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I. U. Gutirrez Mellado
SISTEMA POLTICO Y DELINCUENCIA ORGANIZADA EN MXICO: EL
CASO DE LOS TRAFICANTES DE DROGAS
CARLOS RESA NESTARES
WORKING PAPER 02/99
Carlos Resa Nestares
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Sistema poltico y delincuencia organizada en Mxico
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SISTEMA POLTICO Y DELINCUENCIA ORGANIZADA EN MXICO: EL
CASO DE LOS TRAFICANTES DE DROGAS
Carlos Resa Nestares
En mayo de 1994, en su carta de renuncia como asesor del procurador general de
la repblica, Eduardo Valle Espinosa (1995:283) se preguntaba Cundo tendremos la
valenta y la madurez poltica de decirle al pueblo mexicano que padecemos de una
especie de narcodemocracia? Tendremos la capacidad intelectual y la fortaleza tica
para afirmar que Amado Carrillo, los Arellano Flix y Juan Garca brego son, en
forma inconcebible y degradante, impulsores y hasta pilares de nuestro crecimiento
econmico y desarrollo social? (subrayado mo). Cuatro aos y una crisis econmica
despus, Juan Garca brego languidece en una crcel de los Estados Unidos, Amado
Carrillo represent una rocambolesca desaparicin y los hermanos Arellano Flix
supuestamente estn sometidos a un acoso constante por parte de las autoridades. No
obstante la desaparicin de quienes conformaban la lite ilegal de las organizaciones
criminales mexicanas a principios de la dcada de los noventa, el trfico y el consumo
de drogas no ha disminuido ni un pice desde entonces sino que incluso se ha
incrementado. Su presencia pblica es ms notoria y el trmino narco, siguiendo el
ejemplo colombiano, se ha convertido en un sufijo de primera lnea, dando origen a una
plyade de neologismos: narcoperiodistas, narcosatnicos, narcomilitares,
narcobanqueros, narcosantn, narcolimosnas, narcocorridos, narcoesttica,
narcoarquitectura, narcoecologa, narcoeconoma, narcopoltica...
La persistencia de la delincuencia organizada a gran escala en Mxico alrededor
del lucrativo trfico de drogas desde aproximadamente principios de la dcada de los
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setenta se ha debido, como es por dems comn, a una eficaz proteccin frente al
aparato de la ley. Adquirir la seguridad suficiente para desarrollar los negocios ilcitos
con frecuencia es una tarea costosa tanto en tiempo como en recursos. Sin embargo, las
organizaciones mexicanas del trfico de drogas parece que logran construir su red de
complicidades dentro del aparato pblico con rapidez y eficacia. La sucesin cada vez
ms incesante de organizaciones que aparentemente controlan buena parte del
suministro de drogas hacia los Estados Unidos constituye una prueba de la velocidad
con la que se crean estas relaciones polticas. Mientras la duracin temporal de los
grupos criminales se ha reducido ostensiblemente desde los aos setenta, hasta quedar
aproximadamente reducida a un sexenio presidencial, se ha incrementado su potencial
para organizar adecuadamente volmenes de recursos cada vez mayores. El conjunto de
redes tejidas alrededor de un mximo dirigente difcilmente ha sido capaz de superar la
vida en libertad de sus lderes. El hecho de que muchas de estas bandas organizadas
tengan una estructura basada en la legitimidad de uno o varios dirigentes explica en
parte este comportamiento. Sin embargo, no podran explicar la rpida recreacin de
nuevas organizaciones con altos contactos en la esfera gubernamental.
Muchas y diversas han sido las vistas panormicas acerca de la relacin entre las
organizaciones delictivas dedicadas al trfico de drogas y el sistema poltico en Mxico,
siendo la mayora anlisis procedentes del mundo periodstico. No obstante, con
frecuencia la perspectiva se encuentra diametralmente desenfocada al considerar que la
relacin entre los poderes del estado, esencialmente sus fuerzas de seguridad y el
aparato judicial, y los traficantes de drogas se conforma en torno a un esquema simple y
habitual de corrupcin e intimidacin, ms o menos generalizadas, de elementos de la
administracin pblica. Esta visin, no obstante, es incapaz de explicar la rpida
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recreacin de organizaciones ilcitas aparentemente independientes. En una perspectiva
que podra considerarse como ms ajustada a la realidad, las organizaciones delictivas
apiadas alrededor del lucrativo negocio del trfico de drogas no son, como tampoco
podra esperarse a la vista de la creciente evidencia internacional, un agente
unvocamente exterior y pernicioso a la red de relaciones polticas. Ms bien, los
traficantes de drogas bien establecidos a nivel internacional forman una parte,
substantiva pero limitada, creciente y ya bien enraizada, de un peculiar sistema poltico
en el que la corrupcin es a un tiempo el engrudo que mantiene el sistema mexicano
unido y el lubricante que lo hace funcionar (Riding 1986:140-164).
En un arriesgado juego de fuerza, el grupo de poderosos traficantes de drogas
que se agruparon alrededor del denominado crtel de Medelln lanz un desafo total
frente al poder del estado incorporando elementos de terrorismo en su accionar violento
frente a la determinacin del gobierno colombiano. La organizacin cobijada bajo la
direccin de los hermanos Rodrguez Orejuela se inclin por una actitud distinta, ms
conciliatoria y penetrante frente al gobierno y, pese a su derrota, consiguieron alargar su
trayectoria vital. Inversamente, los grupos criminales mexicanos dedicados al trfico de
drogas no tiene la capaz de lanzar desafos al sistema poltico porque estn
internalizados de un modo tal que su vida depende absolutamente de las decisiones que
afectan a sus conexiones polticas, capaces con igual determinacin de mantenerlos en el
mercado y de expulsarlos con la ayuda de un aparato de seguridad estatal al servicio de
los intereses formales e informales preponderantes en un determinado momento en el
tiempo.
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Breve historia de la delincuencia organizada en Mxico: contrabandistas y
bandidos
El contrabando organizado de productos diversos y la piratera, ejercidas en
mayora abrumadora por nacionales de diversos estados europeos, algunos de los cuales
actuaban bajo el salvoconducto de sus respectivos monarcas, son tan antiguos al menos
como la instauracin del monopolio comercial de Espaa con sus colonias americanas
fijada, junto con los derechos de propiedad del continente americano, en la bula papal de
Alejandro VI en 1493. En Mxico, como en otras partes de Amrica, la razn de este
crecimiento del comercio ilegal fue consecuencia de diversos factores mutuamente
interrelacionados. Por una parte, Espaa nunca fue capaz de asimilar toda la produccin
de sus colonias. No exista, asimismo, una red de comercializacin de las dimensiones
requeridas por el monto de los intercambios. Por otra, no estaba en condiciones de
satisfacer con sus propios productos las necesidades de las colonias. Ambas
circunstancias fueron conducentes a la prctica extensiva del contrabando.
Sin embargo, se requiere adems de otra caracterstica para l xito de las redes
de contrabando: la falta de potencial del aparato administrativo espaol para obligar el
estricto cumplimiento de la ley. Controlar el comercio en tan extenso y ampuloso
territorio, con grandes litorales y rutas sumamente intrincadas, en especial bajo las
caractersticas especiales bajo las cuales se mova la administracin colonial, cuyos
funcionarios consideraban su empleo como un bien para el propio beneficio, se
convirti en una tarea virtualmente imposible. En consecuencia, con altibajos, las muy
bien organizadas redes del contrabando, cuyo alcance era incluso superior a las propias
esferas del gobierno colonial, a partir del cual creaban mbitos paralelos de ilegalidad
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tolerada, llegaron a convertirse en una institucin imprescindible pues produca pinges
beneficios a todos sus involucrados, entre quienes se encontraban los funcionarios
nombrados por la corona espaola y buena parte de la incipiente burguesa comercial e
industrial.
El sistema proteccionista adoptado tras la guerra de la independencia (1810-
1821), pese a las tendencias librecambistas de buena parte de los tericos del nuevo
estado, sin la consiguiente dedicacin de recursos para la aplicacin eficaz de las
normas comerciales, no hizo sino alargar temporalmente la situacin que dio origen a
las vastas redes de contrabando y, por lo tanto, su existencia en trminos prcticamente
similares. Casi todas las personas que de una u otra forma tenan que ver con el
comercio hacan uso de las prcticas ilegales, desde comerciantes y empresarios
nacionales y extranjeros (ingleses, alemanes, estadounidenses, franceses o espaoles)
hasta presidentes de la Repblica, pasando por aduaneros, transportistas, comandantes,
recaudadores de impuestos, jueces, jefes polticos y gobernadores.
