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La manifestacin que la FAD, la FOF y la FOL realizaron por las


calles de esta ciudad. (Documento, 1947. Archivo privado Petronila
Infantes)
Funcionamiento que, segn muestran los testimonios de aquella
poca, no parece corresponder a un utilitarismo por parte de la FOL,
pues sus dirigentes no solo convocaban a marchas a las compaeras,
sino que respetaban su capacidad y aporte; esto se puede ver
claramente en la presencia de mujeres de la FOF en la mxima
direccin de la FOL. De lo que sabemos, dos compaeras ocuparon
cargos en la Madre FOL, como ellas le llamaban: en 1930, Rosa de
Caldern ocup la Secretara de Relaciones Laborales14; y en 1940,
Petronila Infantes estuvo en la Secretaria de Actas15.
Por otro lado, en las Veladas Literario-Musicales y otros eventos,
siempre encontramos participacin femenina, que no era
precisamente la preparacin de un plcito o de refrescos.
Tenemos, por ejemplo, la noticia publicada en el peridico La Calle
en noviembre de 1936, que titulaba: Una velada proletaria
organizada por la FOL, cuyo programa inclua seis nmeros
preparados por mujeres. Figuraban: Pequea resea histrica de la
FOL, por la compaera Luz Llanque; una recitacin por Lucha
Arrieta; un nmero de Charleston por otra compaera y las
intervenciones de tres representantes de sindicatos femeninos.
En cuanto a las relaciones ms directas entre compaeras y
compaeros, los testimonios hablan de una relacin igualitaria,
donde ambos valoraban el trabajo sindical y el aporte del otro:
Yo les deca a alguno de los compaeros de la FOL que nos
colabore: Quisiramos saber cunto le debemos para pagar. No es
nada compaera, tengo la obligacin, el deber de colaborar a las
culinarias. (...) As que cuando haba alguna cosa, nosotras
pedamos que nos colaboren; cuando necesitaban algo ellos,

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tambin nos pedan que les colaboremos. (Petronila Infantes, 28-
01-86)
Estos rasgos de autonoma e igualdad en su relacin con otras
organizaciones y sus miembros, estaban determinados tambin por
sus principios anarquistas, los mismos que influyeron para su
rechazo hacia las organizaciones y partidos que surgieron
posteriormente. Este aspecto lo desarrollamos en el punto sobre el
final de FOF.



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Relacin con otros grupos de mujeres

Por aquella poca, existan en La Paz otros grupos femeninos de
clases alta y media, que se ocupaban tambin de cuestiones
especficas de la mujer; algunas de enfoque religioso y conservador
y otras de enfoque progresista. La relacin entre estos grupos y la
FOF se dio nicamente al nivel de la discusin ideolgica; no haba
trabajo conjunto ni, tampoco, un apoyo econmico de parte de esas
agrupaciones hacia los sindicatos de la FOF. Esto se deba a que la
distancia social, econmica e ideolgica era muy grande, y a que la
FOF siempre defendi con celo su independencia de clase, como
mujeres trabajadoras y populares.
Los pocos acercamientos se dieron en eventos y congresos que
organizaban dichos grupos, entre los cuales podemos mencionar al
Ateneo Femenino, la Sociedad Femenina Pro-Cultura, Asociacin
Cristiana y la Legin Femenina de Educacin Popular. En la mayora
de esas ocasiones, se presentaron conflictos entre ambos sectores.
En 1929, el Ateneo Femenino organiz la Primera Convencin de
Mujeres. El da de la inauguracin apareci una nota sobre este
evento en el peridico La Razn:
Se hallarn representadas todas las instituciones femeninas del
pas (...).
Pero aada:
Por haber sido presentado ya a ltima hora un trabajo de la
Federacin Obrera ha sido consignado fuera del programa. (La
Razn, 30-04-29)
La FOF, das despus, organiz una manifestacin que, entre otras
cosas, protestaba contra esta Convencin16. Pero de las noticias del
peridico, no se pueden extraer las razones que las impulsaron a
esta medida; lo que realmente ocurri se nos aclara con un artculo

