-
pathie fervente.
Un bon petit lot que tu viens de tirer la tombola, Mec,
dclare-t-il. Cette gosse, cest ma Berthe en plus jeune, du temps
quelle servait comme serveuse au restaurant du pre Hippolyte
Issy-les-Moulineaux.
BRU ET CES DAMES 217
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218 BRU ET CES DAMES
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8
MESSIEURS LES VEUFS
Une supposition quon retrouve Berthe vivante, rvasse le Gros.
Il commence avoir le visage et lesprit secs comme le ros de
dame Merluche. Lhomme, sa qualit dominante, cest de rcuprer
cote que cote. Le flot imptueux de sa propre vie lentrane vers le
futur vorace. Chagrin ou pas, faut quil descende le fleuve impas-
sible, mme si les Peaux-Rouges criards le prennent pour cible.
Une supposition, reprend-il en dodelinant le chef, je me
rclame dare-dare un mois de cong et jembarque cette poulette
adore sur la Cte dAzur, manire de lui faire achever lhiver loin
des instants pris. Un vrai voyage de noces, San-A. Bouillabaisse et
ailloli tous les repas
Il renifle des senteurs de safran, avale une salive dj parfume
dail et soupire.
Et une supposition quon ne la retrouve pas vivante
Tais-toi donc, le coup-je, il ne faut jamais envisager le pire.
Puisque le pire est la conclusion de notre vie, nous navons le droit
denvisager que le meilleur. Ltre humain, il est comme la chvre de
M. Seguin, Gros. Attach un pieu par une corde, il broute lherbe
grasse on galeuse de lexistence en tirant sur cette garcerie de corde.
Et puis quand il la casse, il va se faire becqueter par le loup. La
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libert, cest un loup aux yeux de braise et aux dents acres qui
guette dans lombre.
Jai tout de mme lobligation de penser si on retrouvait pas
Berthe vivante, sobstine le But.
Il cherche sextirper une larme de ponctuation, mais a ne perle
pas. Il a trop sollicit ses glandes lacrymales. Maintenant, pour
quelles fournissent, faut quil sengrne le chagrin avec des images
bien pnibles, des souvenirs bien saignants, des hypothses bien hor-
ribles. Chacun a une dose de larmes verser. Quand le rservoir est
vide, faut quil attende quil se remplisse. De mme les rires, et
lamour, et tout le reste Oui, une pile, un rservoir. Le quidam, il a
une capacit, un point cest tout! Une autonomie comme un avion.
Il peut chialer deux on trois jours, une semaine Mais faut quil se
ravitaille. Quil rigole un bon coup dans lintervalle pour laisser se
recharger les accus. Bru, dsespoir vivant depuis la veille, voit la
lampe rouge de son tableau de bord sallumer. Elle dit achtung,
caution, fais gaffe. Elle avertit quon brle les dernires res-
sources. Faut faire roue libre dans la descente, maintenant, pour co-
nomiser le carburant. On alors se payer une escale dans la srnit.
Si on retrouve pas Berthe vivante, je me remarierai pas,
affirme cet homme intgre. Je dis pas que je me filerai pas la colle
avec une mm un jour dans longtemps, deux ou trois mois au
moins Mais le cur ny sera plus. Je me maquerai juste pour
quelle me fasse la tortore. Lopration reprise-chaussettes. Et puis,
naturellement, pour me calmer la viandasse avant de roupiller. Je
men choisirai une un peu tape de manire quelle eusse des com-
plexes vis--vis de moi et que je puisse assurer ma suprme assise.
Une dodue, avec des roploplos en capot de Jaguar vu que jai habi-
tude du rembourrage. Ce que jinsisterai, cest sur le caractre. Je la
veux aimable, pas rechigneuse et tolrante. Faut que je puisse porter
du chrysanthme Berthy sans quelle en prisse ombrage, regarder
sa photo sans quelle fasse la gueule et menvoie des coups de sar-
casme dans le culte de Berthe. Tu piges?
Je pige. Combien forte est la vie! Quelle belle sve vivace!
Comme cest dru, imptueux! a me fait penser la frle pousse de
lierre qui finit par trangler lorgueilleux sapin. Vous avez jamais vu
220 BRU ET CES DAMES
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grimper du lierre aprs un sapin? Au dbut cest joli. a pare le
tronc. a lui te son ct futur poteau tlgraphique. Et puis, quand
le lierre est bien haut, bien fourni, bien luisant, on saperoit que les
branches basses de larbre jaunissent. Cest irrversible chez le
sapin. Cest comme les tifs des bonshommes. Quand a crve a
repousse plus. Un jour, le sapin, il lui reste plus que son cne, tout
l-haut. Il est clams dans la verdure. On le croit toujours vivant,
cause du lierre exubrant qui, lui, est plus vert que lt et que les
oiseaux font frissonner. Mais cest du fard sur la frime dun cadavre.
Mort, le sapin! Etouff par le beau boa suave aux cailles vernies.
Je zieute ma breloque. Dix minutes quOdile est partie en mission
et elle nest toujours pas revenue.
Tu tinquites pour elle? demande Bru.
Je hausse les paules.
Non, tout de mme
Fais-ten pas pour elle, elle doit tre en train de manuvrer le
barbe de premire.
En tout cas laffaire se rassemble bien, remarqu-je.
Tu trouves?
Couchetapiane et sa Rita sont dans le coup avec Hildegarde.
Laurenzi aussi tait dans le coup.
Dans quel coup?
Nous finirons bien par le dcouvrir. Ce joli monde cherche un
type mystrieux, a, nous le savons. Un type qui doit frayer dans les
milieux de la prostitution. En outre ces messieurs-dames se proccu-
paient dun dnomm Brurier
Moi-mme personnellement? demande Alexandre-Benot.
Ou ton oncle. Qui sait? Le cher homme avait peut-tre dcou-
vert lusage quon faisait de son immeuble de la rue Legendre et
ruait dans les brancards.
Le Mastar opine.
Cest trs possible. Tonton, ctait un fut.
Mon ami se met pianoter la table.
Au lieu dessayer de lui faire tirer les vers du nez par ta cama-
rade, au maquereau, tu aurais d me laisser agir. Ce plerin, tu las
remarqu, a peur des gnons. Je te parie quen trois mandales, jy fais
BRU ET CES DAMES 221
Sans titre-8 221 08/08/12 14:03
raconter toute sa vie et celle de sa famille depuis lpoque des
Gaulois.
Un quart dheure, dis-je.
Il brumasse dehors. La rue est maussade, poisseuse, fatigue. Il y
a des jours o lon a limpression que Paris a trop servi et quil en
peut plus!
Cest lheure de la bouffe, mais le public aim ne semble pas sen
rjouir comme laccoutume. Il reste prostr, lestomac pas joyeux,
lapptit seulement organique. Les loufiats du troquet se mettent
croquer au fond de ltablissement, tandis que le patron, un gros zig
chauve gilet de laine, soccupe du rade et la patronne de la caisse.
Les patronnes soccupent toujours de la compte.
A la table voisine de la ntre, deux marchands de bagnoles se
racontent leurs dernires arnaques, comment quils ont maquill en
carrosses somptueux des tires promises la casse et combien ils
taient fiers, leurs clients, de sen aller au volant dune guinde dont
le pont tait plus bourr de son quun ours en peluche Vous croyez
quils sont heureux de leur bon tour? Mme pas. Ils en parlent pour
essayer de saffirmer par la triche, pour faire le pied-de-nez leur
sens moral, mais contents, non. Ils font du vol plan dans leur destin.
Fatalitas!
Vingt minutes quOdile
Cette fois le tracsir me prend. Je sens que nous avons affaire des
gens pas comme les autres. A des gens impitoyables Le r1e dun
simple marlou dans tout a, je lignore. Mais ce marlou appartient
lquipe dHildegarde. Il a des trucs graves cacher et
Allons-y, Gros!
Pas dommage, soupire-t-il en enfilant son vieux pardingue
perfor.
Cette fois, cest Alfred qui ouvre la porte. Il rprime une grimace
en nous apercevant.
Il va pour sexclamer Encore vous?, se rend compte que a ne
serait pas civil et sabstient.
Besoin dun autre renseignement? il soupire.
222 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 222 08/08/12 14:03
Tout juste, Auguste, versifie Bru en le refoulant dun coup de
genou dans les castagnettes.
Nous pntrons dautor dans lappartement. Imaginez-vous que le
cher Alfred tait occup faire le pli de son pantalon. Une vraie
petite femme dintrieur, mes choutes. La table repasser est dres-
se, le fer lectrique branch repose sur un support mtallique et il a
prpar sa pattemouille.
Je me gaffais que ttais bon tout, mais homme tout faire,
alors l, tu me la coupes, ricane le Mastar.
Faut bien que je mette la main la pte puisque, par votre
faute, je me trouve sans personnel, rechigne Couchetapiane. Cette
vieille carne ma rendu son tablier, vu quelle ne veut travailler que
dans la Haute Socit!
Sans lui rpondre, je me mets investiguer. Je visite tour tour le
livinge, la chambre, la salle de bains, la cuisine et leurs placards res-
pectifs sans dcouvrir ma mignonne Odile, ce qui me rassure.
Probable que tout se sera bien pass avec le marlou. Seulement pour-
quoi nest-elle pas venue nous rejoindre, sa mission accomplie?
Toujours discret, mon fal sest abstenu de poser Alfred les
questions qui lui brlent les lvres pendant ma brve absence. Aussi
est-ce moi qui attaque:
Je crois que tu viens davoir une visite, Freddo? l-brle-
pourpoints-je.
Il ouvre des yeux ronds sous ses sourcils pais.
Une visite?
La beigne dont le gratifie Bru le fait chanceler.
Simple avertissement, pour tapprendre pas chambrer les
bourres, petit canaillou! dclare mon compagnon
Sa marotte, Bru, quand il gifle un malfrat, cest de replier ses
doigts, si bien que ses gifles ressemblent sy mprendre des
coups de poing. Illico, voil la pommette tumfie de Couchetapiane
qui se met enfler.
Cest trop fort, pleurniche-t-il. Puisque je vous donne ma
parole dhonneur que je nai reu personne!
Deuxime parpaing bruren, mais sur lautre pommette. Alfredo
se met ressembler un accident de chemin de fer.
BRU ET CES DAMES 223
Sans titre-8 223 08/08/12 14:03
On te dit quune jolie petite dame est venue te voir, fesse de
rat! tonne le Tonitruant. Alors brise-nous pas les pendeloques avec
ta parole dhonneur. Cest plutt une parole de donneur, oui!
Vous dire sil a de lesprit, ce matin, le Gros! Un vrai Vermot lui
tout seul.
Cette fois, Alfred se tord les mains.
Messieurs, vibre-t-il, messieurs, je ne peux pas vous dire
quune dame est venue puisque personne nest venu! Ne me croyez
pas si vous voulez, mais ne mobligez pas avouer une chose qui
nest pas.
Curieusement, nous sommes touchs par un accent de grande sin-
crit. Ce type-l est pourri jusqu los, pourtant il y a dans sa voix
un ton de vrit qui ne trompe pas. Jarrte le bras matraqueur de
Bru.
Minute, Gros, laisse-nous bavarder, tu le finiras aprs si besoin
est!
Besoin sera! prophtise Sa Matraque qui ne demande qu
distribuer de la pure de cartilages.
Ecoute, Alfred, enchan-je, puisque tu rpugnes avouer ce
qui nest pas, avoue au moins ce qui est
Jallume un cigarillo et, classiquement, je lui balance la premire
bouffe dans les trous de nez.
Tout lheure, petit pre, tu nous as balads en barlu au sujet
dHildegarde
Il rougit.
Moi!!! scrie-t-il avec les trois points dexclamation que je
viens davoir lhonneur de faire reproduire scrupuleusement par le
valeureux linotypiste qui se farcit mes lucubrations et auquel
jadresse toute ma sympathie
1
.
Marrant, les inflexions dune voix. Il a voulu tre sincre, mais
cette fois, ny est pas parvenu.
224 BRU ET CES DAMES
1. La plupart des auteurs ne pensent leurs imprimeurs que lorsquils trouvent une
coquille dans leur prose, cest--dire pour les faire engueuler par lditeur. Quelle ingrati-
tude ! Pour ma part, je vnre ceux qui, avec ou sans coquilles, donnent vie ma pense. Et
puis, dailleurs, dans un texte comme le mien, qui ressemble plus une poubelle qu du
Gide, il est quasiment impossible dapercevoir les coquilles. San-A.
Sans titre-8 224 08/08/12 14:03
Jai interview Mme Merluche, mon pote. Elle prtend quil y
a eu sa connaissance deux raouts chez toi et quHildegarde y parti-
cipait
Men souviens pas, ergote le don Juan de Rita Possible
aprs tout, se hte-t-il dajouter en voyant frmir le poing du Mastar.
A ces soires participait notre camarade Laurenzi, pas vrai? Et
puis aussi le Prince, si je me goure pas?
Il tord le nez et se tait.
Cest oui ou cest non? insiste Bru en lui plaant son panard
dans le creux de lestomac.
Oui, oui, fait prcipitamment Couchetapiane.
Bon, alors tu vas maffranchir gentiment sur ce que cette
joyeuse bande maquillait, bonhomme
Il se reprend, Alfred. Il se dit que le temps se couvre mais quil
doit se montrer homme, ne pas cder aux sollicitations pressantes de
deux poulagas. Il pense que si je le questionne, cest parce que je ne
sais rien de prcis. Alors, pas locdu, il conclut que si je ne sais rien
de prcis il peut me mentir, ou en tout cas battre Niort.
Quest-ce que vous allez imaginer, dit-il, dun ton bien frais,
bien matinal, bien dcid, il sagissait de runions purement ami-
cales.
Parole dhomme, Alfred?
Il tend le bras du serment, sa main ne frmit pas.
Alors, l, parole dhomme!
Je souris et massieds sur un tabouret de la cuisine. Un beau
tabouret formiqueux, avec des chromes tincelants.
Bru, soupir-je, je crois que tu avais raison; faut lui mettre
une danse pour lassouplir, on vient de toucher un menteur, je
dteste
Tu permets que je prisse mes zaises, dclare le Dodu en tom-
bant pardingue et veston.
En manches de chemise sale, avec son vieux bada ravag sur le
dme, il est la fois grotesque et sublime, mon Brurier. Quelque
chose de majestueux et de puissant mane de son individu. Bestial et
serein, obtus et terrible! Il est aussi implacable quun robot. Cest le
robot pensant, Bru.
BRU ET CES DAMES 225
Sans titre-8 225 08/08/12 14:03
Ah non, merde avec vos manires! grince Alfred, rvolt, sur-
volt, virevoltant.
Il tombe en garde.
a ne dplat pas au Gros. Alexandre-Benot, il affectionne loppo-
sition. a le dope et le justifie. Un passif, il le mailloche sans y mettre
son me. Des poings sans me, cest bte comme les pistons dune
locomotive, a nimprovise pas, a se contente de fonctionner. Une
rbellion, au contraire, pousse lingniosit. a fait chatoyer lima-
gination. a vous contraint au gnie, a vous oblige construire. Un
type sans ractions, cest une victime et une victime rend sadique.
Tandis quun adversaire vous ennoblit. Je sais, rien qu mater la
garde dAlfred, comment Bru va sy prendre avec lui.
Un faux coup bas pour lobliger de tomber un peu les bras, mais le
Gros va garder toute son assise et, recta, lui nougater les mandibules.
a ne fiarde pas! Le poing gauche du Fracasseur pique sur le foie de
Couchetapiane qui sy laisse prendre et veut bloquer. Ce faisant, il
dcouvre un menton aussi visible que le perron de lOpra quand on
se place la sortie du mtro. Le poing droit de mon fal jaillit. Pas
possible dtre si gros et si prompt! Oh! ce pain de trois livres, ma
pauvre dame!
a fait tiafff. Les yeux dAlfred deviennent cloaqueux, ils se
vitrifient, on dirait quon lui a cloqu des verres de contact en vitre
dpolie. Il clapote des mchoires comme sil mangeait de la pure
trop chaude. Et puis Alfred nous donne le bonjour et saffale, faisant
dans sa chute basculer la cuisinire gaz. a tintamarre dans la cui-
sine.
Le Gros considre son poing sans piger.
Tu parles dune mauviette, jy avais pourtant mis que la dose
nourrisson.
Faut croire quil supporte mal les barbituriques!
Jattrape lassiette deau servant humidifier le falzar en cours de
repassage et je la flanque sur la devanture du voyou. Couchetapiane
rouvre les vasistas. Il geint, se redresse et me met cracher du sang
agrment de perles blanches : ses dents.
Quand il en a glaviot quatre, il peut pointer sa langue hors de sa
bouche tout en gardant les mchoires crispes.
226 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 226 08/08/12 14:03
Excuse mon ami, interviens-je, il est tellement gauche, quil ne
connat pas sa droite! Sil tavait plac un doubl de ce calibre, tu
dormais jusquaux actualits tlvises de dernire heure!
Alfred hoquette:
Il ma cass les dents!
a le fait zozoter.
Te plains pas, jai repr la plaque dun dentiste dans lim-
meuble, dclare Bru en se frottant les phalangettes sur le pantalon.
Cest la Sant quil se fera repaver le boulevard! tranch je,
tu ne penses pas quon va le laisser en libert!
Je mincline sur Couchetapiane.
Je suis pas pour les voies de fait, camarade, seulement tu nas
que ce que tu mrites. Tout lheure, si tu as remarqu, mon ami ici
prsent est parti dici avant moi, tu te rappelles? Il est all faire
mettre ta ligne tlphonique la table dcoute, si bien quon a enre-
gistr ta converse avec Rita lorsque tu las appele, au tabac dabord
et lhtel ensuite pour lui recommander de ne rien dire au sujet
dHildegarde.
Alfred a le regard battu, comme, aprs lamour, lhomme qui sest
trop dpens.
Alors, continue Brurier le Vaillant, Brurier lIntrpide,
Brurier 1e Sanguinaire, en administrant un coup de pompe dans les
ctelettes dAlfred, alors, y te reste plus qu accoucher, mon petit
homme, autrement sinon je te pratique une csarienne que jai le
secret.
Couchetapiane suce son sang. a fait des bulles rouges au coin de
sa bouche.
Allez demander Laurenzi, dit-il. Nous, Rita et moi, on na
fait que de les mettre en cheville
Momento! dis-je.
Je passe dans le livinge pour ramasser le canard que lisait cet
enfant de sagouin lors de notre premire visite. Le meurtre de
Jrme Laurenzi ny figure pas. Probable que la presse a t rencar-
de trop tard pour les premires ditions de la matine. Donc, selon
toute vraisemblance, Alfred ignore le dcs de Laurenzi
Je retourne dans la cuisine.
BRU ET CES DAMES 227
Sans titre-8 227 08/08/12 14:03
Tu es un ami de Laurenzi?
Ami, enfin, oui, je le connais
Tes un petit rticent dans ton genre, gouaill-je, on dirait que
la vrit est pour toi un siccatif qui te brle la bouche au passage. Je
te prviens que si tu taffales pas compltement, quand on te bou-
clera tu ressembleras un tas de chiffons. Raconte!
Il mate avec dtresse le dcor qui lenvironne. Tout cela lui tait
nagure familier, et brusquement tout cela devient menaant, hostile.
Cest toujours pareil dans la vie. Quand tout va bien, on trouve son
home bnfique; mais ds que a se gte, il apparat vachement
louche.
Raconter quoi?
Hildegarde et Laurenzi
Hildegarde tait une copine de tapin de Rita. On a li connais-
sance. Je lai trouve sympa Jai essay de la prendre comme dou-
blarde, mine de rien, mais ctait pas son genre. Elle ma expliqu
que le turf, pour elle, reprsentait un moyen daction pour mener
bien une mission quelle avait entreprise.
Quelle mission, Alfred?
Je lignore, ctait pas une causeuse Elle voulait connatre
des cads de la prostitution. Elle expliquait quil y avait gros dartiche
gagner Comme je me trouvais plutt pote avec Laurenzi, je les ai
prsents
Et quest-ce que a a donn?
Jen sais rien.
Pourquoi recommences-tu nous chambrer?
Je vous chambre pas!
Oh que si! Alors mon ami va de nouveau soccuper de toi!
Jadresse Bru un signe dintelligence quil comprend malgr
tout. Le Gros regarde Couchetapiane, puis son poing. Il dcide que la
partie de cogne manque dimprvu et il se rabat sur le fer repasser
toujours branch. Il arrache la prise et sempare de lobjet. Pour
montrer quel degr dincandescence il se trouve, Bru le pose sur
le superbe pantalon dAlfred. a fait un bruit de fer cheval chauff
au rouge quon plonge dans un baquet deau. Une moche odeur nous
grimpe dans les trous de nez.
228 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 228 08/08/12 14:03
Ctait du pure laine, ton costard, apprcie le Gros. A lodeur,
je reconnais la qualit.
Le fer a travers les quatre paisseurs du futal et imprim profon-
dment son empreinte dans le bois de la table.
Si tu ne craches pas le morceau tout de suite, je te repasse!
affirme cet tre nergique et plein dinventions.
Ce disant, il approche le fer de la joue dAlfred. a le fait bronzer,
Couchetapiane, cette source de chaleur.
Deux gifles avec ct outil, fait le Gros, et tu trouveras plus
maquer que des aveugles; seulement, grouille-toi de jacter avant
quil refroidisse.
Oh bon, a va, je vais tout vous dire, consent le cher garon
dont la joue roussit nettement.
Il va effectivement tout nous dire, jen mettrais ma main au fer
repasser; seulement il se produit comme un dbut dincident tech-
nique. Quelque chose dgringole dans la cuisine. Cest lourd, cest
rond et a roule au pied de Couchetapiane. Mort de mes os! Je recon-
nais une grenade. Une main on ne peut plus criminelle vient de la
jeter par lentrebillement de la lourde. Je fonce comme un fou dans
le couloir en entranant Bru. On vient peine de dbouler dans len-
tre quune explosion formidable retentit. Je pourrais essayer de vous
lexprimer avec des rrraum des vlangggg et des tziboum-
badaboum (les meilleurs), mais quoi bon? Et surtout quoi
bonds? Et mme, quoi James Bond? a pltrarde partout. Y a une
brche dans la cloison. Par icelle, je coule un zil dans la cuisine.
Jaimerais bien savoir ce quil est advenu (des Champs-Elyses)
dAlfred. Au milieu de ce bigntz il a d tre dcoiff, le coquet. Je le
vois pas, biscotte la fumaga. Le plaftard continue de faire des petits.
a remue-mnage dans limmeuble. a dmnage! a change de
rue! Les bouillaveurs changent de rut! Les marchands de bagnoles
changent de ruses! (Je peux vous en pondre commak la pelle, a ne
me fatigue pas.)
Bru a t commotionn par lexplosion. Il a pas lch son fer et,
en chancelant, il court un divan pour sabattre dessus. Hurlement
prolong et pathtique du Gros qui sest assis sur le fer ! Son costard
lui nest pas pure laine; en revanche, ses miches sont pure viande.
BRU ET CES DAMES 229
Sans titre-8 229 08/08/12 14:03
a sent (videmment) le cochon carbonis. Le Gros se roule sur la
moquette en poussant des cris tous plus abominables les uns que les
autres.
Je veux ouvrir la porte palire afin de mlancer sur les traces de
lagresseur. Hlas! hlas! hlas! le malin (ou la maligne) a bien
calcul son affaire. Pendant quon entreprenait Couchetapiane dans
la kitchen, il a retir la cl de la serrure pour la placer lextrieur, si
bien quen partant il na eu quun tour de cl donner! Laudace et
la promptitude de lattentat sont proprement confondantes. Jai dj
vu des gars gonfls (les noys de la Morgue entre autres) mais ce
point, rarement!
Mon ssame entre en piste. Cric-crac, chuchote-t-il. La porte
souvre. Il y a trente-deux personnes dans lescadrin, chelonnes le
long de la rampe, avec de lanxit ne plus savoir o la mettre.
(Certains se la dposent dans le fond du slip afin den tmoigner
devant leur Bendix.) Je saute dans lescadrin Des voix minter-
rogent. Je leur rponds que cest le tube cathodique dun poste de
tloche qui a explos, rapport Jacques Chabannes qui a ternu
dans la camra numro 2. Me voil en bas. Les badauds badaudent
dans lentre. Je leur brandis ma carte de poulman.
Qui vient de quitter limmeuble? aboy-je.
Ils se regardent, se trouvent pas beaux, se lexpriment par des
beuhh. Pas moyen de leur tirer quoi que ce soit. Ils ont entendu le
gros bastringue et se sont points. Personne na remarqu personne.
Je me rue dans la rue. Un loufiat du bistrot est l, qui mastique un
oignon cru, manire de se blinder lhaleine (cest lhaleine du pin-
gouin, car il est en noir et tient ses pieds en flche)
1
.
Police, mon gars, lui dis-je, une bagnole vient srement de
dcarrer en trombe, non?
Il finit son oignon et me dit oui. Son oui, cest toute la Provence.
Elle tait comment, cette chiotte?
Une DS noire, dit-il.
230 BRU ET CES DAMES
1. Jai d vous la faire dj, en ce cas mettez-la prcieusement de ct et quand vous en
aurez douze, adressez-les Franois Mauriac qui vous enverra par retour un superbe porte-
cls reprsentant le gnral Dis-heures-dix en train dembrasser Monnerville.
Sans titre-8 230 08/08/12 14:03
Vous avez not le numro?
Juste celui du dpartement: 75.
Qui la conduisait?
Un type. Il attendait une femme qui sest prcipite dedans.
Une femme blonde?
Je sais pas, elle portait un gros bonnet de skieuse en laine noire
et un manteau de daim noir bord de fourrure
Je sonde la rue o un facteur pdale, les genoux carts.
Trop tard pour essayer une courette. Mais le tuyau est bon.
Et le gars qui pilotait, vous avez eu le temps de ladmirer?
Non, ma sembl quil avait les cheveux blonds lgrement
friss sur le derrire.
Merci, vieux, vous au moins, vous navez pas les yeux dans
une bote pilules.
Je fends la foule qui sagglutine et je regrimpe chez Couchetapiane.
Des gens assistent le Gros, croyant quil a t bless par lexplosion. Il
lest. Le fer repasser sest imprim pour toujours dans le dargeot de
Sa Majest. Le cur rcemment tatou a disparu sous une mons-
trueuse cloque qui sanguinole. Il gmit, mon Bru. Les grands blesss
de la fesse, cest dramatique.
Je pourrai jamais plus masseoir! larmoie-t-il.
Au lieu de mapitoyer je pntre dans la cuisine. Vous verriez ces
dcombres, a vous donnerait la nause: vaisselle et meubles sont
briss. Un dsordre indescriptible que, nanmoins, avec mon grand
talent raliste, ct duquel celui de Zola nest quune rdaction
dlve de sixime, je vais essayer de vous dcrire, rgne dans la
pice. Les pieds de la chaise sur laquelle se tenait Alfred ont t fau-
chs par la dflagration et gisent avec ceux de Couchetapiane
lautre bout du local. Les claouis du malheureux se trouvent sur la
table repasser, et ses tripes serpentent en fumant jusqu la cuisi-
nire gaz. Cest devenu un buste, le marlou Rita. On trouve son
nombril sur la bote sel, son foie dans le rfrigrateur dfonc, sa
rate dans une pole Tefal (heureusement a nattache pas). Il est assis
sur ses poumons, Alfred, ce qui nest pas inconfortable, mais loblige
BRU ET CES DAMES 231
Sans titre-8 231 08/08/12 14:03
une position biscornue. Il a encore lair surpris et sa lvre sup-
rieure retrousse dcouvre ses ratiches clatantes.
Pas la peine de lenvoyer la rvision, a coterait trop cher. Vaut
mieux que madame sa maman fasse un change standard. Je sais bien
que la chirurgie moderne fait des miracles, mais tout de mme De
temps en temps, on nous annonce dans les journaux quun zig vient
de se faire placer un cur artificiel. Parat que le monsieur vit et
quon a bon espoir. Dans ces cas-l, jai ide que le Bon Dieu, l-
haut, il doit salement faire la gueule. Il trouve pas drle que les
hommes le ridiculisent. Et puis, trois jours aprs, on rvle que le
sans-cur est clams, et du coup, le Barbu respire en se disant que
cest pas encore cette fois que ses marionnettes lui dmoliront le stan-
dinge. Pourtant a lui pend au nez, Dieu, la victoire de ses cratures
sur lui-mme. Il est imminent, le jour o ces messieurs le relgueront
au rang dapprenti sorcier. Le temps vient o les hommes en fabrique-
ront dautres autrement que par le canal habituel (qui est voisin de
celui de lurtre) et o ils parviendront se rendre immortels, eux
aussi, comme un Grand. Alors Dieu ne fera plus le Malin.
Les pompelards sannoncent, et puis Police-Secours, comme
chaque fois quil y a du pet quelque part. Je rcupre mon Gros
aprs quon lui eut fil un pansement sur sa brlure.
Il insiste pour sentifler un double cognac toutes affaires cessantes.
Jai souvent eu le feu quque part, dit-il, mais jamais ce
point. Ton avis sur tout a, Mec?
Il est pas reluisant, mon avis. Je me flanquerais des claques et
mme des coups de pied si je ne me retenais pas. Envoyer ma chre
Odile dans cette galre, faut tre drlement inconsquent, vous ne
trouvez pas?
Mon avis, je vais te le dire, Bonhomme. La clique Hildegarde
est arrive ses fins et Mademoiselle liquide tous les gens qui lont
aide. Ainsi de Laurenzi, ainsi de Couchetapiane. Ce dernier devait
tre surveill et notre venue a cr la panique chez les donzelles. Ils
ont intercept Odile avant quelle naille chez lui, cest sr
Comme ma Berthe! sexclame le Brl.
Comme ta Berthe!
Jai plus despoir de la rcuprer vivante avec ces dmna-
232 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 232 08/08/12 14:03
geurs, rflchit mon ami. Tu vois comment ils procdent? Mitrail-
lette pour mzigue, bourrage de crne pour ma cousine, tranglement
pour Laurenzi, grenade pour Couchetapiane. Ils jouent Volga en
flammes, ces carnes. Rien ne les fait hsiter. Faut se faire une raison,
San-A., dsormais dornavant, pour toi comme pour moi, cest le
grand gala des veufs!
BRU ET CES DAMES 233
Sans titre-8 233 08/08/12 14:03
234 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 234 08/08/12 14:03
9
SAUVE QUI PEUT !
Sombres paroles, mais qui refltent bien la noirceur de la situation
inextricable dans laquelle nous nous trouvons.
Jimagine Odile mon Odile entre leurs mains cruelles. Ils vont
lui faire subir datroces svices pour la faire parler. Ils veulent sre-
ment connatre ce que nous savons La torture! Et puis la mort!
Par ma faute! Une fille adorable, une artiste qui ne songeait qu
lamour et ses maux
Oh, bon Dieu! trpign-je brusquement.
A propos de quoi test-ce? sourcille mon camarade au dargif
combustion lente.
Vite! Vite! Vite! rpt-je par deux fois
1
, manions-nous,
A.-B
2
.
M. lA.-B. ouvre des vasistas larges comme des assiettes soupe.
Pour aller o est-ce? sinquite-t-il.
Tu las dit toi-mme, Gros, la bande dHildegarde est en train
BRU ET CES DAMES 235
1. Bien que le mot soit crit trois fois je ne le rpte en somme que deux fois, puisque
cest partir du second que jai commenc le rpter, comprenez-vous ? S.-A.
2. Abrviation dAlexandre-Benot. S.-A.
Sans titre-8 235 08/08/12 14:03
de liquider ses arrires, comme les bourreaux nazis liquidaient les
camps de la mort aprs quils eurent rempli leur sinistre office.
Eh bien?
Il reste Rita sur leur route!