Si bien causa y consecuencia a un tiempo, la corrupcin como mtodo de
proteccin para el contrabando y, asimismo, para todo tipo de medios ilcitos de
adquisicin de riqueza se encuentra muy extendida desde el periodo colonial. La figura
del funcionario real que compraba un cargo pblico, que a menudo no perciba salario
regular debido a las diversas dificultades de la corona y usaba de su puesto como fuente
de ingresos, perme la actuacin de los burcratas tras la independencia en una
situacin que puede confluir hasta la actualidad. Varios han sido entonces los factores
histricos que han contribuido a la expansin generalizada de la corrupcin en Mxico.
En primer lugar, el cargo pblico era interpretado como una posesin de la que haba
que sacar el mayor provecho posible. En segundo lugar, se crea que la seguridad
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personal, ante todo proyectada al futuro, slo era garantizable si se fundaba en
relaciones personales, es decir, en influencias. En tercer lugar, ya que el sector
econmico se desarrollaba muy dbilmente, muchas personas recurran a la va
burocrtica en busca de riqueza y prestigio. Y por ltimo, no estando la propiedad
privada garantizada por la Constitucin, la regla riqueza es poder era un concepto sin
sentido, no as su antnimo poder es riqueza (Benecker 1994:98).
Pero si el contrabando y, su precipitador, la corrupcin generalizada no sufrieron
variaciones importantes tras la guerra por la independencia pese a los esfuerzos ms o
menos retricos de buena parte de los gobiernos implicados, el periodo de desorden que
caracteriz el siglo XIX tuvo un efecto dramtico sobre un nuevo rubro de la
delincuencia organizada cualitativamente diferente: el incremento del bandidaje, que
previamente se haba mantenido en niveles muy bajos hasta sus ltimas dos dcadas
debido, en gran parte, al aura de legalidad del rey y de sus instituciones y a un sistema
represivo relativamente eficaz (MacLachlan 1974). La diferencia esencial entre el
contrabando y el bandidaje, aunque con frecuencia encuentran ms puntos de
confluencia que de conflicto, fue que mientras el primero era manejado
fundamentalmente por las clases medias y altas, sobre todo las urbanas, los bandidos
con frecuencia tenan un origen social bajo. Los bandidos eran esencialmente outsiders
ambiciosos que queran entrar en un sistema social que ofreca pocas oportunidades
legtimas de movilidad (Vadnerwood 1987; Hobsbawn 1976).
El hecho de que su nica causa social sea su propio enriquecimiento como medio
de acceso a los frutos exclusivos de la clase alta explica las circunstancias confusas en
que los bandidos se movieron en el siglo XIX. Puesto que las etapas de turbulencia
poltica ofrecan perspectivas diversas para la movilidad ascendente, y estos prospectos
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cambiaban a gran velocidad, no es infrecuente observar cmo un mismo grupo poda
adoptar sucesivamente y durante cortos periodos de tiempo los roles de guerrillero,
protagonista de rebeliones campesinas o estatales, aliado del ejrcito, miembro
substantivo de facciones polticas enfrentadas por el poder, contrabandista, polica
federal, agente de seguridad privada de los terratenientes o bandido (Archer 1982:66).
Y aunque su presencia era constante, a decir de un embajador francs el
bandidaje era la nica institucin que puede tomarse en serio y que funciona con
perfecta regularidad, los propios trastornos de la poca impidieron la sofisticacin de
los grupos de bandoleros (Lpez Cmara 1967:233-234). Generalmente pequeas,
algunas de estas bandas llegaron a constar de hasta mil miembros permanentes y
controlar un espacio substancial del territorio, sobre todo en mbitos rurales. En
cualquier caso, los bandidos fueron capaces de labrarse una fama entre la poblacin que
los representaba como el estereotipo del mexicano en el vestir charro y en su carcter:
arrogante, machista, conquistador y solitario.
En consecuencia, aunque las actuaciones de estas bandas criminales suponan un
reto adicional para las dificultades del estado en la tarea por establecer una legitimidad y
un dominio total del estado, su naturaleza era diferente a los mltiples problemas
durante el siglo XIX. Al igual que los contrabandistas, no disputaban el poder poltico,
sino que demandaban un lugar propio dentro del sistema que compensase su propia
ambicin. Cuando las turbulencias polticas disminuyeron, el gobierno central,
consciente de los riesgos de la desmovilizacin militar y con el conocimiento de que su
experiencia era necesaria para la constitucin de la tan necesaria fuerza de seguridad que
abarcase todo el territorio, consigui un xito substantivo en la desaparicin de estas
bandas, bien fuese por eliminacin o, con ms frecuencia, por asimilacin, en unas
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ocasiones incorporndolos a la legalidad con la promesa de conservacin de los bienes
obtenidos ilcitamente y en otras formando cuerpos de polica dentro de un movimiento
que contaba con antecedentes en otros pases. Como agentes federales de seguridad, los
bandidos trabajaron a ambos lados de la ley para su propio beneficio, siendo en este
sentido una especie de conciencia policial ancestral que se mantiene hasta la actualidad
(Vanderwood 1981:51-60). Conjuntamente con estas medidas eficaces, el movimiento
de centralizacin que se vivi en el siglo XIX contribuy a debilitar otro de los pilares
sobre los que se apoyaban los bandidos: las lites territoriales enfrentadas al estado
central. Conforme stas optaron por acercarse al poder central, en el que encontraron
ciertos beneficios del desarrollo capitalista y comprensin hacia los abusos de poder de
sus aliados, ces su apoyo a los bandidos como ejrcito de reserva, grupo encargado de
dirimir violentamente disputas polticas o elemento generador de confusin.
Esquema breve del sistema poltico mexicano
Tras la Revolucin Mexicana (1910-1920), los bandidos, cuya participacin en
la misma fue muy activa cambiando a menudo de bando y convirtindose en algunos
casos en protagonistas substantivos, tendieron a la desaparicin. Simplemente no haba
lugar para ellos. Una buena parte de los mismos se incorpor, con credenciales
revolucionarias intachables, y en muchos casos con un aura de luchadores sociales a sus
espaldas, a la legalidad dentro de un sistema poltico nuevo que abarcaba aspectos
cualitativamente diferentes, pero que conservaba la corrupcin como una caracterstica
substancial. La difusa divisin entre legalidad e ilegalidad en las relaciones polticas y
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comerciales, que antes constitua la otra cara de la falta de implantacin plena del estado
mexicano tanto territorial como sectorialmente, pasa a ser parte intrnseca del sistema.
Junto a esta internalizacin de la regulacin de la corrupcin a travs de la constitucin
de un rgimen pacfico de negociacin sobre los diversos beneficios obtenidos lcita o
ilcitamente, se adquiri una nueva formulacin del aparato administrativo del estado.
Por generacin o por asimilacin, se consigui el control eficiente y jerrquico de todo
el territorio nacional y de las organizaciones polticas y sociales ms importantes.
Los sistemas de corrupcin y delincuencia, que antes permanecan
desmembrados, con la centralizacin progresiva del estado comienzan a conformarse
como una parte de un nuevo modelo delictivo de tipo nacional. El fraude continuado
frente a las instituciones por parte de sus dirigentes y la utilizacin clientelista de las
mismas es la recompensa que otorga la figura presidencial, primero, a la participacin
en la lucha revolucionaria y, con posterioridad, a la lealtad incondicionada a la
dirigencia poltica. La orientacin poltica del estado no es, por tanto, tan importante
como la cohesin que permite la consumacin de los objetivos personales de poder y
fortuna, ambos inextricablemente unidos, a costa de los funciones propias de un estado
moderno. As, por ejemplo, buena parte de quienes aplaudieron la nacionalizacin de la
banca por Jos Lpez Portillo en 1982, celebraron con igual mpetu su privatizacin por
el gobierno de Carlos Salinas de Gortari (1988-1994). Los mismos que vitorearon el
proposopyico populismo nacionalista de Luis Echeverra lvarez (1970-1976) se
sintieron cmodos bajo la mano de la nueva retrica de liberalizacin econmica de
Miguel de la Madrid Hurtado (1982-1988).