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escrito por Lita Snchez Vidal en un peridico anarquista de la
poca:
Con motivo de la Convencin Nacional de Mujeres realizada en
La Paz, Bolivia, el Sindicato Femenino de La Paz, edit un manifiesto
en que expone sus puntos de vista frente al problema de la
emancipacin femenina. Dicho sindicato que tiene orientacin
libertaria, hizo se representar en dicha Convencin, y se puso de
manifiesto de inmediato que se hallaba slo en la oposicin, pues
las dems delegaciones eran hechura de curas y haban organizado
la Convencin, no para luchar por mejorar las condiciones de la
mitad del gnero humano, de la mujer vilmente dominada por el
hombre y explotada por el capitalismo, sino para exaltar la religin y
entronizar el Corazn de Jess en sus hogares y en las escuelas de
Bolivia. (El Hombre, s.f. Archive IISG, Amsterdam)

La ponencia del Sindicato Femenino, con el ttulo: La ignorancia
es madre de la esclavitud, caus gran revuelo en el recinto y la
delegacin de la FOF fue obligada a retirarse, pero no antes de
dejar expresadas verdades tan grandes que algn da han de
germinar en las mentes de las mujeres de Bolivia (...) Auspiciosa es
la accin que desenvuelve el Sindicato Femenino, ya que en forma
directa, sin teatralidad, siguiendo un rumbo revolucionario, lucha
contra el capital y el Estado, dando preferencia a la cuestin cultural
que es el punto de partida para toda accin emancipadora17.
Obtenida ms informacin sobre esta Convencin, podemos
sealar que haba la presencia de muchos sectores de mujeres, unas
progresistas, otras reaccionarias y beatas; pero, en general, todas de
clase media para arriba. Por el tipo de inauguracin, podemos ver
que la organizacin del evento estaba en manos de una lite de
gustos exquisitos; dos de los nmeros musicales eran: Abertura por
la Orquesta Lustspiel de Treber Bela y Minueto de Boccherir.

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Inclusive la ocupacin de la sala era segn una cierta jerarqua:
La ocupacin de asientos para las seoras y seoritas asistentes, se
sujetar a la antigedad de las instituciones adheridas a que
pertenecen18.
Es probable que la ponencia de la FOF haya sido rechazada de
antemano para guardar una apariencia de armona y unidad, ya que
toda la opinin pblica tena los ojos puestos en este evento. Una
divisin entre las delegadas habra perjudicado su imagen, como de
hecho ocurri en el Congreso Nacional Femenino de 1936.19
Nos parece importante resaltar la insistencia de la FOF para
participar en estos eventos, pues a pesar de la profunda divisin de
clases y las actitudes discriminatorias, estas mujeres trabajadoras se
sentan en el derecho de plantear sus ideas y hacer escuchar su voz.
La FOF particip tambin en la Semana de la Cultura Femenina de
1944. Nuevamente surgi el conflicto: segn un informe de 1945 de
la Secretaria Ejecutiva de la FOF, hubieron problemas cuando ellas
iban a presentar su ponencia. Esta vez fue la rivalidad con el
sindicalismo de tendencia marxista, liderizado por Anglica Ascui, lo
que provoc el enfrentamiento:
La Federacin Obrera Femenina present a consideracin de
aquel Congreso las ponencias (...) Pero desgraciadamente no se han
tomado en cuenta, por obra exclusiva de la pseudo-revolucionaria
Anglica Ascui que tena el deliberado propsito de monopolizar la
representacin de la mujer proletaria. (Documento s.f., Archivo
privado Petronila Infantes)
Doa Petronila Infantes nos comparte sus recuerdos de esa
reunin:
Unos nos han felicitado por lo que hemos asistido y otros nos
han mostrado mal humor: Las cholas han venido en medio de las
seoras (...) Ah hasta estaba la seora Anglica (Ascui), pero no

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sabe de ideas, la seora Asunta de Bristrot y otras seoras. En medio
de todas esas seoras estbamos las cholas. (Petronila Infantes, 4-
10-85)