Il a tout pig, tout considr, le Gros.
Fissa! hurle-t-il en sengouffrant dans ma tire.
Je bolide en direction de la Madeleine. Je me sens dingue force
de remords et dinquitude. Odile! Ils se la sont paye dans le hall
de limmeuble. Comment se fait-il quelle les ait suivis sans rsis-
tance en me sachant tout ct. Mme si on lui a appliqu un ptard
dans les reins, elle a d se dbattre, non? Cest pas une femme pas-
sive. Le fait quelle ait accept denthousiasme cette mission prouve
quelle navait pas froid aux yeux.
Brurier rumine des prsages, assis sur sa fesse droite, ce qui
loblige me tourner le dos.
On sen souviendra de celle-l, promet-il lugubrement.
De laquelle?
Je cause de lenqute, Gars. Une affaire dont je suis intime-
ment ml A la fois victime et enquteur! a sest jamais vu,
hein? Femme kidnappe, cousine estourbie, moi-mme personnelle-
ment graisser
1
. Calamitas sur toute la ligne! Sans causer de mon
vieux tonton Prosper quils ont pttre bien scraf, ces vaches!
Laisse un peu que lheure des comptes sonne, je te promets du
jamais vu, San-A. Tu es pas susceptible dimaginer la fiesta que je
rserve ces ogresses. Je vas me surpasser, promis. Leur faire payer
au tarif dimanche toutes leurs fumasseries.
Nous dhottons rue Caumartin. Je laisse ma chignole au parking,
et la premire personne que je vois depuis lentre du garage cest,
prcisment, la mme Rita en train darpenter le bitume. Je la recon-
nais daprs sa photo. Elle porte une jupe noire, moulante, fendue
sur la cuisse, des bas rsille noirs, un corsage mauve et une veste
en chinchilla de clapier travaill. Malgr la basse temprature, elle
laisse sa veste entrouverte et son corsage dgraf afin de montrer son
talage aux passants en qute de sensations.
236 BRU ET CES DAMES
1. Bru a voulu dire agress.
Sans titre-8 236 08/08/12 14:03
Cest elle? demande le Gros.
Yes, Mec.
On la saute? demande-t-il, employant le verbe sauter dans son
sens argotique darrter.
Je crois pas.
Alors?
On va au tabac den face et on la surveille.
Il comprend et masturbe le chef.
Tu penses que nos zigotos vont venir la chercher pour lui
administrer du srum antimmoire?
Tout juste! Elle va nous servir dappt.
Les siens ne sont pas dgueulasses, admire cet amateur clair
en louchant sur le dcollet.
Je lentrane au tabac. Il y a justement une table libre prs de la
vitre. On est aux premires loges pour admirer le panorama. A.-B. se
commande un double sandwich aux rillettes de la Sarthe. Ses notions
gographiques de la France ne reposent que sur lalimentation. Pour
lui, le Vaucluse cest un melon, les Basses-Pyrnes du jambon, le
Rhne des quenelles de brochet, le Prigord du foie gras, la
Provence du vin ros, Caen des tripes, et tout lavenant. Because sa
fesse brle il se tient de guingois, mais avoir t marqu au fer
rouge comme nimporte quel taureau de manade ne lui a pas t
lapptit, et il dvore en louchant sur Rita.
Curieuses observer, les alles et venues dune radasse. Cest un
peu lcureuil dans sa cage pivotante. Elle reste un moment adosse
un montant de porte, amorphe, puis, la vue dun passant possible,
son il sanime, son visage sclaire pour devenir faussement
aimable, bassement engageant. Le type arrive sa hauteur. Elle lui
dcoche un sourire hardi, ses lvres balbutient une invite, des pro-
messes Le passant continue son chemin. Le visage se ferme
immdiatement, prend une expression sarcastique, bute, sombre. La
fille se met arpenter le trottoir petits pas secs et prcis, son sac se
balanant au bout de son bras dsuvr. Elle parcourt quelques
mtres sans jeter un regard aux vitrines quelle connat par cur. Elle
va rejoindre une de ses compagnes, autre sentinelle damour, poste
un peu plus loin. Les deux filles changent quelques mots dun ton
BRU ET CES DAMES 237
Sans titre-8 237 08/08/12 14:03
naturel. Elles reprsentent mutuellement le seul vrai contact avec
leur ralit propre. Et puis elles se sparent et regagnent leur point de
faction.
Tu vois, murmure Bru, les lvres enrillettes, ce mtier, moi
jaurais pas la patience. Eponger un clille, cest rien. Le dur dans ce
turbin, cest pas de vaincre la rpugnance, cest dattendre.
Il mastique nergiquement car salimenter est pour lui un acte de
foi (et mme de pt de foie)
1
. Il mange comme le paysan laboure,
comme le pilote de Boeing dcolle, comme le chirurgien ablationne:
avec mthode et application. En prenant son temps, en tudiant ses
gestes, en les rationalisant.
Cest le matre artisan de la boustifaille, Bru. Le scientifique de
la digestion. Il a le leur dterminisme du boa. Il engloutit de tout son
tube, de tout son tre, de tout son cur. Lestomac, pour lui, cest le
tour devant quoi louvrier spcialis justifie ses moluments. Un bel
outil qui doit samortir par un rendement tudi; surproduire bon
escient, assurer cote que cote sa mission.
Un poste de tl confidentielle
2
(de mon nouveau verbe: confi-
dentieller, premier groupe gauche en descendant le perron). On y
voit deux messieurs. Lun qui fait parler lautre. De nos jours, cest
a le style tloche: des cons qui en questionnent dautres. Les ques-
tionneurs et les rpondeurs ont tous, toujours, le mme langage, le
mme vocabulaire prtentieux do partent des phrases comme: Si
lon prend les choses dans leur contexte ou bien Compte tenu
des coordonnes qui Bande de manches! Crmes dandouilles!
Enfls! Baveurs! Dindons! Ils scoutent poser leurs propres ques-
tions et ils scoutent donner leurs propres rponses. Ce quil lui
faut, lhomme, cest tartiner. Bavasser. Dire comment quil tra-
vaille; comment quil embroque sa bobonne; parler de son resplen-
dissant gnie; de son talent confondant; de son humour contondant;
de sa merveilleuse maison de campagne; de ses bagnoles
bolidiennes; de ses voyages: son Inde, son Japon, son Tahiti; de ses
238 BRU ET CES DAMES
1. ui-l est franchement trs mauvais, si vous avez un crayon sous la main, rayez-le !
Merci ! S.-A.
2. Croyez-moi : la langue franaise manque de verbes. Alors laissez-moi faire ! On doit
verber outrance !
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dcorations; de ses citations; de ses promotions; de ses convic-
tions. Il a besoin dtre applaudi, le bonhomme. Il parle pas de ses
saloperies; de ses moches varices; de sa paire de cornes; de ses
hmorrodes; de ses mesquineries; de ses arrire-penses sau-
mtres. Il expose le miel et cache la saumure (derrire son cadre
noir). On se sort le panais, devant les camras. On se lagite! On se
taille des couronnes, des bavettes, des plumes! On se projette le glo-
rieux dans les foyers, pour les difier, leur montrer un peu ce que
cest quun homme de bien et comment quils sont, ceux qui crivent
des livres, qui inventent des bilboquets tlescopiques, qui dcouvrent
la Lozre, qui pchent des thons de trois cents livres, stoquement
attachs leur fauteuil larrire du barlu. On leur fait dcouvrir le
gnie humain sous toutes ses formes. On les encense, on les com-
pare, on les loue, on les solde! a ne vous fait pas honte, la fin, de
tous les jours vous farcir ces gueules de raie minables? La mienne y
compris, parfois?
Bien vrai, vous tes pas gns? Des moments, y a la Gense qui
me trotte par lesprit (et cest pas lEsprit Saint en loccurrence). Il y
est dclar que Dieu cra lhomme son image. Conclusion, si nous
sommes limage de Dieu, Il est par consquent la ntre, non?
Cette bouille que je Lui suppose pour lors, mes pauvres zamis! Se
farcir lternit en compagnie dun Dieu qui aurait les traits de cer-
tains ministres ou de certains prsentateurs, jaime mieux renoncer,
abdiquer limmortalit de mon me, devenir charogne, puis simple
humus. Terminer en rsda ou en salsifis. Devenir vgtal, tre
bouff, digr, dfqu, plutt que daffronter cette perspective
effroyable. Des fois que Dieu ressemblerait ce gus dplum et ron-
douillard bille de faux cur vicieux, qui insidue, qui insinue, qui
rsiduse, qui objecte, qui abjecte, qui sert la soupe, qui vulgarise, qui
vulgairise, qui gargarise, qui arriviste, qui gouvernementaliste, qui
dfinit, qui dfinitife (du verbe dfinitifier), qui consciencie lon-
gueur dantenne, qui vous souille le tube cathodique, quon sent pay
la pige, qui veut faire la pige, qui ne pige pas, qui pousse, qui haut-
de-cure, qui gnralise ( combien) qui flonflonne, qui bavote, qui
ptomane, qui one-man-chauve; dont le regard est torve, le verbe
baveur, le crne grotesque, la pense vendre, le dbit louer,
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linten tion blmer. Dieu ressemblerait ce truc? A ce chose? A ce
machin? Dites? Rpondez? Alors, pas de Bon Dieu pour moi,
please! Foutez-moi un bon nant capitonn terre glaise, je men
contenterai!
Tu vois, murmure le Boa aprs son ultime dglutition, a
drouille pas tellement pour notre prostipute. Le froid, a leur endort
Popaul, aux bonshommes.,
Le fait est que Rita continue son mange. Lger footinge, bref
change de gaudrioles avec une grande bringue quon vexe en lui
assurant quelle a la figure concave. Ensuite elle reprend sa faction,
sourit un plerin, lui susurre des mirages Tas pas envie de
faire des folies, mon loup?
Le zig prend un air M.R.P. (de nonne) et garde les yeux braqus
sur la ligne bleue des Vosges. Il passe! Comme la belote. Il doit
pas avoir de jeu!
Le grand ennemi de la prostitution, cest la timidit. Le nombre
des pgreleux qui nosent pas! Qui voudraient bien; quont le fric,
la godanche et un slip propre, mais qui, au dernier moment, reculent
parce que cest laffrontement humain qui les terrorise.
Un autre survient, un vieux. Rita essaie un sourire, sans y croire.
Le vieux ne la regarde pas non plus. Lui, il doit calcer en maison
espciale, se faire organiser des feries son et lumire par des demoi-
selles coteuses et inventives. Les messieurs, plus ils sont aux as,
plus il leur faut de la main-duvre pour se faire purger le radiateur.
Les jeunots triquent vite et mal, dans la foule. Ils ont une jolie fri-
mousse, un il mouill qui attendrit les femelles (surtout les vieillis-
santes) mais ils se mettent le compteur zro en deux secondes, si
bien que la spring partner
1
na mme pas besoin de se dloquer;
peine le temps de se foutre lhorizontale et le gamin reprend ses
billes. La distribution de flicit dure lespace dune lettre poste. Ils
forniquent tlgraphiquement: Merci, madame, bons baisers,
jeudi prochain Les fossiles, cest le contraire. La gigue du culte,
chez eux, cest quasi crmonial. Ils sy prparent, physiquement et
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1. Cest pas joli, a ? La partenaire de printemps ? Ah ! moi et la posie, on forme un
beau couple, je vous jure ! San-A.
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crbralement. On envoie la voiture-drapeau pour commencer
coller les affiches. Puis on dresse le chapiteau et on convoque les
grands numros internationaux afin dobtenir une bath sance, pleine
de suspense et dmotions.
Gaffe, San-A.! Gaffe bien!
Le Gros, surexcit. Je mate. Une DS noire ralentit la hauteur de
Rita. Le conducteur se penche par la portire pour dire un mot la
tapineuse. Je bondis, prt intervenir au cas o la fille grimperait
son ct. Mais lauto repart. Le chauffeur est un grand type blond,
aux traits rudes. Il fait quelques mtres et colle sa bagnole dans un
berceau, puis il descend et va Rita qui lattend en ondulant de la
croupe. Tous deux sengouffrent dans lhtel.
Un client! annonce Bru.
Faut voir, dcid-je.
Il comprend mon arrire-pense.
Tu crois que la bande Hildegarde enverrait un zig pour effa-
cer Rita pendant une passe?
Si nos gens sont presss, et je pense quils jouent la montre,
oui, srement.
Nous abandonnons notre poste dobservation pour gagner lhtel.
Le couple nest plus en vue quand nous dbouchons dans le hall. En
nous apercevant, la taulire fronce les sourcils.
Messieurs? elle demande, mi-flic, mi-raisin.
On voudrait une chambre, dis-je en prenant une voix de
pdoque en dlire.
Elle renifle et nous toise.
Une chambre?
Pour nous deux, ajout-je. Et on aimerait une piaule qui soit
juste ct de celle de Rita, cest pour prendre un jeton.
Mais
Je cesse de pdaler du timbre pour lui montrer mes fafs.
Vite, et de la discrtion! tranch-je. Si vous balancez un seul
mot Rita, je vous attire tellement dennuis que vous vous cognerez
sur la tte avec un marteau pour essayer de les oublier.
Sans un mot, la dame dcroche une cl et nous entrane dans
lescadrin.
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On stoppe au premier. La chambre 17. Il y a un canap recouvert
dun truc rouge pelucheux. Du papier peint noir constell de papil-
lons verts et rouges, des glaces dans langle du canap, pour les
ceuss qui aiment sexpdier au septime ciel en faisant de la barre
comme les petits rats de lOpra.
Notre petite amie se trouve o? je demande.
Elle nous montre la cloison de gauche.
Vous avez de la chance que je leur aie donn le 16, dit-elle.
Pourquoi?
Elle teint la lumire dans notre chambre et fait coulisser un pan-
neau de contreplaqu nich derrire une grande glace fixe en saillie
(vu lendroit, hein?) La glace cesse dtre un miroir pour devenir
une simple vitre. On se croirait au thtre, dans une pice monte par
Rouleau, quand les tulles sclairent pour nous dcouvrir des scnes
vaporeuses travers des dcors fixes.
Rita est en train daccrocher sa veste de fourrure au portemanteau.
La dame htelire met un doigt sur ses lvres et fait jouer un petit
volet semblable au volet daration de certaines voitures. On entend
ce qui se passe dans la pice voisine et cest bien ainsi, loue tant le
complment de la vue.
O.K., merci, je lui chuchote.
Elle comprend et se taille.
Tu crois que cest un faux client? demande Brurier.
Je ne rponds pas. Le type vient de poser ses godasses. Il contemple
Rita dun il gourmand. Son bustier surtout lintresse. Faut dire
quelle est pas mal, Rita. Bon morcif, avec des volumes intressants
accrochs lendroit propice.
Rita vient lui (il est assis sur le bord du plumard) et lui prend la
tte deux mains. Elle lui imprime sur la bouche un beau baiser vio-
lac, puis enfouit le visage du type dans les rondeurs de son corsage.
Tu sais que tu me plais la folie, mon loup? lui dit-elle de la
voix passionne quon prend pour indiquer sa route une vieille
dame gare.
Le zig murmure un niais:
Cest vrai, a?
Il sagit dun homme de trente-cinq berges environ, laccent nor-
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dique assez prononc. Il est vtu dun complet sombre et dun man-
teau de cuir noir.
Tu vas me faire mon petit cadeau, hein, chri? enjle la prosti-
pute (comme dit Bru).
Il sort un portefeuille qui allume les mirettes Rita. Elle a la
paluche frmissante. Mest avis quelle lui caresserait plus volontiers
la peau de son portefeuille que celle de ses bourses.
Combien? demande-t-il schement.
Elle se frotte lui, retrousse sa jupe collante pour lui faire admirer
le paysage vallonn et roucoule:
Le plus possible, mon amour. Je serai trs gentille, tu verras. Je
me dshabillerai toute!
Le quidam prend un billet de dix sacs anciens
1
et le tend Rita.
Elle rprime son contentement et murmure, parce quil faut toujours
essayer de plumer un cave jusquau croupion:
Ten aurais un autre comme a, je te ferais des vraies folies, tu
sais
Le client fronce les sourcils. Pour le dcider, Rita lui coule une
main polissonne dans le coffret bijoux.
Tas tort dhsiter, Loulou, soupire-t-elle. Dj que tu me plais
crier, pour le coup je serais chiche de partir en gala avec toi!
Le blondin sort un nouveau faf et le donne Rita en soupirant:
Tu es chre!
Elle lembrasse.
Aussi, tu vas voir ce travail, mon loup. La qualit se paie en
amour comme partout.
Elle range les deux billets dans son sac et demande, histoire dtre
aimable:
Quest-ce que tu fais dans la vie, Chouchou?
Concessionnaire! fait brivement Chouchou.
Cest bien, a, approuve-t-elle, comme sil venait de lui annon-
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1. Jai jamais compris pourquoi, aux Finances, quand ils ont fait lopration Virgule-
Zro-Zro, ils nont pas chang carrment les biftons. Cet t radical et tout le monde
tirait un trait sur lancienne mornifle. De mme pourquoi laisse-t-on subsister le buste de
Marianne dans les mairies ? Y a des trucs que je ne pigerai jamais !
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cer quil est prix Nobel de physique, et sans songer lui demander
en quoi il est concessionnaire.
Elle se dessape en moins de rien. Le zig, lui, se contente de poser
son manteau, et sa veste.
Eh ben, mon petit poussin rose, tu te mets pas ton aise en
plein? stonne Rita.
Il lui caresse les seins.
Cest toi qui mintresses, ma jolie, lui dit ltranger. Tu es
belle, tu sais.
Elle fait la roue.
Oui, je sais, rpond la putasse en se grattant les fesses et en se
massant le ventre.
Ils se mettent daccord sur le dveloppement de la sance. Il
demande juste la palper de bas en haut, et ensuite, une petite fantai-
sie coulisse sur lair de Tagada-veux-tu. Un homme simple, dans
son genre. Les radasses aiment toucher des natures de cette espce.
Des gars qui paient bien et parlent peu. En gnral, elles tombent
neuf fois sur dix sur des pancheurs. Des zigotos maris sans ma-
tresse qui ont besoin de dballer les affres de leur conjugal. Ou alors
sur des rouleurs. Ceux qui plastronnent, qui sinventent des curies
de courses, des collections de tableaux, des yachts et de hautes dis-
tinctions. Et puis il y a aussi une autre catgorie: les tendres. Les
supertendres qui esprent que la prostipute va tomber amoureuse
deux. Loptimiste tout crin qui se croit aim pour autre chose que
les cinq sacosins quil vient de dfouiller.
On assiste donc, le rose de la confusion aux joues, la mignon-
nette sance de Continue-a-va-venir. Rita, dans son genre, fait
montre dune relative honntet. Elle lui en aspire pour vingt mille
balles, au gnreux donateur. Avec poses savantes dans les virages
linguaux. Exclamations sensuelles. Manipulation du scrotum. Orifice
index. Grumage de tige. Du bel artisanat, en vrit. Brurier respire
en forge; en matre de forges. Cest le Georges Honnte du guet-
appendice.
Ce travail! ructe-t-il.
Je pense que nous avons eu tort de paniquer pour Rita. Son client
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est srieux. Il se laisse tlphoner la tour de contrle avec une telle
satisfaction que son bonheur fait plaisir voir.
On pourrait refermer le guichet, Gros, souffl-je mon ami;
a devient pernicieux comme job.
Pour une fois quon peut voir un film os travers le carr
blanc, bougonne Sa Polissonnerie, on va pas sen priver.
L-dessus, le patient de Rita pousse une goualante dans une
langue qui nest pas celle (combien agile) de Rita et se fait disquali-
fier pour abandon.
Merci, ctait trs bien, fait-il poliment.
Rita se remet la phonie en tat de marche et assure que tout le plai-
sir a t pour elle. Charmante, elle assure lpong que la nature ne
la pas pris pour un con. Aprs quoi elle se recharge le rouge lvres.
Le zig sort une bote de bonbons de sa poche et en croque un.
Tu aimes la menthe? demande-t-il en prsentant sa bote la
ptroleuse.
Miss Croque-Monsieur se sert. Elle complimente lautre truffe sur
son savoir-vivre. Aligner vingt papiers sans se faire tirer loreille,
rclamer un minimum et offrir des pastilles, voil qui est dun parfait
gentleman.
On est faits pour sentendre, affirme la donzelle, et si tu as
loccasion de repasser dans le quartier, viens me voir Si je suis pas
dans la rue, je suis lhtel ou bien au bistrot den face. Ce que vous
ne voyez pas ltalage, demandez-le lintrieur.
Elle lui fait une ultime papouille et les voil partis.
Et nous, maintenant? sinquite Brurier, on reprend la
planque ou bien on lattaque?
Je ne sais plus. Je suis troubl. Il me semblait que les gars de la
bande allaient, sur leur lance, soccuper de Rita et je ne com-
prends pas quils tardent. a me droute. Faut croire que je gam-
berge ct de la montre, mes fils! Rita, cest notre dernier lien
avec Hildegarde. Si elle refuse de parler (et avec les nires, on est
jamais sr de rien) on risque de perdre le temps dune dernire
chance
Voil comment on va la manuvrer, Gros. Tu vas ressortir de
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lhtel sans tre vu delle et te faire rambiner par Rita. En repartant,
recommande la taulire quelle te file au 16. Tu piges?
Et comment!
Une fois dans la carre avec la mme, dis-lui que tu viens de la
part dHildegarde pour la prvenir que les poulardins sont sur leurs
traces et quil faut de la discrtion, tu saisis?
Je.
Comme son Julot la dj prvenue, elle te croira. Alors, adroi-
tement, tche de lui tirer les vers du naze afin dapprendre le point de
chute dHildegarde ou de certains de ses aminches, tels que ce gars
quils appelaient le Prince, vu?
Enregistr, Mec.
Il part dun pas dcid. Jallume une cigarette en rvassant. Aprs
quoi je dcroche le bigophone et je demande la loueuse de draps de
lit de mappeler la poulaille.
Au service des recherches, on mapprend que la mme Hildegarde
na toujours pas t identifie par les collgues allemands. Je leur
ordonne alors dorienter les recherches sur Hambourg en leur prci-
sant que la mme en question serait la fille dun chtelain, ex-digni-
taire nazi, dont la proprit tait situe sur les bords de lElbe.
Avec ce complment dinformes, leur dis-je, si vous ne me dgau-
chissez pas le nom de la souris, cest que tous, autant que vous tes,
vous devez quitter la Poule pour aller vendre des lacets dans les cou-
loirs du mtro.
Sur ces fortes paroles je raccroche. Justement, le couple hroque
Bru-Rita rapplique.
Alors, mon canard bleu, fait la gonzesse, tes en vire Paris?
Exactement, rpond sobrement Bru.
Tes dans lagriculture, je suppose? demande Rita en accro-
chant sa veste au portemanteau de nagure.
Elle a les mmes gestes, le mme ton morne et faussement gentil.
Cest rituel. En assistant ce doubl, je pige tout le ct lamentable
de cette activit. Attendre, des heures, dans le froid, on sous la pluie.
Etre chavire par ce dfil de bonshommes quon tente de racoler et
qui passent, hautains, on bien qui, furtifs, vous suivent en ayant honte
de vous Leur par ler Les couter Leur faire des trucs! Dans le
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fond, cest le moins dprimant, lamour. Y a des appareils sanitaires
pour sen remettre. Mais linterminable attente, les escaliers gravis,
les confidences coutes, les ternelles, les sempiternelles questions
poses finissent par user lindividu.
Non, dit Bru, je suis pas dans lagriculture, mme
Elle vient sasseoir sur son genou et lui fait le mme travail prli-
minaire quau blondin de tout lheure.
Tu me le fais, mon petit cadeau, gros loup? Si tu es correct, je
serai trs gentille, tu verras, je me dshabillerai toute!
Bru ferme un instant les yeux pour renifler ces emballages pou-
mons gnreusement offerts ses sens perturbs. Mais quand on est
un vrai poulaga, on sait imposer silence aux tentations de la chair.
Il se dresse dune dtente et miss Rita se retrouve assise sur la car-
pette, furax et endolorie.
Non, mais dis donc, le petzouille, tes pas bien! strangle la
patineuse de trottoir, tu te crois avec les Mathurine de ton bled!
Sa Majest dgrafe son pardingue.
Je vais te faire ton petit cadeau, dit-il en riant louchement.
Mais au lieu de tattriquer de la frache, ctun conseil que je vais te
donner, ma gosse!
Surprise par ce langage dont elle ne lestimait pas capable, Mlle
Rita regarde son client avec dautres yeux. Des yeux la fois indcis
et craintifs.
Assieds-toi sur le pucier, Rita, poursuit ma Grosse Truffe, tu
seras plus confortable pour couter ce dont jai te causer.
Elle obit.
Un poulet? devine-t-elle.
Bru ricane.
Mnage tes expressions, ma fille, autrement sinon va y avoir
averse de mandales! Jaime pas beaucoup quon me prenne pour un
flic, tentends?
Mais alors, qui tes-vous? balbutie la prostipute.
Un envoy de la Maison mre, mon petit cur! Car on veut
taffranchir qu propos de poulets, la Rousse est au parfum, juste-
ment. a remue drlement la vase dans notre secteur Dailleurs,
Couchetapiane ta prvenue, ce quil ma dit?
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La voil en partie rassure.
En effet, reconnat-elle. Il ma promis la prochaine visite des
Roycos, alors je me disais
Tu te dis trop vite, Rita, a risque de te chambouler le futur. Tu
sais que notre Hildegarde meurt et ne se rend pas, hrosme-t-il avec
cet humour si particulier qui lui a valu un accessit au concours du plus
dlicat cerveau de France. A son sujet, elle voudrait bien que je cause
deux mots au Prince, mais cette pomme vapeur a son turlu en drange-
ment, ce qui ne me facilite pas les choses, dautant quHildegarde a
nglig de me vaporiser son adresse. Tu vas mobjecter que par les
Renseignements je pourrais lavoir. Hlas! le Prince sest foutu sur la
liste rouge, dfense aux P-T-T de communiquer son bigophone et,
plus forte raison, son adresse.
Le Gros se renfrogne, prend un air maussade pour questionner:
Tu la saurais-t-il pas, toi?
Vous charriez, non? dit-elle en secouant la tte. Quest-ce qui
ne la connat pas!
Elle mate Bru dans le jaune de lil.
Oh, vous, commence-t-elle.
Et puis la vl qui se tait, qui porte une main son estomac, qui
grimace, qui bleuit, qui se crispe, qui se pme, qui spasme, qui se
masse, qui se tasse (comme lagence russe du mme nom), qui se
lasse, qui se lace, qui sen lasse, qui senlace, qui sent las, et sabat
en arrire.
Eh bien, Rita! sgosille lEperdu, tas des vapeurs?
Il sagenouille sur le lit, au ct de la prostipute, lui soulve la
tte. Elle est rvulse, convulse, dvisse.
Je sors de la chambre en cavalant pour gagner le 16. Je rejoins le
Mastar. Il est vert de stupeur.
Jy ai fil une motion trop forte, elle a le battant qui flanche.
Tu parles! Vise un peu sa bouche!
Une cume jaune mousse aux commissures de ses lvres. Je lui
tte le cur. a dcrit quelques furtifs toc-toc et puis plus rien.
Nom de Dieu! barrit Gold Water. On dirait quelle est
termine!
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Elle aura pas survcu longtemps son Julot, cyniqu-je. En
attendant on sest laiss repasser comme des bleusailles, mon chri.
Quest-ce tu dbloques? Cest de notre faute si cette pom-
peuse de missiles avait des parasites dans le crado vasculaire!
Elle est morte empoisonne, abruti vivant!
Empoisonne! hbtit le Gros en dfrimant ce visage ravag
par une intense et fulgurante douleur.
Rita a les lvres retrousses; elles sont bleues comme un paquet
de gitanes, ses lvres.
Mais co co mais comment? bredouille le futur hritier de
Mongnral.
Tas le cervelet qui poisse, Bru, tu te rappelles pas que tout
lheure, le type blond lui a offert un bonbon avant de les mettre? Un
bonbon la menthe. La menthe forte qui rconforte: tu parles! Du
cyanure lintrieur Le temps que la mme suce lenveloppe de
sucre et il avait la possibilit de mettre du paysage entre lui et sa
victime.
Bien combin, reconnat Bru. Le poison! Comme au temps
de Lutce Orgia; seulement il a compt sans Brurier, ce gnaf!
Cest--dire?
Tu me connais? Un il de Sphinx, jai. Pendant quil remisait
sa tire, aprs quil eusse caus Rita, jai mentalement not le
numro eau-minrale-logique de la DS dguise en Citron.
Il abaisse ses paupires en peau dlphant sur le plus sanguino-
lent des regards policiers,
Cest le 4749 ST 751 rcite-t-il.
Tu es sr?
Aussi sr que 3 fois 12 font 24, Mec. Si jaffirme, cest que
cest taill dans lAnnemasse, comme on dit en Haute-Savoie.
Je bondis au tlphone et, cette fois, cest la prfecture de police
que je sollicite de la haute bienveillance de madame la taulire.
Service des cartes grises, vous lavez dj devin bien que vous ne
possdiez gure plus de matire grise quune mouche bleue.
Tu vas voir quon dbouchera encore sur une voie de bifurca-
tion, prophtise le semi-veuf, tandis que jattends mon renseigne-
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ment. Sagira dune chignole vole. Un zig qui va trucider, il sort pas
sa propre pompe de lhangar, tu penses
Faut voir, murmur-je. Noublie pas quil a tu dune manire
dlicate. Pratiquement, il ne risquait pas dtre inquit. Rita allait
seffondrer sur le trottoir. On allait lemmener lhosto et de l
dcouvrir qui avait pu lui administrer ce poison violent et surtout
comment notre homme avait le temps de se faire inscrire pour une
croisire organise dans lesles de la Sonde!
Le Gros rabat pudiquement le couvre-lit sur le cadavre de la pros-
titue.
a fait rien, dclare-t-il, jai vu bien des meurtriers assassins
dans ma garcerie de carrire, mais des aussi rapides et qui regardent
si peu la dpense, jamais, San-A. Aprs cette srie, tu espres
encore quon dcouvrisse nos souris vivantes? Non, mon pote. Cest
sci. Voyez crpe et chrysanthmes! Ma Berthe, ma pauvre
poulette! Alors que jallais un de ces prochains quatre matins faire
un hritage qui nous eusse permis la belle vie palacire! Je limagi-
nais dj, Berthy, remplaant Mme Froufrou. Le dshabill nuageux,
a lui aurait t avantageusement ma gravosse! Elle avait la croupe
provocante, Berthe, si tu veux bien te souvenir. Et lil qui aguichait
volont. Avec a une autorit peu commune. Elle tait chiche de te
driver le boxon de la rue Legendre comme une cheftaine dorchestre.
Les frangines allaient pas broncher sous sa houlette, et les habitus
allaient shabituer elle, lui faire leurs confidences, lui esprimer
leurs dsirs-rata. Maintenant, tout ce que je peux y offrir, ma chre
biquette, cest une grande messe en musique, avec les petits brail-
leurs la croix de bois et un Monseigneur en tenue de grande pompe
pour lui virguler de lencensss sur le catafalque.
Ah, Mec! Mec! Quand je pense ces ossobuccos quelle me
faisait
Je lui fais signe de la boucler hermtique vu que mon correspon-
dant annonce la couleur. Il minforme que la Citron 4749ST75
appartient la Socit Hertz, location de voitures (rent a car). a me
file un petit coup dallgresse. Si cette voiture fut loue (Dieu le soit
aussi) il va tre possible, facile mme, de trouver qui.
En redescendant, je mapproche de la dame de la caisse. Vous lai-
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je dcrite? Non, je ne pense pas. Mais quoi bon, puisque nous
partons? Une autre fois vous me ferez penser vous la dcrire en
arrivant, hein?