Ms all de sus orgenes, la caracterizacin del peculiar rgimen poltico
mexicano surgido de la primera revolucin del siglo XX ha sido fuente de amplios y
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agrios debates. Los intentos por insertarlos dentro de un esquema virtual de
autoritarismo o democracia se han mostrado vanos. Y pese a que el clientelismo y, su
prctica poltica, la corrupcin generalizada son trminos suficientemente amplios y
maleables como para caracterizar palmariamente a un sistema poltico tan peculiar como
el mexicano, ambos trminos reflejan parte de la realidad poltica mexicana. Las
relaciones polticas en Mxico estn cortadas, ampliamente, por unas pautas en las que
el patrn ofrece al cliente ayuda econmica y proteccin contra la accin legal e ilegal
de la autoridad, segn las caractersticas propias del cliente y su capacidad mayor o
menor de negociacin (Wolf 1966). Se establece, por consiguiente, un sistema
clientelista de masas o a gran escala en el que el control del consenso electoral, sea cual
sea la forma en que este se produzca, y con frecuencia es a travs del fraude, es
indispensable y con una supremaca absoluta sobre todas las esferas de la economa, de
la poltica y de la sociedad. Lo caracterstico es que el control no se ejercita a travs de
la legalidad emanada del estado sino a travs de una confluencia de canales formales,
agencias estatales organizadas de modo clientelar, e informales que confluyen para el
control completo de los recursos pblicos y privados.
Una forma social de tipo clientelista necesita para su perduracin de la
existencia, mas no de la contradiccin, de un sistema oficial y otro real dentro del cual el
patrn se mueva para satisfacer las necesidades de sus clientes sirviendo de nexo entre
ambas esferas. Estos enlaces configuran un sistema expandido de corrupcin que
acomoda la legalidad oficial a los intereses del patronazgo. En Mxico, dos elementos
confluentes contribuyen a explicar el nexo entre clientelismo y corrupcin. Por una
parte, si bien se supone que esta forma de relacin social se considera la tpica
organizacin social de sociedades precapitalistas tradicionales aisladas del centro
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poltico y con una preponderancia de la tierra, en Mxico, como en otras partes del
mundo, esta relacin de patronazgo se ha transferido inmutable a los recursos pblicos a
travs de una burocracia ms interesada en su inters privado que en el pblico y con
nociones de lealtad ms sujetas a personalismos privados que a la propia administracin
pblica. Por otra, una vez bien establecido, el desequilibrio estructural entre el estado y
las fuerzas sociales, que se clarifica en un control absoluto por parte del estado de las
oportunidades de movilidad social ascendente, es conductivo hacia una corrupcin
generalizada (Morris 1991). Este refuerzo mutuo concluye en que, a un tiempo, las
formas estatales se estructuran a imagen de los esquemas sociales clientelistas y las
construcciones sociales se ven moldeadas por la fuerza del patronazgo del aparato
administrativo.
En definitiva, el sistema poltico mexicano mantiene dos peculiaridades
esenciales. Por una parte, el estado y su arena de negociacin, el Partido Revolucionario
Institucional, mantienen el control monoplico de todos los mecanismos de movilidad
social ascendente. Por otra parte, los mecanismos de ascenso no estn basados en la
legalidad sino en un conjunto de instrumentos informales bajo el control de los mandos
altos del partido-gobierno. No obstante, el sistema no es rgido sino ms bien el fruto de
una negociacin constante en la cual se permite a los actores participar en el juego a
cambio de su aceptacin pasiva. Los activos que los agentes pueden presentar en la
negociacin son los recursos que se controlan, ya sean formales o informales. Y sobre
todo, ya sean legales o ilegales. Puesto que la no reeleccin garantiza la permanente
negociacin de nuevos cargos, mientras se est en el poder debern acarrearse el mayor
nmero de recursos, que as dar mayores frutos en la negociacin posterior en la que se
decidirn nuevos puestos.
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Los rpidos cambios, la prohibicin de la reeleccin y el dominio completo del
poder ejecutivo sobre los otros poderes solidifican un poder monoltico en que se
incrementan enormemente las posibilidades de una corrupcin generalizada a travs del
mantenimiento de pautas peculiares de lealtad poltica, que recorren todo el espectro
hasta el punto ms alto de la pirmide. La generacin de recursos a travs de medios
corruptos es, a un tiempo, fin y medio dentro del sistema poltico mexicano. Por una
parte, es la justa recompensa a los esfuerzos invertidos en la participacin dentro del
campo de juego del sistema poltico. Las jugosas fortunas que han acumulado
presidentes, secretarios de estado, gobernadores y una plyade de altos cargos pblicos
incompatibles con sus exiguas remuneraciones dentro del sector pblico son la prueba
ms elocuente. A modo de ejemplo, Carlos Hank Gonzlez, ms conocido como El
Profesor por sus primeras actividades como maestro rural, acumul tras su paso por la
gubernatura del Estado de Mxico, por la regencia del Distrito Federal y por la
Secretara de Agricultura y Recursos Hidralicos una fortuna de ms de mil trescientos
millones de dlares mientras su salario nunca super los ochenta mil dlares mensuales
(Oppenheimer 1996:189-192). Por otra, es el modo de influir en la bsqueda de un
mejor acomodo en los repartos sucesivos que entre los grupos influyentes se hacen de
las oportunidades de movilidad ascendente generadas en el pas, en especial en las
cercanas del final de un sexenio presidencial.
Y para la adquisicin de recursos por medio de la corrupcin para su posterior
consecucin en la arena de la negociacin poltica se utilizan las vas ms pertinentes,
pero sobre todo las ms accesibles. Quienes estn al cargo de oficinas de fuerte gasto
pblico, las ms disputadas en las negociaciones durante largos periodos en Mxico, lo
realizan mediante el fraude continuado contra el presupuesto pblico y la creacin y
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mantenimiento de agencias organizadas clientelarmente que garanticen un amplio apoyo
pblico. Los que dirigen organismos de regulacin llevan a cabo la acumulacin de
recursos ilcitos a travs de la extorsin y fundamentalmente del control ejecutivo,
directo o a travs de terceras personas aparentemente fuera del aparato estatal, de
poderosos intereses econmicos o polticos. Ambas esferas de corrupcin no son por lo
general mutuamente excluyentes, tal y como demostr Raul Salinas de Gortari, quien a
un tiempo fue director de planeacin de Conasupo, una agencia de ayuda a los ms
necesitados de corte clientelista, y asumi un importante papel en el cobro de partidas
por la privatizacin de empresas pblicas gracias a la cercana a su hermano. El caso de
la extorsin es el ms frecuente dentro de la poltica econmica o de la poltica de
aplicacin de la ley, calzadas en pautas muy similares. Los ms ricos empresarios del
pas han constituido su posicin en base a conexiones fuertes y extensas con
determinados polticos, cuya suerte han compartido en las buenas y en las malas. Del
mismo modo, la suerte de los grandes traficantes de drogas, incluso los que aparecieron
como los ms poderosos, ha estado inextricablemente unida a la experiencia dentro del
sistema poltico de sus mentores o a circunstancias puntuales en las que su desaparicin
era ms benfica, en trminos monetarios, que su continuacin en el negocio.
Historia concisa del trfico de drogas ilegales en Mxico
El consumo en Mxico de aquellas drogas que en la actualidad tienen el carcter
de ilcitas hunde sus races en las etapas anteriores a la dominacin espaola y
continuaron muy posteriormente en comunidades indgenas (Aguirre Beltrn 1987;
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Maynes 1989). En su mayor parte ingeridas dentro de un mbito ritual y tambin rural,
con el paso del tiempo llegaron a constituir severos problemas de salud pblica, en
concreto por el uso generalizado de la mariguana en barrios de clase obrera en las
grandes ciudades (Prez Montfort 1997). El afn del gobierno por regular su uso se
enfrent constantemente con su propia incapacidad para imponer controles. Su
comercializacin, en todo caso, se realizaba a travs de canales informales y constitua
una capa adicional de las relaciones comerciales entre los inmigrantes rurales en las
ciudades y sus lugares de origen.
La prohibicin paulatina de diversas drogas y finalmente del alcohol en las
primeras dcadas del siglo XX en los Estados Unidos, con su capacidad para influir en
el gobierno mexicano en su objetivo hacer efectivo el control de las mismas, contribuy
enormemente a incrementar el grado de sofisticacin de su comercio, convirtindolas en
un elemento significativo del transporte contrabandista previamente existente (Walker
1981). Conjuntamente, supuso una mejora de las redes de produccin en el norte de
Mxico. La presencia de las lites locales y regionales en el comercio de drogas, que con
anterioridad en gran parte despreciaban como algo propio del pasado indgena y
enfrentado a la modernidad, aument de forma paralela atradas por el incremento
exponencial de las ganancias. Ya desde entonces se aprecia la incorporacin de este
negocio a sistemas de corrupcin generalizada ms amplios del que la droga es tan slo
una pequea parte. En un despacho de 1926 del cnsul americano en Sonora,
refirindose al control del opio, se dice: No parece que se est realizando ningn
esfuerzo para detener la produccin de la droga, aunque hace dos semanas un inspector
de Nogales visit Oquitoa y Altar. El informante estadounidense ha odo que este
inspector recauda quince mil pesos como impuesto sobre los prados (citado en Walker
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1996a). Incluso los altos funcionarios del gobierno central eran perfectamente
conscientes de esta situacin de corrupcin extendida en las zonas fronterizas debido al
trfico de drogas. Leopoldo Salzar Viniegra lo expreso as: es imposible atajar el
trfico de drogas en la frontera debido a la corrupcin de la polica y de los agentes
especiales y tambin debido a la riqueza e influencia poltica de algunos de los
traficantes (Walker 1996b).
