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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Violeta Govea Rodrguez, George Vera, Aura Marina Vargas
Etnografa: una mirada desde corpus terico de la investigacin cualitativa
Omnia, vol. 17, nm. 2, mayo-agosto, 2011, pp. 26-39,
Universidad del Zulia
Venezuela
Cmo citar? Fascculo completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Omnia,
ISSN (Versin impresa): 1315-8856
revistaomnia@gmail.com
Universidad del Zulia
Venezuela
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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Omnia Ao 17, No. 2 (mayo-agosto, 2011) pp. 26 - 39
Universidad del Zulia. ISSN: 1315-8856
Depsito legal pp 199502ZU2628
Etnografa: una mirada desde corpus terico
de la investigacin cualitativa
Violeta Govea Rodrguez*, George Vera**
y Aura Marina Vargas***
Resumen
Envirtud que diferentes formas de la tradicinetnogrfica de investiga-
cin cualitativa son utilizadas con frecuencia en Venezuela, se consider
conveniente realizar una revisin terica de las caractersticas epistemolgi-
cas de la etnografa y su respectiva valoracin en el contexto educativo. En el
artculo, primero se discute una definicin de investigacin cualitativa y se
presenta un cuadro descriptivo de sus diferentes tradiciones. Luego se discu-
rre sobre las teoras relacionadas con la epistemologa de la etnografa; preci-
sando sus caractersticas, tipos, la valoracin de la etnografa en el contexto
educativo y las cuatro escuelas del pensamiento etnogrfico: a) funcionalis-
ta-estructuralista original, hoy conocida como etnografa clsica, b) la nueva
etnografa o etnogrfica sistemtica, c) la etnografa hermenutica o interpre-
tativa, y d) la etnografa crtica.
Palabras clave: Etnografa, valoracin de la etnografa en el contexto edu-
cativo, escuelas del pensamiento etnogrfico.
Recibido: 20-01-11 Aceptado: 28-04-11
* Licenciada en Educacin, Mencin Ciencias Pedaggicas, rea: Tecnologa Instruccional. Mags-
ter en Ciencias de la Educacin, rea: planificacin y administracin educativa. Profesora en la ca-
tegora de Asociada de la Universidad del Zulia. E-mail: violetagovea@hotmail.com
** Licenciado en Educacin, Mencin Ciencias Pedaggicas, rea: Orientacin, PhD en Orientacin
por la University of New Orleans y PhD en Psicologa por la Souhwest University of New Orlens.
Profesor en la categora de Titular de la Universidad del Zulia.
*** Psicloga. Magster en orientacin Educativa. Docente en la Categora Titular de la Universidad del
Zulia. E-mail: auramarlara@hotmail.com.
Ethnography: Seen from the Theoretical
Corpus of Qualitative Research
Abstract
Because diverse models of qualitative ethnographic research are fre-
quently used in Venezuela, a theoretical reviewof the epistemological charac-
teristics of ethnography and their respective valuations in the educational
context was made. In this article, first, a definition of qualitative research is
discussed and a table is presented that describes some of its different tradi-
tions. Next, theories related to the epistemology of ethnography are dis-
cussed, specifying their features, types and value in the educational context.
The four main schools of ethnographic thought are likewise presented: a) the
original functionalist-structuralist approach, knowntoday as classic ethnog-
raphy, b) new or systemic ethnography, c) hermeneutic or interpretative eth-
nography and d) critical ethnography.
Key word: Qualitative research, ethnography, educational context, schools
of ethnographic thought.
Introduccin
Una finalidad de la Lnea de Investigacin Teora y Praxis de la In-
vestigacin Cualitativa del doctorado en Ciencias Humanas de la Univer-
sidad del Zulia es la de contribuir con la calidad de los procesos de gene-
racin de conocimientos mediante una racionalidad de investigacin
cualitativa. Para un primer aporte en ese sentido, se efectu una revisin
de diferentes tesis tanto de Maestra como Doctorales del periodo. Du-
rante esa revisin, se encontraron diferentes desafos conceptuales y de
construccin de investigaciones cualitativas etnogrficas, relacionados
conel dominio de la epistemologa y las metdicas propias del corpus te-
rico de la investigacin cualitativa. Algunas investigaciones muestran
contradicciones enrelacinconel uso de la investigacincualitativa y los
mtodos que en ella se circunscriben.