Madame, que je lui cause aimablement, vous est-il arriv
quune putasse dcde chez vous dans lexercice de ses fonctions?
Elle clate dun rire de trident (toujours Bru qui cause par ma
plume).
Ah a jamais, monsieur le commissaire.
Eh bien vous marrez pas, tranche le Gros, car a vient de vous
arriver.
Cest sur ces fortes paroles que nous prenons cong delle.
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TROISIME PARTIE
LES COUSINES GERMAINES
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1
LE FAIT DU PRINCE
Chez Hertz on nous demande de patienter un peu pendant quils
effectueront une petite enqute intrieure propos de la voiture. Faut
quils tubent leurs diffrents services, mais a ne sera pas long, car
lorganisation de cette firme est remarquable.
On poireaute dans un petit salon aux meubles en tubes dacier. Sur
un guridon sempilent les classiques revues de tous les salons
dattente. Jai prvenu les Services pour quils traquent lauto en
question. Un vritable filet (un journaliste comptent nhsiterait pas
le qualifier de toile daraigne) est tendu dans lagglomration
parisienne.
Jai ide que dans moins de pas longtemps, la charrette de
lempoi sonneur sera retapisse et quon trouvera enfin quelquun
qui causer.
Un long gargouillement retentit. a ressemble une canalisation
engorge par les eaux de pluie. Bru sexcuse dun sourire.
Jai la dent, explique-t-il. Cest pas un malheureux sandwich-
rillettes qui peut me colmater la brche
Il nous faudrait des pilules, dis-je, pour les jours o lon na
pas de temps consacrer la bouffe.
Il fait la grimace.
BRU ET CES DAMES 255
Sans titre-8 255 08/08/12 14:03
Je prfre la piler, Mec. La tortore, cest une chose sacre. Si
Dieu nous a fourni des mandibules et un estomac cest pas pour
quon se nourrisse avec des cachets ou des suppositoires.
Ayant dit, il cueille un numro de Jours de France en haillons et
shumecte lindex pour en tourner les pages. Il sarrte sur une publi-
cit consacre la vaillante maison Olida. En couleurs comestibles,
on y voit un dferlement de pts croustillants, de jambon-rose-vie,
de saucissons pur porc, de choucroutes himalayesques et de cassou-
lets torrentiels. La bave lui coule des lvres. Elle stalactite sur son
revers. Il se trmousse en geignant cause de sa brlure.
Une pote, soupire-t-il, comme en tat second. Une pote
auvergnate, avec des choux, des jambonneaux, des patates! Ctait
le triomphe Berthe. Cest dans la simplicit des mets que tu recon-
nais les grands cuistots, San-A. Nimporte quel tordu peut texcuter
un homard Thermidor ou un poulet au curry. Sagit davoir un bou-
quin et de suivre les indications. Mais les plats comme la pote, le
pot-au-feu ou le petit sal aux lentilles, pour les russir faon
sublime, faut avoir le don inn. En somme, poursuit-il, en cuisine
cest comme en amour. Le vibromasseur, le doigt de caoutchouc, a
impressionne, mais toute une chacune peut te lappliquer alors
quune solide partie de jambons cest lapanade de la gonzesse
doue. L, pas de tricherie, faut casquer comptant.
Ayant dit, il reprend sa lecture. Mais Bru nest pas lhomme
capable de se concentrer sur des caractres dimprimerie. De tous les
grands inventeurs, Gutenberg est certainement celui qui eut le moins
dinfluence sur le Gros. Il interrompt son feuilletage pour demander:
Y a combien de ptasses Paris?
Huit mille, renseign-je.
Il siffle, presque admirativement. Puis, rflchissant:
Dans le fond, cest pas lerche. Si tu songes quavec sa ban-
lieue, il jauge dans les huit millions de pgreleux, tu taperois que
a fait une prostipute par millier dhabitants
Dduis les femmes, les enfants, les pdrastes et les impuis-
sants de ce millier, recommand-je, et tu tapercevras quil reste
environ deux cent cinquante hommes susceptibles de devenir clients.
Sur les deux cent cinquante en question, te encore les maris fidles,
256 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 256 08/08/12 14:03
les tudiants impcunieux, les dmocrates chrtiens, les grands inva-
lides de guerre et tu tombes la centaine. Donc, en rsum: une
pute pour cent bonshommes. Cest tout de mme pas mal!
Il secoue la tte.
Une radasse ponge combien de ttes de btail dans sa jour-
ne? Dix en moyenne, lun dans lautre? a te fait quatre-vingt-dix
pour cent de gentlemants qui sont obligs de se tutoyer eux-
mmes
Il a raison. Comme quoi, mes amis, les chiffres parlent le langage
quon veut bien leur faire tenir.
Sa Majest mditative renchrit, soucieuse de prendre son contre-
pied:
Et encore, sur les huit mille, toutes ne fonctionnent pas en
mme temps, fatalement. Et sur celles qui ont leurs jours ouvrables,
il y a les malades
Et elles sont de plus en plus nombreuses! assur-je.
Il dubitative:
Moins depuis la pnicilline, Gars!
Mais plus depuis quen 1960, on a abrog en France toutes les
dispositions lgales imposant aux prostiputes une surveillance mdi-
cale.
Nous en sommes l de nos considrations et statistiques
lorsquune ravissante demoiselle blonde me demande. Je passe dans
le burlingue voisin tandis que le Gros reprend la lecture de sa prose
olidesque.
a na pas tran. La demoiselle mannonce que lauto a t loue
voil quatre jours lagence de Cannes par un certain Frank Heinstein,
sujet allemand, pour une dure de huit jours. Le vhicule doit tre
rendu lagence de Hambourg. Si je ntais pas malheureux gmir
depuis lenlvement dOdile, jembrasserais cette merveilleuse secr-
taire hertzienne. Je lui demande la permission duser de son appareil
(tlphonique). Elle me laccorde, ce qui me permet de mettre toutes
les fliqueries de France, de Navarre et doutre-Rhin au dargif du
dnomm Frank Heinstein.
Tonnerre de Zeus! comme disent les catholiques romains qui pr-
BRU ET CES DAMES 257
Sans titre-8 257 08/08/12 14:03
frent profaner le nom dun dieu autre que le leur, avec toutes ces
lignes de fond, on va bien finir par choper un poissecaille, non?
La secrtaire madmire trs ouvertement. On vit le rgne du pou-
lardin et, plus encore, de la barbouze, les gars, vous le dissimulez
pas. Le voyou nageoteur en eau policire, cest lensorceleur de ces
demoiselles. Le superman actuel, faut reconnatre, cest Figon. Jadis,
pour les jeunes gens bien ns, ctait larme ou le clerg. Ensuite, la
diplomatie on la mdecine. Dsormais, le jeune homme de bonne
family, il se lance dans la voyoucratie. Il a alors droit aux grandes
interviews, aux actrices, aux relations mondaines. Il est illico driv
par un demi-flic, lequel est ami dun vrai flic, lequel est couvert par
un superflic. Il frquente des botes barbouzes, pleines de gens
hupps. On linvite partout. De temps en temps, il dit quil part en
mission Honolulu et il senferme huit jours dans une chambre
dhtel merdeux avec la collection des James Bond pour se docu-
menter bien bloc. Il se bronze aux rayons infrarouges, il sachte
un bitos en paille noire et il refait surface, bard de holsters (la fla-
nelle des temps modernes, bientt la maison Rasurel va se mettre
en fabriquer) pateurs, avec une fausse ecchymose dessine la
pointe Bic sur la pommette, pour tmoigner de bagarres imaginaires.
On dcadence vilain, mes fils! Les nanas ne se font reluire bien tota-
lement que si leur agent double de sommier les calce en leur tenant
le canon dun Beretta sur la tempe. Lidal de lhonnte femme, cest
de passer pour une putain.
Vous faites un mtier passionnant, elle me roucoule, la blonde
enfant namoure.
Extraordinaire, conviens-je, on a mme droit la Scurit
sociale et la retraite anticipe.
a la douche, la bouche, la couche, la louche, la mouche, la
souche, la touche!
Vous autres, les policiers, commence-t-elle avec ferveur.
Comme cest agaant, dtre intgr une gnralit. Les gens ne
savent que dire: Vous, les hommes; vous les femmes; nous autres
Franais Comme cest facile! Comme cest bte! Un peu comme
si on disait: Vous qui avez un cur, un foie et une rate. Ou bien:
Vous qui mangez avec vos dents, Vous qui prenez votre temp-
258 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 258 08/08/12 14:03
rature avec un thermomtre Je crois que cest pour a, par raction
contre ce penchant lanonymat que notre gnral (prsident-direc-
teur) se personnalise en parlant des autres la premire personne.
Style: Moi, les Franais! Gnral, il se veut farouchement parti-
culier et il a raison. QuelquUn, que cet homme-l!
Je vais rcuprer Bru.
a biche, pcheur? me demande-t-il.
Encore plus que a, mon chri.
Mais au lieu de me questionner, il murmure:
Ecoute voir, cest bte, mais jtais en train de regarder un truc
troublant sur cet abdomadaire.
Il tient limprim serr contre sa poitrine dans laquelle bat un
cur toujours prt vous tendre la main.
Montre!
Non, attends que je tesplique La pauv Rita, tu as entendu
ce quelle a rpondu quand jai essay dy causer du Prince?
Il ne me laisse pas le temps denfiler mes penses sur le fil de
nylon de ma rflexion.
Elle a rpondu que tout le monde savait ladresse du Prince,
complte le Mastodonte.
Et alors?
Cest srement idiot, mais mate!
Lors, il me brandit son abdomadaire ouvert une page en
couleurs.
Plusieurs photographies lillustrent, dont celle dun homme illustre.
Titre: Chass par la rvolution qui svit au Jtempal, le prince
Kelbel Birouth se rfugie Paris. Lhomme qui avait le ptrole sur
lvier et des diamants en guise denjoliveurs de voiture a d quitter
prcipitamment son palais des Mille et Une Nuits en enjambant les
ttes tranches de ses gardes. Cest en France quil a cherch asile.
Pratiquement ruin, il est descendu au Seigneurial Palace avec sa
favorite, sa tte de camp et son aide de nud
1
. On voit une photo de
Boyokuli, la capitale du Jtempal, en pleine rvolution, avec le gn-
BRU ET CES DAMES 259
1. Rappelons ici que tous les Jtempaliens, ou presque, sont nudistes.
Sans titre-8 259 08/08/12 14:03
ral Kassamoumouth semparant du Palais
1
tandis quune autre image
nous montre larrive du Prince Kelbel 69 deux fois, et la suite. Rap-
pelons, pour nous replacer dans le contexte historique, que Kelbel est
le 69
e
du nom et quil avait un frre jumeau. A la naissance des
princes, les parents tirrent au sort pour savoir lequel rgnerait et
lequel serait jet dans la fosse aux tigres. Le sort fut favorable
Kelbel. Lorsque celui-ci monta sur le trne laide de lescabeau
familial, il dcida, afin de perptuer la mmoire de son malheureux
frre, de doubler son numro pour rappeler quil y avait eu deux
lignes groupes dans la dynastie des Birouth. Mais des trois photo-
graphies, cest le portrait du prince du (un Auvergnat dirait dchu)
qui tient la plus grande place. Le magazine date de deux mois;
lpoque, toute la presse a tartin sur lvnement et publi des
photos de Kelbel 69 deux fois. Aussi le visage de lex-matre du
Jtempal mest-il familier. Cest un type dune trente-quatraine dan-
nes, avec une peau basane et un gros nez. Exactement le portrait
que dame Merluche me fit du prince. Elle prcisa mme, si mes sou-
venirs sont exacts (et si je me reporte aux pages prcdentes), quil
devait tre armnien, ce qui tait une manire comme pas dautres de
traduire lorientalisme du personnage.
Jarrache la page de Jours de France consacre ce monarque et
la plie soigneusement par trois fois, ce qui est mon sens, le seul
moyen de la plier en 8, avant de lenfouir dans ma poche. La secr-
taire blonde qui ma escort, se mprend sur la nature de cet arra-
chage et murmure en rougissant:
Les toilettes sont au fond du couloir gauche!
*
* *
Alors? demande Brurier, que dis-tu de ma dcouverte?
Depuis celle de Christophe Colomb qui devait tant tracasser
260 BRU ET CES DAMES
1. Je sais pas si vous lavez observ, mais partout o il y une rvolution, il y a un gnral
la tte des insurgs. Nouveau signe des temps : maintenant, les militaires font des guerres
civiles.
Sans titre-8 260 08/08/12 14:03
les habitants dHiroshima, on nen a pas fait de plus importante, lui
assur-je.
Il se pourlche.
Remarque, modestise-t-il, on peut se tromper.
Lerreur est humaine, rcit-je, et, pour lui faciliter la compr-
hension de cette maxime je la lui traduis en latin: errare humanum
est (en vente dans toutes les pages roses du Larousse). Pourtant,
reprends-je, il y a quelque chose dassez frappant dans ta trouvaille,
mon gros Poupon. Cest pourquoi nous allons rendre une visite de
politesse dame Merluche, Virginie Merluche.
Cest qui test-ce? sinquite Brurier.
La femme de mnage de Couchetapiane.
Et ct Hertz, du neuf? sintresse le Rondouillard.
Lauto a t loue un chleu nomm Frank Heinstein qui doit
la rendre Hambourg. Tout a se regroupe, se recoupe et faisceaute
(du verbe faisceauter, qui signifie former les faisceaux). Jai dj mis
les archers au courant. Maintenant la chasse lhomme a commenc.
Et la chasse la DS idem? sinquite le Soucieux.
Cest pas une DS, mais une ID, rectifi-je. Les poulardins sen
occupent aussi, dailleurs il est recommand de chasser les ID
noires
1
.
*
* *
Elle est toute joyce de me revoir, Mame Merluche. Elle sent que
la gloire, cest du peu au jus. Je la trouve en pleine vaisselle. Des
gosses cradingues et turbulents, aux frimousses croteuses se
tranent le dargeot sur le linolum de la cuisine en laborant de
savants encombrements de voitures laide de pinces linge. Une
grosse dame jeune mais sans ge, enceinte au-dessus de la ligne de
flottaison, les regarde jouer dun il de bois ; elle est assise dans un
fauteuil dosier et essuie la vaisselle avec des gestes mous, ronds,
BRU ET CES DAMES 261
1. Par moments je me dis que pour oser imprimer des -peu-prs pareils, faut tre gteux
ou hroque.
Sans titre-8 261 08/08/12 14:03
sans se faire de mouron
1
. Elle est heureuse de progniturer, cette
maman. Comme disait lautre
2
: la mre rit de son arrondissement.
Ma fille, prsente firement Mme Merluche.
Je complimente la jument poulinire propos de ses petites hor-
reurs chtives et scrofuleuses et je sors la feuille de Jours de France
en marrangeant pour que seule la photo de Kelbel 69 deux fois soit
visible et quon ne puisse pas lire le titre ni la lgende.
Avez-vous vu ce monsieur quelque part, madame Merluche?
Elle na pas un centime dombre dhsitation.
Mais cest le Prince que je vous parlais!
Je me permets un soupir qui propulserait une golette dun bord
lautre du Pacifique.
De son ct, le Gros pousse une ructation qui nest pas sans vo-
quer le tiraillement destomac dun lion de lAtlas.
Comment se comportaient les autres invits avec lui? je ques-
tionne.
Elle bitougne du compensateur.
Cest--dire?
Lui parlaient-ils avec respect? Comme on parlerait un vri-
table prince?
Elle caresse le chef.
Dans le fond, oui. Sauf lHildegarde et lautre fille blonde.
Mais cest vrai que Couchetapiane, Rita et Jrme semblaient dvo-
tionneux.
Elle sanime.
Quand je pense ce dgueulasse dAlfred, je vois rouge! gla-
pit-elle.
Moi aussi, avou-je en voquant la boucherie conscutive
lexplosion, je vois tout rouge, madame Merluche.
Elle baisse la voix, mais pour, paradoxalement, rendre plus vh-
mentes ses paroles.
Ces gens-l, dclare-t-elle, on devrait les tuer!
262 BRU ET CES DAMES
1. Je suis un virtuose de la langue, toutes les dames vous le confirmeront.
2. Je ne peux tout de mme pas prendre tous ces excrments mon compte ! San-A.
Sans titre-8 262 08/08/12 14:03
Beaucoup pensent comme vous, certifi-je, cependant que le
Mastar se pme.
L-dessus, je file une pice de cinq francs (dont la partie face
reprsente la Rpublique en train de nous semer du poivre au soleil
couchant) lan des marmots.
Tu achteras des sucettes, lui recommand-je, car il ne leur
manque que dtre poisseux, lui et ses frres et surs.
Puis, toujours malfique le chagrin rend mauvais je souhaite
des quintupls la fille de Mme Merluche et, Mme Merluche, une
longue vie pour pouvoir torcher cette tribu de culs-nus jusqu la
huitime gnration.
Donc, jai mis dans le mille, ce quon dirait? jubile Brurier
lorsque nous sommes out.
En plein. Seulement a ne va pas tre commode denquter sur
ce prince qui doit tre gard et protg de gauche droite et de bas
en haut. Enfin, rabattons-nous toujours sur le Seigneurial Palace.
Quest-ce que ce monarque pouvait bricoler avec des pou-
fiasses et des barbeaux? se demande intelligible voix mon cama-
rade.
Les grands de ce monde et les bas-fonds ont toujours entretenu
de bonnes relations, A.-B. Noublie pas que le limon fertilise et
quun arbre, si puissant soit-il
Amen! me coupe irrespectueusement Bru. Tu te crois la
Sorbonne, Mec!
*
* *
Le Seigneurial Palace, comme chacun le sait puisque personne ne
lignore, se trouve situ entre lEtoile et la gare de Lyon, pas loin
dune boucherie chevaline. Cest une luxueuse construction du dbut
du sicle, toute en marbre blanc. Rsidence des rois en exil, des
diplomates en voyage, des vedettes sjournant Paris, des escrocs
internationaux et des milliardaires (ce sont parfois les mmes), elle
dresse orgueilleusement ses huit tages au-dessus de son somptueux
rez-de-chausse.
Des chasseurs chamarrs la gardent. Leurs uniformes bleu nuit
BRU ET CES DAMES 263
Sans titre-8 263 08/08/12 14:03
parements jaunes et leurs casquettes visire de cuir noir grouillent
sous limmense dais rayures jaune et bleu qui somme la porte
grosse caisse
1
. A lintrieur, cest plein dAubussons, de statues dal-
btre, de toiles de matres (la plus petite fait un matre sur deux), de
meubles de style (on ne sait pas toujours lequel, mais cest beau).
Brurier, dans cet univers de luxe, fantastiquement clair, que dis-
je: illumin! Brurier en ce lieu rserv aux titrs, aux riches et aux
vedettaris; Brurier parmi les vieux beaux dcors, les vieilles
belles (dbellies), les officiers dont les tenues sont presque aussi
bathouses que celles des grooms, Brurier, termin-je, fait leffet
dune grosse crotte de chien dans le salon de la marquise. Avec son
bada arrim jusquaux sourcils, son pardingue, dont le bouton du
haut est pass dans la boutonnire du bas, ses targettes surmenes, sa
barbe non rase, son visage tumfi, son derrire carbonis, il est
plus reprable quun hlicoptre dans un potager. Les cristaux, les
lumires, le moelleux, le faste, le palaage ambiant lmeuvent. Il est
gauche tout coup, confusment honteux de soi, comme si les vastes
glaces aux cadres dors lui rvlaient enfin sa situation prcise dans
lchelle sociale.
Je le moule en plein hall pour me rabattre sur la rception. Un
type en jaquette, avec cheveux plats et lunettes dor, laisse tomber
sur moi un regard plus lourd que le grand lustre au salon.
Je lui fais signe de se pencher. Il hsite et obtempre. Alors, hon-
teux moi aussi, gn, mdiocre, dpec par ces yeux refouleurs, je
lui montre timidement ma carte.
a lui fait comme si jtais un aveugle de guerre venu lui deman-
der la permission de vendre des brosses en chiendent aux clients du
palace. La police, ce stade de la richesse, devient une chose incon-
grue, peine tolrable, car le Seigneurial est un lot qui met ses habi-
tants hors de toutes les atteintes, lgales ou non.
Jaimerais parler au directeur! chuchot-je, comme, confesse,
un sourd baisse le ton pour saccuser davoir eu des rapports sexuels
avec le capitaine des pompiers.
Il en conoit comme de leffroi, le redingot.
264 BRU ET CES DAMES
1. Il serait insuffisant ici de parler de porte tambour.
Sans titre-8 264 08/08/12 14:03
Au directeur! sexclame-t-il voix basse.
Un sourire qui trahit ses annes de constipation lui tord la bouche.
Vous ny pensez pas!
Moi, San-Antonio, vous me connaissez, hein? Faut pas jouer ce
petit jeu avec Bibi, sinon le temps se couvre comme un vieux mon-
sieur fragile des bronches un enterrement.
Ecoutez, camarade, je tonitrue avec une telle violence quil se
jette en arrire comme si javais une lampe souder la place des
lvres, jy pense tellement que si vous ne mannoncez pas illico je
fais cerner votre masure dsuvrs par une escouade de flics! Et
ils seront en uniforme, histoire de rivaliser avec vos esclaves.
Mon coup de gueule fait rappliquer Bru. Envole sa timidit. Il
redevient instinctivement le gros chienchien dont il ne faut pas cha-
huter le mamatre.
Y a ramonage de pif? il demande schement en reniflant avec
fureur.
Cest pas loin, rponds-je. Pour peu que Mssieur se prenne
encore pendant trente secondes pour quque chose de considrable,
il risque de dguster son encrier de bronze.
Mais, messieurs, voyons! Gardez votre calme! Je nai pas
voulu faire dobstruction! Je
Il est blanc comme une croisire au Spitzberg, le rceptionnaire.
Affol. Un tel esclandre, jamais il ne sen est produit ici. Quand on
cause dans sa crche, cest mi-ton. Les clients se font antiparasiter
les cordes avant de descendre au Seigneurial Palace.
Alors le directeur, et en vitesse! lui lch-je travers mes
dents crispes.
Il va dcrocher un combin tlphonique gain de satin grenat. Il
parle onctueusement, en vieux prlat papelard. Il dit son interlocu-
teur respect quil y a l deux messieurs de la police qui insistent
pour le voir, ayant, suppose-t-il en louchant dans notre direction (qui
vaut mieux que la sienne), des choses importantes lui dire ou lui
demander. A la fin, il raccroche en suotant des parfaitement, mon-
sieur le directeur qui fileraient la godanche un adjudant de C.R.S.
Quelques instants! nous dit-il en grimaant un projet
dbauche de sourire.
BRU ET CES DAMES 265
Sans titre-8 265 08/08/12 14:03
Cest--dire? fais-je brutalement, car, une fois que je suis sorti
de mes gonds, cest tout un travail de patience pour me rajuster le
caractre.
Une dizaine de minutes. M. le directeur est en confrence.
Doit bien y avoir un bar dans votre taule? demande Bru, sans
perdre le nord.
Dun geste frmissant dapprhension, le redingot nous dsigne
un bref perron de trois marches livrant accs une pice boise
Louis XV.
A cette heure de laprs-midi, le bar est presque vide. Deux vieil-
leries sud-amricaines boivent du th, et un maharadjah enturbann
et barbufris chambre une jeune personne lourde de pierreries, en lui
chatouillant le lobe de ses moustaches passes au petit fer.
Msieurs-dames! lance poliment le Gravos en marchant vers le
somptueux comptoir dacajou surmont dun dais de velours bleu
fleurdelys.
Il se croit chez son bougnat, Bru. Y a gros effarement dans la
gent barmanire en voyant dbouler ce taureau mal fagot. Le first
barman, un supergalonn, blanchi sous le harnois, a le regard indcis
du monsieur ivre mort devant une cuvette de ouatre qui se demande
sil va se librer par le haut ou par le bas. Lui, il hsite entre virer cet
olibrius ou se sauver soi-mme.
Bru se juche sur un haut tabouret, pose son ignoble bitos sur un
gros shaker dargent et dclare:
Pour moi, ce sera un grand beaujolais avec un sandwich au
saucisson. Et toi, Mec?
Il a largu ses complexes une fois pour toutes. Cet excdent de
bagages lincommodait trop, dcidment. Un Bru, cest fait pour
avoir ses aises, pour affronter la vie en pleine possession de ses
facults, sans contrainte ni modration.
Scotch! rectifi-je, manire de tenir un langage plus adquat.
Nous navons pas de vin rouge au bar, bredouille le chef lou-
fiat.
Alors appelez pas a un bar, sermonne mon ami. Et naturliche,
vous allez aussi me dire que vous navez pas de sandwich, hein?
266 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 266 08/08/12 14:03
En effet, monsieur, lugubre lemploy. Des olives, si vous
voulez
Bon gr, maugre, Bru agre. Il siffle son whisky dune seule
lampe et se met croquer ses olives. Lolive lui pose toujours un
problme propos de son noyau. Sa Majest gloutonne na pas la
patience de recracher celui-ci au fur et mesure. Il attend den avoir
une douzaine dans un coin de sa bouche avant de les expulser, vio-
lemment, bruyamment, la faon dun pistolet-mitrailleur dpourvu
de silencieux. Gnralement, il choisit toujours une cible avant de
tirer ces petites salves innocentes. Dformation professionnelle sans
doute?
En loccurrence, le turban du maharadjah lui parat tout indiqu. Il
gonfle ses joues, arrondit sa bouche et la pointe savamment, comme
un mitrailleur de D.C.A. oriente le noir museau de sa seringue.
Pouf, pouf, pouf, pouf, pouf, pouf, pouf, pouf. Et pouf car
il en avait oubli un! Les points dimpact sont visibles dans le
turban clatant de blancheur. Il ne pige pas ce qui lui arrive, le maha-
radjah. Il se palpe le couvre-chef. Il regarde autour de lui. Il lve les
yeux pour sassurer que le plaftard commence pas de seffondrer.
Son anxit amuse Bru. Bon zig, le Gros saute de son perchoir et va
lHindou.
Faites excuse, dit-il. Cest plus fort que moi Je vas rcuprer
mes projectiles, que vous risquiez pas de crever un il votre souris
quand vous vous pencherez sur elle pour lui gographer le dcollet.
Heureusement, le maharadjah ne parle pas franais. Il regarde
Bru en souriant vaguement. Pour lors, Ppre se met farfouiller
dans les plis du turban pour retrouver les noyaux. Effar, lautre a un
geste de recul, le turban commence alors se dvider.
Chahutez pas, mon vieux, votre ruche va se faire la valise!
glapit Bru en tentant de maintenir le savant difice.
Le maharadjah se croit attaqu. Il dgaine de son pourpoint un
poignard dor la lame recourbe comme un ergot de coq. Bru
sestime en tat de lgitime dfense et lui met un petit crocheton trs
sec et trs prcis la pointe du menton. a calme lHindou instanta-
nment et il se met dodeliner.
Sage! dit ma Pomme dapi en achevant de dtortiller le turban.
BRU ET CES DAMES 267
Sans titre-8 267 08/08/12 14:03
Les noyaux emprisonns choient sur le parquet. La fille empierre
pousse des cris qui sont dautant plus dorfraie quelle les pousse en
anglais. Imperturbable et consciencieux, Alexandre-Benot se met en
devoir de rentortiller le turban autour de la tte de sa victime.
Il y parvient mal. Il a beau sappliquer, le rouleau de soie glisse, se
dvide.
Tu parles dun turbin, ce turban, grommelle-t-il.
Le chef loufiat veut lui faire lcher prise, Bru lloigne dune
ruade qui latteint au sige de sa ci-devant virilit. a remue dans la
crche. Je suis oblig dintervenir, de produire ma carte, darroser de
pourliches pour endiguer ce dbut dmeute. Lorsque le calme est
rtabli, Brurier a fini sa besogne. Le prince hindou ressemble
lHomme Invisible. Cest tout juste sil lui reste un il disponible
pour pouvoir mater son dsastre de Pavie
1
personnel dans la glace
trumeau. Sa bergre endiamante se cintre, cest plus fort quelle.
Une Amricaine, fatalement, elle ne peut garder son srieux. Les
deux vioques qui thirent ensemble se frappent sur les jambonneaux.
Et puis cest au tour du personnel, quoique styl, de se gondoler. Une
marrade monstrueuse retentit dans le bar du Seigneurial, enfle, dme-
sure, se rpand, inonde, attire. On voit radiner des chasseurs, des
clients, des liftiers, des portiers, des rceptionnaires, des tlpho-
nistes, des garons dtage, des femmes de chambre, des cuisiniers,
des matres dhtel, des matres de balais, des matres de ballet, des
matres darmes, des matres de forges, des chefs de rang, des som-
meliers, des cavistes, des caillers, des repasseuses, des cireuses, des
chauffeurs, des ptissiers, des sauciers, des apprentis sauciers. a
court, a veut voir, a se bouscule, a coude coude, a pitine, a
sexclame, a sesclaffe, a rit, a fourire Il est pas payable, le
maharadjah! Faut vous dire que sur le crne il a la pelade. On voit
son dme ovode, ras, ros, cloqu, plaqueux, qui dpasse lentur-
bannage. a ressemble un uf coque teint locca sion des ftes de
Pques. Et lui, par-dessous, bandelett, momifi, avec, mergeant de
ce malfagotage, un il vaseux et un bout de barbe. Cest irrsistible.
Brurier est triomphant, radieux, souverain. Il vide le verre du
268 BRU ET CES DAMES
1. Tout est perdu, fors lhonneur ! (Lettre de Franois I
er
sa maman.)
Sans titre-8 268 08/08/12 14:03
maharadjah, il pince les joues arrire-sud de sa compagne. Il est
dtendu. Il bat la mesure des rires.
Enfin, le redingot savance, au moment o les rates suractives
nen peuvent plus et, dune voix, dune bouche, dun air et dun anus
pincs, il nous annonce que M. le directeur (ouvrez le ban!) est
enfin dispos nous recevoir.
Belle et noble figure que celle du dirlo. Il ressemble un bull-dog
blanc. Mme facis aplati et rogue, mme expression la fois har-
gneuse et assoupie, mme distinction agressive. Il est courtaud,
trapu, vieux mais actif; dcor en rond et en rouge, sap en bleu
crois avec cravetouse gris perle. Il a tout vu, tout entendu, tout com-
pris, tout encaiss. La gentry internationale na pas de secrets pour
lui. Il connat zro virgule cinq prs le compte en banque des rois
de la Finance et, deux adultres prs, larbre gnalogique des cou-
ronns. Il a touff des scandales et vit des rvolutions. Il a emp-
ch des divorces princiers. Il connat les slips les plus clbres. Il sait
les murs les plus inavoues des stars les plus publiques. Il a rachet
des bijoux classs monuments historiques et allum ses cigares avec
des chques fantastiquement non provisionns. Il sait comment
vivent les plus glorieux, comment aiment les plus respects et qui ils
aiment dirrespectable. Bref, cest un de ces hommes placs au
centre gographique des grands destins pour lesquels les gens qui ne
vivent qu labri du secret nont pas de secrets.
Il nous regarde entrer dun il sans joie travers la fume de son
havane.
Son bureau est Empire, car il est empereur dans son genre. Il nous
salue dun bref hochement de tte et nous dsigne deux fauteuils,
inconfortables puisque galement Empire.
Tout, dans son expression et son attitude, indique que son temps
se subdivise en secondes ngociables. Plus un homme est important,
plus ses instants se vendent au dtail. Ce sont les humbles ou les
artistes qui vivent en gros, au forfait. Les riches sont pays lheure,
souvent mme la minute. Et vous estimez que cest une promotion,
vous?
Ayant dj pig que dans ce palace la poulaille nest pas en odeur
BRU ET CES DAMES 269
Sans titre-8 269 08/08/12 14:03
de saintet, je dcide de lui roucouler une romance de ma composi-
tion.