Tres pasos adicionales contribuyeron significativamente a incrementar la
demanda y, en consecuencia, el grado de organizacin de la comercializacin de drogas
ilcitas. Primero, la Segunda Guerra Mundial y el incremento consiguiente de la
demanda estadounidense, junto con el estallido de la guerra civil en China y su efecto
traumtico sobre el trfico de herona hacia los Estados Unidos, supusieron un nuevo
avance para la mejora de las condiciones bajo las que actuaban las organizaciones
criminales transfronterizas de trfico de mariguana y opio. ste ltimo fue
supuestamente introducido por las comunidades de inmigrantes chinos del norte de
Mxico a finales del siglo XIX, pero las pruebas a favor de esta tesis son muy dbiles
(Sinagawa 1986:22-23; Astorga 1995:59-60). De hecho parece que su origen se
encuentra unido a la utilidad que representa el argumento para ciertas consignas de tipo
poltico y abiertamente racistas, como la prohibicin en el estado de Sonora en 1916 de
la inmigracin china por considerarla nociva, inconveniente e inadaptable emitida por
el entonces gobernador Plutarco Elas Calles, que se ampli a todo el pas en 1926
(Gonzlez Navarro 1974:57-74). En este momento de mediados de siglo aparecen, por
una parte, las zonas de produccin que constituirn luego la cuna de las mayores
organizaciones de traficantes de drogas en dcadas posteriores y, por otra, una
ampliacin de los primeros contactos entre las grandes redes internacionales de trfico
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de drogas y sus conexiones mexicanas. La participacin activa o pasiva de las fuerzas de
seguridad del estado, de las lites polticas e incluso del ejrcito en su comercializacin
ya era extensa pero sin alcanzar grados substanciales. Sin embargo, su importancia
econmica y su correspondiente concreccin en poder poltico a travs de los juegos de
negociacin de los mbitos posrevolucionarios segua siendo menor considerando las
grandiosas cifras de corrupcin alcanzadas en otros rubros durante ese periodo. A modo
de ejemplo, los recursos depositados en bancos extranjeros por el presidente Miguel
Alemn Valds (1946-1952) y altos funcionarios de su administracin ascendieron a
entre quinientos y ochocientos millones de dlares (Lieuwen 1961:150).
El segundo impulso fue el crecimiento de la demanda de drogas durante las
dcadas de los sesenta y setenta, principalmente de mariguana por parte de los jvenes
de clase media y alta inmiscuidos en el movimiento hippy y de herona esencialmente
por parte de los excombatientes estadounidenses en la guerra de Vietnam e individuos
en entornos marginales. Adicionalmente, durante este mismo periodo se lleva a buen
puerto la efectiva disrupcin por las agencias estatales de seguridad de la conexin
francesa de la antigua ruta turca de la herona controlada por la mafia italo-
norteamericana. Ambos factores supusieron el paso definitivo para la expansin de las
organizaciones criminales mexicanas, llevando la demanda de drogas ilcitas hasta
niveles similares a los actuales en cuanto a la exportacin hacia los Estados Unidos. Ya
a mediados de la dcada de los setenta, Mexico es la fuente primaria de mariguana de
alta potencia en el mercado estadounidense. A pesar de reciente flujo de Jamaica y
Colombia, se estima que Mxico an ofrece el setenta por ciento del consumo anual en
los Estados Unidos [...] En la actualidad Mxico es el origen del setenta al ochenta por
ciento de la herona en el mercado estadounidense [...] Por otra parte, Mxico es una
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ruta principal para el transbordo de cocana, una droga cada vez ms popular que se
genera en Sudamrica, y el origen de grandes cantidades de substancias psicotrpicas
(Craig 1978:108). Si hasta entonces el comercio de drogas haba limitado su influencia a
ciertas reas del norte de Mxico, a sus lites y a los campesinos en unos cultivos
intensivos en mano de obra, a partir de ese momento comienza a aparecer una divisin
del trabajo a todos los niveles fuertemente jerarquizada en la ciudad de Mxico y con la
rama puramente criminal, procedente sobre todo de estas primeras zonas de cultivo,
instalndose en Guadalajara. Las organizaciones menos capitalizadas, las peor
conectados y los traficantes independientes tienden a desaparecer. El gobierno central, o
partes importantes del mismo, contribuyen a dar sofisticacin al comercio poniendo en
contacto las diversas ramas del mismo, antes mal entrelazadas, tanto territorial como
sectorialmente, desde la produccin al lavado de dinero.
Por ltimo, el tercer y definitivo hito lo constituye la paulatina insercin de los
grupos criminales mexicanos en el transporte y comercializacin de cocana procedente
de los pases andinos durante la dcada de los ochenta. Si bien la demanda de cocana
hizo eclosin con anterioridad en los Estados Unidos, no fue hasta esta poca cuando la
delincuencia organizada mexicana comienza a participar activamente en el negocio,
primero en su transporte y despus en su comercializacin. La causa principal es la
efectiva actuacin de las autoridades de Estados Unidos contra la primera va de
transporte de cocana, que cruzaba por las Bahamas hasta Florida. Son destacables,
asimismo, y en el mismo sentido de sofisticacin de las organizaciones criminales, la
participacin de elementos cercanos a la Central Intelligence Agency en el trfico de
cocana cuyos beneficios llegaban despus a las fuerzas rebeldes en Nicaragua y el
creciente involucramiento del ejrcito mexicano en la lucha contra la droga decidido por
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el gobierno de Miguel de la Madrid Hurtado (1982-1988), sobre todo a efectos de una
sofisticacin en los aparatos de distribucin de droga (Marshall 1991:85-96).
Trfico de drogas, poltica y gobernabilidad en Mxico
Durante todo el siglo XX, el trfico de drogas ilcitas a Mxico, como del resto
de las actividades de la delincuencia organizada, nunca se ha mantenido alejado de los
mbitos de poder poltico. Y no slo con intenciones de evitar la aplicacin de la ley en
su contra sino por la propia organizacin de las mismas desde las esferas polticas. El
gobernador de Baja California Esteban Cant (1914-1920) se convirti en los albores
revolucionarios en el paradigma de la regulacin de la delincuencia organizada, en
particular del trfico de drogas hacia los Estados Unidos. Negndose incluso a utilizar
las aportaciones del gobierno central, sus fondos procedan de un amplio espectro de
negocios ilcitos, de los cuales recaudaba los impuestos, que utilizaba indistintamente
para apuntalar tanto sus negocios privados como su poder dentro del estado (Werne
1980).
Pero con l muere una vieja tradicin de insubordinacin de las autoridades
estatales al poder central que convirti extensas regiones en lugares donde el control
absoluto de la legalidad y de la ilegalidad se aunaba en un mismo gobernador. El xito
de la centralizacin del poder en Mxico pas, en parte, por un incremento substantivo
de la capacidad del gobierno central para generar oportunidades de corrupcin muy
superiores al costo esperado de una rebelda cuyo objetivo fuese controlar
soberanamente dentro de un estado toda la amplia gama de delincuencia organizada. La
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conclusin de este proceso fue la generacin de gobernadores desde la ciudad de
Mxico, primero, como premio a una lealtad anterior al presidente en turno y, segundo,
como medio para ampliar la autoridad presidencial directa a travs de subordinados
afectos y eliminar brotes de insubordinacin. Estos gobernadores continuaron siendo los
reguladores de la delincuencia organizada como una fuente de ingresos a nivel estatal,
pero se aseguraba que no utilizaran esos ingresos frente al poder central, a quien deban
su nombramiento y, por consiguiente, su fortuna. As, por ejemplo, el gobernador
Montones de Chihuahua (1950-1955), lanzado por el presidente Miguel Alemn Valds,
fue forzado a dimitir por una vasta protesta popular en la que se aseguraba que mantena
el control sobre la prostitucin en Ciudad Jurez y Maldonado Sndez de Baja
California (1952-1958), impuesto por el presidente Adolfo Ruiz Cortines, dej
igualmente su puesto debido a las quejas de ocho mil prostitutas tijuanenses que exigan
dejar de pagar una cuota a una organizacin caritativa dirigida por la esposa del
gobernador (DAntonio y From 1965:164, Johnson 1978:134-135).
