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XXV CONGRESO LATINOAMERICANO DE HIDRULICA

SANTAGO, CHILE, AGOSTO 2014



CARACTERSTICAS HIDRULICAS Y SEDIMENTOLGICAS EN LA ZONA DE
CONFLUENCIA DE DOS ROS EN ALASKA, USA

RESUMEN: La configuracin del flujo a lo largo y a lo ancho de un tramo de rio es compleja y
es la resultante de la interaccin de las fases liquidas y slidas con la geometra del lecho. La
confluencia de dos cursos de agua claramente modifica las condiciones hidrulicas y
sedimentolgicas del flujo. Si las diferencias en la carga de sedimentos y la temperatura de los
cursos de agua (aguas arriba de la confluencia) son significativas, es posible que se forme una
interface bien definida en la zona de la confluencia.


MTODOS
El estudio de campo se llev a cabo desde la poca del deshielo (principios de junio) hasta
principios de septiembre. Durante la poca de mayor caudal (deshielo) el equipamiento usado
consisti en un perfilador acstico de velocidades (o ADCP en ingls) Rio Grande montado en un
bote inflable. Adicionalmente, un equipo de posicionamiento satelital con correccin diferencial (o
RTK- GPS) fue utilizado para definir la posicin exacta del bote durante las mediciones. Durante los
periodos de aguas bajas, otro ADCP fue utilizado en las mediciones de caudales; especficamente
un Stream Pro. En este caso, el instrumento estuvo montado en una canoa.
El muestreo de sedimentos en la columna de agua fue realizado con un muestreador integral; en
este caso el DH76. Adicionalmente, muestras cercanas a la superficie del agua fueron tomadas
durante la ejecucin de los perfiles transversales. Especficamente, una muestra en cada lado de la
interface.



RESULTADOS
Las fotografas en la Figura 3 muestran la zona de confluencia durante la poca de aguas altas
(junio) y aguas bajas (julio). Si bien es cierto que las fotos no fueron tomadas desde la misma
posicin, el cambio en trminos de configuracin del flujo y carga de sedimentos es claro.

Figura 3.- Evolucin temporal de la zona de la confluencia: 7 de junio, 2013 (izquierda); 11 de julio,
2013 (derecha). Note el cambio en el nivel de agua y la carga de sedimentos suspendidos.
CONCLUSIONES
Los datos bsicos sobre la configuracin del flujo en la zona de la confluencia de dos ros
localizados en el Interior de Alaska, USA fueron presentados en este artculo. Los estudios de
campo en la zona de estudio (67o 01 Latitud norte y 153o 16 Longitud oeste) incluyeron la
medicin de velocidades y temperatura del agua a lo largo de varios perfiles transversales en el
rea, empleando un ADCP y un sistema GPS. Adicionalmente, se tomaron muestras para calcular la
concentracin de sedimentos suspendidos a ambos lados de la interface generada por la
confluencia de los cursos de agua. Los trabajos de campo se realizaron durante la poca de
deshielo (caudal alto) y durante los meses de verano, cuando los caudales son tpicamente bajos.
Los registros de temperatura, en la zona inmediatamente aguas abajo de la confluencia