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El fin de la FOF

El primer sindicato importante que dej de existir dentro de la
FOF, fue el Sindicato de Culinarias a fines de los aos 50. Influy de
alguna manera el alejamiento de dirigentes importantes como
Petronila Infantes y la muerte de otras como Tomasa Chvez y Rosa
de Caldern. Pero tambin habr tenido su efecto la revolucin del
52 que cambi la estructura colonial de la servidumbre. La
aristocracia ya no dispona de la mano de obra gratuita de las
mitanis, por lo cual todos los quehaceres domsticos fueron
recayendo en una sola persona: la trabajadora del hogar que hoy
conocemos, sin horario, y, muchas de ellas, con poco o ningn
tiempo para s misma y, por lo tanto, por entonces con muchas
dificultades para luchar por mejores condiciones de vida y de
trabajo.
En cuanto al Sindicato de Viajeras al Altiplano, ste sali de la FOF
cuando, por el retiro de su principal dirigente, la directiva fue
ocupada por nombres.
La desaparicin de los sindicatos de mercados no tuvo causas de
tipo personal sino que se debi ms bien a factores externos
importantes de analizar: Uno de ellos fue la relacin de la FOF con la
COB. La FOF, formando parte del sindicalismo libertario, practicaba
en su organizacin el principio anarquista del Federalismo que
permita la accin espontnea y autnoma de los sindicatos. Podan
actuar en completa libertad; no se necesitaban grandes discusiones
de cpula para entrar en accin:
Alguna compaera, alguna cosa hay, toditas se movilizan,
dejbamos de vender. Una persona un asiento quera clausurar,
uh!, todos agujero, a la calle, a la prensa bamos. (Nicolasa Ibez,
8-12-85)

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Mientras que la COB en su Primer Congreso de 1954 adopt una
estructura ms bien jerrquica y centralizada. Fue as que chocaron
dos dinmicas organizativas muy distintas y las compaeras de la
FOF no sintieron un verdadero apoyo a su causa por parte de la
COB:
La COB, qu cosa ayudaba pues? Bueno, claro, algunas veces
sabemos ir a poner una denuncia. Ellos nunca nos han defendido,
pura mujeres nos hemos defendido. Si, estbamos ah ingresadas, la
misma autoridad obligaba que por la COB vayamos con nuestras
quejas. Alguna cosa llevbamos por ah, nos obligaban. Pero no nos
gustaba a nosotros con los hombres. (Nicolsa Ibez, 27-2-86)
Era ms bulto, que nada hacia. (Mara Meja, 18-03-86)
Estas afirmaciones no las debemos interpretar como una posicin
de feminismo radical, sino que el hombre de la COB era para ellas
el sindicalista con filiacin partidaria, ste era el aspecto que ellas
rechazaban:
No me ha gustado, ese Capriles que est en el partido, se
estaba en la COB tambin. (Nicolasa Ibez, 27-2-86)
Los varones ya lo han vuelto color poltico los sindicatos. (Mara
Meja, 18-3-86)
Por otro lado, est la actuacin de la Confederacin Sindical de
Trabajadores Gremiales que se constituy en 1955. La FOF, por la
naturaleza de sus sindicatos se afili a la Confederacin. Sin
embargo, en esta nueva organizacin sindical no se dio el lugar que
en realidad perteneca a la FOF, como fundadora del sindicalismo
del comercio minorista. Sindicalistas hombres, con mucho menos
trayectoria, se pusieron a la cabeza de esta organizacin,
respaldados por su filiacin poltica:
Ese Jos Mara Palacios dirigi la Confederacin de Gremiales.
Era jovenzuelo por entonces, mocoso. Entonces siempre la Catalina
le enseaba esto y lo otro. (Mara Meja, 18-03-86)