No obstante del incremento del poder central, durante gran parte del siglo el
negocio de las drogas ilcitas se mantuvo en unos niveles bajos en los que difcilmente
poda jugar una parte substantiva dentro de la negociacin poltica de poder a nivel
nacional. Su potencial econmico era limitado. Por lo tanto, su control por parte de las
autoridades policiacas o militares vena a considerarse una ms de las mltiples formas
de obtencin privada de recursos por parte de las autoridades estatales y municipales, ya
fuesen stas civiles o militares. El diputado Ramn Danzs Palomino mencion en 1987
durante una sesin en la Cmara de Diputados los recuerdos de su niez con respecto al
trfico de drogas: Yo lo conozco desde los aos 1938-1939, porque en el ro Yaqui se
sembraba una cantidad importante de Amapola eran verdaderos jardines y veamos
Carlos Resa Nestares
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el combate del ejrcito, que no era tal, sino era una forma de obtener medios
econmicos y dejar los plantos (citado en Garca Ramrez 1989). Pese a que el control
del trfico de drogas se mantena en niveles bajos de la administracin pblica, la propia
existencia de sistemas de corrupcin a gran escala muy centralizados que engarzaban
directamente el poder ejecutivo en la ciudad de Mxico a los ms recnditos rincones de
la geografa nacional hace previsible que una buena parte de esos beneficios circulasen
hacia los ncleos polticos nacionales.
Pero el poder a nivel estatal de los traficantes de droga lleg a convertirse en
substantivo ya a mediados del presente siglo. Por ejemplo, en 1944 fue asesinado el
gobernador de Sinaloa, Rodolfo T. Loaiza, cuyo caso puso al descubierto, aunque de
modo desordenado y contradictorio, las turbias relaciones entre traficantes de drogas,
militares y polticos (Astorga 1995:53-59). Con el paso del tiempo, y en especial con el
crecimiento disparado de la demanda en los aos setenta, su importancia econmica se
increment substancialmente y las autoridades nacionales comenzaron a participar
directamente en el negocio mediante un control cercano de todos los procesos de
produccin. Los pagos de un traficante a nivel de La Plaza [pequea escala] se
transferan a los dirigentes municipales, quienes a su vez entregaban una parte a los
patrones a quienes deban sus puestos. Cuando un traficante tena un xito empresarial
importante que se converta en notoriedad, es probable que recibiese la visita de los
judiciales [policas estatales] y ms tarde de los federales [policas nacionales], a
quienes debera pagar por operar una franquicia (Lupsha 1991:43-44).
La extinta polica poltica Direccin Federal de Seguridad (DFS) jug un papel
crucial en la centralizacin a nivel nacional de la produccin y el trfico de drogas.
Segn el relato que hace Shannon (1988:209-210):
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A mediados de los aos setenta, cuando las bandas de Sinaloa guerreaban
entre s y con la PJF [Polica Judicial Federal] y la DEA [Drug Enforcement
Agency], los comandantes de la DFS, Esteban Guzmn y Daniel Acua,
fueron a ver a los seores de la droga de Sinaloa, Ernesto Fonseca, Miguel
ngel Flix Gallardo, los Caro y los Quintero, y les aconsejaron que dejaran
a un lado la violencia y que edificaran una base de operaciones en Estados
Unidos. Segn Gabriel [pseudnimo, informante de la DEA que deca haber
trabajado en la parte interna de la DFS de 1973 a 1981] cont su historia, los
funcionarios de la DFS persuadieron a los traficantes de Sinaloa de que se
reubicaran en Guadalajara. Dijo que los agentes de la DFS edificaron una
especie de complejo narcoindustrial. Conforme a su relato, los funcionarios
de la DFS presentan a los traficantes con personas de influencia en
Guadalajara, les hallan casa y les asignan guardaespaldas de la DFS. Los
traficantes proporcionaban msculo y sangre, segn dijo, y los dirigentes de
la DFS aportaban cerebro, coordinacin, aislamiento de otras agencias del
gobierno y poder de fuego en forma de miles de armas automticas
introducidas de contrabando. Gabriel afirm haber asistido a sesiones de
estrategia tenidas por los altos funcionarios de la DFS en la ciudad de
Mxico, en las que se planearon operaciones multinacionales de drogas.
Dijo haber visto a los funcionarios de la DFS riiendo a Ernesto Fonseca por
haberse enviciado a la cocana y por manejar su negocio chapuceramente
[...] Explic que la DFS contrataba asesores como l para ayudar a las
familias a establecer redes en las comunidades hispnicas de Estados
Unidos.
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Esta historia, por razones obvias, es inconfirmable. No obstante, algunos datos
tangenciales ayudan a aportar verosimilitud al relato. Por el lado del aparato estatal, la
DFS se vio implicada en otros asuntos turbios, como la creacin de escuadrones de la
muerte en la lucha antiguerrillera de los aos setenta o la participacin en tramas de
delincuencia organizada, hasta el punto de que su director, Miguel Nassar Haro (1978-
1982), fue condenado en un tribunal de San Diego por contrabando de automviles
robados en Estados Unidos. Y, en contra de lo que habitualmente se plantea, es difcil
pensar en que los traficantes de droga huyen de sus orgenes en Sinaloa en base a
motivaciones racionales por varios motivos. Por una parte, el riesgo de ser detenidos en
dicho estado era muy bajo por estar bien infiltrados en los cuerpos de seguridad del
estado y en el ejrcito, hasta el punto de que uno de sus principales cabecillas, Flix
Gallardo, haba sido escolta personal del gobernador. Por otra, su salida hacia Jalisco y
su concentracin en Guadalajara no puede ser explicada en trminos empresariales
puesto que en dicho territorio su presencia anterior haba sido muy escasa y sus
contactos en busca de proteccin, tan necesarios para la permanencia de la organizacin,
casi nulos. La implicacin del presidente de la Asociacin Mexicana de Banqueros,
Arcadio Valenzuela, en diversas empresas constituidas para el blanqueo de dinero y la
insercin de Flix Gallardo y de uno de sus ms fieles ayudantes en el consejo de
administracin de la rama norte de Banco Mexicano Somex, dirigido por el que luego se
convertira en gobernador del Estado de Mxico, Ramn Beteta, entre 1979 y 1982
aportan nuevos datos sobre la nueva capacidad inducida de sofisticacin de que los
comerciantes de drogas ilcitas harn gala a partir de los aos ochenta.
En definitiva, la conclusin obvia de ste y otros relatos bien documentados
sobre las conexiones entre traficantes de drogas y miembros de las esferas centrales del
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poder poltico es que el xito econmico de las mximas figuras del trfico de drogas no
tiene que ver tanto con la corrupcin generalizada de mandos civiles, policiales y
militares como con la lealtad inquebrantable hacia uno o varios altos mandos polticos
que, a cambio de una participacin en el negocio, tomarn hacia abajo las medidas ms
oportunas para el buen desarrollo del negocio. Porque los grandes negocios en el trfico
de drogas no se han hecho con una corrupcin de mandos policiales desde las escalas
ms bajas hacia las ms altas sino en la direccin inversa.
Si por el juego de poder en Mxico, dicha organizacin criminal articulada en
torno a un lder solitario o una federacin de jefes pierde su contacto dentro del esquema
de poder su supervivencia slo podr ser garantizada por la negociacin con el nuevo
dirigente en trminos econmicos. Es cuando se produce un conflicto entre diversos
dirigentes polticos por el control de la delincuencia organizada en una determinada
plaza cuando el conflicto sangriento entre los lderes explota. Por lo tanto, sus relaciones
con el poder poltico no son de corrupcin, ni tan siquiera de participacin conjunta en
el negocio sino ms bien de subordinacin. Y esta situacin es fcilmente visible.
Cuando el entorno poltico nacional o internacional lo exige, se aparta del mercado a
determinado dirigente ilegal sin mayores miramientos y dificultades. As ha sido el caso
de Miguel ngel Caro Quintero, de Ernesto Fonseca, de Miguel ngel Flix Gallardo,
de Juan Garca brego y, ms recientemente, de Amado Carrillo Fuentes. La excepcin
han sido quizs los hermanos Arellano Flix, que han demostrado un mayor podero
interno y por el momento ha sido capaces de evitar, primero, el embate de las fuerzas de
seguridad al servicio de Amado Carrillo Fuentes y sus contactos polticos, comenzando
por el director del desaparecido Instituto Nacional para el Combate a las Drogas, general
Carlos Resa Nestares
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Gutirrez Rebollo, y, con posterioridad, la presin de los Estados Unidos hacia el
gobierno mexicano para su captura.