M. le directeur, malgr nos cartes de police, nous appartenons
en fait aux services de contre-espionnage. De nos jours, tout un
chacun se prvalant dappartenir des polices dites parallles, nous
avons trouv plus simple de nous dissimuler sous le couvert de la
vraie. On se mfie moins, notre poque, de deux flics officiels que
dun anonyme quidam couleur de muraille.
Il a lgrement retrouss sa lvre suprieure, ce qui dnote de sa
part une marque certaine dintrt. Je continue.
Des circonstances dune gravit exceptionnelle nous ont
amens nous intresser lun de vos clients de marque: le prince
Kelbel Birouth.
Jattends leffet. Il se produit. Mssieur le directeur souffle un
nuage de fume tellement dense quon a envie de sarmer dune
torche lectrique antibrouillard pour partir sa recherche. Il reste de
marbre, comme son htel. Le courageux San-Antonio, celui dont la
langue et le nom sont sur toutes les lvres (de prfrence fminines),
repart lassaut de cette forteresse mdaille.
A vrai dire, a nest pas la personne du prince qui requiert
notre vigilance (le mot sonne bien, il met laise tout en conservant
son sens officiel notre visite), mais certaines relations fminines
que Son Altesse rarissime sest imprudemment cres.
Ouf! Je reprends six litres dair confin que je divise en oxygne
et en gaz carbonique avant de continuer, toujours trs en verve:
Il est indispensable que vous coopriez avec nous!
Pour la premire fois, le bull-dog blanc se met aboyer:
Ny comptez pas!
Un frmissement bruren me fait craindre le pire, en pire, dans le
bureau Empire.
Je flatte le genou de mon gros bourrin dami pour lui colmater la
rogne.
Cette opposition me surprend, monsieur le directeur, il est
craindre que si elle tait connue au ministre de lIntrieur et celui
des Affaires tranges elle provoquerait certaines ractions
Dont je nai que faire! tranche le Big Boss.
270 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 270 08/08/12 14:03
Il se lve, jette adroitement quatre centimtres de cendre de cigare
dans un cendrier de bronze reprsentant Napolon Water leau,
guettant la lunette larrive de Grouchy (mais ce fut plus cher), et
dclare:
Quest-ce que le Seigneurial Palace, monsieur le contre-
espion? La rsidence des grands de ce monde. Une terre dasile
dore. Gibraltar et son rocher! Les remous de la vie se brisent sur
les marches de notre perron
Il va une table basse supportant un flacon de whisky et un verre,
se verse une rasade quil dguste notre sant et continue:
Nous ne pouvons nous permettre de participer au moindre mou-
chardage, quand bien mme le sort du monde serait en jeu. Ce que
font nos clients ne nous regarde pas. Nattendez aucun renseignement
de mon personnel, que ce soit par la menace ou par les promesses.
Non, mais je vous jure, mes potes, on croit rver en entendant un
langage pareil en plein Paname et en plein vingtime sicle! Et le
plus fort, cest quon le sent aussi inbranlable que le mari de lady
Chatterley, ce tordu! Notre Cinq paires le Pape, dans sa cit vaticane,
est moins labri que lui, moins certain de son infaillibilit.
Il est de plus en plus visible et prvisible que le Gros va commen-
cer de casser le mobilier dans un laps de temps variable entre deux et
six secondes.
Je me lve.
Puisque nous ne parlons pas le mme langage, directeur, je vais
user des grands moyens. Dici pas une heure, je fais cerner votre
htel de mes deux par des cars de police. Il y aura cinquante flics en
uniforme et chaussettes de laine tricotes main dans votre hall de
rception, autant dans le grand salon dapparat et au bar a, mon
bon monsieur, vous ne pourrez pas vous y opposer et a najoutera
pas une toile de plus votre tablissement, croyez-le! Vos grands de
ce monde prfreront se rabattre sur lhtel du Coq au Vin ou sur
celui du Dernier Verre plutt que de se voir investis par des
cohortes de poulets!
Jen postillonne comme une pomme darrosoir. Le bull-dog au
cigare a les yeux sanguinolents.
Ah! vous feriez a! jappe-t-il.
BRU ET CES DAMES 271
Sans titre-8 271 08/08/12 14:03
Le temps daller tlphoner; si vous voulez prendre le pari,
jai gagn davance.
Il en biche un malaise et son havane lui pend du bec comme une
canalisation arrache.
Vous conduiriez les gens au suicide! dclare-t-il.
En ce cas, suicidez-vous par inanition, a vous laissera le
temps de rflchir, impitoy-je.
Mais quesprez-vous donc de moi? cde-t-il.
Je veux savoir comment vit le prince Kelbel et qui il reoit.
Jajoute que ces renseignements resteront confidentiels.
a le turlupaf
1
encore durement.
Il revient son bureau, se dbarrasse de son cigare en le filant
dans le bitos de Napo et murmure:
Son Altesse est orientale, ne loubliez pas. Elle a donc une
compagnie fminine nombreuse
A mon tour de ne pas moufter et dattendre.
Le prince Kelbel, continue le patron du Seigneurial, a lou la
moiti dun tage, lentresol, avec entre indpendante sur la rue
Vincent-Dessudessout
2
. Il a son propre personnel et celui du palace
nintervient que lors des rceptions quil lui arrive de donner dans
nos salons. Il mest donc absolument impossible, je dis bien im-pos-
si-ble de vous renseigner propos de ses visiteurs.
Cest net, clair, prcis et indlbile.
Voulez-vous me montrer le plan de lentresol? fais-je avec
autorit.
Il semble surpris mais va ouvrir un classeur dans lequel il se met
farfouiller. Il revient, tenant un bleu.
Indiquez-moi l-dessus les appartements du prince, je vous en
prie.
Le dirlo, trs contrecur (et contresens de lhistoire), prend un
crayon et me dsigne des rectangles accols des carrs.
Ici, son entre sur la rue Un salon, une chambre, un bain, un
272 BRU ET CES DAMES
1. Pourquoi dire toujours turlupine ?
2. Clbre chimiste franais qui on doit linvention du compte-gouttes enregistreur et
de la vaseline propdrastique.
Sans titre-8 272 08/08/12 14:03
dressing-room. Une autre chambre avec bain; une autre encore, un
cabinet de travail et une salle manger.
Moi, San-Antonio, vous savez de quelle initiative je suis capable
de faire preuve.
Je demande en montrant la salle manger.
Cette pice est limitrophe dun autre appartement?
Oui.
Alors, il me faut cet appartement, monsieur le directeur.
Il reste, baba, bahi, baubi (et Bobby que devient-il?), incrdule,
outr, ravag. Moi, simple mortel sans pedigree ni sang bleu, sans
blason, sans richesses, sans grade, sans titre, jai la prtention de cr-
cher dans son Eden! Quelle audace! Je mriterais dtre fouett sur
la place de la Raie publique! Mille coups de verges, moi qui en ai
administr beaucoup plus!
Mais, cest--dire, balbultie le cher homme.
Il me le faut! insist-je, je suppose que votre htel nest pas
bond et que les clients vitent les bas tages. Cest uniquement
lentre indpendante qui a sduit le prince dans celui-ci.
Et jajoute:
Je serai dune discrtion absolue et vous nentendrez plus
parler de moi. Cest prcisment pour procder avec un maximum de
dlicatesse que je veux cet appartement contigu.
Il soupire, dcroche son biniou et demande si le 18 est libre. Il
souhaite de toutes ses forces que non, mais la rponse mest audible
et il sen rend compte. Le 18 peut nous accueillir. Il se compose dun
salon, dun dressing-room et dune chambre avec bain. Il ne cote
que cinquante mille francs pas jour; on aurait tort de sen priver,
hein?
Avec votre permission, je vais vous emprunter ce plan,
dclar-je en mappropriant le rouleau du bleu sans, justement,
attendre sa permission.
Je me lve, escort de cette ombre massive et chre quest Bru.
Tu las drlement viol, le vieux crabe, me dit-il une fois hors
du bureau. Sil aurait pas mis les pouces, je crois que jallais le
dsosser pour lui apprendre vivre!
BRU ET CES DAMES 273
Sans titre-8 273 08/08/12 14:03
*
* *
Daprs le topo que jai en main, cest le mur nord de notre salon
qui est contigu avec le mur sud de la salle briffer du prince.
Luxueux salon la vrit. Louis XVI dpoque! Et la chambre
Charles X (pour ne pas sortir de la famille)
1
.
On se croirait quasiment pour ainsi dire dans un muse, hein?
apprcie Brurier. Cest srement beau, mais moi je me sens pas
laise dans du mobilier commak. Je suis pour le bonhomme en baisse
des Galeries Barbois: confort et simplicit, Mec. Telles sont ma
devise. Vise ce canap avec des jambes comme des cannes pche!
Tu voudrais butiner une frangine l-dessus que tu te retrouverais
lorchestre le temps de faire le point fixe sur sa jarretelle.
Je ne lcoute pas. Je viens dtaler le plan de notre tage sur le
tapis dOrient, exprs, et je suppute des choses. Le Dodu sarrte de
jacter.
On dirait que tu viens placer le chauffage central, remarque-t-
il. Tas tout de lentrepreneur en btiment qui tire des planches sur la
commre.
On va percer ici! dcid-je, en dsignant un point du mur,
cinquante centimtres du sol.
Percer! strangle lEnflure.
Yes, Monsieur lInspecteur. Un mignon petit trou, discret, bien
rond, bien parisien, pour voir et entendre. Une salle manger est un
lieu o lon se runit heures fixes, o lon sattarde et o lon
cause. Grce ce trou, nous surprendrons peut-tre certains des
secrets du prince.
Il se fourbit avec nergie les broussailles morpions, deux doigts
passs dans le dcollet de son pantalon.
San-A, attaque-t-il dun ton o perce un embarras presque
aussi considrable que celui du carrefour de lOpra six heures du
soir, San-A., je sais que tes mon suprieur et quen gnral tu phos-
274 BRU ET CES DAMES
1. San-Antonio, qui est un rudit, entend rappeler par 1 que Charles X tait le frre de
Louis XVI. Lditeur
2
.
2. Cest pas vrai, cest pas mon diteur, cest moi qui ai rdig ce renvoi en bas de page.
San-A.
Sans titre-8 274 08/08/12 14:03
phores correctement: pourtant, je voudrais te souligner que nos deux
gonzesses ont t kidnappes et quon ferait mieux de procder dans
la vigueur si on veut les retrouver mortes ou vivantes, plutt que de
jouer les mateurs de pissotires en perant des trous dans les cloi-
sons.
Il ressort ses doigts fourrageurs des profondeurs en friche o
ceux-ci sgaraient et continue, acide tout coup:
On mne cette enqute comme si quon serait pas cons cerns,
Mec. Et a me des cons certes. On questionne des gus, des prosti-
putes, des hteliers Au lieu de mobiliser tous les effectifs dispo-
nibles pour fouiller Paname!
Je mapproche de lui et, napolonien en diable, bien que nous
soyons dans un cadre Louis XVI, je lui saisis le lobe entre le pouce
et lindex.
Alexandre-Benot Brurier, dis-je, je conois votre amertume,
et je partage votre peine. Mais nous sommes policiers, vous et moi,
avant dtre hommes. Nous mnerons donc cette enqute telle
quelle doit ltre, sans cder nos proccupations intimes, dposant
dun cur lger le fardeau de notre angoisse sur lautel du devoir
professionnel. Pas daccord?
Cest trs simple: il en pleure dmotion. Des paroles pareilles, a
lui fouette le courage, lui transcende le stocisme, lui masturbe lab-
ngation, lui surglande le sacrifice.
Tas raison, balbutie-t-il. On ira jusquau bout, en vrais pou-
lets, San-Antonio. En ce qui me concerne moi-mme personnelle-
ment, je mets mon brassard de veuf dans le plateau de la balance!
Vous le voyez, mes amis, la noblesse de sa rponse ne le cde en
rien celle de ma question. Bref instant dmotion au cours duquel
nous nous donnons mutuellement laccolade.
Et maintenant, au boulot! dis-je.
Bru se dpardingue et, en geignant because sa miche brle, il
sagenouille au pied du mur. Il sort dune poche un vaillant couteau
suisse aux multiples lames, dgage un poinon et se met en devoir de
percer le mur. Il grattouille le papier rayures de la tapisserie, puis,
immdiatement, pousse un juron.
Inscrivez pas de bol! dit-il, le mur est en marbre!
BRU ET CES DAMES 275
Sans titre-8 275 08/08/12 14:03
Quoi!
Vrifie de visu et de ttu, mon pote! Ma parole, le proprio de
cette crche devait avoir une carrire dans son jardin! Jamais on va
pouvoir percer a! En tout cas pas avec mon poinon. Il a beau tre
suisse, il est pas fait pour dguiser les blocs de marbre en gruyre!
Faudrait un ciseau froid et un marteau.
Alors va en acheter!
Il y va. Demeur seul, je mallonge sur le canap pour rflchir.
Seulement mes ides se bousculent au portillon. Devant le Gros je
joue les Bayard, mais croyez-moi, jai un chagrin terrible cause
dOdile. Une gentille petite femme comme elle. Je la revois dans son
manteau noir col blanc a me rend tout lugubre du dedans.
Odile
Je ne vais tout de mme pas mcrouler, non? Javise un poste de
radio astucieusement dissimul dans un petit bonheur-du-jour en
bois prcieux. Un bonheur-du-jour! Tu parles!
Je tourne le bouton au moment o un spiqueur annonce quon
va diffuser un concert de musique classique aprs le bulletin dinfor-
mations, comme dit Ferr. Cest bon pour ce que jai, la musique
classique. a vous dcante lincertain, a vous oriente le vague
lme Odile La vie La mort Et moi! Et moi, perdu dans ce
monde volcanique, barbotant dans la lave, cherchant dsesprment
le chemin qui conduit ailleurs! Moi et la vie ligoteuse, moi et la
mort patiente qui fait dodo comme un gros chat, et qui entrouvre un
bout dil de temps autre pour sassurer que je suis bien l. Moi et
des gens. Des gens qui maiment, des gens qui tuent, des gens qui
turlututent
A la radio on a droit du Bach. Toccata et Fugue en r mineur.
Cest noble, la musique dorgue. a ressemble dj au Paradis. a
doit tre tartant, le Paradis, solennel, pompeux, guind, distingu,
chiatoire. Plein de petits-fours moisis, de lourdes tentures, de lustres
pendeloques et de larbins gourms aux ailes amidonnes. Peut-tre
quon se marre mieux en enfer pour peu quon supporte bien la
chaleur? On me donnerait le choix, l-haut, quand jarriverai dans
lantichambre, parole dhonneur jhsiterais. Jaime trop le risque
pour choisir la solution confortable. La quitude, cest la mort; le
276 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 276 08/08/12 14:03
danger, au contraire, cest la joie de vivre. a y est, je monte en
fume. Vous allez vous dire: San-A., il recommence se faire mous-
ser le pied de veau, il draille du sujet Excusez, on a le droit de
sortir dans la cour pour pisser pendant le banquet, non? Et puis je
prfre vous affranchir une bonne fois. Votre San-A., vous lui
demanderiez seulement des histoires policieuses, il vous enverrait
sur les bgonias! Jsuis lanarchiste gentil de la littratouille poli-
couille, moi.
Je veux bien vous entraner dans les priptiques enqutes bour-
res de massacres et de sucepince, mais faut me laisser jouer de la
f1te quand lenvie men prend. Lorsque le Prsident (directeur-
Gnral) se fait gommer la prostate, vous vous impatientez pas. Vous
vous dites quaprs tout il est homme et quil a droit de faire relche
pour quon lui colmate les brches, non? Moi, cest pareil, mes
lapins. Quand je me sens trop de vapeurs pernicieuses, ma soupape
fait Tuuut-tuuut, alors me brusquez pas! Jen sais qui vont dire
que je suis pas convenable, cest leur dada. Ils voudraient que je soye
San-Antonio avec un beau langage dor au blanc duf comme le
pain dit de fantaisie: a vous parat possible, vous, San-A., style
Proust-proust? Jaimerais mieux me coller ma plume dans le train
pour me dguiser en canari. Ma prose revue et corrige par un
chirurgien esthtique, elle aurait la frime de ces bergres ronotypes
par le mme visagiste. Les gens sont salauds! Et leur drame cest
quils ont pas le courage de ltre tout seuls. Faut quils se fassent
aider, quils adeptionnent. Leurs devises? Plus on est de salauds,
plus on renie! Plus on est de salauds, plus on ricane! Plus on est de
salauds, moins on risque! Je les en veux pas, comme dit A.-B.
Retour du copain Bru with the matriel adquat.
Il retombe le pardeuss, retrousse ses manches et va pour commen-
cer son turf, mais le premier coup branle toute la pice. Rien que les
vibrations, a nous envoie valdinguer.
On va rameuter tout lhtel, Gros, dsespr-je.
Il se gratte le crnibus.
En effet, a manque de discrtion!
Il entortille la tte du ciseau dans un napperon et ritre. Cest un
peu plus assourdi, mais tout aussi vibratoire.
BRU ET CES DAMES 277
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Ah ! je vous jure, on a droit tous les coups de semonce du destin
dans cette fichue aventure. Y a des moments que je me demande si
on devrait pas carrment changer de bouquin, vous et moi, se
rabattre sur lAvis des termites ou sur Madame Beau varie, des
fois mme carrment relire la Bible histoire de rigoler pour de bon,
sans feu mes artifices.
Mt cache Bonnot! dplore Brurier. Si on se paie la sance
de maonnerie, on va voir radiner la garde. Le marbre, cest beau,
mais cest dur
Il se tait. Un sourd accablement flotte dans le salon. La Toccata et
Fugue de Monsieur Jean-Sbastien Bach sachve. Los piqueur
annonce la Cinquime Symphonie de notre regrett camarade
Beethoven (dit Lulu-les-portugaises-fanes). Les quatre coups brefs
fortissimo dbutant louvrage quils suffirent rendre clbre, reten-
tissent, branlant les vitres. Bru fait la grimace. Puis il se dtend,
coute la rptition de ce thme qui surprend lventail libellules
non habitu et sourit. Cet tre inculte serait-il sensible Beethoven?
Il attend encore un instant, puis il demande:
Ce morceau, tu sais comment test-ce quil sappelle?
Cest la 5
e
de Beethoven, renseign-je.
Il va au tlphone pour mander durgence le personnel. Un garon
dtage se prsente, obsquieux.
Je voudrais un tourne-disque, lui dclare Brurier. Et faudrait
mapporter galement un morceau de Beethoven, bien fort dans la
cinquime, compris?
Je vais faire le ncessaire, monsieur. Par la Philharmonique de
Berlin?
Faites-le-moi apporter par qui test-ce que vous voudrez, mais
que a saute!
Le garon senfuit. Bru sabandonne la symphonie du Matre. Il
semble envot.
Tu as eu le coup de foudre? je lui demande.
Plutt le coup de marteau. Tu vas voir
Javoue ne pas comprendre. Comme il refuse de sexpliquer je
prfre attendre sa dmonstration. Au Seigneurial, il faut reconnatre
quil y a de la clrit. Cest la taule o lon peut demander nim-
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Sans titre-8 278 08/08/12 14:03
porte quoi, on est servi dans la demi-plombe qui suit. Bientt, les-
clave revient avec llectrophone et le disque.
Il est en stro, dit-il.
Quil soye en stro ou en matire plastique je men tamponne,
rtorque le Quasimodo des Palaces.
Ds que lemploy sest retir, aprs avoir empoch les cinq cen-
times (nouveaux) dont la gratifi Bru, ce dernier pose le disque sur
le plateau et coupe la radio.
Tu dmarreras quand je serai par pour la manuvre! maver-
tit mon ingnieux collaborateur.
Il sagenouille au pied du mur, le ciseau appliqu contre la cloi-
son, le marteau dans lautre main, prt frapper.
Mets toute la sauce, San-A.!
Je branche en donnant tout le volume et les quatre notes fatidiques
clatent, vous faire pter la bote crnienne. Pom, pom, pom,
pommm
1
!
Bru? Un virtuose! Sur les quatre notes il a frapp quatre fois la
tte du ciseau. Un peu de poussire blanche pleut sur la plinthe. Il
attend la suite, lutilise avec le mme brio. Chaque fois que le motif
clate il cogne avec un louable synchronisme. Pan, pan, pan, pannn!
Pan, pan, pan, pannn!
Cher Bru! Gnial Bru! Le systme D fait homme! Peu de
cervelle, mais ce peu est si bien employ!
Pom, pom, pom, pommm! fait la Philharmonique de Berlin
sous la direction dHerbert von Karajan. Pan, pan, pan, pannn!
rtorque en mme temps le ciseau froid sous la baguette tte
dacier du maestro Alexandro-Bnito Bruriro. Et le mur se fore.
Maintenant il y a dj un alvole de la capacit dun d coudre
dans la cloison. Comme, aprs son fracassant dbut, Beethoven sest
perdu dans les mandres de son inspiration, Bru, crisp, ardent,
murmure:
Remets zro, Mec!
Je remets et il remet a. Pom, pan, pom, pannn!
BRU ET CES DAMES 279
1. Admirez la technique de San-Antonio qui, avec le seul concours de trois m minus-
cules parvient vous restituer un mi bmol.
Sans titre-8 279 08/08/12 14:03
Nouvelle rafale. Soudain on tambourine notre lourde.
Planque tes outils! enjoins-je.
Je vais ouvrir et me trouve face face avec un vieux monsieur
vtu de noir, dont le crne dplum sorne dune couronne mous-
seuse de cheveux blancs qui lui tombent dans le cou. Il me semble
reconnatre ce personnage. Jai dj vu mais zo? ce regard
bleu et distrait, ce nez crochu, cette bouche en accent circonflexe,
cette cravate grise noue comme une ficelle.
Monsieur? interrog-je.
Il se prsente dune voix sche teinte dun fort accent germa-
nique ou issu de germain.
Walter Klozeth.
Jen ai un chavirement admiratif dans le fondement et ses rgions
limitrophes.
Walter Klozeth, le fameux pianiste international (dailleurs un ins-
trumentiste est toujours international). Celui qui remplit les plus
grandes salles de concert du monde! Celui dont les critiques ont
crit quavant sa venue, le piano ntait quun instrument percus-
sion auquel il a donn une rpercussion.
Cest intolrable, dclare le Matre. Qui vous a permis de mas-
sacrer Beethoven?
Il entre en mcartant dune bourrade exaspre, fonce llectro-
phone et branche lappareil.
Pom, pom, pom, pommm! fait docilement ce dernier.
Le vieillard larrte et se retourne.
Je nai pas rv, dit-il. Beethoven commence sa Cinquime par
trois sol et un mi bmol. Joccupe lappartement voisin et je suis sr
davoir entendu trois do! Or le disque est juste, alors?
On le regarde. Il est nerv, inquiet.
Cest lpaisseur du mur qui aura dform votre audition,
Matre, suggr-je.
Il secoue la tte.
Nein, mon garon. Il sagit dautre chose
On entend floc! Cest le ciseau froid qui, traversant la poche
280 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 280 08/08/12 14:03
perce du Gros vient datterrir sur le parquet. Bru se baisse pour
lescamoter. Ce faisant, le marteau lui tombe de lautre fouille.
Le Matre clate de rire.
Trs drle, jai compris, vous frappiez en mme temps?
On ne prend jamais Sa Grosseur au dpourvu, ou alors faut se
remuer le panier.
Je perais un trou pour le tlphone, explique-t-il. Et je ne vou-
lais pas dranger les autres pensionnaires Le travail en grande
musique, y a que a!
Bravo, mon ami! exulte Walter Klozeth. Seulement respectez
lcriture de notre Grand Beethoven.
Il prend les outils et, en se faisant craquer les articulations, sac-
croupit devant le trou dsign par Brurier. Il cogne sur le ciseau,
pose sa pochette de soie sur linstrument, ritre
Un beau sourire maestral claire son visage de virtuose surmen:
Sol! glapit-il. Sol, sol, sol, mi i i i-bmol!
Daccord, prof, grommelle Bru, mais faudrait voir cracher
de lhuile de coude, biscotte vos sol rectifis sont peut-tre trs
musicaux, mais ils avancent pas mon trou.
Le cher grand homme sourit nostalgiquement.
On peut mettre en harmonie la puissance et la musique, mon
ami.
Bru lui refile le dpart de la Cinquime (mais pas dernire,
puisque, plus fort que France-Soir, Beethoven est all jusqu la
Neuvime). Pom, pom, pom, pommm!
Il y met toutes ses dernires forces, le vibrant et sublissimo maes-
tro. Tant est si bien qu la quatrime note il se cogne les doigts. Le
sang se met raisiner de ses prcieuses phalanges clates.
Mon concert! Mon concert de ce soir Pleyel! hurle-t-il.
Lindex et le mdius! De la main gauche, dac, mais a nest pas
tout fait inutile une main gauche lorsquon est un virtuose et quon
doit interprter le mme jour le Concerto en cl molette de Francis
Lopez, la Sonate dAlharm, et la Symphonie Plastifie en uppercut
majeur des Etablissements Bitougnot de Carry-le-Rouet
1
. Le matre
pourrait donner penser quil est matre danser vu quil interprte
BRU ET CES DAMES 281
Sans titre-8 281 08/08/12 14:03
la danse du scalp. Il tourne en rond, saute les fauteuils, glapit, saigne,
sgoutte, se trmousse dans le salon. Il souffre, mais cest surtout la
pense de son concert compromis qui le ravage.
Bru le neutralise en le saisissant bras-le-corps.
Calmez-vous, grand-pre, lui dit-il, pas la peine de jouer lair
du toboggan fantme votre palpitant, en supplment de pro-
gramme. Manquerait plus que vous nous fassiez une infrastructure
du myocarde sur la carpette pour tout arranger!
Mais mon concert, mon concert, ce soir!
Dmoralisez-vous pas, vous jouerez dune main. Anatole, un
de mes petits neveux, interprte Au clair de la lune avec un seul
doigt et a rend du tonnerre.
Une soire de gala, avec la prsence effective du prsident de
la Rpublique! continue se lamenter Walter Klozeth.
On lui fera passer La Marseillaise, console le Gravos. Et puis,
suggre-t-il, vous avez la ressource de jouer en plaie-vache
2
, a se
fait beaucoup. Un petit disque en coulisse et vous, vous pianotez au
flanc derrire votre usine si bmol
Le malheureux vieillard ne se laisse pas convaincre et se rapatrie
dans ses appartements en larmoyant.
A ct ge-l, soupire Bru, a ne devrait plus manipuler des
outils. Quil tripatouille son piano, je dis pas, cest sans danger
comme les pistolets Eurka, mais se servir dun marteau et dun
ciseau froid, cest tmraire.
Il se crache du cotonneux dans la paluche.
Allez, vas-y, remets la zizique, San-A., faut que je termine
mon trohu. Le jour o que ton Bitauvent a compos ses pom, pom,
pom, pommm il sest pas cartel le fion mais il nous a en tout cas
rendu un fameux service.
*
* *
282 BRU ET CES DAMES
1. Je sais bien que cest stupide, mais moi a me fait encore marrer. San-A.
2. Indiscutablement, Bru a voulu dire en play-back.
Sans titre-8 282 08/08/12 14:03
Miracle de lingniosit et de lnergie bruriennes: en vingt-huit
mesures, plus un tomb, le ciseau senfonce jusqu la garde.
Marbre on pas marbre, se rjouit le Foreur, on y a eu sa peau,
cette garcerie de cloison.
Il retire dlicatement loutil. Japprhende un peu, me demandant
si la poudre blanche tombe de lautre ct ne va pas attirer latten-
tion.
Bru se paie le premier jeton. Mais il a beau river sa prunelle exer-
ce lorifice, il dclare ne rien voir.
Mest avis quon est entr dans un dargif de ngre, dit-il fine-
ment. Taurais pas fauss tes calculs, des fois?
Je me reporte mon plan et confirme la certitude que jai de ne
pas mtre tromp. A mon tour je mate au trou. Effectivement, on y
voit que du noir intgral.
Trouve-moi un fil de fer, Gros!
Il cherche alentour et, avec art et tactique, le voil qui dpiaute un
abat-jour pour sapproprier son armature mtallique. Usant de la tige
de cuivre comme dun crochet, je lintroduis dans le trou et la pousse
en avant. Un bruit cristallin se fait entendre de lautre ct de la cloi-
son. Jai pig: lendroit de notre percement, il y avait une desserte
et nous avons dbouch lintrieur dun meuble. Dans un sens cest
une veine car nous sommes ainsi assurs que notre trou est invisible
de chez le prince. Par contre il nous est impossible de regarder ce qui
sy passe. Pourrons-nous du moins entendre les conversations? That
is the question.
Bru est mcontent.
Vois-tu, fait-il en saffalant, extnu, sur une banquette, quand
on a la cerise, on a la cerise. Jai remarqu, dans la vie, tout est dis-
tribu par tranches: le bonheur comme la merde! On devrait pas
insister. Confier lenqute aux confrres. Du moment quon est la
fois victimes et enquteurs a fausse les brmes.
Je fustige son attitude dfaitiste comme il le mrite.
Un Brurier peut mettre les pouces, dclar-je, mais pas un
San-Antonio! Libre toi dabandonner, Gros. Je te retiens pas!
Mes paroles lui font saigner lorgueil. Il redresse la tte.
Tas raison, San-A. Je dbloque, a vient de ce que jai
BRU ET CES DAMES 283
Sans titre-8 283 08/08/12 14:03
djeun dun sandwich. Je me dcalorise tout berzingue. Songe
quil est dj sept plombes et que mon estomac fait des plis.
Je dcouvre quil a raison et que moi aussi je meurs de faim.
Nous allons nous faire servir un repas ici, dcid-je.
Du coup, le revoil au beau fixe. Je demande quon nous dpche
le matre dhtel. Un monsieur tronche de notaire hpatique se pr-
sente dans un bel habit bleu nuit. Il tient la carte du restaurant: une
sorte de parchemin format document historique. On sattend trou-
ver un fac-simil de ldit de Nantes lintrieur. En fait, douze
colonnes de dlices (au fminin pluriel bien entendu) soffrent nos
papilles gustatives. Aprs quelques vhmentes discussions nous
nous dcidons pour deux ufs brouills aux truffes et pour un ris-de-
veau-Princesse Palatine. Les jufs et les ris, quoi! Le tout arros de
blanc de blanc. Avec des sorbets pour finir
Tout un programme!
284 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 284 08/08/12 14:03
2
LES FESSES DU PRINCE
Dites donc, je maperois que je viens dcrire un chapitre un peu
long sur cette prodigieuse aventure. Faut pas vous gner, mes frres :
libre vous de le dcouper, de le subdiviser, de llaguer, de lnu-
cler, de le sabrer, de le dshydrater, de le rduire, de le digester, je
ne suis pas sectaire. Y a des tordus plumassiers, je les connais; leur
prose, cest sacr. Les thtreux surtout. Une virgule quon leur
change, les voil quenvoient du papelard timbr, ou bien leurs
tmoins, ou mieux encore, des gifles. Dieu thank you, je ne suis pas
de ce tonneau. Mes bouquins, les gars, vous pouvez les bricoler
votre ide. Mettre toutes les pages paires ensemble, avec ma paire
moi par-dessus pour couronner le monument; ou bien les dguiser
en grille de code secret, ou aussi rcuprer les points-virgules pour le
cas o votre stylo nen comporterait pas. Vous pouvez arracher les
pages pour envelopper des ufs, dcouper les dessins de Roger Sam
afin de vous confectionner des sous-verres ou mettre les fautes de
franais dans une pochette en matire plastique histoire de les lire
mes confrres jalminces (parat quil y en a, mais comme je mabs-
tiens de les frquenter, je nai pas loccasion de men rjouir).