La investigacin cualitativa como campo de conocimiento por s
misma, integra un conjunto que conforma un corpus terico complejo
mediante el cual, no solamente se utiliza para aproximarse a las realida-
des sociales, pues sus propsitos tambin se inscriben en un esfuerzo de
naturaleza metodolgica y terica, producto de uncambio paradigmtico
de amplia significacin que result de una polmica productiva sobre los
soportes en los cuales se haba sostenido hasta entonces la investigacin
emprica; giro enla mirada podramos llamarlo, lo que puso encuestin
a los universalismos y a los enfoques estructurales para situar la mirada
en el sujeto de la accin, en sus contextos particulares con determinacio-
nes histricas, sus singularidades culturales, sus diferencias y las dis-
tintas maneras de vivir y pensar sobre los grandes y los pequeos aconte-
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cimientos y situaciones por las que han cruzado sus historias personales
(Galeano, 2004). El siguiente visual representa varias tradiciones segn
algunos autores, esta no es una mirara exhaustiva, solo es unejemplo.
Tradiciones de investigacin cualitativa
Rodrguez; Gil;
Garca (1996)
Creswell (1998) Vasilachis (2007)
Fenomenologa
Etnografa
Teora fundamentada
Etnometodologa
Investigacin accin
Mtodo biogrfico
Biografa
Fenomenologa
Teora
fundamentada
Etnografa
Estudio de casos
Etnografa
Teora
fundamentada
Historia de vida y
mtodos biogrficos
Estudio de casos
En virtud que la investigacin cualitativa es un campo de saberes
cientfico-humanstico con diversas races histricas y construcciones
onto-epistemolgicas, que progresivamente ha construido un corpus
terico propio y denso, se hace necesario una mirada reposada para
aprehender en forma apropiada las profundidades de tal corpus terico y
sus potencialidades para la generacin de teoras y nuevos saberes en el
mundo de las ciencias humanas.
Una de las tradiciones dentro de ese corpus terico de indagacin
cientfica es la forma Etnogrfica. En los procesos de indagacin se des-
criben los sustentos tericos que trata sobre la epistemologa incluyen-
do: fundamentacin epistemolgica, la etnografa, precisando sus carac-
tersticas, tipos, las cuatro escuelas del pensamiento etnogrfico y la va-
loracin de la etnografa en el contexto educativo.
Epistemologa de la etnografa
Fundamentacin epistemolgica de la etnografa
La etnografa tiene su gnesis en la antropologa cultural a travs de
antroplogos de comienzos del siglo XX, tales como Boas, Malinowki, Ra-
decliffe Brown y Mead y sus estudios de culturas comparativas. Aunque
ellos tomaron las ciencias naturales como un modelo de investigacin, di-
firieron de los acercamientos cientficos naturales a travs de la recolec-
cin de datos de primera mano de culturas existentes primitivas.
En los aos veinte y treinta, socilogos como Park, Dewe y Mead en
la Universidad de Chicago, adaptaron los mtodos del campo antropol-
gico para estudiar grupos culturales en los Estados Unidos. Reciente-
mente, las aproximaciones cientficas a la etnografa se han expandido
para incluir escuelas o subtipos de etnografa con diferentes tenden-
cias tericas, tales como el funcionalismo estructural, el interaccionismo
simblico, la antropologa cultural y cognitiva, el feminismo, el marxis-
Etnografa: una mirada desde corpus terico de la investigacin...
28 Violeta Govea Rodrguez, George Vera y Aura Marina Vargas
mo, la Etnometodologa, la teora crtica, los estudios culturales y el post-
modernismo. Esto ha llevado a una distintiva falta de ortodoxia en la et-
nografa como una aproximacin general a la descripcin e interpreta-
cin de un grupo sociocultural, y los autores necesitan ser explcitos
acerca de cul escuela es la que expone cuando discuten su aproxima-
cin, especialmente si ha sido asumida por investigadores en campos
fuera de la sociologa y la antropologa, como las ciencias de la salud y la
educacin (Creswell, 1998).
La etnografa se considera una modalidad de investigacin en las
ciencias sociales que surge de la antropologa cultural y de la sociologa
cualitativa, y se inscribe en la familia de la metodologa cualitativa. Se
habla de investigacin etnogrfica o simplemente de etnografa para alu-
dir tanto a procesos por el que se aprende el modo de vida de algn un
grupo como al producto de esa investigacin: un escrito etnogrfico o re-
trato de ese modo de vida (Paz, 2003).