Por lo tanto, el aparato administrativo fuertemente jerarquizado en torno a la
figura presidencial vende proteccin, o impunidad, a cambio de lealtad al sistema
poltico, conformndose as como un regulador de las relaciones polticas al interior del
estado. Son destacables en este sentido los paralelismos entre las detenciones del
narcotraficante Miguel ngel Flix Gallardo y del omnipoderoso presidente del
sindicato petrolero Joaqun Hrnandez Galicia, alias La Quina, en los comienzos del
gobierno de Carlos Salinas de Gortari. Pese a las todas las posibles diferencias que se
puedan incluir, ambas convergen en un misma lnea: la eliminacin, va el poder de
represin del estado, de un enemigo econmico-poltico y la utilizacin de las
detenciones de modo ejemplificador. Flix Gallardo estaba unido a una vieja clase
poltica desplazada de los centros neurlgicos de poder ligada al expresidente Luis
Echeverra, por la va del exgobernador de Sinaloa, Snchez Celis, y que comenzaba a
quedar en decadencia, a la cual pagaba primariamente por la proteccin de sus negocios.
La camarilla poltica de Salinas de Gortari, fundamentalmente a travs de su propio
padre, cuyos contactos con un conocido contrabandista to de Juan Garca brego, y de
su hermano Ral, parece haber servido como catalizador para la transferencia hacia el
este del eje central del narcotrfico, haciendo del crtel del Golfo, dirigido por brego,
su principal aliado. As pues, es la propia regulacin eficaz y consciente por parte del
estado la que hace aumentar y declinar el poder de organizaciones de trfico de drogas
fuertemente personalistas. Adicionalmente, en 1989 se produce la extraa detencin de
uno de los herederos de Flix Gallardo, Amado Carrillo Fuentes, quien qued libre sin
ms sin explicaciones, aunque segn algunas versiones lleg a reunirse con gentes de
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niveles superiores del gobierno o incluso con el propio presidente Salinas, y en el
transcurso del sexenio adquiri la supremaca en el importante corredor de drogas de
Chihuahua. Del mismo modo, Hernndez Galicia, con una larga carrera de asesinatos,
corrupcin, extorsin y control clientelista de las relaciones polticas, fue detenido a
principios del sexenio de Salinas. Sin embargo, los cargos de los que se le acusaba, no
relacionados con su extenso currculum delictivo, fueron construidas por las agencias de
seguridad del estado y estaban relacionados con el apoyo semiabierto que el presidente
del sindicato petrolero otorg al candidato opositor Cuauhtmoc Crdenas Solrzano.
Ambas detenciones fueron practicadas por el comandante Guillermo Gonzlez
Calderoni, a quien Flix Gallardo recibi al grito de compadre. Gonzlez Calderoni,
cuyos orgenes sociales son la clase media alta en contraposicin con la abrumadora
mayora de los miembros de las agencias de seguridad, tena fuertes vnculos anteriores
con Ral Salinas de Gortari, para quien trabajo proporcionando escuchas ilegales de
diversos candidatos opositores, entre ellos Crdenas, durante la campaa para la
eleccin de 1988. Fruto de estos servicios especiales encomendados por sus protectores,
fue la increble fortuna que amas a su paso por las corporaciones policiales durante la
presidencia de Salinas. Pero el nexo de unin fundamental de ambas detenciones fue su
significado en trminos del sistema poltico mexicano. La legitimidad de Salinas estaba
en cuestin por el fraude electoral que le proporcion la victoria, o al menos la
substancial diferencia con respecto a sus competidores, y exista la necesidad de
reafianzar todo el sistema de lealtades que ya la corrupcin no poda cimentar por s
misma. Era la seal del mantenimiento del sistema a travs de golpes a los lderes de
dos de las principales industrias generadoras de dividendos para los integrantes de las
altas esferas del mbito poltico: la corrupcin de la fuerte industria petrolera y el trfico
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de drogas. Adicionalmente, se haca claro que el estado estaba dispuesto a utilizar la
fuerza bruta para conseguir un objetivo poltico y probablemente fue el precursor de
algunos de los casos ms espectaculares y dramticos del Mxico de los ltimos aos y
que destruyeron la fuerza del PRI como rgano en el que las disputas intralites se
resuelven negociada y pacficamente.
En este sentido, las luchas contra la ilegalidad no tienen una conformacin en la
que se desee reafirmar la legitimidad del estado y situar sus actuaciones en el sendero de
la legalidad que formalmente se presenta. Ms bien, las diferentes campaas
establecidas contra diversos ilcitos, fundamentalmente contra la corrupcin y el
narcotrfico, se juegan en un campo ms amplio de intereses polticos, en el de los
conflictos de poder entre diferentes grupos e intereses de la lite. De forma habitual, el
sistema de justicia penal slo es un recurso importante disponible para hacer favores que
puedan fortalecer la organizacin poltica (Haller 1990:210). As pues, el sistema de
justicia y los aparatos de seguridad policial slo estn formalmente al servicio de la
sociedad. En la realidad sirven a aquellos gracias a los cuales han obtenido el medio
para conseguir grandes ganancias ilegales. Esta lnea de lealtad va de arriba hacia abajo
en un sistema de corrupcin altamente centralizado que alcanz su cnit durante los
tiempos del general Arturo Durazo Moreno como director de los Direccin General de
Polica y Trnsito del Distrito Federal (DGPT) desde diciembre de 1976 al mismo mes
de 1982. Durazo, exagente de la DFS y amigo personal del presidente Jos Lpez
Portillo (1976-1982), quien ignor las acusaciones contra ste por trfico de drogas en
un juzgado de Florida, hizo de la polica una perfecta maquinaria para la extorsin y el
absoluto regulador de toda la delincuencia. Varios comandantes de la Polica Auxiliar
durante ese periodo declararon con posterioridad que cada tres meses estaban obligados
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a entregar cuatro mil pesos por polica, que stos recogan a travs de mordidas y
entregan directamente a Durazo o a sus ms cercanos colaboradores (Cabildo 1984). Si
no se cumpla con la cifra estipulada, eran despedidos. Once mil quinientos fueron
dados de baja sin consignacin, casi el cincuenta por ciento de los elementos que
integraban la polica capitalina (Ramrez 1982). Pese a las evidencias que
posteriormente se encontraron, en junio de 1982 afirmaba, en un ejercicio virtual de
cinismo, que la ley debe respetarse muchsimo y yo la respeto muchsimo, sera un
criminal en no orientar a la ciudadana, los mexicanos no tenemos humanidad, los
ciudadanos, en su mayora, son muy corruptos, slo que siempre le echamos la culpa al
polica. Y aada: aqu hay seguridad, s seores, hay seguridad, ahora ya no hay
delincuencia organizada, eso se extirp, con la prevencin de los delitos se ha tenido
un xito rotundo, yo estoy feliz, con el tiempo van a hablar bien de m (Cabildo y
Ramrez 1982).
En este papel de organizador, primero, y de regulador, despus, de la
delincuencia organizada, el estado decide quines y cmo pueden jugar. Por una parte,
la compra de la plaza no garantiza a su propietario la inmunidad o la proteccin
durante mucho tiempo. Puesto que el baile [poltico] es una cosa dinmica, los
regmenes cambian, el personal es transferido y traficantes rivales ofrecen pagos
mayores, hay desconfianza (Lupsa 1991:44). Slo quienes en cada momento tienen la
confianza de las ms altas esferas pueden sentirse protegidos en todo momento. Por otra
parte, si la poltica mexicana se ha caracterizado por un inocuo nacionalismo, el trfico
de drogas ha recorrido trayectorias diferentes. Los primeros traficantes de drogas
estadounidenses fueron eliminados del mercado mexicano del mismo modo que
posteriormente fueron expulsados del mercado muchos otros intermediarios cuando su
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presencia ya era innecesaria. As ocurri en 1975 con la detencin del cubano Alberto
Sicilia Falcn, que mantena el contacto con los grupos de exiliados cubanos de Miami
que iniciaron el trfico de cocana, posteriormente con Juan Ramn Matta Ballesteros,
producto de las relaciones con los grupos colombianos de la cocana, y antes y despus
con muchos otros traficantes de droga extranjeros. Cuando, a finales de los setenta y
principios de los ochenta, los crteles colombianos trataron de introducir grandes
cantidades de droga por Mxico de forma independiente obtuvieron grandes fracasos, lo
cual les condujo a alianzas con grupos ya existentes de delincuencia organizada en
Mxico, que en el pasado ya haban sido capaces de construir relaciones colusivas con
mltiples instituciones a nivel nacional. El poder econmico de los crteles
colombianos, que fue tan til en Per o las Bahamas, donde establecieron con facilidad
bases de subordinacin a travs de los contrabandistas locales, era intil en un entorno
como el mexicano donde siempre el poder otorga dinero, pero no siempre el dinero
otorga poder.