Je cause ainsi seule fin de vous mettre laise. Vous auriez envie
de me revendre au bouquiniste du coin, surtout nhsitez pas. Notez,
BRU ET CES DAMES 285
Sans titre-8 285 08/08/12 14:03
a serait un manque gagner pour vos petits lardons, plus tard, mais
a vous regarde. Tant pis pour eux si les San-A. de la priode Niaise
ou ceux de lpoque Cudaye manquent la collection. Les grands-
parents imprvoyants pullulent. Des mecs qui vous dshritent sans
savoir, parce quils placent leur artiche dans lemprunt russe, quils
font du bois dallumage avec les meubles Louis XIII du grenier ou
quils obstruent un carreau cass avec un original de Rouault, y en a
des tonnes et des pleins wagons. Nos grands vieux auraient jamais
fait de couennerie, on serait tous des Crsus, mes lapins. Goinfrs
bloc, avec un bas de laine bourr comme de la peau dandouille. On
serait collectionneurs de Modigliani on de Vlaminck au lieu dtre
copoclphiles. a ferait peut-tre plus bath, de vivre sous le signe de
la peinture de matre plutt que sous le signe du porte-cls-rclame,
dites? A ce que je me suis laiss causer, y a une tapineuse de la
Madeleine qui a frapp le sien pour distribuer ses aficionados. La
prime la fidlit en quelque sorte. A la troisime passe on y a droit.
a reprsente un bidet avec une dame en train de faire du jumping
dessus. Les amateurs font la queue.
On sentifle notre en-cas de malheur. Bien que nous eussions le
cur serr, lsophage fonctionne bien. De temps autre je vais clo-
quer lentonnoir de ma portugaise contre le trou beethovnien. De
lautre ct, cest toujours lobscurit et le silence; mais voil quen
plein sorbet framboise un bruit de vaisselle remue nous fait tressail-
lir. Je reprends mon observation et jai la satisfaction dapercevoir la
salle manger du prince travers une pile dassiettes. Les portes de
la desserte sont ouvertes, nous dcouvrant une grande partie de la
pice. La table en marbre est garnie dune nappe en dentelle et dco-
re dorchides. Des flambeaux dargent achvent (et prends mon
sang) de lui donner un air de fte. Deux matres dhtel finissent de
dresser le couvert. Daprs mon champ visuel, jestime que les
convives (vive les convives les cons vivent) seront plus de quatre
mais moins de six. Petit souper fin, quoi!
Un des loufiats sapproche en gros plan jusqu presque mobs-
truer le trou du voyeur. On dirait un effet cinmateux. Il sempare
dune pile de rince-doigts et me restitue limage.
286 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 286 08/08/12 14:03
Tu vois quoi test-ce? demande Bru en soufflant sur sa glace
pour la rchauffer.
Je lui intime lordre de la fermer car, comme provoqus par le
timbre du Gros, les larbins se mettent causer et il sagit pas den
perdre une broque. Le plus vieux, une sorte de Levantin comme son
auguste matre, dclare en zzayant et en sasseyant que la soire va
tre rude. Son alter ego, un rouquin espagnolisant, renchrit.
Cest un coup de six heures du matin! Qui y aura-t-il, dj?
Lambassadeur du Tatankelkun et son petit ami des ballets
Georges Rugueux
a fait que trois. Les deux autres?
Des travestis que le prince a demands chez Mme Eva.
Qui cest, Mme Eva?
Une mre maquerelle spcialise dans les bonshommes.
Depuis quelque temps, jai ide que Son Altesse prend got lil
de bronze. Il dlaisse ces dames au profit de ces messieurs. Ce soir,
a promet!
Le rouquin a un sourire lubrique.
En effet, reprend-il, a promet
Lun des deux matres dhtel quittant la pice, la converse cesse
et jen profite pour me catapulter au bigophone. Je tube mon col-
lgue Linaussier, linspecteur aux nougats en dtresse, grand techni-
cien, souvenez-vous, de la prostitution parisienne.
Ici San-A., dis-donc, Pied-Agile, Mme Eva, spcialise dans
ces messieurs-dames, a te dit quelque chose?
Il glousse comme une pintade enrhume la vue dune bouteille
de sirop des Vosges.
Tu penses, Hortense! il fait comme a, le zig aux arpions
douloureux; elle a la plus bath affaire de pain de fesse de la place de
Paris
Cest--dire?
Il gmit, sexcuse en me rvlant quil sagit dun cor turbulent,
lequel saccommode mal de la pression atmosphrique du jour, et
sexplique.
Elle exploite la dpravation des bonshommes. Dans sa taule,
sur le boulevard de Courcelles, y a que des gars qui viennent se faire
BRU ET CES DAMES 287
Sans titre-8 287 08/08/12 14:03
conjuguer le verbe mettre (du troisime groupe) par dautres gars. Et
tous ces messieurs casquent Eva le prix dune confortable passe, si
bien quelle touche des deux cts si je puis dire. Fallait y penser
Il me donne le numro de la ligne et prcise:
Cest dans un building neuf. Au sixime, lappartement 69, tu
peux pas te gourer. Seulement faut montrer patte blanche. Le mot de
passe, si jose dire, cest: Je viens de la part de Dom Carlo.
Il ricane:
Tas les murs qui passent au ngatif, San-A.?
Faut bien varier les plaisirs, me cintr-je.
Je raccroche et je dis au Mastar quon va aller prsenter nos hom-
mages crpusculaires dame Eva.
*
* *
uf corse, y a un judas dans la lourde. Lil de verre en attendant
lil de bronze. Je sens que, conscutivement mon coup de son-
nette, on nous observe. Je virgule un sourire enjleur la porte et,
comme sduite par lclat de mes trente-deux chailles, celle-ci sen-
trouvre. Une grosse petite dame, large des hanches, basse du train,
copieuse des roberts, avachie de la bouille et bonne du regard, nous
demande aimablement ce que nous lui voulons.
Ce qui frappe, cest la gentillesse qui illumine ses yeux. Elle a rien
de salingue, rien de vachard, rien de cupide. On a tout de suite envie
de sen faire une amie, de lui confier ses problmes et de se mettre
entre ses mains.
Nous venons de la part de Dom Carlo, lui fais-je.
Elle parat charme, elle nous dit dentrer et referme sa porte blin-
de de lintrieur. On entend des bruits deau dans lappartement,
des trottinements, des toux
Elle nous examine, Mme Eva, moite dune infinie comprhension.
Vous passez tous les deux ensemble? nous demande-t-elle.
En gnral, oui, lui rponds-je, cest une vieille liaison, mon-
sieur et moi.
Vous aimeriez des camarades?
Faut voir, prudenc-je.
288 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 288 08/08/12 14:03
Jai justement ici un monsieur tout jeune qui a
Et de nous raconter en dtail lacadmie du monsieur jeune.
Ou alors, nous dit-elle, jai un vieux monsieur trs bien qui
Et de nous expliquer ce que fait le vieux monsieur trs bien aprs
avoir t son dentier.
Comme on reste hermtiques, vachement gns et dubitatifs, elle
reprend, soucieuse de nous satisfaire cote que cote:
Si vous aimez les sances en commun, y a aussi Eusbe
Qui est Eusbe?
Elle nous cligne tendrement de lil.
Venez voir.
Nous entrons dans une chambre assez pauvre, genre htel de
passe, avec couvre-lit en peluche terne, fauteuils en peluche grenat et
bronze dart sur la chemine. Au mur, un tableau terriblement artis-
tique, reprsentant une dame nue en train de se faire fouinasser la
fosse dorchestre par un marquis Louis XV. Mme Eva dcroche le
tableau, nous dvoilant un trappon quelle entrouvre aprs avoir
teint la lumire. Nous apercevons un spectacle que la pudeur mem-
pche de vous dcrire, ce qui nest pas dommage, car tant donn sa
qualit vous navez rien regretter. Je vous donne tout de mme la
composition des quipes. Sont runis (troitement): Eusbe, un Noir
musculeux ( tous les points de vue), un vieux monsieur au bide et
au crne ovodes, un gros type sans ge (il na mme pas lge
doraison, comme disait Bossuet) et un petit jeune homme blafard
comme on en voit dans tous les grands quotidiens la rubrique des
faits divers. Cette compagnie clectique pratique un tic antique en
criant des cantiques tandis que la musique pathtique dun disque
endigue leur gigue. Tous portent un loup de velours noir, par discr-
tion, car lhomme met un loup pour lhomme, cest connu.
Que dites-vous de a, messieurs? demande Mme Eva, toute
fire dtre lorganisatrice de ce supergala.
Et vous, je soupire, en lui dballant ma carte de poulaga, que
dites-vous de a, chre madame Eva?
Pauvre chre femme, si douce, si inoffensive, si comprhensive, si
mansuteuse. Elle en tombe assise sur le canap, comme une grosse
poire blette tombe terre. Elle se dit que son cond est dvaloris,
BRU ET CES DAMES 289
Sans titre-8 289 08/08/12 14:03
prim, bon pour le vide-ordures et que la saison des ennuis com-
mence. Elle nous regarde, tremblante dmotion, sans oser une ques-
tion. Ses yeux noys de dtresse font peine voir.
Brurier referme le trappon et rallume, car la pnombre est insou-
tenable dans cette ambiance.
Si je me retenais pas, dit-il, je bicherais une trique grosse
comme mon bras pour aller leur faire une pure de vertbres, ces
saligauds.
Ecoutez, Eva, interviens-je, votre job passe en dgueulasserie
tout ce quon peut imaginer et, si je voulais, vous coucheriez en taule
ce soir.
Elle pleure.
Mais dans votre malheur, vous avez un pot fantastique, pour-
suis-je, vu que nous nappartenons pas aux Murs, mon camarade et
moi.
Une aurore aux couleurs dincendie se lve dans les prunelles
ravages de la vieille morue. Cela sappelle lespoir.
Cest une enqute lchelon suprme qui nous amne chez
vous. Si vous vous montrez cooprative, Eva, on essaiera doublier
vos cauchemars en chambre.
Combien? balbutie-t-elle dans un souffle.
Cest plus fort que Bru: voil quil lui balance une baffe.
Et copollution de fonctionnaires en exercice! tonne-t-il. Cest
le bouquet!
Elle pige plus, la malheureuse. Elle a cru quen chiquant
lenqute suprme je lui faisais un appel du pied pour palper une
enveloppe. La raction brurienne vient de la dtromper durement.
Vous connaissez le prince Kelbel?
Cette fois elle comprend queffectivement jai des vises particu-
lires.
En effet, cest un client.
Il vient souvent chez vous?
Disons environ une ou deux fois par mois.
Un polisson?
Un dprav.
290 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 290 08/08/12 14:03
Dite par cette dame, lpithte revt tout son sens.
Ce soir, vous devez lui livrer du cheptel au Seigneurial?
Oui, deux travestis.
Que le prince connat?
Oh non, il aime trop le changement et ne prend jamais deux
fois les mmes.
A quelle heure doivent-ils aller lhtel?
Neuf heures.
Ils passent chez vous auparavant?
Bien sr, pour que je les affranchisse et puis aussi pour shabil-
ler.
Brurier me jette un il gourmand. Une fois encore, il a saisi mes
intentions avant que je les extriorise.
De first bourre, Gars, apprcie-t-il.
Eva, attaqu-je, vous allez dcommander vos pieds nickels
car cest nous qui prendrons leur place.
Vvvvvous? bave-t-elle.
Vous nous trouvez peut-tre pas assez suffisamment girondes?
demande mon joyeux compre.
*
* *
Si vous me feriez une petite mouche sur la joue? suggre
Brurier, mest avis que jaurais lair plus polissonne?
Il se pique au jeu, le Gros. Je le trouve inimaginable dans sa belle
robe du soir mauve, largement dcollete. On dirait quelque dugne
espagnole, on plutt non, une ancienne diva dopra ayant pris du
carat. On lui a ras les poils de la poitrine et garni icelle de fond de
teint ocre. Il porte une tourdissante perruque rousse pique dun dia-
dme. Il a aux oreilles de fort belles boucles reprsentant des petits
oiseaux en rubis sur des balanoires dor. Son rouge lvres est
pourpre, son bleu des yeux est vert, son marron sourcils est jaune, et
ses bas sont grille. Bru dans la taulire de western dOklahoma-
City, cest riche, cest incomparable, cest du grand art, du spectacle
choc! On ne parvient pas sen rassasier. Il accroche la rtine, y
BRU ET CES DAMES 291
Sans titre-8 291 08/08/12 14:03
chatoie, mais lincommode. Cest la fois la dlectation dun il
normal et son inconfort. Sa cape de faux vison, sa minaudire dore,
son fume-cigarette de dix centimtres, ses chaussures hauts talons,
ses bagouses claboussantes, son diadme qui crache le feu comme le
phare dune ambulance, tous ces accessoires si minemment fminins
confrent mon gros Bru je ne sais quoi de grandiose et dhorrible,
de fascinant et de consternant.
Ma mise moi est plus discrte: robe noire sans manches, man-
teau de satin gris perle, perruque blonde, et de longs gants gris
(des fois que les morpions seraient de la fiesta?).
Jai de lallure, du maintien, un peu de rose aux joues et de noir
cils, des boucles doreilles discrtes (le prince adore les boucles
doreilles) et un collier de fausses perles trois rangs. Ainsi pars,
nous prenons le chemin du Seigneurial.
Cc quil faut pas faire pour arriver ses fins, lamente le
Mastar. Je te jure que ma Berthe me verrait, elle voudrait plus jamais
que je lapprochasse.
Modre un peu ta voix, Bru, recommand-je au moment de
sonner. Tas lorgane trop pais, tes cordes vocales ressemblent des
cordes de contrebasse! a dtonne avec ta belle robe.
Cest le larbin levantin qui nous ouvre. Il nous balaie dun regard
mprisant, puis, sans un mot, sefface pour nous laisser entrer.
Si vous voulez bien me confier vos manteaux et vos fourrures,
mesdemoiselles, il fait comme a, mine de rien.
Parole dhomme, les gars, cest la premire fois de ma vie quon
mappelle mademoiselle! Comme quoi tout arrive qui sait tatan.
On passe au salon. Trois messieurs sy trouvent dj, parmi les
trois-quels je reconnais le prince Kelbel Birouth en complet de soie
sauvage noire. Japerois, pingl son revers, le Vautour de dia-
mant, la plus haute distinction jtempalaise. Il est prcocement gris,
lair aristocratique, ce qui est rare pour un prince. Un vrai pin-up-
boy, mes lapines. Lil est noir intense, le sourcil bien fourni, la
bouche jouisseuse avec la lvre infrieure qui pend un peu, comme si
elle tait prte licher la dernire goutte.
Ses compagnons sont: un vieux kroumir osseux et jaune (lambas-
292 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 292 08/08/12 14:03
sadeur du Tatankelkun) et un jeune phbe blond, potel, timide,
poudr, qui sent la savonnette de luxe.
Ah, voil ces chries! sexclame le prince avec un lger accent
circonflexe sur les voyelles et un accent jtempalien sur les consonnes.
Montrez comme vous tes belles, toutes les deux!
Il nous prend chacun (pardon, chacune) par une main et nous tient
loigns de lui pour mieux nous admirer.
La bonne Eva a bien fait les choses, approuve-t-il en sattar-
dant sur Brurier, elle sait que jadore les personnes dodues.
Vous me comblez, mon Altesse, roucoule mlodieusement
Bru.
Comment vous appelez-vous, ma chrie? demande le prince.
Alexandrine, mon Altesse, mais si vous voudriez vous pouvez
me dire Sandre tout court.
Je ny manquerai pas, car jadore les diminutifs. Et, vous,
petite fille, poursuit le ci-devant (et si derrire) monarque en sadres-
sant moi, quel est votre nom?
Antoinette, Votre Altesse, dite Nnette.
Adorable!
Kelbel cueille la bouche du Gros entre son pouce et le reste de sa
main, forant celle-ci sarrondir et prominer. Je vois les poings
de ce dernier sarrondir, durcir jusqu devenir blancs. Je le pince au
bras pour lui prcher la patience.
Un flic digne de ce nom doit endurer tous les svices pour mener
son uvre bien. Il doit subir les pires outrages; affronter le sup-
plice le plus raffin la tte haute, y compris celui du pal et du Npal.
Grande folle, soupire le prince! Cest toi que je choisirai tout
lheure.
Vous tes trop bon, mon Altesse, rugit Sa Dcadence. Mais
faut pas vous croire oblig
Si! si! si! promet Kelbel, magnanime.
Le matre dhtel sert des drinks, ce qui rconforte quelque peu
Brurier. Ensuite de quoi nous passons table. LAltesse est un
bout, pour prsider. Il a Bru sa droite, le petit mec-savonnette sa
gauche. Lambassadeur se tient la droite du Gros et moi la gauche
BRU ET CES DAMES 293
Sans titre-8 293 08/08/12 14:03
du jeunot. Etant donn la forte collation que nous avons prise deux
heures auparavant dans lappartement contigu, je nai pas grand
faim; en revanche, Brurier dvore. On nous sert une bisque de
tortue, puis un feuillet de homard et enfin une gigue de chevreuil
sauce veneur.
Le Dodu est la noce. Oublies les murs du prince et sa toilette
de cantatrice retraite. Il boit cul sec les glass que le loufiat narrte
pas de lui remplir. Ses boucles doreilles mnent au bout de ses lobes
une gigue ct de laquelle celle du chevreuil nest rien. Sa per-
ruque est de traviole et le diadme penche dangereusement au-dessus
de son assiette.
Moi, San-Antonio, providence des maris impuissants, des dames
seules et des jeunes filles lasses de ltre, vous me connaissez.
Pratique, positif dans le turbin! Je me convoque pour une conf-
rence-clair et je me dclare tout de go la chose suivante: Mon petit
San-A. (je suis familier avec moi-mme) comme dit la chan son: tes
au bal, faut que tu danses. En usant de la mthode dite du Cheval de
Troie tas pu tintroduire dans la place, sagit maintenant de ty com-
porter astucieusement.
Le prince est en train de parler dun mignon cland quil vient de
dcouvrir du ct de la rue Monsieur-le-Prince ( ironie). Parat quil
sy trouve une personne fantastiquement imaginative qui vous fait la
vessie de porc, la serviette chauffante, la plume de paon, le casse-
noisette turc, la corde violon, le tohu-bohu, le quarteron, les
choses-tant-ce-quelles-sont, la pompe Pie XII, le fil de lpe, la
calebasse creuse, la feuille de chne, le grain de sel sous laqueux, la
Queue-lez-Yvelines et lembouchure mal embouche.
Je pense que linstant est venu de me hasarder, de placer ma botte
secrte faon anodine, comme sil sagissait dune botte de radis et
non dune botte de sept lieues.
Altesse, je crois que nous avons une amie commune, fais-je, et
que cette personne connat mieux que quiconque les bonnes adresses
du prsent.
Il me sourit.
De qui sagit-il?
294 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 294 08/08/12 14:03
DHildegarde.
Ses yeux deviennent de glace et son sourire meurt lentement au
coin de ses lvres, comme steint, faute de carburant, la flamme
dune lampe ptrole
1
.
Connais pas, laisse-t-il tomber, vous devez confondre.
Cest net. Pas y revenir. Soudain latmosphre se fige. a nest
pas trs perceptible aux autres, mais je sens quun machin en forme
de grabuge se mijote. Je lui ai port une estocade, Kelbel Birouth.
Il a devin que je ne me trouvais pas chez lui seulement pour la gau-
driole. Comme dit le Gros, ce plerin a des antennes crochues.
Bru apporte une heureuse diversion en vituprant lambassadeur
qui vient de lui lance-pierrer sa jarretelle.
Non, mais dis donc, ppre, tes un sacr frivole dans ton
genre! sgosille Mme Alexandrine-Benote Brurire.
Et, prenant la table tmoin:
Ce vieux jaunasse qui me file un coup de paluche au risque de
me faire filer une maille du bas! Quaprs jeusse eu une chelle que
la grande des pompelards serait un escabeau de libraire en
comparaison! On peut pas les tenir ctge! Cest le dmon de la
centaine qui te taquine dj, eh, dlabr! Et il fait ses coups en
douce, le goret! Sous la nappe, la mine-de-rien! Tas donc pas
entendu ce que mon Altesse a dit? Il me plaait sous son sein priv!
En voil un drle dinvit qui taquine le cheptel de son nhte!
Malpoli, va! Et a se dit ambassadouille de mes deux curs! On
vous apprend le protocole dans Les polissonneries de Madame la
Baronne dans ton bled pourri, dis, libertin?
Il siffle son verre de cheval-blanc et enchane sur sa lance, aprs
avoir pass le grand dveloppement.
Faire le joli Romo avec cette frime de momie, faut de la
sant; tas les pognes glaces, vieille frappe! Jai cru tout dabord
quun serpent cinq branches me grimpait sur les jambons.
Il dsigne Mister Savonnette travers la table rutilante de cristaux.
BRU ET CES DAMES 295
1. Quelle recherche de style ! San-Antonio est imbattable dans le domaine de la mta-
phore. Malet et Isaac.
Sans titre-8 295 08/08/12 14:03
Quand je pense que ce coquin petit sapajou te sous-loue de
lextase, jen ai des lances dans la moelleuse pine
1
. Faut quil ait
le sac frissons doubl en zinc pour subir tes audaces, eh, vestige!
Et puis me regarde pas commak, jai la laitance qui tourne au
yaourt; mme avec cinquante piges de moins, tu devais pas tre
comestible, mon pote! Jai ide que ton papa ta fait la main, cest
pas possible autrement. Tas pas une bouille avoir t conu au
chant des sommiers.
Chose curieuse, au lieu de se fcher, lExcellence se boyaute
tout-va. Elle sen dsarrime le rtelier, elle sen fait craquer les com-
missures. Le prince, quant lui, semble de plus en plus tendu. Et je
comprends pourquoi il ne partage pas lhilarit gnrale. Maintenant
il sait que nous ne sommes pas de vrais travestis mais des gens
nocifs pour sa quitude princire, travestis en travestis. Bru vient de
faire allusion aux fonctions de lambassadeur; or, au moment des
prsentations, le prince ne nous a pas prcis la qualit de ses htes,
mais seulement leurs prnoms.
Posant sa serviette, il se lve, lche un mot dexcuse et quitte la
table. Jen mne moins large quune lame de couteau dans une motte
de beurre. Il se prpare des choses mauvaises pour notre sant, mes
petits lapinos. Si on a dmarr dans le libertinage, on risque de finir
dans le drame noir.
Tu devrais te calmer un peu, Alexandrine, interviens-je, comme
le Gros repart lassaut de son voisin. On est dans le monde et tu ne
sembles pas trs bien ty tenir.
Il va pour protester, mais mon il en point dexclamation le
stoppe. On se connat, Bibendum et moi. On marche aux regards Il
comprend que je lui crie danger. Alors il retient sa vapeur. Il se
calme.
Ce que tu fais chichiteuse, bougonne-t-il, Monsieur le charg
dembrassades se gaffe bien que je le chinais. Il est pas gtouillard
au point de prendre mes vannes argent comptant.
Lintress rit de plus belle et le prince rapparat, calme et plus
serein quun canari. Y a que le danseur des ballets Rugueux qui ne
296 BRU ET CES DAMES
1. Aucun doute nest possible : Bru veut parler de la moelle pinire.
Sans titre-8 296 08/08/12 14:03
moufte pas. Il a que lintelligence des pieds, Msieur Savonnette. Les
saillies passent au-dessus de sa tte (pas toutes, notez bien). La tor-
tore continue. Bru, attentif, lichetrogne un peu moins et quand on
passe au salon pour le caoua, il me demande en louced ce qui
arrive.
Jai ide quentre ma rflexion propos dHildegarde et la
tienne sur la qualit dambassadeur du vieux bonze, Kelbel a la puce
loreille. Alors mfiance!
Des complots? demande le prince en nous mettant tous deux
une main sur lpaule.
Le Gros part dun rire forc.
Ma Majest dbloque! proteste-t-il. Au contraire, ma petite
Antoinette me disait que javais de la chance que vous mavez choi-
sie. Ctune envieuse, cette gosse!
Jai le cur assez grand pour deux, plaisante lex-monarque,
nous autres Orientaux ne marchandons pas nos tendresses.
Il nous pince par ici, nous pince par l, et nous masse la coque au-
dessous de la ligne de flottaison afin de donner du corps ses pro-
messes. Tout lindividu de Brurier frmit. Cest un rpulsif impulsif
poussif, si vous voulez la vrit. Faut pas le prendre trop longtemps
pour une secrtaire de direction. Les genoux du patron, cest loin de
constituer son sige favori. Depuis le salon on peroit de la musique
dans une pice proche Des rires de femmes Le prince explique
son diplomate que ce sont des dames du harem qui se prparent
pour la grande fiesta. Il veut une soire sublime, Kelbel 69 deux fois.
Le Parc-aux-Cerfs! Un vrai petit Louis XV dans son genre
Le caf bu, il frappe dans ses belles paluches manucures.
Son larbin levantin savance, tout miel, tout rahat-loukoum.
Conduisez ces messieurs auprs de ces dames afin quelles
fassent connaissance! ordonnet-il.
Puis, Bru et Bibi:
Vous vous mettrez votre aise, mes chries et vous nous
rejoindrez ds que vous serez prtes.
a fait un drle deffet de jouer les ptasses, je vous le garantis.
On a beau se dire que cest dans un louable but, y a de quoi vous
BRU ET CES DAMES 297
Sans titre-8 297 08/08/12 14:03
complexer pour le restant de vos jours. On se sent devenir btail. On
rougit du dedans. On a les organes qui se rvoltent.
Le loufiat nous prcde en direction de lentre. Mon systme ner-
veux est lectrifi jusquen ses moindres recoins. Vous connaissez le
pifomtre de votre San-A., mes cailles. Un vrai radar cartilages. Il
renifle limminence du grabuge et limminence grise, comme disait
Richelieu. Je virgule un coup de coude dans la triperie du Mastar.
Ouvrons grands nos vasistas! conseill-je.
Par! souffle le Formidable.
Il marche derrire moi, en se tordant les pinceaux cause de ses
targettes talons hauts.
Toujours prcds du larbinoche, on traverse le testibule (ou le ves-
ticule si vous prfrez) et notre mentor ouvre une porte capitonne.
Vous pouvez vous dshabiller ici, dit-il.
Il donne la lumire. Je marque un temps darrt lentre du dres-
sing-room, mais celui-ci est vide. Alors jy pntre avec mon com-
pre. Cest une petite pice tendue de moquette parme jusque sur les
murs. Deux fauteuils crapauds et les penderies garnies de cintres en
constituent lameublement. La lourde sest referme derrire nous.
On se dfrime, passablement dsorients. Le Gros est lourd, hostile.
Sa perruque rousse rejete en arrire dmasque les rides soucieuses
qui accordonisent son front de penseur.
Et maintenant? demande-t-il, on va tout de mme pas se
dpoiler et se laisser jouer Branche-toi-sur-mon-compteur-bleu
par ces messieurs de la Grande Famille sous prtexte que a corres-
pond aux ncessits de lenqute! Je veux bien que jaie servi dans
les tirailleurs sngalais, mais quand mme, quand jinterprte
Carmen je fais plus volontiers le taureau que la nana don Jos!
Sans mot dire, je retourne la porte. Elle est ferme cl. Mon
flair ne mavait pas berlur, nous sommes prisonniers.
Bru, qui a surpris mon geste, fait la moue et se laisse quimper
dans un des fauteuils.
Je minstalle lorchestre pour attendre la suite, dclare-t-il. Je
voudrais pas te porter prjudice au moral, Gars, mais pour une ide
ol-ol, tu peux la faire breveter.
Je me rabats vers lui en titubant. Cest ce flottement de ma
298 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 298 08/08/12 14:03
dmarche qui malerte. Lorsquun homme titube, cest quil a trop
bu ou pas assez mang, ou alors quon la mdicament.
Tas pas le cervelet qui patine, toi, Gros?
Jallais te poser la mme question, ton Kelbel nous a fait
prendre un barbier turc
1
, je parie.
a mtonnerait, rflchis-je, je me gaffais dun coup sem-
blable et jai ouvert lil. Je suis certain quon ne nous a rien servi
de particulier
Je renifle et mon lger vertige saccentue.
Cest maintenant que a se passe, Gros. On nous a boucls ici
pour nous enfumer. Le coup de la chambre gaz! Il ny a pas
dautre issue que la porte et ils sont en train de gazer le local Cest
inodore, a ne fait pas de bruit. Le temps quon se dpiaute et on par-
tait mine de rien dans les brumes.
Faut trouver le rifice! dcide Sa Brurerie en le levant.
Commence par un bout, moi par lautre
Le voici qui se met inspecter minutieusement le plancher, les
murs et le plafond.
Les murs seulement, recommand-je, lappartement du prince
est un seul niveau de lhtel, il na donc pu bricoler que les cloi-
sons.
En chasse! On se retient de respirer au maxi et on palpe la
moquette recouvrant les murs. Comme je parviens la penderie, je
sens, au ras du galon bordant celle-ci, un lger souffle. Jarrache
avec longle le coin du galon, dmasquant un petit trou rond. Cest
par l quon nous distribue de la roupillance.
Tiens le doigt dessus, me conseille Alexandre-Benot.
Il dgaine un couteau cran darrt de sa jarretelle, brise un cintre
habit et se met tailler une cheville dans la barre infrieure du tra-
pze. Un sacr fut, ce Gros!
Utilisant le manche de son ya comme marteau, il enfonce la che-
ville dans le trou; puis il hume avec insistance.
BRU ET CES DAMES 299
1. Aprs en avoir dlibr pendant quatre jours et vingt-deux nuits, le personnel des
Editions Fleuve Noir, auquel stait jointe la concierge d ct, a dcid que Bru
em ployait barbier turc pour barbiturique.
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Mest avis que jai rebouch le flacon, assure-t-il. Reste
savoir maintenant si ce quon a renifl est suffisant pour nous faire
pioncer!
Nous nous asseyons. Le vertige continue, mais ne samplifie pas.
On chappera lanesthsie, assur-je.
Je crois, admet le Gros. Selon toi, quest-ce quils vont nous
faire?
Je pense que lorsquils nous estimerons groggy, ils viendront
nous chercher pour nous conduire dans un lieu plus discret.
Le lieu plus discret que tu causes, a ne serait pas le fond du
canal Saint-Martin, des fois? Je nous vois assez envelopps dans du
grillage, avec cinquante kilos de plomb pour nous tenir compagnie.
Allongeons-nous sur le sol, Bru, et attendons la suite. Quand
ils entreront, on avisera.
Aussi taudis, aussitt fe
1
. Nous nous couchons dans des postures
adquates et concomitantes pour attendre la suite des vnements.
Une plombe au moins scoule. A plusieurs reprises, plus une, je
suis sur le point de mendormir, mais je tiens bon. Et le Gravos ga-
lement. Enfin je perois des chocs, le bruit dune cl quon tourne
La porte souvre.
Laisse, je ferai tout seul, dit une voix feutre.
Je risque un bout dil. Un zig se prsente de dos, halant quelque
chose de pesant.
Il porte un masque gaz et tire une gigantesque malle cabine. Il
finit dentrer (comme on dit Lyon) et referme la porte. Ses projets
sont clairs: nous coller dans la malle afin de nous vacuer discrte-
ment de lhtel. Javais vu juste et ce mest une satisfaction intime.
Le voici qui soulve le couvercle de la malle, puis se penche sur
Brurier. Il commence par le gros uvre, cest un courageux. Tel que
je crois connatre Sa Majest, il va srement y avoir une cl la cl.
Bru, cest pas un champion de jute-lui-dessus ou de cas-rat; ses
prises manquent desthtisme, mais elles sont efficaces.
Effectivement, A.B. a un geste que je distingue mal. Un seul.