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Sin embargo, a pesar de su experiencia, Catalina Mendoza fue
relegada a la cartera de Secretaria de Vinculacin Femenina dentro
de la Confederacin. Las dirigentes de la FOF de alguna manera
perciban esta marginacin y tomaban posicin orgullosamente al
reivindicar su organizacin autnoma:
Mejor entre mujeres nos entendamos. Una compaera Tomasa
Chvez, ha muerto, esa saba redactar sacando de su memoria.
Deca: Si esto fuera as, as, as?. Las otras tambin decan: As
que sea. (Nicolasa Ibez. 27-2-86)
La relegacin de la FOF dentro de la Confederacin tal vez no fue
lo ms negativo en la actuacin de esta ltima; como hemos visto,
las compaeras se las arreglaban muy bien solas. Fue su orientacin
misma, pues no coincida con los postulados de la FOF, como por
ejemplo el caso de su lucha contra la institucin del Maestro
Mayorazgo. Fue as, que se generaron dentro del sindicalismo del
comercio minorista dos corrientes: la de las dirigentes de la FOF y la
que quiso imponer la Confederacin, situacin que se prestaba
fcilmente a la manipulacin. Y, de hecho, este fue uno de los
elementos ms importantes que coadyuv a la desaparicin de los
sindicatos de recoveras. Pues, la FOF se caracterizaba por tener un
cariz ms radical; sus acciones eran ms enrgicas, hecho que
constituy un pretexto para calificarlas paradjicamente de
comunistas.
Hay que tomar en cuenta que en esa poca ya se fueron
restringiendo las libertades sindicales; en 1961 el rgimen de Paz
Estenssoro apres por primera vez en la historia del gobierno del
MNR a dirigentes sindicales y los confin:
Las Maestras socapaban pues con: No te metas con los
sindicatos, los sindicatos son comunistas. (Julia de Chvez. 19-01-
86)

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Las autoridades tambin inventan eso, que: Les van a quitar
todo lo que tienen; les va a quitar el comunismo, diciendo. Y las
seoras han credo pues que era as. (Cristina Medrano, 23-01-86)
Un viaje de Catalina Mendoza a Cuba, en 1962, foment an ms
la campaa anticomunista dirigida hacia la FOF:
La gente es muy ignorante, dice: Ha ido a Cuba la Catalina, esta
comunista es, comunista es. Para un bien est yendo ella y despus
as hablan; mal agradecidas son pues. La ignorancia. (Nicolasa
Ibez, 8-12-85)
Despus a la burguesa ya no le ha gustado; uuff, una
contrapropaganda contra el comunismo! Y con eso han hecho tener
miedo pues. Decan del sindicato libertario que era comunista:
Mejor es no hablar nada con esas comunistas. Tenan miedo y ya
no quieren saber ms. (Catalina Mendoza. 24-12-85)
Jos Mara Palacios, de quien algunas dirigentes rescatan su
apoyo personal, a pesar de la Confederacin, reconoce el papel
negativo que jug sta en relacin a la FOF:
En la Confederacin de Gremiales han ido anulando la
participacin de doa Catalina y ella se repleg simplemente a la
FOF. No fue comprendida por muchos dirigentes. (Jos Mara
Palacios, 20-04-86)
Es el Golpe de Barrientes, de 1964, el que acaba definitivamente
con la ya debilitada FOF:
El General Barrientes ha prohibido de que haya sindicato, ha
desconocido el fuero sindical; entonces con eso ya hemos cado
pues. (Cristina Medrano, 23-01-86)