Pero para garantizar este papel del estado como regulador de la delincuencia
organizada se hace necesaria la existencia de una aparato de represin con energas
suficientes como para mantener todo el sistema informal de alianzas y contratos. El
elemento central para ello lo tienen las propias agencias de seguridad del estado. En este
sentido, stas cumplen a cabalidad las encomiendas del poder poltico manteniendo el
monopolio sobre cualquier negocio ilcito, entre ellos el trfico de drogas. En primer
lugar, proporcionan la apariencia necesaria para cumplir estadsticamente ante la
opinin pblica y ante la presin internacional, eliminando adicionalmente a posibles
actores exteriores previvamente protegidos pero que por diversas circunstancias se
vuelven incmodos o que no estn conectados apropiadamente con el sistema poltico.
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Las purgas en las fuerzas de seguridad del estado, presentadas como prueba palpable de
la lucha contra la corrupcin, no son sino la eliminacin de adversarios internos cuyas
conexiones dentro del sistema poltico han caido en desgracia. Igualmente, el presidente
Ernesto Ponce Zedillo de Len, como anteriormente haban hecho Miguel de la Madrid
y Carlos Salinas, utilizan propagandsticamente los muertos para aparentar eficacia:
Son nuestros hombres y mujeres los primeros en morir combatiendo el narcotrfico.
Son nuestras comunidades las primeras en sufrir la violencia, olvidando que la
abrumadora fuente de la violencia es la propia polica (Zedillo 1998). Incluso pueden
sacrificarse a algunos elementos tiles al sistema de las corporaciones policiales o
polticos de escala menor en beneficio de esta presentacin pblica. En la mayora de los
casos las sospechas de involucramiento en trfico de drogas construidas exteriormente,
por la prensa o por gobiernos extranjeros, no acaban con el encarcelamiento sino con la
expulsin del aparato gubernamental conservando los beneficios adquiridos con
anterioridad. En segundo lugar, mediante la utilizacin abusiva, e impune en la gran
mayora de los casos, de la violencia las agencias de seguridad consiguen incrementar su
poder de disuasin frente a posibles competidores. En tercer lugar, con ayuda de la
prensa coludida con los intereses de la lite poltica, fabrican criminales como medio de
venganza o de encubrimiento de los verdaderos culpables.
As pues, las policas son un elemento ms, por dems importante para su
conservacin, del sistema poltico mexicano: quien ingresa a ellas, como por lo general
a cualquier otro escalafn del aparato administrativo, lo hace con la intencin de
enriquecerse, delinquiendo impunemente. La nica diferencia es la velocidad. Por una
parte, el ingreso a una corporacin se hace por los mismos mecanismos informales
habituales a todo el sistema poltico (Arteaga Botello y Lpez Rivera 1998). Por otra, el
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acceso a plazas superiores slo es posible a travs de su compra, en una monetarizacin
que no es de ningn modo infrecuente en otros rganos del sector pblico. Y cuando son
despedidos, consignados o cesados simplemente se enrolan en otra polica gracias a los
contactos adquiridos previamente. Algunos observadores consideran que la posicin
dominante de las mafias policiales en el mercado de la droga tiene su origen en la
descomposicin de las mismas est provocada por la enorme discreccionalidad de la
que gozaron las instituciones de seguridad pblica en los aos setenta para el combate a
los grupos izquierdistas de oposicin armada (IMECO 1998:32-36).
Esta situacin es ms bien una consecuencia. La impunidad policial era una
situacin previa ampliamente generalizada. Sin embargo, un elemento es substantivo a
la hora de analizar la situacin del trfico de drogas y su relacin con las agencias de
seguridad estatales: a medida de que se necesita una mayor y ms frecuente actuacin de
las fuerzas de seguridad para controlar los mercados ilegales, stas acumulan un gran
poder informativo, de crucial importancia para las lites polticas, con el cual poder
negociar vis a vis con la autoridad central en busca de sus propios intereses econmicos.
Y de ah que gran parte de quienes conformaron los niveles superiores de la lucha contra
los grupos terroristas, enrolados a su vez en todo tipo de actividades ilcitas bajo el
manto de impunidad proporcionado por el apoyo central de todo el sistema poltico,
pasasen a ocupar con el tiempo importantes puestos en la lite gubernamental, como
Javier Garca Paniagua, que lleg a ser presidente del partido gobernante, o Fernando
Gutirrez Barrios, posteriormente Secretario de Gobernacin.
Lo realmente importante es que las agencias de seguridad pblica, por tanto,
tienen un poder superior a cualquier de las organizaciones de trfico de drogas, incluso a
las ms poderosas, que hace que incluso la seguridad personal de sus dirigentes sea
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adquirida directamente mediante negociaciones con los altos mandos de la polica. Son
policas judiciales asignados desde los mandos superiores de la corporacin quienes
actan de guardaespaldas, del mismo modo que con los dirigentes polticos, quienes se
encargan de solucionar las rencillas personales por medios violentos y quienes protegen
los ms mnimos movimientos de los lderes y de sus cargamentos. Pero no muestran
una autonoma suficiente del poder ejecutivo. El ex director de la Polica Judicial
Federal (1993-1994), Adrin Carrera Fuentes, en sus declaraciones como testigo
protegido, afirm haberse reunido en siete ocasiones con el traficante de drogas Amado
Carrillo mientras ostent ese cargo y con posterioridad. En octubre de 1993, Amado
Carrillo le dijo [...] que deseaba que le comisionara como subdelegados de polica a las
personas que l le indicara y que le proporcionara judiciales para que lo protegieran y
que le sirvieran de escolta. [Carrera Fuentes] le manifest que no poda hacer lo
relacionado con la designacin de los subdelegados, ya que no tena facultades para ello,
pero que s le iba a comisionar a policas para que lo escoltaran (Gmez 1998). No slo
eso, la desarticulacin de bandas delictivas es un claro ejemplo de que son susceptibles
a las presiones desde arriba, desde el poder poltico. As pues, existen barreras al libre
movimiento de los policas que hacen imposible substraerse de la dependencia del poder
poltico.
En consecuencia, las organizaciones de trfico de drogas en Mxico estn
subordinadas al poder del sistema poltico, que organiza su produccin y
comercializacin a travs de elementos dentro y fuera del aparato administrativo.
Ninguno de los agentes participantes, por relevante e incluso dominante que aparezca en
un momento determinado, es verdaderamente indispensable. La dinmica de entrada y
salida, de ascensos y descensos, est dispuesta por los movimientos dentro del sistema
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poltico mexicano. Ms all de la utilidad concreta y limitada en el tiempo para alguno
de los agentes inmiscuidos en el juego poltico, el trfico de drogas expande el mbito
de la corrupcin, elemento clave para perpetuar el sistema clientelar, en unos tiempos
como los actuales en los que los fondos se hacen ms urgentes por el incremento de la
contestacin poltica. Y as la poltica antidrogas debe considerarse tan slo un
instrumento de conservacin al sistema. Por una parte, amplifica la confianza de los
agentes pblicos o privados de los Estados Unidos, que ayudar a expandir el pastel de
la corrupcin y, por tanto, a la perpetuacin del sistema poltico. Por otra, es un
elemento vlido para la eliminacin de enemigos polticos, tanto dentro como fuera del
propio entorno del partido gobernante. As por ejemplo, mientras el que luego fuera
subprocurador para el narcotrfico, Coello Trejo, ejerca como secretario de Gobierno
en el Estado de Chiapas (1982-1988), era tctica habitual detener como acusados de
delitos contra la salud a elementos contestatarios, ya estuviesen dentro o fuera del
partido gobernante.
Conclusin
Cuando durante su campaa electoral de 1976 el presidente Jos Luis Lpez
Portillo solicit caborquizar el pas, probablemente estaba describiendo el pasado y
augurando el destino de Mxico. Caborca, Sonora, tierra ganadera, fue electrificada en
los tiempos en que Lpez Portillo era director de la Comisin Federal de Electricidad.