Lemmalleur pousse un cri rauque et part en arrire. Il trpigne un
300 BRU ET CES DAMES
1. Y a que moi pour gambader ainsi sur le vocabulaire ! S.-A.
Sans titre-8 300 08/08/12 14:03
brin sur le gazon bien ratiss de la moquette et simmobilise. Inquiet,
je me dresse sur un coude. Jai en raison de me faire du souci pour sa
sant. Le Gros, qui en a sa claque de travailler dans le demi-mon-
dain, vient de lui plonger la lame de son coutal dans la poitrine
jusqu la garde
1
. O est-ce quil a tudi lanatomie, Bru, on se
demande! Cest large, une poitrine dhomme, et un cur ne lest pas
tellement. Pourtant il la plant en plein battant: rran!
Eh ben, dis donc! murmur-je, quand tu te mets jouer Fort
Apache, tu ne lsines pas!
Tas pas vu qui cest? demande le Mahousse en arrachant le
masque gaz de sa victime.
Je tressaille en reconnaissant le dnomm Frank Heinstein, lem-
poisonneur de la mme Rita.
Je lai retapiss travers la vitre de son nhublot, mexplique
Bru, alors jai plus hsit lui pratiquer sa csarienne.
Plus une action est intense, plus je me sens survolt, aussi nh-
sit-je point:
Aide-moi, Gros! je vais rcuprer son imper
Pour quoi fiche?
Tu vas voir!
Il maide dbloquer lAllemand et jenfile limpermable, puis je
me mets le masque gaz. Je fais alors signe Bru de seffacer avant
daller dlourder. Comme je le pensais, les deux larbins du prince
sont dans le hall, qui attendent.
Donnez-moi un coup de main! je leur lance rudement.
Ils savancent en appliquant leur mouchoir devant leur figure. Ds
quils se sont suffisamment approchs, je foudroie lEspago dun
monumental ramponneau dans la bote ragot. Jai tellement bill
que a la envoy dinguer lautre bout de la pice o le poing de
Brurier le termine irrmdiablement.
Le gnace fait atchoum en toutes lettres, et mme en lettres majus-
cules, et seffondre pour une dure illimite. Ne reste plus que le
Levantin, mon adjudant. Ce dernier na pas plus de rflexes quune
bote de pilules contre lacn juvnile. Il demeure immobile, son
BRU ET CES DAMES 301
1. Laquelle, comme chacun le sait, meurt mais ne se rend pas.
Sans titre-8 301 08/08/12 14:03
tire-gomme toujours appliqu sur sa bouche. Son seul souci semble
tre de ne pas renifler le gaz endormant. Les ractions des hommes
devant le danger sont imprvisibles; la plupart du temps, ils essaient
de conjurer une menace en prenant des risques beaucoup plus grands
que celui quelle constitue. Par exemple, lorsque le feu se dclare
dans leur cuisine, ils se balancent du huitime tage.
Rgle-lui son taf! ordonn-je Brurier, vu que je rpugne
cogner sur un type sans dfense.
Les basses uvres ne lui font pas peur, au Gros. Cest le volon-
taire-n, lengag doffice, le vellitaire constant, le sacrifi type, le
marteau-pilon toujours disponible. Lesprit laveur de vaisselle et net-
toyeur de tranches, il le possde au plus haut degr. Labsence
dimagination, cest la plus grande force des tortionnaires.
Bru, souverain, sapproche du deuxime larbinus. Il a un beau
regard mditatif; celui de la mnagre choisissant des aubergines sur
le march; puis il se dcide pour un coup de genou dans les bas
morceaux. Lautre a les jambes qui gnuflexient. Alexandre-Benot
lui cloque un poing de suspension sur la nuque et ce timor va
dguster de la pure de tunnel. Nous voici matres de la situation,
une fois zencore. Ce quon aura pu se dpatouiller des cas les plus
beaux (parce que les plus dsesprs) depuis que nous faisons car-
rire dans la Poule. Notre ct Zorro est tarif, quoi!
Jarrache mon masque et nous nous vacuons aprs avoir relourd
soigneusement.
Des rires, des gloussements, nous parviennent aux portugaises.
Jentends la voix suave et rocailleuse du prince clamer:
Encore! Encore! Oui! Parfait! Oh! que jaime!
Cette crme dAltesse est en train de drlement se divertir,
assure Brurier avec haine. Bouge pas, je vais y arranger le blason
ct endoff.
Pas demballement, le calm-je, joue pas les Bonaparte au pont
de Lodi, Gros. Maintenant quon brle, sagit de pas se rtir les
plumes.
Je vais la porte de la chambre o se droule la fiesta louis-quin-
zime et je colle mon il au trou de la serrure, mais malheureuse-
ment, je ne vois rien dautre quun morceau de tapisserie.
302 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 302 08/08/12 14:03
a glousse, a glougloute, a chouchoute, a broubroute, a prout-
proute terrible l-dedans. Le Parc-aux-Cerfs, Casanova, Sade, les
folles nuits dAndalousie! Le harem en folie!
Y a que les huiles pour se payer des orgies pareilles! dcrte
le Gros! Des mecs comme voil ce prince, cest bon nibe, faudrait
le flytoxer! Les rvolutionnaires de son bled, ils auraient d lui sec-
tionner le cigare et lui planter la tronche sur la grille du portail.
Chut! intim-je.
Cest pourtant vrai, ce quil dit Bru. La pire calamit de ce
monde, cest les oisifs. Ces pauvres gens riches qui se demandent
tous les jours de quel superflu ils pourraient bien avoir besoin. Dans
le fond, je les plains dtre riches ad libitum. a ncessite un fameux
esprit inventif. Lhomme, quest-ce quil lui faut pour avoir de lap-
ptit vivre? Des limites! Sil na pas le souci de dplacer ses fron-
tires, dtendre son pouvoir, il est malheureux. Kelbel 69 deux fois,
il est tellement bourr dosier quil a son portrait peint par Rubens,
cest vous dire! Remarquez, un prince sans pognon, cest comme un
taxi londonien sans essuie-glaces, a ne rime plus rien.
Mais lheure nest plus aux rflexions, me dites-vous? Merci de
me le faire remarquer. Si je vous avais pas, je finirais par dire des
culteries.
Je sors mon pistolet de mes jupes et je tourne lentement the loquet
of the door. Jouvre Ces messieurs sont avec des dames. Et les
dames leurs font de ces sortes despces dagaceries qui feraient
pter les bandelettes de toutes les momies masculines du British
Museum.
Oh! ce travail! Surtout comptez pas que je vous le dcrivasse car,
recta, on minterdit laffichage de vos San-Antonio, mes copains
libraires seraient obligs de vous les cloquer la sauvette dans leurs
ouatres. Cest beau davoir du style, mais faut pas chahuter avec la
morale. La morale, mes fils, cest la tige de fil de fer qui fait se tenir
droite la queue molle de lillet. Remarquez que tous les rgimes,
quils soient de gauche on de droite, sont bien daccord sur ce point.
Toujours est-il (a, je viens de tlphoner mon avocat, pour tre
sr de pouvoir vous le dire sans risquer lchafaud), toujours est-il,
redis-je, que cest plein de dames loilp avec nos trois messieurs.
BRU ET CES DAMES 303
Sans titre-8 303 08/08/12 14:03
On voit des dames avec des messieurs, des dames avec des dames,
des dames avec des messieurs-dames. Une sacre paire de fresques!
Le nud de vipres! Jaurais mon Polarod sous la main, je pren-
drais une demi-douzaine de photos, histoire dassurer mes vieux
jours. Sa Majest Kelbel 69 deux fois est en train de justifier son
numro dynastique avec une grosse bonne femme pieusement vtue
dune mdaille religieuse.
Lambassadeur et son gigolpince se livrent un exercice de haute
voltige, encourags la main par deux trs belles filles, tandis que
deux autre bergres sassurent la soudure sur un canap. Dans le libi-
dinage ambiant, on na pas remarqu notre venue. Je zyeute un ins-
tant cette scne dmoniaque (quelques gouttes de dmoniaque dans
un verre deau, a dessaoule). Puis je dcide de clturer le festival et
de proclamer le palmars.
Mettez les arofreins, msieurs-dames! Cest le moment
damorcer votre descente!
a jette le trouble. Tous les visages se tournent vers moi. Et cest
pour lors que mon ptard men choit des pinces. Ce que je dcouvre
me solidifie le bulbe rachidien. Cest tellement inattendu, tellement
effrayant! Si vous saviez! Vous voulez le savoir? Vraiment, vous
vous sentez aptes supporter le choc? a va pas vous commotion-
ner le circuit raisineux? Votre battant, il marche la digitaline ou il
emploie Astra, dites voir? Parce que je voudrais pas que vous me
fassiez une embolie en plein bouquin, les mecs! De quoi jaurais
lair avec votre cadavre en guise de signet, hein? Non, sans charre,
vous tes certains de la qualit de vos vaisseaux, on peut y aller?
O.K., alors je prends le risque. Figurez-vous que je connais deux
des dames foltres runies ici pour le contentement du prince Kelbel.
Je connais sa partenaire et lune des deux frivoles qui se grumaient la
plante potagre bulbe. La premire cite nest autre que Berthe
Brurier et la seconde, cest Odile! Admettez que pour un coup de
thtre, cen est deux, hein? Je ne veux pas me vanter, mais vous
pouvez faire la tourne des auteurs suce-pince, jamais vous ne
trouverez dans leurs lucubrations des renversements aussi renver-
sants. Comme lcrivait nagure le pre Franois dans son bloc-notes
sur papier hyginique: San-Antonio est lempereur du coup de
304 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 304 08/08/12 14:03
thtre. Je ne lui fais pas dire! Et pourtant cest un homme qui a
toujours une balance de pharmago sur sa table de travail pour peser
ses mots.
Ralistes-vous bien la situation, chers lecteurs, chres lectrices et
chers illettrs qui navez pas le bonheur de me lire? Berthe en cos-
tume dEve, avec les roploplos qui battent des mains, le rouge
lvres faon Epinal dpoque et la chevelure dchevele. Odile, si
menue, si fabuleusement mise en volume par ses chers parents. Odile
si douce! Odile que jaime! Odile, quoi! mle cette partie de
galichouillage
Mon Bru, branlant de stupeur, regarde sen faire gicler les lam-
pions cette norme personne quil qualifie pourtant de moiti et qui
faillit faire de lui un veuf.
Qui donc a exprim des doutes sur la bont de lhomme? Moi
peut-tre? a serait assez dans mes manires! Eh bien non:
lhomme est bon. Car notre premire raction, Bru et Bibi, a
nest pas la colre, mais la joie. Lexaltation de retrouver vivantes
celles que nous craignions perdues! Nimporte quelles fussent nues
et dpraves, ce qui compte cest quelles vivent. Nimporte quelles
se fussent abandonnes aux louches extases libidineuses de cette
chambre princire; ce qui nous intresse, cest leur prsence bien et
combien! relle!
Berthe! sgosille lEnflure.
Odile! glapit mon organe surmen.
Le prince poil se dresse, avec lair dun hibou rveill par le sif-
flet du laitier. Notre intrusion, en tout cas, lui a coup le sien. Cest
plus un sceptre, cest une cravate! Il pantle. Il est navr. A le voir
ainsi dmuni, on comprend pourquoi faut cote que cote isoler les
gens clbres si lon veut quils restent clbres. Y a pas de grands
hommes nus, mes fils, rappelez-vous toujours a et la vie vous
appartiendra.
Il a tellement lhabitude du respect dautrui, du faste et de lobs-
quiosit, quil ne sait plus comment se tenir ni quoi dire, Kelbel. Il
est pat prodigieusement par notre irruption. Embt mort.
Disjoint, pour ainsi dire. Il ignore comment on se tient quand on est
prince et humili; son prcepteur lui a pas appris, ctait pas dans le
BRU ET CES DAMES 305
Sans titre-8 305 08/08/12 14:03
manuel du parfait-petit-monarque. Voil une grosse lagune com-
bler, comme disent les Vnitiens. Dsormais, les dauphins et dau-
phines, faut leur enseigner lart et la manire de subir les outrages,
sinon ils sont dsempars quand leur couronne a roul au ruisseau.
Un de mes amis chanteurs me disait nagure ces belles paroles: Je
suis rest simple malgr mon succs. Cest mditer, mditer!
Cest dur davoir t vedette et de ne plus ltre. Cest pire que tout.
On se croit dchu. On lest! Il subsiste quelque chose par rapport
aux autres, cependant. a fait un peu comme les anciens politiciens
quon continue dappeler monsieur le prsident ou monsieur le
ministre, alors que tout ce qui leur reste en fait de promotion sociale
cest dtre abonns la puissante Compagnie du Gaz.
Il marmonne un truc dans le genre de quest-ce dire? Il veut
bomber le torse, relever le sourcil, mettre le poing sur la hanche. Mais
Bru sapproche de lui. Son bon premier mouvement pass, il devient
drlement teigneux, le Gros. Taureau furax, fonant sur la muleta, ou
plutt sur lamulette du prince. Le flagrant dlit lui monte au caberlot,
mon cher Bibendum. Il veut rparation, se payer sur la bte, sur la
bbte, sur labb bte. Il torgnole Kelbel de premire. Il commence
par une claque, puissante, pense, large, appuye. Et puis il la renou-
velle en plus rapide. Et encore. Et encore encore! Vlan! Vlan! Vlan!
On regarde, sidrs, ce gros flic cocu, dguis en femme, qui soufflette
un seigneur dguis en Adam (cest pas lAdam de sagesse). Y a une
certaine grandeur dans ces gifles qui crpitent. Vlan Vlan
Comme a se poursuit, comme a se rgularise, comme a prend du
rythme, comme a devient mcanique, on a soudain envie de les
compter. On regrette de navoir pas commenc partir de la pre-
mire. On se dit quon fera une estimation ensuite, mais quil faut
absolument dnombrer ce qui va suivre parce que a sera long. Une,
deux, trois, quatre Bru ne faiblit pas. Le prince a toujours le
mme gmissement, le mme balancement de tronche Vlan
Vlan Dix, onze douze, treize Une machine, je vous dis! Bien
rgle, bien huile, garantie sur facture. Bru, un jaloux, mais jaloux
jusqualors en toute tranquillit. Un jaloux qui se dclenche. Qui en
a long battre! Tout le monde se tait. Tout le monde regarde, mdite
et apprcie. La scne nest pas brutale, ni violente, ni rien Elle se
306 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 306 08/08/12 14:03
droule seulement dans une espce de quatrime dimension. Dix-
huit, dix-neuf Comment peut-il atteindre une telle rgularit,
mon Bru, hein, dites? Le temps de laisser retomber son bras pour
lui donner la possibilit dun nouvel lan, et le voici qui se relve,
termin par une large main blmissante. La main sapplique sur la
gogne du prince. Vlan! Vlan! Kelbel a la joue blanche, puis rouge,
puis violette! Enfin a noircit. a devient de plus en plus noir. Et
puis a enfle a gonfle de plus en plus Et puis a crve! a se
fissure de plus en plus. Et puis a saigne. Mais y a que le bruit de la
gifle qui change, le rythme, lui, demeure constant. Vlan Vlan
Quarante et un, quarante-deux, quarante-trois Il va frapper pen-
dant combien de sicles ainsi, le gros Bru? Cest pas prvisible. Il
a sa main rouge du sang princier. Il ne souffle mme pas fort. Vingt
ans de technique dans lart dlicat du passage tabac trouvent brus-
quement leur justification, leur aboutissement. Vlan! Vlan! Les
yeux de Kelbel 69 deux fois deviennent tout choses. Il a la frime
dforme. On dirait que son profil opre une rotation, un demi-tour
gauche, gauche! Jen suis soixante-huit gifles lorsque lex-souve-
rain du Jtempal scroule. La soixante-neuvime beigne de Bru ne
rencontre que le vide et dsquilibre son auteur. Alexandre-Benot
excute une embarde et choit sur un divan opportun.
L, il reprend souffle.
Berthe! appelle-t-il doucement, viens me masser le bras.
Docile, sa mmre sagenouille prs de Bru et se met lui
malaxer le biceps.
Je mapproche alors dOdile. Elle a un sourire radieux, mais loin-
tain.
Bonjour, chri, me fait-elle.
Je la mate attentivement et je maperois quelle est drogue bloc.
Rhabille-toi, Odile! lui ordonn-je doucement.
Oh, chri, pas encore, on vient juste de commencer
Je sens du triste, du gluant, de lamer au fond de moi. Ce qui sest
pass, je ne le comprends que trop bien: Odile a t kidnappe, on la
amene au prince qui la came fond et elle fait une crise rotique.
Je voudrais tre ailleurs, nimporte o Marcher dans le froid on
sous la pluie. Marcher dans la nuit, droit devant moi. Suivre un rem-
BRU ET CES DAMES 307
Sans titre-8 307 08/08/12 14:03
blai de voie ferre par exemple et respirer lair mouill qui sent la
soie. Je voudrais ne plus penser. Gommer de mon esprit ces laides
images. Menfoncer dans une profonde fatigue comme dans les draps
rugueux dun lit de campagne. Il y a des moments, comme celui-ci,
o lon se sent loin de la table dhte. Quand on est loin de la table, le
plus simple est de rapprocher sa chaise, mais quelquefois on a envie
de tirer la table soi, obligeant tous les autres convives se dplacer.
Vous connaissez?
Odile, soupir-je, Bon Dieu, ce que tout a est con!
Elle me passe ses bras au cou.
Pourquoi dis-tu cela, Antoine chri?
Je me tourne vers les autres partenaires. Ces dernires sont de
solides pouffiasses, bien veilles, bien lucides.
Appelez un mdecin! leur ordonn-je.
Puis je guide Odile jusqu la salle de bains.
Tandis quelle obit, je fais couler de leau froide sur ma nuque et
je me bassine longuement le visage. Pas de dfaillances, San-A.!
Serre les chailles, mon pote! La vie, a nest que lide quon sen
fait. Les grosses dsillusions, faut les chasser coups daspirine,
comme les mauvaises migraines. Tenir! Se mettre les larmes en
rserve pour les verser le jour o a vaudra le coup!
Je retourne dans la chambre orgiaque. Lambassadeur et son
gigolo se reloquent rapidos.
Police! leur dis-je, restez notre disposition jusqu nouvel
ordre.
Je suis ambassadeur! se rebiffe le gtouillard.
Si laffaire sbruite, vous ne le resterez pas longtemps.
Il se le tient pour dit et va sasseoir au salon. La grosse Berthe
continue de masser le bras vengeur de son bonhomme. Des larmes
dgoulinent sur la face couperose (de Provence) du Mastar. Il pleure
sur ce quil a vu, le bon biquet. Il se dit qu partir de dornavant,
son mnage ira la va-comme-je-tpouse. A moi de sauver la situa-
tion. A moi doublier mon chagrin pour oindre ce cur endolori du
bel onguent de lillusion.
Un regard ma suffi pour piger que, contrairement Odile, Berthe
Brurier jouit de toutes ses facults.
308 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 308 08/08/12 14:03
Quelle ordure, ce prince, grond-je, droguer ainsi ces pauvres
femmes pour abuser delles
B.B. me gratifie dune illade reconnaissante.
Drogues? demande le Gros.
Sans blague! mcri-je, tas du velours noir sur les falots
pour pas tapercevoir que nos bergres sont bourres de haschisch?
Il mate sa donzelle, laquelle, parfaite comdienne, sempresse
dadopter un regard cloaqueux.
Cest pourtant vrai, reconnat mon adjoint. Je me disais aussi,
Berthe faire une bonne manire un mec devant tout le monde, a
lui ressemble pas. Alors, cest vrai, ma Guenille, que ce salaud ta
came?
Elle joue les Manon, la mre Bru, pour le coup. Dans le style je
suis encore tout tourdi-i-i-i-e. Elle se prend la coupole deux
mains. Elle bat des paupires. Elle soupire:
Attends, ne me brusque pas, il faut que je cherche me sou-
viendre.
Ah ! dis donc, elle est drlement dlabre de la pensarde, ma
pauvre Minouchette, sapitoie Sa Majest. Il a d bougrement forcer la
dose, le Kelbel. Mais il va me payer a! Vise un peu ma Berthy, Gars.
On dirait quelle regarde jouer Mais te balade donc pas toute nue
sur le pravis de Notre-Dame
1
! Elle a les coquards qui floconnent.
Bon, cest pas le tout, tranch-je, maintenant il sagit dexploi-
ter la situation puisque nous lavons bien en main.
Prt la manuvre! lance-t-il, revigor.
Il embrasse sa dame entre les seins.
Je te ferai oublier tout a, ma Grosse, promet-il. Tu verras, le
temps effacera
En attendant, essaie deffacer lvanouissement du prince, car
jai absolument besoin de lui parler ; moi, je moccupe de ramener
Berthe la ralit.
Jentrane la dame de ses penses dans une pice voisine tandis que
Bru rafle une bouteille de scotch pour mieux jouer les soigneurs.
BRU ET CES DAMES 309
1. Bru veut parler, nous le supposons, du parvis de Notre-Dame.
Sans titre-8 309 08/08/12 14:03
310 BRU ET CES DAMES
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3
LEFFET DU PRINCE
Et alors, dame Berthe, attaqu-je, on joue les favorites de
harem, maintenant?
Elle se masse le front, chiquant lgarement. Mais, comme cest
moi qui lui ai souffl son rle, je ne suis pas dupe.
La dame aux camlias, ma bonne amie, a sera une exclusivit
pour votre bonhomme, si vous le voulez bien, stopp-je. Je prfre-
rais que nous jouions cartes sur table car vous ntes pas plus dro-
gue que lagneau de lait en train de tter sa mre.
Elle laisse retomber son bras, renonante.
On prend tout par le dbut, Berthe. Vous tiez chez vous tandis
que nous emmenions le coq lhpital. Ensuite?
Ce quil y a de bien avec les frangines comme la mre Bru, cest
quelles nont aucune honte savouer vaincues. Il sagit seulement
de leur parler net et de leur enrayer la glande simagrer. La vl
donc qui devient urbaine et claire dans ses explications.
Je commenais prparer le repas lorsquon a sonn. Une trs
jolie fille blonde avec un accent tranger se tenait sur le palier
Elle avale sa salive, tripote sa mdaille (laquelle reprsente Sainte-
Ptahouche en train de pcher la crevette rose dans la mer Noire) et
BRU ET CES DAMES 311
Sans titre-8 311 08/08/12 14:03
poursuit, en croisant les jambes, histoire de soustraire sa brune, drue
et boucle intimit mes yeux fureteurs.
Vous tes Mme Brurier? que demande la personne que je
vous cause. Oui, mademoiselle, je rponds. Je viens vous pr-
venir que votre mari vient davoir un accident, rien de trs grave,
mais si vous voudriez bien me suivre? elle continue. Mon sang ne
fait quun tour. Je saute dans mon manteau et je la suis. On monte
dans une grande auto amricaine que conduisait une autre fille
blonde. a dmarre. Comme je chialais tout ce que je savais, la fille
blonde me tend un flacon. Buvez zune gorge de ce vulnrable,
elle me conseille, a vous remontera. Je lobis. Mais peine que
jai bu, voil la tte qui me chavire et je mcroule
Elle est vachement narrative, B.B. Une digne dame de poulet.
Je lui opine sous le nez:
Ensuite, chre amie?
Je mai rveille ici. On mavait attache dans ce fauteuil o
vous tes. Le prince et un grand type blond, plus ses larbins, men-
touraient. Vous avez tort, prince, disait la fille blonde qui partici-
pait elle aussi la runion, on devrait la mettre au plus vite sous
haute surveillance, car elle peut tre amene jouer un rle capital.
Ici elle ne craint rien, quil a rtorqu, le prince. Je compte
auparavant me donner un peu de bon temps avec cette personne dont
les formes menchantent.
Berthe rosit.
Jtais son genre, quoi, fait-elle. Comprenant que ma vie tenait
qu un fil, je suis passe par tous ces caprices, ncessit fait loi.
Cest son plaidoyer. Comment lui donner tort? Pour reprendre ce
vieux proverbe libanais dont le rvrend pre Dechose a fait sa
devise: il vaut encore mieux une affole vivante quune vierge
morte.
Certes, poursuit Berthy en baissant le ton, le prince avait des
exigences, mais je dois reconnatre que ctait un merveilleux parte-
naire.
Elle soupire.
Je ne veux pas avoir de secrets pour vous, cher San-Antonio: il
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me manquera. Rarement jai trouv chez un homme autant de
fougue, autant de forces, autant de malice, autant de
Autant pour les crosses! linterromps-je. a vous fera un sou-
venir, Berthe, mais de grce, enterrez-le dans les plates-bandes de
votre jardin secret et nen parlez plus, votre honorabilit en souf-
frirait.
Elle essaie une larmichette dun revers de main et se masse les
mamelons.
Quel diable dhomme! conclut la femme Brurier.
Parlez-moi dOdile
La petite nouvelle?
Oui.
Jai entendu un certain remue-mnage au dbut de laprs-midi.
Des pleurs Puis plus rien. Les autres filles se sont occupes delle.
Ensuite elle tait docile. Je pense quelle, on la drogue en effet.
Mais aprs je vous prie de croire quelle se payait du bon temps.
Pourquoi lenvie me prend-elle de gifler Berthe et comment
mempch-je de cder cette envie? Mystres.
Depuis que vous tes l, avez-vous surpris des conversations
entre le prince et ses complices?
Non Aprs mavoir amene ici, la fille blonde lui a dit au
revoir et elle est repartie.
Pour o?
Je ne sais pas, mais ctait pour longtemps, la faon quils se
disaient des bonne chance, des jai t heureux de vous
connatre, des merci de ce que vous avez fait pour moi
Qui remerciait qui? je demande, intress.
Le prince, dit Berthe. Il en finissait pas de gratuler la fille.
Je gamberge un peu Scne extraordinaire, mes amis. On est au
Seigneurial Palace. On y bute des types. On sy dguise en femmes.
On interrompt des partousettes et on y dcouvre Odile et Berthe en
pleine sance dintrospection rtrospective.
Le Mastar surgit dans lencadrement.
Ton prince de mes deux vient de prendre connaissance,
annonce-t-il. Je prfre que a soye toi qui le questionnes. Vu que si
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je men mlerais il lui resterait plus un bout de crne pour y poser sa
couronne.
L-dessus, il se jette sur sa chre pouse et la ptrit amoureuse-
ment.
Ma biquette jolie! il pleurniche. Tas enfin rcupr, dis,
poupe rose? Tu te sens mieux?
Oui, soupire Berthe, mais quel calvaire!
Bru lui mordille les cheveux.
Tas d en voir de dures, sapitoie le bon poux. Mais je te
ferai oublier, va! On partira en vacances Courbevoie, dans lhtel
de notre voyage de noces, ma colombe bleue. Lessentiel cest la vie
et la sant, Berthy. Rien dautre ne compte. Et puis lamour aussi,
parbleu! Lamour, avec un H majuscule De ce ct, avec moi tes
pare. Pas besoin que je te droguasse pour te pousser au vertigineux,
hein, Berthounette?
Tout en flirtant, il lui masse la nudit. Pressentant des retrouvailles
impubliables, je passe pudiquement dans la pice ct.
Il est exact que Kelbel ait repris connaissance, dfaut de figure
humaine. Un drle de tumfi, croyez-moi. Sa tronche ressemble
un topinambour grossi vingt fois. Il a un il plus bas que lautre, une
joue pareille un steak tartare et la lvre qui emprunte une dviation.
En somme, Bru a accompli ce que les rvolutionnaires jtempaliens
rvaient de faire subir au monarque dchu.
Jcarte les autres bergres qui lui bassinent la vitrine avec des
serviettes mouilles.
Caltez, volailles! leur dis-je, mais ne quittez pas lappartement
sans un bon de sortie, sinon je vous ferai savourer les joies de mon
cabriolet deux places serrure antivol.
Nous voici seulbres enfin, Kelbel et moi. Il conserve, nonobstant
sa dfiguration, un certain maintien. Le sang bleu, cest le raisin des
courageux, faut ladmettre.
Je crois que votre rception intime a tourn court, prince!
Il se lche un coin de lvre particulirement prominent.
Je ne sais pas si vous tes au courant, mais votre copain Frank
Heinstein est un peu mort dans le dressing-room. Et vos larbins-
314 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 314 08/08/12 14:03
gardes-du-corps sont dans un tat alarmant: une vraie Saint-
Barthlemy, monseigneur. Dailleurs, poursuis-je, cest fou ce quon
peut dnombrer comme dcs dans cette affaire. Laurenzi,
Couchetapiane, Rita-la-ptasse Et je suis sr que jen saute.
Ce prambule lui prouve que je suis au parfum de beaucoup de
choses.
Une majest comme la vtre implique dans une affaire de
meurtres, voil qui va effeuiller le Gotha! Et lorsque je prouverai
car je peux le prouver que vous avez particip des dners chez des
truands, vos derniers partisans courront se faire inscrire au parti
communiste jtempalien. Quand on pense que votre effigie dcorait
les billets de cent godmichs et que vous y tiez reprsent avec le
grand cordon sanitaire! Cest vraiment la chute de la monarchie,
Majest.
Il essaie de blmir sous ses ecchymoses mais y parvient imparfai-
tement. Comme on dit dans les romans prix fixe: ses yeux lancent
des clairs. Fort heureusement, la moquette constitue un isolant et les
clairs en question ne me court-circuitent pas.
Aprs un cirque pareil, vous allez avoir droit la une de tous
les journaux mondiaux et en caractres plus gras que les ptisseries
au miel de votre pays!
Il a un imperceptible haussement dpaules.
Tout ceci pour en arriver quoi? demande-t-il calmement.
Je suis flic, lud-je provisoirement, commissaire San-Antonio,
pour vous desservir, Majest. Jai une enqute mener bien et il me
semble quelle ne se porte pas trop mal
Il attend encore, torchant le sang qui lui sourd des plaies.
Je dois poursuivre. Ngocier habilement avec le prince pour le
convaincre quil doit se mettre table. Lorsque je saurai ce quil sait,
jaurai la cl de lnigme. Seulement voil, Kelbel, malgr ses
murs dissolues, cest pas une mauviette. Je perois des soupirs et
des onomatopes dans le salon voisin. Jai ide que les Bru se
mettent la tendresse jour. Dans ce climat stupfiant, avec une
Berthe en tenue dextase et un Brurier en rade daffection, a na
rien de surprenant.
Il a besoin de constater quelle est bien vivante, sa grognasse;
BRU ET CES DAMES 315
Sans titre-8 315 08/08/12 14:03
besoin aussi de lui dmontrer que pour le radada, tout plbien quil
soit, il peut souffrir la comparaison avec lamour monarchique. Cest
une forme lmentaire de la lutte des classes; de la lutte des castes;
de la lutte des cases; de la lutte des castrats. Que Cupidon soit avec
eux!
Chre Majest, continu-je, je ne puis vous promettre la dis-
crtion en change de vos confidences; nanmoins, si vous me four-
nissez assez dlments pour me permettre de terminer cette enqute,
je ferai limpossible
Kelbel me virgule un regard ddaigneux de son il gauche, le
droit savrant pour linstant hors dusage.
Limpossible? murmura-t-il.
Afin dviter le scandale. Dites-moi o je peux rencontrer
Hildegarde et
Je me tais brusquement. Tout se passe si vite, tout est si stupfiant,
si romanesque
Le prince qui jouait machinalement avec sa bague orne dun dia-
mant de dix-huit carats (un diamant en or massif, en somme) vient
den faire basculer le chaton. Jai lu tellement de rcits sur les
bagouses poison, en vigueur sous Henri II et Hitler Premier, que je
ralise illico ses intentions. Je lui plonge dessus. Je le culbute! Je le
renverse! Je ltreins! Mais je me prends les nougats dans les plis de
ma robe et a freine ma libert de mouvements. Quand on est com-
missaire de police, le port de la robe de soire est plus dlicat que le
port darmes. Je sens le prince devenir tout mollasson dans mes bras.