La etnografa estudia descriptivamente las culturas y en la socie-
dad moderna puede asumir para su estudio a una familia, una situacin
educativa, una fbrica, una empresa, un hospital, una crcel, un gremio
obrero, un club social y hasta un aula de clases, son unidades sociales
que pueden ser estudiadas etnogrficamente. Tambin, son objetos de
estudios aquellos grupos sociales que, aunque no estn asociados o inte-
grados, comparten o se guan por formas de vida y situaciones que los
hace semejantes como los alcohlicos, los delincuentes, los homosexua-
les, las meretrices, los mendigos, etctera (Martnez, 2007).
Etnografa
Para discurrir sobre la tradicin etnografa, se consultaron los si-
guientes autores: Creswell (1998); Boyle (2003); Muecke (2003); y Mart-
nez (2007).
Una etnografa es una descripcin e interpretacin de un grupo so-
cial, cultural o un sistema. El investigador examina los patrones observa-
bles y aprendidos del comportamiento del grupo, las costumbres y las for-
mas de vida. Como un proceso y como un resultado de investigacin, una
etnografa es un producto de investigacin tpicamente encontrado en for-
ma de libro completo. Como un proceso, la etnografa implica una obser-
vacin prolongada del grupo, tpicamente a travs de observaciones parti-
cipativas, enlas cuales el investigador est inmerso enlas vidas cotidianas
de la gente o por medio de entrevistas cara a cara y uno a uno con miem-
bros del grupo. Los investigadores estudian los significados del comporta-
miento, lenguaje e interacciones de grupos que comparten una cultura
(Creswell, 1998). Es necesario aclarar que este procedimiento de observa-
cin prolongada se desarrolla para las etnografas clsica u holsticas.
La etnografa es aplicada a un grupo localizado de personas que
comparten numerosas caractersticas culturales y sociales similares. Por
lo general, los miembros de este grupo suelen tener un gran sentido de so-
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lidaridad mutua, basadas en factores comunes de lenguaje, residencia,
relaciones sociales, creencias, y prcticas polticas y religiosas. Una et-
nografa se centra en un grupo de personas que tiene algo en comn, un
sitio de trabajo, un estilo de vida, una residencia de ciudadanos, o una
misma filosofa de la gestin. En su proceso, trata sobre como un etn-
grafo intenta aprender o comprender algngrupo humano (Boyle, 2003).
Una etnografa describe de una poblacin aspectos seleccionados
de cmo manejan sus vidas rutinarias, notables y rituales unos con otros
en su medio ambiente, las creencias y costumbres que conforman su
sentido comn sobre su mundo y las herramientas bsicas del etngrafo
son la intuicin y la percepcin para recopilar y analizar los datos, su
propsito ltimo es hacer la accin social de una sociedad, o de una su-
bunidad social, comprensible para un pblico de otra sociedad o para el
resto de las mismas personas (Muecke, 2003).
El enfoque etnogrfico se apoya en la conviccin de que las tradicio-
nes, las funciones, lo valores y las normas del ambiente en que se vive se
van internalizando poco a poco y generan regularidades que pueden ex-
plicar la conducta individual y de grupo en forma adecuada, los miem-
bros de un grupo tnico, cultural o situacional comparten una estructu-
ra lgica o de razonamiento que, por lo general, no es explcita, pero que
se manifiesta en diferentes aspectos de su vida.
El objetivo inmediato de un estudio etnogrfico es crear una ima-
gen realista y fiel del grupo estudiado, pero su intencin y mirar ms leja-
na es contribuir en la comprensin de sectores o grupos poblacionales
ms amplios que tiene caractersticas similares. Trata de presentar epi-
sodios que son porciones de vida documentados con un lenguaje natu-
ral y que representa lo ms fielmente posible cmo siente la gente, que
sabe, como lo conoce y cules son sus creencias, percepciones y modos
de ver y entender (Martnez, 2007).
Uno de los aspectos ms satisfactorios del enfoque etnogrfico es
precisamente el sentirse libre para poder descubrir un problema retador,
antes que sentirse obligado a investigar un problema predeterminado
que pudiera existir, de hecho, solo en la mente del investigador. Las limi-
tantes para estas investigaciones lo forman el tiempo, los fondos y el per-
sonal, muchos investigadores tienen que tomar decisiones en cuanto al
rea enque debe concentrarse. La decisinestratgica de focalizar unas-
pecto o una situacin particular, frecuentemente implica la desatencin,
necesaria, de otras reas importantes (Martnez, 2007).