Los dirigentes agrcolas de la regin, comandados por Salomn Faz Snchez lo
destaparon como candidato presidencial. En recompensa, Lpez Portillo impuso a Faz
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como diputado federal y como presidente de la Confederacin Nacional de Pequeos
Propietarios, una de las ramas del partido gobernante. Faz gozaba de su cercana con el
presidente, que se tradujo en impunidad para sus delitos. En 1984, la Confederacin
Campesina Independiente lo acus ante la polica de que compr tierras a latifundistas
al doble de su valor y con dinero de la nacin, explot a campesinos de Caborca, [y
adems] abri las puertas al narcotrfico (Correa 1984:22-25). El ao siguiente se
descubri que durante los cinco ltimos aos el traficante de drogas Caro Quintero
haba convertido a Caborca en su centro de operaciones: compr, invirti, despilfarr,
control sus negocios y hasta, segn sus declaraciones, magnnimo, aport fondos para
obras pblicas y sociales (Corro 1985:15-16). Desde su rancho El lamo, con pista
de aterrizaje, dos mil cabezas de ganado y coronado por un castillo del siglo pasado,
Caro Quintero controlaba los cultivos de mariguana que se extendan por toda Sonora,
elev al doble el precio de los ranchos con sus inversiones, don cien millones de pesos
al municipio para obras sociales y dej a medio concluir un hospital.
En Mxico, como en otros lugares donde la prctica legal no goza de la necesaria
independencia y se ve sujeta a las condiciones existentes en el mbito poltico, el
derecho objetivo es en la prctica una legalidad subjetiva de facto al servicio de
intereses personales concretos. Esta situacin hace imposible la investigacin del crimen
organizado como una variable independiente y, en mayor medida, como una amenaza a
la democracia liberal, si es que sta hubiese existido en algn momento. En esencia, la
situacin no es una en la cual el crimen organizado ha penetrado las estructuras estatales
en los mbitos ejecutivo, legislativo y poltico sino que, de modo ms peligroso para la
convivencia social, intereses particulares han tomado conscientemente el aparato estatal
para convertirlo en su sirviente, dominando por igual el mbito de la legalidad y de la
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ilegalidad. La especificidad fundamental del crimen organizado en Mxico es que se
origina, se sostiene y nutre desde las estructuras del estado, en particular de aqullas que
tericamente existen para combatir, precisamente, a la delincuencia (IMECO 1998:31).
Las inmensas diferencias en niveles de renta y de poder, junto con otro tipo de factores
como el escaso desarrollo de la sociedad civil, puede ayudar a la creacin de un entorno
de este tipo.
As pues, el crimen organizado en Mxico no puede instalarse dentro de los
modelos ms o menos habituales de delincuencia organizada y sus conexiones con el
poder poltico sino que puede aprehenderse de forma ms apropiada si se incorpora el
concepto de crimen organizado de estado. Las pautas ms acordes seran las de
delincuencia organizada de estado, definida como el conjunto de actos que la ley
considera delictivos [pero que son] cometidos por funcionarios del estado en la
persecucin de sus objetivos como representantes del estado (Chambliss 1989:184).
Cuando Peter Lupsha (1995) sugiere que el papel de las principales organizaciones
internacionales de trfico de drogas, entre ellas las mexicanas, con relacin a los estados
est sufriendo un cambio cualitativo desde la fase de parasitacin a otra simbitica, por
una parte, ignora conscientemente que los grupos mexicanos no han pasado ni por la
etapa parasitaria ni por su antecesora, la predatoria, y, por otra, sugiere que tienen una
capacidad independiente de la autoridad estatal que le permite asociarse en trminos de
igualdad, lo cual difcilmente puede apreciarse en la realidad.
En todas las pocas existen relaciones polticas, econmicas y sociales que
contienen ciertas contradicciones inherentes, que provocan conflictos y dilemas que las
personas tienen que luchar por resolver. [...] Las contradicciones inherentes a la
formacin de los estados crean las condiciones en las cuales existir una tendencia de
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los funcionarios del estado a violar la ley penal. [...] Existe una contradiccin, por tanto,
entre los preceptos legales y los objetivos acordados de los organismos estatales.
Quienes [violan la ley] son los actores, pero no la causa, de la persistencia del crimen
organizado de estado (Chambliss 1989:201). Durante los aos setenta la CIA pudo
tener acceso a informacin relevante obtenida ilegalmente en Mxico por agencias de
seguridad nacionales en tiempos en que la retrica pblica antiestadounidense y los
reclamos de soberana, consignados en el aparato legal, eran muy fuertes dentro de la
lite poltica mexicana. Incluso el presidente Luis Echeverra lvarez (1970-1976) acto
como agente de enlace de la CIA desde su puesto de Secretario de Gobernacin antes de
ocupar el mximo escalafn (Agee 1975:497-598). Esto es, una poltica de estado es en
la prctica una violacin de la legalidad vigente y un enfrentamiento con la presentacin
pblica de la misma.
La propia prctica poltica mexicana con respecto a la corrupcin podra
definirse como criminalidad organizada de estado. La laguna entre las circunstancias
reales que manejan el ejercicio de poder y las formas legales e ideolgicas que sirva para
justificarlo se ha hecho clara. Existe una contradiccin estructural entre los imperativos
de legitimidad y los requeridos por la estabilidad poltica. La manifestacin ms
inmediata es la corrupcin (Escalante Gonzalbo 1990:106).
En la actualidad el gobierno mexicano, sobre todo por la presin de la opinin
pblica y de los Estados Unidos, trata de mostrar una cara de combate al trfico de
drogas. Sin embargo, quienes monopolizan las posiciones importantes de ese estado
estn comprometido en otro juego de poder que hace imposible su eliminacin, cual es
la relacin clientelar que se engarza a lo largo y ancho de toda su estructura poltica y la
acumulacin de activos para la negociacin poltica intralites. Los patrones ms
Carlos Resa Nestares
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enrgicos del sistema tienen un supremo inters en mantener la injusticia, la hostilidad y
la ineficiencia de los sistemas oficiales (la legalidad) porque de ello depende su propia
supervivencia poltica y econmica. Puesto que los sistemas reales (la realidad)
funcionan de forma intrnseca, ms que paralela, a los sistemas oficiales, hacindolos
inoperantes, el patrn debe asegurarse de que el poder institucionalizado se utilice de
forma que beneficie a sus propios intereses.
El trfico de drogas est ah, forma parte de la realidad, por lo tanto cada grupo
de patronazgo dentro y en los aledaos del Partido Revolucionario Institucional tiene un
incentivo para participar en l, salvados los dilemas morales que se han quebrantado
durante casi siete dcadas de poder omnmodo e irrefrenable que sustent un sistema de
corrupcin generalizada e institucionalizada. No importa tanto quin o qu grupos estn
dedicados a la extorsin y organizacin de los traficantes de drogas como la existencia
de un sistema que slo mantiene alejados a los polticos del negocio en tanto la
negociacin poltico los site en lugares apartados de las agencias encargadas de
controlarlo. Un posible elemento de salvacin para el sistema, cual constituira la
eliminacin tcita del trfico de drogas como elemento financiero que apoye los
intereses de grupos en los viciados procesos de negociacin poltica, es imposible
porque el pensamiento es instntaneo es: si no lo hago, siempre habr otro que lo
haga. Y un poder econmico que, en las actuales circunstancias, se transfiere
instantneamente hacia el juego de la negociacin poltica es muy difcil de dejar pasar.
Igual que con la iniciativa privada, con el petrleo o con las arcas estatales de todos los
niveles de la administracin pblica, las lites polticas mexicanas han controlado el
cada vez ms lucrativo negocio del trfico de drogas para su propio beneficio.
Sistema poltico y delincuencia organizada en Mxico
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En 1991, un ya bien establecido traficante de drogas, Oliverio Chvez Araujo,
tambin conocido como el zar de la cocana, exmilitar que traspas la frontera del
comercio de mariguana hacia el de cocana con gran xito, llegando a disputar su control
a Juan Garca brego en el codiciado estado norteo de Tamaulipas, declar: he
vencido a todos los crteles, pero con el de la charola no he podido. Su nico refugio,
la crcel de Matamoros, que controlaba en toda su extensin, le sirvi como fortn
inexpugnable para evitar los embates armados de las autoridades policiales a la prisin,
pero slo durante un tiempo. Consiguieron retirarle del mercado de la droga. Uno de los
entonces aliados de Garca brego, scar Lpez Olivares, alias El Profe, se refiri
posteriormente al negocio de las drogas: El narcotrfico, y esto debe entenderse, es un
asunto manejado por el gobierno completamente porque desde la proteccin que se da a
los cultivos de mariguana, todo est debidamente controlado, primero por el ejrcito,
despus por la Polica Judicial Federal y hasta por los fumigadores de la Procuradura.
Cuando finalmente Garca brego pierde sus resortes polticos y es detenido en
circunstancias inauditas en Nuevo Len, su anciano to, Juan Nepomucemo Guerra, que
durante dcadas control el contrabando en Matamoros, declaro: es mi sobrino, qu le
puedo decir?... contra el gobierno no se puede (Figueroa 1996:69).
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