Je le lche et il choit sur le tapis persan. Mort, Kelbel! Kelbel mort!
Quelle belle mort! Kelbel mord encore sa bague vnneuse. Du cya-
nure premier choix! Il est raide comme la justice de Berne. Lil
rvuls, les narines convulses. Je ne veux pas jouer les plaintifs,
mes chries, mais admettez que je ne mrite pas a. a crve sous
mes pas, a roussit, a se combustionne comme si je chaussais des
lance-flammes. A peine mettons-nous la main sur lun des pions de
ce funbre chiquier quaussitt il devient poussire. Ainsi de
Laurenzi, ainsi de Couchetapiane, de Rita, de Frank Heinstein, du
Prince On me les tue ou ils se tuent. La Mort marche devant moi,
reculons comme un cameraman devant des comdiens. Il suffit que
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je tende la main vers ces chandelles susceptibles de me donner un
peu de lumire pour quelle souffle dessus, la Mort, et me les
teigne. Je vais dans une nuit opaque, les bras tendus sur du vide.
Et pendant ce temps, les Bru prennent leur fade de lautre ct de
la cloison. Des dcontracts! Ils font comme chez eux, mieux que
chez eux!
Cest beau la vie! Cest bon lamour! La digue, la gigue, la ligue
du culte! Un coma! Le sensoriel dit merde lesprit. Sauve qui
peut; le spermatozode passe lattaque! Il quitte son rduit breton,
ce petit maquisard intrpide.
Je me dirige vers la salle de bains et je trouve Odile assise sur le
rebord de la baignoire, pleurant comme douze Madeleine. Elle parat
dgrise. Je massois prs delle, je passe mon bras sur son paule.
Horrible dire, mais jai brusquement cess de laimer. Je sais bien
quelle ne se contrlait pas, quelle tait victime daphrodisiaques,
nimporte: le vilain spectacle ma libr de cet amour qui me tour-
mentait. Un dclic sest produit en moi. Je ne suis pas fier, mais je
ny peux rien. Lamour, cest souvent ainsi. Passionnel longtemps, et
puis une brutale dconnection se produit et cest fini, le courant ne
passe plus. Grce au prince dfunt, me voil sauv dOdile. A nou-
veau, San-A. est disponible, les filles. Vaillant petit scout dalcve:
toujours prt (en anglais: ready).
Ne pleure pas, mon chou
Elle lve sur moi ses yeux baigns de larmes (comme on dit dans
les romans pour jeune fille masturbe).
Cest affreux, Antoine, il me semble avoir fait un cauchemar
Cen tait un, mon ange!
A poil, quil est, lange. Dchu sans le vouloir. Mais dgringol en
piqu de son pidestal.
Raconte-moi ce qui est arriv, Odile
Elle essuie ses yeux. Sur le coup elle ne saperoit pas que je ne
laime plus. Nos relations courent sur leur erre (den avoir deux). a
se dtecte pas dare-dare, la dsaffection, contrairement lamour. Le
partenaire malheureux met un certain temps sen apercevoir. Un
certain temps y croire, surtout. Il est prt couper dans les
bobards, se laisser chambrer. La ralit prcde laffliction. Il suffit
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Sans titre-8 317 08/08/12 14:03
dun mot gentil, dun baiser furtif pour maintenir les relations au
beau fixe.
Eh bien, lorsque tu mas envoye chez ce Couchetapiane, je
me suis trouve sur son palier en mme temps quun grand type
blond Sans un mot il a sorti un revolver, me la montr, puis la
remis dans sa poche en me faisant signe de le suivre. Nous sommes
retourns dans la rue. Une auto noire, une traction, attendait, pas trs
loin de lentre. Jai voulu mlancer vers le caf o tu mattendais,
mais il me tenait par le bras. Il a grond: Non! sur un ton qui
ma fait frmir. Jai pris place dans lauto. Une magnifique blonde
sy trouvait. Ils ont parl en allemand tous les deux, puis la fille ma
tendu une bote de bonbons en disant: Tenez, a vous fera prendre
patience! Je ne voulais pas accepter, mais nouveau, lhomme
blond a braqu son revolver sur moi. Ils semblaient tellement impi-
toyables, lun et lautre
La suite, je la connais. Berthe ma dj affranchi La pastille
endormante Comme le coup du vulnraire
Tu tes rveille ici?
Oui. Compltement nue. Le prince me regardait avec convoi-
tise. Jai cri. Alors ils mont fait prendre une drogue Cela avait un
got amer, horrible Ensuite il ma sembl que je rvais. Un rve
pornographique Il y avait des filles nues, des hommes qui
Elle se remet pleurer. Je lembrasse, apitoy. Ce pauvre lapin,
quand mme Elle faisait ses maux, Odile. Elle maimait. Elle a
une petite fille qui vit dans une pension chic Et puis voil Faut
stonner de plus rien, de nos jours, pas vrai, les gars? Tout peut
arriver, et du reste tout arrive: le concevable comme linconcevable.
On croit btement que linconcevable arrive aux autres, mais va te
faire considrer! Un jour a vous choit dessus: le billet gagnant,
laccident de bagnole, le cocufiage, la Lgion dhonneur, la vrole,
le grand amour Cest pour tout le monde, lexceptionnel. Comme
le quotidien; il suffit dattendre, dy croire. Se soumettre aussi,
lorsque a se produit. Pas faire le mariole, pas jouer au martyr, sim-
plement dire banco et subir gaillardement. Les chagrins, la rigueur
a colle. Lhomme le plus dmuni est bourr daptitudes. Il sait lem-
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poigner par le bon bout. Mais cest les grandes joies qui le
dmontent.
Essaie de retrouver tes vtements, chrie. Jai des gens ques-
tionner.
Le gens que je cause, ce sont les deux larbins boucls prs du mac-
chabe dans le dressing-room. Je les dlivre. Ils ont t srieusement
contusionns par le Mammouth. Une rencontre avec Bru, cest en
soi un accident grave, a devrait tre couvert par les assurances. Mais
le Gros nen tire pas gloire. a lui parat naturel, ce don du Ciel. Il
meurtrit ses vilains contemporains avec une aisance, une maestria
confondantes. Le Paganini de la mailloche pour ainsi dire. Il nest pas
de ces mecs qui spatent eux-mmes, qui se jugent jaillis du fion de
Jupiter. Tenez, il y a quelques mois, je matais sur la deuxime chane
lintervielle dun crivain barbezilien et jen suis pas encore revenu
de la suffisance du bonhomme! Pas croyable que ce gros vieux soit
ce point vanneur, redondant, pateur, paonesque! Fou de lui, exta-
tique devant son uvre. Quest-ce que je nai pas crit? quil
demandait, ce modeste! Comment peut-on tre si vieux et si orgueil-
leux, moins bien sr dtre con comme trente centimtres de
boudin? Patriarche au mitan de sa tribu et de ses attributs; chiquant
au vieux mage, au souverain poncif, il en talait de toute sa graisse
rancie sous le harnois, fustigeant les mecs de la tloche qui lavaient
mal lu, glorifiant son uvre immortelle, petafinant
1
les petits et
grands confrres et souhaitant ouvertement leur mort pour pouvoir
mieux leur pisser dessus (quand les autres sont sous terre il est plus
facile de les compisser que lorsquils se tiennent la verticale). Un
monstre, je vous dis. Une tranche de vie, format pudding. Un dlire
ambulant. Ce zigoto-l, il na pas besoin de la gloire, car il est la
gloire, sa gloire! Je mtonne quil se soit abaiss saccoupler, cet
onaniste type.
Je voulais fermer le poste, on bien rejoindre Guy Lux sur la pre-
mire, mais je pouvais pas, il me fascinait, le vieux tricoteur dau-
role. Cest presque beau un gars qui se statufie, qui se
masque-mortuaire, qui simmortalise tout seul. Qui scrte avec
BRU ET CES DAMES 319
1. Du verbe lyonnais petafiner qui signifie peu prs pitiner.
Sans titre-8 319 08/08/12 14:03
dlectation le marbre devant recevoir son effigie, tels ces peintres qui
fabriquaient leurs couleurs pour sautoportraitiser. Je lai trait de
vieux con pendant deux minutes. Dommage quil mait pas entendu,
le Barbezilien barbeur! On doit pas insulter un vieillard, je sais bien,
mais cet homme si gonfl de sa personne na pas dge. Il chappe
au temps et toutes les servitudes de la vie. Son vrai don, a nest
pas dcrire des choses plus on moins gniales, cest de se croire ce
point un gnie. Un mironton qui traverse lexistence en portant des
lauriers en guise de bitos et des ailes en guise de pardingue, il na
pas droit la retraite des vieux, non plus quau respect d aux vieux.
Le larbin rouquin est toujours out, par contre, le Levantin est acca-
gnard contre le mur. Il se dnombre les mandibules dun index
mousseux.
Comment te sens-tu, Yaudepipe? je lui demande de mon air le
plus factieux, car vous nignorez pas combien jai la plaisanterie
fastoche.
Jouvre le couvercle de la malle et fais basculer celle-ci. Le
cadavre de Frank Heinstein roule sur le plancher.
Tu as vu ce qui est arriv ton petit camarade? Si tu ne
rponds pas mes questions, il tarrivera tout pareil, mon pote!
Le Levantin est terrifi. Ses yeux se mettent ressembler deux
hutres poses dans deux soucoupes.
Il y a longtemps que tu es au service du prince?
Depuis toujours, il murmure en achevant de sexorbiter.
Sil continue dcarquiller ses lampions de la sorte, il va finir par
se dchirer la figure.
Donc tu las suivi en exil?
Oui.
Tu peux mexpliquer ce quil traficotait avec une belle
Allemande prnomme Hildegarde?
Le Levantin secoue la tte, sans rpondre.
Tu laimes bien, ton prince, je crois piger, non?
Je donnerais ma vie pour sauver la sienne!
Alors je vais te faire faire des conomies, fiston. Viens avec
moi.
Je lentrane jusqu la chambre o gt Kelbel 69 deux fois. En
320 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 320 08/08/12 14:03
apercevant le cadavre de son matre, le valet pousse des cris et verse
des larmes en se lacrant la poitrine de ses ongles.
Je lui dsigne la bague dont le chaton est ouvert.
Il sest empoisonn pour viter le scandale, fais-je. Si tu es
coopratif, je te promets que sa mmoire sera prserve, sinon cest
le gros bigntz dans la presse et son suicide naura servi rien.
Je le laisse lamenter encore. Dans son pays, a se pratique cou-
ramment. Il y a les professionnels de la larme, des gars qui ont leur
licence de pleureur et qui sont inscrits au registre du commerce.
Certains, mme, se constituent en S.A.R.L. (socit rendement
lacrymal, a veut dire) pour avoir droit de faire figurer les oignons
sur leurs frais gnraux.
Quand il a pouss trente-six cris, cent vingt-deux plaintes et mille
quatre cent quarante soupirs, je le ragis
1
.
Bon, maintenant que tu tes dcharg les glandes, gars, on va
discuter. Reprenons ma question initiale. Quest-ce que la dnom-
me Hildegarde avait faire avec Kelbel?
Le pre de Mlle Hildegarde tait un ami de Sa Majest. A la
chute du Troisime Reich il sest rfugi au Jtempal o il est mort
quel ques annes plus tard au cours dune chasse lazale carnivore
2
.
Et alors? demand-je aprs un bout dinstant de mditation.
Quand Sa Majest a t chasse du Jtempal par la rvolution,
elle a reu ici la visite de Mlle Hildegarde qui tenait lui exprimer sa
gratitude pour ce quelle avait fait son pre.
Quelle est le nom de famille dHildegarde?
Heinstein!
Je bondis.
Tu veux dire quelle est la femme du zig blond quon a
refroidi?
Non, sa sur!
Quest-ce quils maquillaient ensemble, les joyeux frangins?
Le Levantin a un geste indcis.
BRU ET CES DAMES 321
1. Cest pas une faute de franais, je fais exprs. S.-A.
2. Fleur froce qui pousse dans le Jtempal oriental et dont la morsure cause la mort par
blocage des voies urinaires.
Sans titre-8 321 08/08/12 14:03
Ils aidaient Sa Majest.
A quoi fiche?
Je ne suis pas au courant.
Prends garde! menac-je, cest pas le moment de me bluffer!
Je vous fais observer que jtais seulement le matre dhtel de
Sa Majest, pas son confident, riposte le valet qui se tient carreau,
comme un valet sur quatre.
Il y a longtemps que Frank stait joint Hildegarde?
Il venait darriver dAfrique du Nord. Jai cru comprendre que
Mlle Hildegarde avait besoin de lui pour des tches importantes
Je devine lesquelles. Liquidation! Il lui fallait de la main-duvre
srieuse Hilde pour rgler ses comptes. Un expert-comptable du
meurtre, en somme!
a ma lair dune drle de famille, les Heinstein, avec le papa
chef nazi et les bons enfants trucideurs.
Je biche le valet par son revers et le dcolle de terre.
Comment tappelles-tu, fils dhyne?
Ramss Dhe, bredouille-t-il.
Pour un zig qui nest, prtend-il, que matre dhtel, Ramss,
tu ne rpugnes pas aux basses uvres, camarade. Tout lheure, tu
nous as bel et bien enferms, mon pote et moi, dans la chambre
gaz!
Sur lordre de Sa Majest. Sa Majest ma prvenu que vous
tiez des hommes de main, la solde du nouveau gouvernement
jtempalien. Nous tions toujours sur le qui-vive.
Cest toi qui as averti Heinstein?
Non: Sa Majest.
Et que devait-on faire de nous?
Je lignore.
Les bats des Bru ont pris fin et lon entend la voix claironnante
du Gros entonner la Marche des Matelassiers. Ce qui, chez lui, est
signe de liesse. Effectivement, la porte souvre sur un Alexandre-
Benot euphorique, rjoui, apais. Un Bru rassur. Un Bru pong.
Un Bru sr de son destin et qui, en retrouvant sa femme, a retrouv
sa pleine confiance en la vie. Il est en slip et, par un accroc dudit, on
322 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 322 08/08/12 14:03
aperoit sa brlure cloqueuse, son tatouage ravag dont les carac-
tres se gondolent.
scuse-moi, pour lentracte, murmure-t-il, javais deux mots
dire Berthe.
Entre deux mots, faut toujours choisir le moindre, rponds-je.
Il fronce les sourcils en dcouvrant le prince clams.
Cest toi qui lui as fait passer le got du caviar, San-A.?
Penses-tu. Monseigneur a eu un coup de cafard.
Et sa couronne tait plus l pour amortir le choc, gouaille lEn-
flure.
Visiblement il ne me croit pas. Je renonce le convaincre car le
temps presse.
Maintenant, dis-je au larbin, tu vas mallonger ladresse de
Frulein Hildegarde, et que a saute!
Je ne la connais pas!
Son tlphone alors!
Je ne lai pas non plus!
Et ui-l, tu las, oui ou non? rugit le Gravos en filant un coup
de pompe dans le postre de notre homme.
Le Levantin se masse le train dafauteuillage
1
.
Regardez dans le carnet dadresses de Sa Majest, conseille-t-
il piteusement.
Le cabinet de travail de sa dfunte Majest est de style Louis XVI,
ce qui est tout indiqu pour un prince dchu. Par contre, son Herms,
lui, est dpoque contemporaine. Je le trouve dautant plus aisment
quil est pos sur le bureau, bien en vidence, comme sil attendait
que la main san-antonienne vienne le cueillir tel un fruit mr.
Avec vitesse, prcipitation, frnsie et anxit je louvre la lettre
H .
Je ny trouve aucun nom, mais, par contre, deux initiales: H.H.
a ne voudrait-ty pas dire Hildegarde Heinstein, a? H.H., les ini-
tiales du bonheur. Jai ide qu partir de dornavant, tout le bonheur
risque dtre pour moi. En regard des deux lettres il y a un numro
de tlphone ELY. 50-61.
BRU ET CES DAMES 323
1. Du verbe afauteuillir, qui signifie prendre contact avec un fauteuil.
Sans titre-8 323 08/08/12 14:03
Je devrais peut-tre pas le faire, mais tant pis, quand on com-
mence avoir la rate au court-bouillon, on ne prend plus de prcau-
tions. Cest lhistoire du zig qui rentre chez lui aprs plusieurs mois
dabsence, il va pas attendre louverture des pharmacies pour se jeter
sur Bobonne.
Je compose le numro en question. Peu men chaut
1
des cons-
quences. Me vl inspir, les gars. Jai les cellules parfaitement oxy-
gnes. Berthe vit, Odile vit et je ne laime plus, ce qui me donne sur
tous les tableaux ce sentiment dabsolue libration sans lequel
lhomme daction ne peut pas actionner convenablement.
Quel goste je fais, tout de mme! Mea culpa, comme disait un
latiniste qui ne voulait pas se laisser sodomiser. Lgosme, cest le
vrai foss qui spare lhomme de la bergre. a commence aprs le
repas du dimanche, quand lpouse se tape la vaisselle tandis que son
matou visionne sports-dimanche. Un univers, a reprsente! Cest
son gosme naturel qui a permis au mle de dominer la femelle. La
femme console et cajole lhomme qui pleure. Et lhomme se
contente de grogner la femme qui pleure: Oh, non, chiale pas, je
ten prie. Pourquoi? Parce quun chagrin de femme le drange,
comme le drange une maladie de femme. Il a le monopole de la
peine et de la souffrance comme il a le monopole des dcisions,
lhomme. En vertu de cette grande vrit, croyez-moi, mes amigos,
le plus moche des conditions masculines, cest dtre le mari de la
reine dAngleterre.
a zonzonne lautre bout. Deux fois, trois fois Pas de
rponse Trop tard, Hildegarde est partie, comme annonc par
Berthe. Jattends encore un brin. a carillonne cinq fois, a caril-
lonne, six fois, puis sept, et huit
2
! a carillonne neuf fois et cest au
moment que samorce la dixime, au moment o je vais raccrocher
quon dpote le combin et quune voix de femme, rauque mais
veloute, basse mais claire, froide mais mlodieuse dclare:
All ! jcoute
324 BRU ET CES DAMES
1. Du verbe chaloir, 3
e
groupe, au fond du couloir gauche.
2. Je ne serais pas un crivain honnte, je pourrais facilement aller jusqu douze mille
huit cent treize sonneries pour faire du remplissage. a me donnerait un chapitre de sonne-
ries au lieu du chapitre de conneries que vous attendez !
Sans titre-8 324 08/08/12 14:03
En ralit, biscotte laccent, elle a dit textuellement: Hhhhall!
chcoute.
Est-ce lorgane dHildegarde? A cette ide, mon battant se met
carillonner lui aussi.
Ici, Ramss Dhe, le matre dhtel de Sa Majest, je chuchote
en mefforant dadopter laccent du domestique, pourrais-je parler
Mlle Heinstein, de la part de Sa Majest?
Un bref silence. Puis la voix murmure.
Raccrochez, je vous prie, on va vous rappeler.
Dclic. Je repose lappareil. Une drle de petite mfiante, cette
sur! Elle ne laisse rien au hasard. Jattends, me demandant si je ne
lui ai pas mis la puce loreille. Peut-tre ces gens avaient-ils un
code pour sappeler, un mot de passe? Heureusement, la sonnerie
ouate du biniou retentit. Je me hte de dcrocher.
Ici, Ramss Dhe, dis-je. Cest Mademoiselle?
Que voulez-vous? telle est la rponse laconique.
Il vient darriver malheur M. Heinstein, dbit-je lama-
zone
The silence! a point-dinterrogationne dans lcouteur. Est-ce
lmotion qui la rend muette, on bien se gaffe-t-elle dun coup
darnaque? Qui vivra verrat (comme disait une truie de mes rela-
tions). Puisque me vl lanc, je continue:
Je ne sais pas si Mademoiselle est au courant, pour ces deux
policiers dguiss en femmes? M. Heinstein devait sen charger. Mais
ils ntaient pas endormis et lun deux a poignard M. Heinstein.
Nous sommes tous intervenus et nous avons pu les matriser, seule-
ment dans la bataille Sa Majest a t srieusement blesse. Il faudrait
un mdecin. Je ne sais que faire
La voix se dcide enfin se manifester.
Ne faites rien, nous arrivons!
BRU ET CES DAMES 325
Sans titre-8 325 08/08/12 14:03
326 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 326 08/08/12 14:03
4
PAYEZ ET EMPORTEZ !
Vous avez lu le Martyre de lObse?
Non, je ne pense pas. Braud, cest rp, pass de mode, pass de
monde. La littrature de papa! Ils sont une tripote de gloires
davant-guerre (la provisoirement dernire) avoir disparu.
Sauf Cline qui monte, qui monte, et qui nen finira pas de grim-
per, parce que lui, il a fait mieux qucrire des livres: il a invent le
cri littraire.
Les autres? Giraudoux, Gide, et dj Cocteau, et bientt Mauriac,
et presque Claudel, du pass, dpasss, aux archives! On les met
mijoter dans des limbes. Un jour, plus tard, ils referont peut-tre
surface; cest pas sr. a dpendra dun tas de facteurs et de leur
manire de sonner. La littrature, cest un flot qui change de couleur,
de vitesse, de dbit selon la gographie du temps. Y a des crivains de
guerre, des crivains de paix, des crivains de pets (comme moi) et
des philosophes. Les philosophes, on les perptue en fac, mais les
honntes tisseurs de phrases, les scrupuleux pisseurs de copie, on peut
pas se douter combien la mort leur est fatale. En mme temps que
leurs glorieuses dpouilles, cest leurs uvres quon inhume. Leurs
vers aussi ont des vers. Bon, pour vous en revenir, le Martyre de
lObse, quest-ce que cest? Lhistoire dun gros mec qui convoite
BRU ET CES DAMES 327
Sans titre-8 327 08/08/12 14:03
une dame. Il se meurt damour pour elle, mais comme il est bourr de
graisse elle lui refoule les ardeurs, la mtine, jusqu ce quun beau
matin elle se file au pageot, jambes ouvertes en lui disant Tiens,
mon gros, sois heureux!. Il est abominablement commotionn, le
martyr. a lui coupe ses effets, ses envies, ses ardeurs, ses dsirs, ses
sentiments. Black-out total. Lobse nobse pas. Tra gique! Pourquoi
ce prambule? Parce que je pense au cas du martyre de lobse en
attendant la venue dHildegarde. Voil une fille qui occupe toutes mes
penses depuis deux jours. Elle me hante, elle mobnubile, me dbi-
lite. Je la cherche frntiquement dans tout Paname. Je donnerais
quinze jours de votre vie pour lui mettre la main dessus. Jen ai le cer-
velet qui tourne en moelle, qui fait luf coque Mon crne, cest un
melon trop mr quand je pense elle. Et puis le miracle se produit.
Elle va arriver. Je lattends! Vous entendez bien? je lattends! a
devrait me galvaniser, me transporter, mexubrer. Eh ben non, mes
filles. Je tire-bouchonne du bulbe au contraire. Je ressens une myst-
rieuse tristesse, celle des aboutissements. Sassouvir, cest le plus hor-
rible de lexistence. Beau et navrant comme le tourbillon final du feu
dartifice, quand a tournoie, quand a ptarade en rouge, en bleu, en
jaune dans les hautes altitudes. Tout sembrase, tout devient apo-
those, cest--dire finale. Le finale dune revue grand spec tacle?
Lugubre! a transporte, certes, mais pour vous laisser tomber de plus
haut.
Hildegarde, je vais la connatre. Belphgor, un peu La jonction
si ardemment souhaite va soprer. La jonction cre lorgasme?
Que non point! Elle est source de mlancolie, gnratrice de regrets
indcis. Ah! mandres de mon me, parviendrai-je vous suivre
jusquau bout du labyrinthe?
Je prpare lopration, comme le regrett Dillinger prparait le bra-
quage dune banque, et Napolon la capture du soleil dAusterlitz.
Faut que tout soit rgl, quil ny ait pas de faille, pas de fausse
manuvre. On a boucl le diplomate, son julot et les radasses dans la
chambre du fond, sous la surveillance de dame Berthe et de gente
Odile.
On a entrepos le cadavre du prince et le domestique espago
srieusement abm dans le grand salon. Voil une nouvelle manire
328 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 328 08/08/12 14:03
de faire le mnage. Restent trois pions de manuvre sur lchiquier.
Le plus important: San-Antonio (merci, jai les chevilles bandes);
le second, Brurier, le troisime, Ramss Dhe, cest le plus dlicat.
Nous avons besoin de son concours. Cest lui qui va devoir intro-
duire Hildegarde dans lappartement. Je le sermonne bien. A ma
manire, videmment.
Si tu joues franco, mon bonhomme, parole dhomme je te
laisse faire ta valise et filer tout de suite aprs. Sinon, cest la prison,
le dshonneur, le blason du prince souill.
Sans compter une tronche au cube! complte Brurier en fai-
sant virevolter ses gros poings.
Toujours en slip, lEminence. Il a donn sa belle robe sa femme
qui en avait envie. Leur cadeau de retrouvailles!
Toi, Bru, dcid-je, tu vas te planquer dans le hall, il y a pr-
cisment une tenture derrire laquelle tu pourras te dissimuler et sur-
veiller le comportement de Ramss. Sil bronche, sil dit un mot de
travers, sil adresse une mimique la dame, tu lassaisonnes dun
coup darquebuse, vu?
Je lui tends un revolver trouv sur Heinstein. Le Mastar en vrifie
le chargeur et le cran de sret.
Banco! lance-t-il sobrement.
Puis, promenant le canon de larme sous le nez du matre dhtel,
il susurre:
Moblige pas de dboucher le flacon, esclave, vu que Buffalo
Bill ntait quune mazette, ct de moi. Je te faufile une drage
dans le temporal avant que taies eu le temps de compter jusqu un.
Lorsquon sonnera, poursuis-je ladresse du Levantin, tu iras
ouvrir et tu conduiras Hildegarde dans le dressing-room jusquau
cadavre de son frangin. Alors jinterviendrai.
Me tournant vers le Gros, jenchane:
Quand tu mentendras parler, tu te pointeras pour couper la
retraite. Si Mlle H.H. toblige dfourailler faut tout envisager
ne lui bascule surtout pas une prune dans le vital, jai cote que
cote besoin davoir une conversation avec elle.
Lu et approuv, tranche mon vaillant camarade.
Il doctorise:
BRU ET CES DAMES 329
Sans titre-8 329 08/08/12 14:03
Je ralise parfaitement le srieux du travail, San-A. Y aura pas
de bavures ce en quoi me concernant.
Il ne nous reste plus qu attendre
Attendre, penser autre chose pour mieux se concentrer le
moment venu. Le Gros est assis prs de sa tenture. Le larbin a pris
place dans un fauteuil du hall et moi dans un autre, face lui.
Le Martyre de lObse
Il ltait un peu, obse, Braud. Une solide fourchette! Seulement
y a quun truc quil a pas pu digrer: les Anglais. Pas tellement
ptainiste dans le fond mais anglophobe! Cest pire. Ptain, mainte-
nant, a boume. Il retrouve ses couleurs dEpinal. On lamnage en
attendant de lui dmnager la dpouille Douaumont. LHistoire,
avec les annes, elle sclaire au non. Faut toujours quelle prenne
sa signification avec vingt-cinq piges de retard, celle-l. Dommage
pour ceux qui la fabriquent. Cest des ppiniristes qui plantent pour
un futur auquel ils ne participeront pas. On ne fabrique un prsent
confortable quen bricolant le pass. Cest tellement mallable, le
pass. Bourr de cartes biseautes. On lui dgage volont las de
pique on la dame de cur, le roi de trfle ou le valet de carreau. Un
mec sen donnerait la peine, le docteur Petiot, il en ferait Jeanne
dArc et de Wiedmann le docteur Schweitzer. Le temps viendra
quon gueulera Vive Hitler! je prophtise nergiquement.
Vive A bas Les deux uniques formules de lHistoire, cette rou-
lure, cette ptasse! Vive A bas! Ses pulsations! Y a jour de Vive
et jour d bas, comme chez les tripiers!
a fait tantt une demi-plombe quHildegarde a annonc sa
venue. Je commence me demander si elle radinera, lorsque le
timbre mlodieux de lentre retentit. Je me dirige pas de lopard
1

vers le dressing-room, non sans avoir, du geste et du premptoire,
rappel mes deux quipiers les rles quils ont jouer. Fissa, je
mintroduis dans la penderie, my tapis et retapisse lentre de la
petite pice. Je vous jure que jai le guignol en chamade, les gars!
a se trmousse vilain dans ma rgion cardio-vasculaire.
Je perois la voix levantine du Levantin qui murmure:
330 BRU ET CES DAMES
1. Toujours pas de loup, a finit par faire concert.
Sans titre-8 330 08/08/12 14:03
Par ici!
Une fille emmitoufle dans un manteau de daim bord de loutre et
portant un bonnet de mme mtal pntre dans la pice. Du coup,
mon motion se met en torche. La personne en question nest pas
Hildegarde. a y ressemble comme genre, comme ge et comme
blondeur, mais a nest point elle. Mon petit doigt qui jouit dune
jugeote extraordinaire me murmure quil sagit l de la mystrieuse
compagne de la belle Allemande.
Elle saccroupit devant le cadavre de Frank Heinstein, face moi,
ce qui me permet une vue dantesque sur ses dessous, ses dessus et
ses sens dessus dessous. De quoi priver de salive six douzaines des-
cargots de Bourgogne! Elle avance une main calme sur le mort et lui
ferme les yeux.
Si on lui avait fait a avant, il se serait pas vu mourir, dis-je en
sortant du placard.
Ce qui la surprend peut-tre le plus, cest de me voir fringu en
nana. Je dois faire anachronique dans ma robe des dimanches. Elle
se dresse et recule dun pas, ce qui la met dans les bras musculeux et
nus du cher Brurier. Elle se retourne, et son regard effar, je com-
prends quelle reconnat le Mastar.
Hildegarde nest pas avec vous? je demande.
Elle ne rpond rien. Cest fou ce quils sont peu causants, les pro-
tagonistes de cette affaire. Pour leur en arracher une, faut des for-
ceps, et encore, quand ils consentent louvrir, ils cannent. On
enquterait chez des carpes, je vous parie que a irait plus vite.
Peut-tre quelle cause pas franais, cette beaut biautifoule,
suggre le Gros.
Effectivement, la gosse se met jaspiner en chleu moderne,
comme pour lui donner raison.
Je ne tergiverse pas, ayant rat nagure mon brevet de tergiverseur
par la faute dun examinateur grincheux qui prtendait me faire tergi-
verser lenvers.
On va aller bavasser de tout a chez elle, tranch-je et je me fais
fort de dnicher un interprte.
Et si elle te refile pas son adresse?
Tu oublies que jai son bigophone, Alexandre-Benot.
BRU ET CES DAMES 331
Sans titre-8 331 08/08/12 14:03
Je trotte tuber aux services tandis que mon Sancho surveille la
jolie demoiselle. Ils sont tous joyces la maison Rebecca. Triom-
phants, les amours!
Oh ! San-A., minterpellephone le prpos, on vient de retrou-
ver la DS noire que tu rclamais. Elle est stationne dans la rue
Tilante, juste derrire le Seigneurial Palace.
Merci du renseignement, glouss-je.
On suppose que son passager nest pas loin et on a tabli une
planque pour le cueillir
Vous supposez comme des dieux, applaudis-je, mais pour ce
qui est de la planque, une civire suffira, vu que le gars est tellement
clams que si on peignait son portrait, a donnerait une nature
morte!
Je lui rsume brivement les chapitres 3 et 4 de la troisime partie
de cet ouvrage et lui rclame ladresse correspondant au fil de la
belle Allemande.
Bouge pas, collgue, on va te trouver a, promet-il.
Mais, sans tenir compte de son exhortation, je bouge au contraire.