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Algunas conclusiones

A lo largo de nuestro trabajo de acercamiento retrospectivo a la
experiencia de la Federacin Obrera Femenina, hemos tenido la
sensacin de ir descorriendo una cortina que esconda tras de s una
historia muy valiosa protagonizada por mujeres que lucharon por
ideas y utopas que nos fueron sorprendiendo, inspirando y
provocando interrogantes: Cmo surgi esa organizacin
femenina?, Qu condiciones le favorecan?, y... Cmo fue que se
perdi?
Sin pretender elaborar conclusiones definitivas, nos parece
importante puntualizar algunos aspectos que intentan responder
estas preguntas:
La actividad econmica de las mujeres de la FOF constituy el
punto de partida de su organizacin; se aglutinaron en torno a sus
propias reivindicaciones laborales, factor que consolid sus
sindicatos.
Adems, al agruparse por ramas de ocupacin se constituyeron
en sectores afines, aspecto favorable a su organizacin ya que eran
defensoras directas de su propia fuente de trabajo; en muchos casos
ste constitua su principal medio de sustento familiar. No se
trataba, pues, de una participacin indirecta como puede suceder
cuando la mujer se moviliza en defensa de la fuente de trabajo de su
compaero.
En los aos veinte, treinta, estas mujeres conformaban sectores
econmicamente nacientes. Sus condiciones de trabajo eran
espacios posibles de conquistar, se ubicaron en nuevos mercados,
en distintas zonas, lograron su derecho al uso de los medios de
transpone, enfrentaron la discriminacin, etc. Es decir, lucharon y
conquistaron un lugar social y econmico en la sociedad de
entonces.

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La Guerra del Chaco fue otro factor que gener una mayor
participacin social femenina. Muchas mujeres quedaron solas, ya
sea momentnea o definitivamente, y esa situacin las llev a
convertirse en responsables nicas de sus familias, integrndose as
a la vida pblica; tuvieron que enfrentar la vida solas y empezaron a
realizar trabajos que, en muchos casos, quedaron como
ocupaciones permanentes. A partir de este hecho, experimentaron
lo que significa la independencia personal y econmica.
La FOF encuentra su explicacin tambin en la gran efervescencia
social que caracteriz los aos precedentes al 52, proceso en el que
los diversos sectores sociales se agrupaban y expresaban sus
posiciones.
El anarquismo jug un papel importante en el surgimiento y
carcter de la FOF; estimul la autonoma sindical, la libertad
individual, la independencia. Al ser una lucha no slo contra la
explotacin, sino contra todo tipo de opresin, integraba tambin lo
personal, aspecto de fundamental importancia para la mujer.
Esta reivindicacin femenina, coincidi con el rescate anarquista
de lo individual. Por otro lado, el pensamiento libertario atiz las
inquietudes culturales e intelectuales propias de los artesanos
anarquistas que valoraban su trabajo como una actividad creativa y
no solamente econmica. Las mujeres de la FOF, adems de las
reivindicaciones econmicas, comunes a la prctica sindical,
mantuvieron permanente el inters por su formacin personal, que
iba ligada a la dimensin moral de su prctica.
Finalmente, la FOF como identidad colectiva se fue perdiendo
porque no tuvo cabida en el proceso desencadenado el 52: el
partidismo, el proselitismo, las estructuras jerrquicas y patriarcales,
tanto del MNR como del sindicalismo de la COB, significaron un duro
golpe a esa cultura obrera que haban creado la FOL y la FOF.

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Volviendo la mirada hacia estas trabajadoras libertarias
enconamos un estimulo para tratar de conquistar esa capacidad que
ellas tenan, de perseguir la utopa de una sociedad justa y libre sin
perder como mujeres la estrecha relacin con la vida.

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NOTAS

1 Guillermo Lora, Historia del Movimiento Obrero (1923-1933), Ed. Los
Amigos del Libro, pg. 20.
2 Ibid., pg. 16.
3 Ibid., pg. 25.
4 Ibid., pg. 88.
5 El Universal, 2-2-35.
6 Guillermo Lora, Historia del Movimiento Obrero (1933-1952) Ed, Los
Amigos del Libro, pgs. 177, 178, 187.
7 La Calle, 25-8-38.
8 La Calle. 27-9-38.
9 INTI, 22-3-41.
10 INTI, 23-3-41.
11 INTI, 30-3-41.
12 INTI, 24-3-41
13 Gloria Ardaya, Las Barzolas y el Comit de Amas de Casa. Ed. Cinco,
pg. 12.
14 La Razn. 2-7-30.
15 La Calle. 30-4-40.
16 H Diario, 13-5-29.
17 El Hombre, s.f. Archive IISG, Amsterdam.
18 La Razn, 30-04-29.
19 La Raz6n, 22-11-36; El Diario, 8-12-36; La Calle, 8-12-36 / 23-12-
36.