Mes cellules viennent davoir un sacr coup de chaleur au point que
ma cervelle doit tre meunire et quil ne lui manque plus quun peu
de beurre noir et quelques gouttes de citron pour avoir lair comes-
tible.
Je me dis textuellement ceci, deux points ouvrez les guillemets:
Lacolyte dHildegarde ne parle pas franais. Or, puisquon ta
rpondu en franais au tlphone, cest que tavais bien Hildegarde
lappareil. Vous me suivez bien, bande de noix? Jsais pas si cest
une ide que je me fais, mais vous mavez lair tellement truffes par
moments quon se croirait en plein Prigord! Enfin, faites semblant
de piger, a me permettra de poursuivre pour les futs qui simpa-
tientent et qui sont alls fumer une cigarette dans lantichambre de la
page de garde. Je continue? Bravo!
Hildegarde a rpondu NOUS arrivons. Or seule sa copine a
rappliqu. Pourquoi? Parce quen se pointant devant lentre prive
du Seigneurial, elles ont vu la DS noire du frangin surveille par des
condors. a leur a donn lveil et seule la collgue est monte. Vous
me comprenez, les lambins de la matire grise? Je suis prt vous
332 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 332 08/08/12 14:03
parier ce que jai en double contre ce que vous navez pas du tout
que votre brave Hildegarde est quelques encablures dici, au volant
de sa tire, guetter les abords et mme les environs immdiats.
Dites, srieusement, vous prenez le pari? Trop dgonfls, hein?
Vous savez que vous perdriez.
Tout ma frnsie, je nentends pas les vituprations de mon cor-
respondant dans lappareil. Cest au moment de quitter le burlingue
de Kelbel que je me ravise.
Ouais? grogn-je.
Quest-ce que tu fabriquais, collgue?
Je rduisais une fracture une mouche qui vient de se casser
une jambe en tombant du plafond. Alors?
Je voudrais pas te vexer, collgue, mais ctait pas marle
trouver, ton Elyse, il est dans tous les bons annuaires
Idiot dire, mais ctait tellement simple que lide ne mtait pas
venue de vrifier. Le numro de bigophone de Mamzelle Hildegarde
me semblait tre cod. Javais limpression quil fallait une grille
pour dcouvrir quoi il correspondait.
Dis voir? grinc-je, fou dimpatience la pense que Frulein
Mystre est peut-tre en train de se dbiner.
La Galerie Chmoutz, boulevard Haussmann.
Quel numro?
Je peux pas te dire, y a une chiure de mouche mal place sur
mon annuaire, rigole mon confrre en raccrochant.
*
* *
Bru tient notre prisonnire en respect.
Pas en grand respect vrai dire puisquil se gratte le dargeot de sa
main libre tout en ladmirant de ses beaux yeux en meurette.
Je suis pas contrariant de nature, me dit-il, mais jaimerais
savoir ce quon fiche de tous ces macchabes et de toutes ces gon-
zesses, San-A.?
Continue de prier pour les uns et de veiller sur les autres, lui
dis-je, et passe-moi ta rapire!
Il me laisse enfouir le revolver dans mon corsage.
BRU ET CES DAMES 333
Sans titre-8 333 08/08/12 14:03
Tu vas au bal des Petits Pageots blancs, Mec?
Attends et ouvre lil. Fais bien gaffe cette pcore surtout, tu
sais que nos petites Teutonnes sont plutt du genre espigle?
Je franchis la lourde et dvale lescadrin en retroussant mes jupes
pour aller plus vite.
La rue Tilante est cette petite voie bourgeoise qui part de lavenue
de droite pour aller au carrefour de gauche. Elle est borde de grilles
dimmeubles cossus et semble parfaitement quite.
La DS loue par feu Frank Heinstein stationne pile devant lentre
prive du Seigneurial. Evidemment, comme le copain projetait
dembar quer une malle leste de nos carcasses, il tenait scono-
miser le trajet. Jai devin juste Elle est bath, la planque des
poulmens brothers. Pour la discrtion, faudra les peindre faon
camou flage de para, les hroques guetteurs. Je reconnais Dupied et
Landoff, deux navrants de la maison Bigorne. Leurs pardingues
gristres, leurs cache-nez et leurs gants de laine, leurs chapeaux
petit bord relev constituent pis quun uniforme. On saurait quils
sont flics, mme sils se mettaient du dodorant aux pinceaux, avec
un accoutrement pareil. Cest sign Parapluie, une doublette de ce
cru! Tout juste sils ne sasseyent pas dans la bagnole pour tre cer-
tains de ne pas manquer son conducteur. Deux sentinelles stoques,
plantes chaque bout du vhicule, la goutte au nez et la mine si
faussement innocente quon a envie de leur mettre une pancarte
daveugle sur le baquet et de remplacer leur pbroque par une canne
blanche, histoire de les rendre plus discrets, de mieux les incorporer
dans lanonymat, des les faire pntrer dans le paysage toute force.
Cest en voie de disparition, le poulardin de cet acabit. Maintenant
on les compte; bientt on les statufiera pour les exposer au muse de
la Rousse. Ils seront sur des planches en couleur dans le dictionnaire
de la Rousse, fatalement! Une poque policire qui se meurt! Tout
meurt! Les grandes figures, les autres Les autres, a coule tout
seul, mais les grands, a coince un peu au passage, la poulie des fos-
soyeurs gmit. Quand ils clabotent, on se dit que le monde va tre
mutil. Et puis non, a se cicatrise en vitesse. On les oublie aimable-
ment, quels quils aient t: Fausto Coppi, Kennedy, Jean XXIII,
Laurel et Hardy, lAga Khan, Piaf et consorts, Piaf et consurs On
334 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 334 08/08/12 14:03
les remplace, on sen passe. Le grand prodige, cest que tout le
monde se passe de tout le monde. Tous les moments sont bons pour
disparatre. Y a pas dinstants propices aux derniers instants. Embar-
quez! Que a soye de larrt du cur ou de la raie du cul, sublime
ou honteux, cest kif-kif bourricot. Et puis je dbloque: une mort
honteuse a nexiste pas, comme nexiste pas un chagrin honteux.
Donc, les poulets prs de la chignole dHeinstein Un pome!
Homrique! je fais mine de rajuster ma fourrure sur le perron et je vir-
gule un coup de priscope htif. La rue est sens unique. Par cons-
quent, si Hildegarde a repr les matuches, elle a continu son chemin.
Si elle poireaute, a ne peut qutre dans le sens du dgagement Je
tourne droite et mloigne du Seigneurial petits pas, sondant de
mon il acr lintrieur des automobiles en stationnement.
Je men farcis une bonne douzaine et japproche du bout de la rue
Tilante. Me suis-je gour? Des fois que je gamberge ct de la
montre, aprs tout! On se fait des berlues dans notre job. Suffit
quon ait mis dans le mille plusieurs reprises pour se croire dten-
teur dun pouvoir magique. Lhomme, il se prend vite pour la fe
Marjolaine.
Jatteins lextrmit de la rue sans avoir repr de desse blonde
dans une guinde. Je suis vex. Du, mais surtout vex. Me vl dans
lavenue du Prsident-Harouamna-Choua-Barka
1
, large et silen-
cieuse.
Les bagnoles sont parques en pis dans la contre-alle, sem-
blables des btes de somme dans une immense table.
Joblique droite, me disant que si jtais automobiliste et que
jatteigne lextrmit de la rue Tilante, cest droite que je tourne-
rais. Objectez-moi que malgr ma robe, je nai pas une psychologie
fminine et vous aurez bien raison. Je descends lavenue puisquelle
est en pente et que jai fait mienne la devise des Savoyards: Nos
curs vont o coulent nos rivires. Jexamine en vitesse une tho-
rie de chignoles lorsque mon attention est attire par un nuage de
BRU ET CES DAMES 335
1. Surnomm le Librateur. Cest lui qui a remplac les flches au curare par des flches
Eurka bout caoutchout et qui posa pour cette affiche de Banania qui fit tant pour lind-
pendance des peuples africains.
Sans titre-8 335 08/08/12 14:03
fume qui schappe dune Porsche range quelques mtres plus
loin. Une vitre du vhicule est lgrement baisse, malgr le froid,
pour permettre lvacuation de la fume dun fumeur. Ce fumeur
serait-il une fumeuse? A cette perspective, cest mon cerveau qui
fume! Nous fmes bien inspirs! Par la vitre de la lunette arrire
japerois une chevelure blonde. Hildegarde! Je sors dlicatement le
zigomar bastos de mon corsage. Je lassure bien in my hand
(langlais, cest comme les radis, a vous revient toujours), mappli-
quant le dissimuler sous ma fourrure. Je dcide de la coiffer ct
passager. Je me filerais bien un petit coup de gnole avant de jouer ma
grande scne du trois. Ne serait-ce quune lampe de cette horrible
whisky quon picole dans les lunchs de mariage et qui ne provient
mme pas des plus modestes Uniprix. Je marche, tortillant du fig-
ned pour faire vrai. Ma main gauche se balance le long de mon
flanc. Me vl la hauteur de la portire. En un clair jai bich la
poigne et ouvert. a sent le parfum riche, la fume blonde, la jolie
fille
Hildegarde, me voici! clam-je en bondissant, pistolet braqu,
lintrieur du vhicule.
Cest elle, elle tout fait elle; elle, en plein! elle, pour de bon;
elle, comme je limaginais; elle, comme je lesprais. Elle, nen
plus pouvoir! Superbe, race, bouleversante, ensorcelante, excitinge,
sensuelle, troublante, irrelle, suave, grisante, merveilleuse, fou-
droyante, croquer!
Elle a les plus beaux yeux du monde, la plus belle bouche du
monde, les plus beaux cheveux du monde, la plus belle peau du
monde! Ses ondes vous papouillent, son odeur vous chavire, son
regard vous liqufie. On a envie de la prendre dans ses bras, de
fermer les lampions, de promener son nez sur son corps, dy prome-
ner ses lvres, dy promener son batifoleur contrepoids. On vou-
drait plaquer toute la surface de sa peau sur la surface de la sienne.
Adhrer sans restriction, sans rater une molcule de cette fille. On
rve de devenir timbre-poste, voire, la rigueur, de quittance, et se
coller elle aprs stre fait humecter la gomme par sa langue. On
paierait une fortune pour un salivage total.
Ma fulgurante irruption dans sa Porsche la peine trouble. Un
336 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 336 08/08/12 14:03
self-contrle pareil, y a plus que les fakirs de lInde mystrieuse qui
possdent le mme.
Elle me considre comme si jtais une simple paire de godasses
dans la vitrine de chez Clarence. En daim! Je me sens devenir daim
sous ce regard lucide et froid.
Police! mefforc-je darticuler. Tout est fini, ma jolie. Votre
frangin est mort, le prince est mort, votre blonde amie arrte. a se
termine comme dans du Shakespeare, par le fer et le poison. Cest
une hcatombe gnrale. Vous allez maintenant devoir rendre compte
de vos actes, emphas-je.
Un peu pompelard, hein? On voit que je suis troubl. Jai sre-
ment les yeux en branches de sapin. Elle sen rend compte. Un sou-
rire tnu flotte devant elle, comme dessin sur un calque et plaqu
sur son visage immobile. Un sourire en surimpression, quoi!
Elle me fait songer ces tranges, ces mystrieux visages peints
par Fra Angelico, le peintre des anges.
Bon Dieu, ce que vous tes belle! soupir-je. Jaimerais telle-
ment mieux vous emmener passer un week-end chez Carrre
Montfort-lAmaury plutt qu la Maison Parapluie.
Je finis dexhaler mon soupir.
Cela dit, mignonne, ragis-je, vous allez mettre gentiment
votre voiture en marche et nous conduire jusquau quai des Orfvres.
Jusqualors, elle na pas profr le moindre mot. On dirait quelle
se fout perdument de ce qui arrive et de ce que je lui bonnis.
Avec pourtant une droutante docilit, Hildegarde actionne sa cl
de contact. Vous lavouerai-je? a me tracasse le subconscient, de la
voir aussi passive; je me dis que cest pas dans les manires dune
fille qui liquide son prochain sans broncher et kidnappe les gens avec
la plus rare tmrit. a cache des manigances. a fait redouter des
coups fourrs bien fourrs, des arnaqueries de classe, des combines
inspires de James Bond.
Je tiens vous prciser, Hildegarde, qu la moindre alerte je
dfouraille, quel que soit le regret que jen prouverai par la suite!
prcis-je en relevant le museau de mon feu. Jai horreur dallumer
des dames, surtout quand elles sont aussi baths que vous, mais chez
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moi le sens du devoir passe tous les autres (et Dieu sait cependant si
les autres sont au point).
Elle ne dit rien, dmarre.
Vous connaissez le chemin? Direction la Seine! Ensuite vous
la remontez jusquau Pont-Neuf.
Elle roule calmement. Ses mains sont poses sur le volant avec
grce. Elle porte un cir noir, brillant, qui exalte sa blondeur et le ton
ocr de sa peau. Un bonnet de fourrure noir gt sur la banquette
arrire. Jen vois, parmi vous qui chuchotent loreille de leur voi-
sin: Mais pourquoi diantre cet idiot de San-A. emmne-t-il Miss
Meurtre la baraque Poulardin au lieu daller rcuprer le Gros et
lautre frangine? Vous tes trop cartsiens pour tre heureux, les
gars! a finira par vous jouer des tours, des contours et des tours de
con. Un de ces quatre, force de vouloir connatre le comment et le
pourquoi de toute chose, vous finirez pas vous demander si vous tes
intelligents et vous vous retrouverez vite dans des abmes de tris-
tesse. Enfin, je vais tout de mme vous rencarder bien que jaie
aucun compte vous rendre Jagis de la sorte car ma principale
proccupation est disoler les deux souris. Eviter dornavant tout
contact entre elles avant la grande confrontation.
Je ne perds pas une fraction de seconde ma prisonnire de vue.
Elle pilote moyenne allure, avec beaucoup de calme et de sret.
Pas le genre de frangine qui conduit au frein, vous donnant limpres-
sion de voyager dans un fauteuil bascule
Je suis certain que nous allons avoir une longue, une trs
longue conversation, vous et moi, Hildegarde
Comme elle ne moufte toujours pas, a magace et je lui dis :
Dordinaire, les femmes sont dun naturel bavard. Je nai pas
encore entendu le son de votre voix, a ne vous ennuierait pas de
prononcer quelques mots, nimporte lesquels, pour que je puisse
dguster lorgane. Au tlphone, tout lheure quand je jouais le
domestique, votre accent mensorcelait
Elle madresse un nouveau regard, suivi dun sourire plus appuy.
Rien ne presse, me dit-elle, nous allons avoir le temps de
parler
338 BRU ET CES DAMES
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Cest vrai, conviens-je, vous avez tellement de trucs map-
prendre.
Je voudrais commencer lui faire raconter sa vie, histoire de se
mettre en langue, lorsquelle minterrompt:
Pourrais-je avoir une autre cigarette?
Ce serait avec beaucoup de volontiers, ma jolie, mais jai
oubli mon sac main au vestiaire.
Elle sanime quelque peu.
Vous tes drle, en travesti. Je vous prfre habill en homme.
Car, bien entendu, vous me connaissiez?
Depuis deux jours jai eu loccasion de vous apercevoir.
Elle revient son envie de fumer initiale.
Il y a des cigarettes dans la bote gants, vous me permettez
den prendre une?
Doucement! mcri-je, comme dj elle avance la main. Je
crains les feintes, douce amie. Je vais vous la donner et mme vous
lallumer personnellement.
Jactionne de ma main droite le trappon de la bote gants aprs
avoir fait passer le revolver dans ma main gauche.
Elle a un lger haussement dpaules qui veut dire peu prs:
Pauvre cloche de sale poulet!
O sont-elles, vos sches, ma belle? je demande, ne sentant
aucun paquet de cousues sous mes doigts.
Au fond.
Ma paluche sengage plus avant. Je veux pas vous faire marrer,
mais je ressens une trange langueur morose tout coup. Cela se
nomme lintuition, mes fils. Jai lobscur sentiment que quelque
chose ne tourne pas rond rond rond.
Je ne, commenc-je.
Jen dis pas plus. Jprouve une douleur aigu sur le tranchant de
la pogne. a ma piqu violemment. Je retire ma main et javise une
grosse goutte de sang.
Dinstinct je regarde lintrieur de la bote gants. Dans le fond
de la niche une aiguille est darde, qui scintille doucement la lueur
de lclairage extrieur. Pas le temps de me demander si elle contient
du curare ou du cochon. Un balancement vertigineux sopre
BRU ET CES DAMES 339
Sans titre-8 339 08/08/12 14:03
lintrieur du gars Bibi, fils unique, choy et prfr de Flicie, ma
brave femme de mre. Le monde devient opaque. Dans un halo
orang, qui vite tourne au gris, je vois slargir le perfide sourire de
Mlle Hildegarde Heinstein.
Elle a t plus forte que moi.
Elle ma possd magnifiquement.
Peut-tre bien que je vais clamser
1
. Si cest le cas, pour la Saint-
Ballot, noubliez pas de fleurir ma tombe!
*
* *
Je rve que je me balade dans un jardin plein de citronniers. Y a
du soleil, des fontaines glougloutantes Je rouvre les vasistas. Le
soleil maveugle. Renseignements pris, je suis couch sous une trs
forte ampoule. Jai dans le bol le martlement continu dune sorte de
tambourin, vu que mon cur me remonte jusquaux tempes. Vous
parlez dune pompe refoulante! Y a de la pression! Je me runis en
assemble plnire afin daviser sur ce quil convient de faire et je
dcide lunanimit de me flanquer la verticale, histoire de voir de
plus haut o je suis et ce qui sy passe. Mais des clous, comme
disent les tapissiers quand ils narrivent plus tapisser contre les
murs cause de leur prostate. Jai une chane aux jambes, maintenue
serre par un autre cadenas. Elle a de la mthode, Hildegarde. Je
tourne la tte, ce qui me permet de constater que je me trouve dans
un vaste local surmont dune verrire travers les vitres de laquelle
je vois la lune comme je vous vois (elle a mme votre expression).
Le dcor est insolite, comme on dit dans les conversations choisies.
Dnormes statues blanches de conception trs moderne, dressent
leurs volumes styliss sur des socles de marbre Je me souviens de
ce que ma appris mon collgue, au tubophone, tout lheure: le
numro de fil dHildegarde est celui dune galerie. Je vous parie un
coup double contre un simple desprit que cest dans son repaire que
la mme ma amen aprs ma perte de conscience.
340 BRU ET CES DAMES
1. Je dis a pour vous taquiner ; du moment que jcris ce livre, vous pensez bien que je
tendrai le coup au moins jusquau mot fin. Aprs, ma foi San-A.
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Les statues reprsentent (tant bien que mal, disons plus exacte-
ment quelle les suggrent) des hommes nus, style Cro-Magnon; des
dames dodues aux ttons teutons; des mmes momifies aux
mamelles mesquines
1
et des gamins gorgs de graisse et dagrumes.
Cest du Maillol, en moins puissant.
Un bruit de flotte (do vocation de fontaines dans mon rve) se
fait entendre, tout au fond du local. Quelques reptations me per-
mettent de dcouvrir Hildegarde, vtue dune combinaison de
mcano bleu ciel, en train de gcher du ciment destin (je le pr-
sume), gcher ma vie. Car, enfin, je ne vois pas ce quune meur-
trire de son envergure pourrait faire avec du ciment frais minuit
dans un hangar prs dun flic quelle a enchan et Mais oui, Dieu
lui pardonne: dnud! Car je suis nu, mesdames. Nu comme un ver
qui passe le conseil de rvision. Jen ternue. Jen frissonne
Eh! Frulein! linterpell-je, vous nauriez pas une vieille
couverture, car je sens que je vais attraper la mort, ce qui vous tera
le plaisir de me la donner!
Elle vient moi, ses jolies mains gantes de caoutchouc, sa fri-
mousse crible dclaboussures.
Quest-ce que vous manigancez? je lui demande en rprimant
lanxit qui pourrait sinfiltrer dans ma voix.
Je mapprte vous donner la suprme conscration, commis-
saire.
Cest--dire?
Elle se baisse, empoigne ma chane antrieure, et me hale vers le
fond du local. Une statue en forme de couvercle de sarcophage
repose sur le sol, face en avant. Elle est vide en son milieu, suffi-
samment pour hberger le corps dun bel athlte de mon envergure.
Pas besoin de me projeter la bande-annonce pour que je me fasse une
opinion sur le programme.
Cette statue est un gisant, commissaire. Elle reprsente Apollon
endormi. Je vais vous loger lintrieur et couler du ciment par-des-
sus. Lorsquil sera dur on le polira et la statue sera expose. Peut-tre
un amateur clair lachtera-t-il pour orner son parc?
BRU ET CES DAMES 341
1. Un jour, par inadvertance, jai rdig ma dclaration dimpts en alexandrins.
Sans titre-8 341 08/08/12 14:03
Vous avez raison, murmur-je, cest la gloire.
Elle sagenouille prs de moi.
Peur? demande-t-elle.
Ses yeux luisent comme ceux dune fauvette (fminin san-anto-
niesque de fauve). Elle est gourmande de svices raffins, Hildegarde.
Cest pas la fille dun distingu tortionnaire nazi pour rien!
Juste ce quil faut pour vous exciter, belle enfant!
Jaime bien votre cran, apprcie-t-elle.
Et alors, croyez-moi ou allez vous faire greffer un cou de canard
la place de votre ridicule fifrelin, mais la voil qui membrasse. Cest
os, non, en un pareil moment? Elle a lu Sade, cette nana. Elle la
rinvent. Sa bibise, malgr ma situation critique, me file de
lmous til lanche dans la rsidence surveille. Jai le perturbateur de
draps de lit qui salue aux couleurs, lerratum qui rectionne, le tara-
tata qui contorsionne, le par-ci par-l qui participe, le fanfan qui
tulipe, le dartagnan qui darde, le bnvole qui bnficie, loubangui
qui charrie, le richelieu qui drouhose, le roux qui combaluze, et le
tout lavement.
Re-bisouille. Et attouchements hardis. Elle a une faon de vous
statufier, cette dame, qui nest pas dans une musette. La reine du
ciment prompt! La desse du ciment arm! Je me mets croire, dur
comme fer, ses vertus aphrodisiaques. Cest Antina! Elle aussi,
elle collectionnait les matous et les dguisait en bibelots.
Je me demande o elle veut en venir. Elle te sa combinaison pour
me le montrer.
Oh! pardon! Cette innovation, mes amis! Lamour la galrien:
enchan! Comme Promthe, mais jattends mon Hracls. Elle
prend mon passif sa charge, lincorpore dans son actif. Lavoir et le
doigt! Asseyez-vous, mademoiselle, vous tes ici chez vous! Et
largue les voiles, y a de la houle! a monte au sommet de la vague,
a redescend! Ils sont tous de Belfort! Vive les chevaux de bois,
maman! Encore quelques voyages et je suis vous! Oh la belle
bleue! Hausse-moi, que je voie la fuse volante! Et ils rentrrent
tte basse! Merci, Mamzelle Hystro, a cest du noble!
Quand sa sance de home-trane, dhomme-traneur est termine,
342 BRU ET CES DAMES
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elle murmure, du mme ton quelle a eu pour me demander si javais
peur:
Heureux?
Plus quinfiniment, Hildegarde, cest un beau cadeau dadieu
que vous venez de moffrir l. Mon seul regret ternel sera de navoir
pas pu faire rebelote.
Nouveau rire, presque amus. Elle sapproche de son tas de
ciment et le vrifie de la truelle.
Pas encore point, dit-elle.
Alors, non contente dtre sculpturale, vous tes en outre sculp-
teur, Hildegarde?
Jai toujours aim cet art.
Mieux que lamour?
Autant.
Lequel des deux nourrit le mieux sa femme?
Elle fronce les sourcils, mais son regard un bref instant courrouc
sapaise.
Lamour, cher commissaire. Et ce sera toujours ainsi.
En attendant que votre colle
1
soit prte, vous pourriez peut-
tre maffranchir afin que je meure pas sans arrire-penses.
A quoi bon?
Vous naimez pas les cercles ferms, Hildegarde? Ma vie, je
lai consacre rsoudre des mystres et aimer des femmes. Vous
mavez dj accord de finir dans une merveilleuse flicit charnelle,
allez jusquau bout de vos largesses et gurissez ma curiosit afin
que mon moral ressemble mon physique.
Bavard! me lche-t-elle tout de go. Bavard de Franais! Que
voulez-vous donc savoir?
Tout!
Cest trop, je nai que deux ou trois minutes vous accorder.
Le temps de confectionner un uf coque condition encore de
laimer mollet.
Mon enqute ma appris que vous cherchiez un homme? Un
quinquagnaire?
BRU ET CES DAMES 343
1. Cest ainsi que les maons appellent le ciment frais.
Sans titre-8 343 08/08/12 14:03
Eh bien?
Jaimerais savoir de qui il sagit?
Je pense que son nom ne vous dirait rien.
Allez-y tout de mme
Wolfgang Ster.
En effet, ce blaze ne me fait pas plus deffet quune pilule purga-
tive une fosse daisance.
Connais pas.
Je vous avais prvenu.
Et qua-t-il fait, ce gentleman?
Quelque chose qui nest pas dun gentleman, et quil a pay
trs cher
Quoi donc?
Au lieu de rpondre elle touille son ciment, comme un cuistot
vrifie la consistance dun souffl.
Je comprends que mon heure a sonn. Et je pense quau lieu des-
sayer dapprendre la vrit, je ferais sans doute mieux de trouver un
moyen pour me sortir du merdier. Seulement, avec les bras enchans
dans le dos et les jambes entraves, un type, mme puissant et ing-
nieux, est bon nibe.
Jai beau me trmousser des mninges, lide salvatrice tarde
jaillir.
a va y tre, apprcie Hildegarde.
Quavait-il fait, votre Wolfgang, qui justifit tout ce pastis,
Hildegarde?
Il avait trahi honteusement la confiance du prince. Kelbel lavait
recueilli au Jtempal, un moment o, comme beaucoup dAllemands,
Ster tait traqu par les polices internationales
Elle a un lger coup de nostalgie que je comprends, maintenant
que je suis au courant pour son dabe.
Pendant des annes, poursuit-elle, il la royalement hberg.
Lorsque des troubles ont clat dans le pays du prince, ce dernier a
confi une partie de sa fortune personnelle Wolfgang Ster sous
forme de diamants, pour quil les lui dpost dans son coffre, en
Suisse
Et au lieu de remplir sa mission, Ster a fourgu les cailloux?
344 BRU ET CES DAMES
Sans titre-8 344 08/08/12 14:03
Vous avez devin.
Lorsquil sest rfugi en France, le prince vous a charge de
retrouver le type en question?
Nous savions que Wolfgang ne se complaisait quen compa-
gnie de prostitues.
Et cest dans ce milieu que vous lavez cherch avec un achar-
nement qui vous honore, rican-je. Vous avez vraiment la reconnais-
sance pousse lextrme pour embrasser cette profession, moins
que vous ne lexerciez dj?
Elle rougit. Pourquoi, juste ciel?
Je lexerais dj en Allemagne, avoue-t-elle, mais pourquoi
parlez-vous de reconnaissance?
Parce que je suis au courant des relations quentretenait le
prince avec Monsieur voue dfunt papa.
Un cerne bleu souligne son regard battu.
Il est temps! dit-elle.
Jai encore plusieurs choses vous demander
Dieu clairera votre lanterne, commissaire!
Elle me fait pirouetter avec le pied. Me voici face contre terre.
Alors, Hildegarde empoigne la chane de mes jambes et celle de mes
mains et me soulve, vous mentendez? Vous mordez la force de
Mademoiselle, dites? Comme a Rrran! Dune secousse Je
quitte le sol Je me balance vingt centimtres du plancher.
Jessaie de gigoter, de me tortiller, mais elle tient bon. Je suis main-
tenant au-dessus de la statue qui va me servir de sarcophage. Floc, la
mme lche tout. Je mestourbis dans la pierre taille. Mon nez pte
comme un marron trop cuit, ma bouche aussi, je mange mes dents,
mes arcades cdent. Je donne, malgr mon tourdissement, une vio-
lente secousse pour mextirper de cette cavit. Jy parviens demi,
par lhmisphre sud: heureusement quHildegarde avait teint mes
ardeurs, sinon jallais me dguiser Gugus en ressort boudin ou en
mtre pliant.
Je mapprte vacuer mon berceau de pierre (tiens! cest joli, a),
dune deuxime secousse de lhmisphre nord, lorsque je morfle sur
la nuque un de ces coups de goumi qui comptent dans la vie dun flic.
Madonna, quelle vigueur! On voit quil appartenait une caste pri-
BRU ET CES DAMES 345
Sans titre-8 345 08/08/12 14:03
vilgie, Msieur Heinstein pre, et que chez lui on ne pleurait pas
lhuile de foie de merluche aux mouflets. Elle est biscoteautifie,
Hildegarde. Les poids et haltres, cest son blaud. Je dguste sans
bavure cette chiquenaude dlphant et je mexpdie dans le sirop
pour affaire me dconcernant.
*
* *
Du noir Des cercles concentriques, comme dans la boutique des
opticiens. Et encore du noir Confusment je sens du lourd sur mes
jambes, du visqueux, du mouill, du gluant, de lpais, du dense. a
pse de plus en plus. a stale. a me gagne, a menvahit, a me
submerge, a mengloutit. Elle est en train de cimenter notre amiti!
San-A. statufi!
Et de son vivant!
Cest exceptionnel, non?
346 BRU ET CES DAMES
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5
DANS LEQUEL ON EN APPREND BEAUCOUP
ET DE BELLES !
Une immense rumeur
Une rumeur qui nest peut-tre que le grondement de mon sang
dans mes tuyaux?
Non, puisquelle se prcise. Jentends la voix altire du cher Bru.
Ineffable musique! Allons, fais un effort, San-A.! Et soulve tes
paupires cimentes pour, une fois encore, jeter un regard dsabus
sur le monde. La mort temportera un jour. Mais plus tard. Mais ail-
leurs. Quand on peroit lorgane du Valeureux, on nest pas cann. Je
rouvre mes beaux yeux si chargs de sduction que je suis oblig
parfois de prendre un sac tyrolien pour les coltiner. Je suis toujours
dans le local aux statues. Bru, lui, est toujours en slip. Crpi de
ciment, ruisselant de sueur, il svertue sur mes chanes, lutteur de
foire superbe et infatigable. Encore vingt francs, msieurs-dames et
je brise la chane!
Il saperoit que jai repris conscience et me vote un clin dyeux.
Se permettant une pause, il sessuie le front dun revers de bras sale,
ce qui lui macule la devanture un peu plus.
Je vais te dire, dclame le Puissant, cest pas que tas pas lintel-
ligence; mais cest la persvrance qui te manque.
BRU ET CES DAMES 347
Sans titre-8 347 08/08/12 14:03
Quentends-tu par l? soupir-je.
On se kidnappe une sur chez le prince. Elle nous baragouine
en chleu, je te suggrasse alors btement que peut-tre elle pigeait
pas le franouze et toi, aussi sec, tu dcroches. Tu prends mon hypo-
thse argent comptant, San-A. Tu cherches et trouves son adresse, et
tu nous moules comme des malpropres pour radiner ici o ce quon
ta fait ta joie de vivre dans les grandes largeurs! Cest un peu
braque comme systme. Un peu cavalier!
Tandis que toi, Grosse Pomme?
Tandis que moi, je prends mon temps, je suis un mthodiste,
Mec. Mon ct terreux, probable. Seulement jarrive temps quand
il faut arriver temps!
Raconte!
La fille de chez le prince, Isabeau, elle sappelle.
Comment, le sais-tu?
Voyez mninges! dit-il en se frappant le bocal. Ds que tas
t tir jai voulu en avoir le cur net quelle causait pas franais.
Alors je la biche au grand cart des au