Las ventajas que tiene la investigacin etnogrfica son la flexibili-
dad y la apertura que le otorga su orientacin naturalista y fenomenol-
gica. Por ello, su estudio de campo se caracteriza por sus conocimientos
fortuitos. En esencia, este enfoque es holista y molar, es decir, amplio y
vasto, que permite ver, describir y comprender las realidades como for-
mas totales estructuradas y complejas, como fenmenos interconecta-
dos que se integran y adquieren sentido por sus relaciones e influencia
reciproca (Martnez, 2007).
Etnografa: una mirada desde corpus terico de la investigacin...
30 Violeta Govea Rodrguez, George Vera y Aura Marina Vargas
Para esta orientacin metodolgica no hay un diseo acabado, este
emerge en el transcurso de la investigacin; nunca finaliza, sino que es-
tar en constante flujo a medida que la nueva informacin se acumula y
avanza la comprensin de la realidad estudiada. Se considera que la rea-
lidad no es esttica, nica e invariable. Al contrario hay unconcepto de la
realidad como algo mltiple, variable y en continuo cambio en cuanto a
personas, episodios, situaciones, tiempo y circunstancias; de aqu que
toda investigacin estar muy ligada a una realidad concreta. La com-
prensin del contexto tiene una funcin importante en esta orientacin;
se orienta hacia la compresin de la estructura global circundante que
dar sentido a cada una de las partes que la integran(Martnez, 2007).
Caractersticas de la etnografa
A continuacin se hace una descripcin de las cuatro caractersti-
cas de la etnografa propuestas por Boyle (2003): a) La naturaleza contex-
tual y holstica. b) El carcter reflexivo. c) El uso de los datos emic y etic.
d) El producto final que llamamos etnografas.
a) Holstica y contextual: exige poner la observacin y los datos de la
entrevista en una perspectiva ms amplia, su planteamiento central se
basa en que el comportamiento del ser humano slo se puede entender
en contexto; es decir, en el proceso de anlisis y abstraccin. El etngrafo
no puede separar los elementos del comportamiento humano de su con-
texto pertinentes, de significados y propsitos, porque es ese contexto el
que le permite comprender el comportamiento humano. Su propsito
primario es hacer explcitas las interrelaciones entre los diversos siste-
mas y subsistemas del grupo estudiado
Para ello es necesario que el trabajo de campo se realice con gente
por largos perodos de tiempo en su ambiente natural, es lo distintivo de
la investigacin etnogrfica (esta caracterstica solo se aplica a las etno-
grafas clsicas u holstica). Este debe estar acompaado de la observa-
cin participante; la cual caracteriza la mayor parte de la investigacin;
adems, combina la participacin de las personas estudiadas con el he-
cho de mantener la distancia profesional, que permite una adecuada ob-
servacin y registros de datos, estos aspectos permiten montar un esce-
nario para otras tcnicas tales como, la entrevistas, historias de vida en-
tre otros procedimientos de recoleccin de datos.
El anlisis de los datos que el etngrafo emplee puede variar segn
el tipo de etnografa que se est haciendo o, mnimamente, segn la clase
de procedimiento de recoleccin de datos que utilice. La forma exacta
como el etngrafo ordena y selecciona los datos, busca los tipos, los clasi-
fica, los pone en secuencia y los procesa para encontrar patrones en el
conjunto dependen tambin, en alguna medida del tipo de enfoque de la
etnografa, de las aptitudes y las preferencias del etngrafo. El fin de este
proceso es reunir o reconstruir los datos en una manera comprensible y
constructiva, agrupndolos segn modelos, categoras y relaciones sig-
nificativas (Boyle, 2003).
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b) La reflexividad: la etnografa tiene un carcter reflexivo, lo que
implica que el investigador es parte del mundo que estudia y est afecta-
do por ste. Esta reflexividad se aprecia en la distincin de la ciencia y el
sentido comn, entre las actividades del investigador y la de los investi-
gados, yace aqu el corazn tanto del positivismo como del naturalismo;
ambas posiciones extremas presuponen que es posible, al menos en
principio, aislar un cuerpo de datos no contaminados por parte del inves-
tigador, bien sea volvindose l un autmata o convirtindose en un reci-
piente neutral de la experiencia cultural (Boyle, 2003).
La etnografa a veces se halla en medio de estos dos extremos, y el et-
ngrafo no acepta los datos sinms sino que los considera como uncampo
de inferencias en las que puede identificar patrones hipotticos y cuya va-
lidez se puede comprobar. Su proceso consiste parcialmente en observa-
cin participante y parcialmente en conversaciones o entrevistas; la com-
binacindel que est adentro y del que est afuera permite una inteleccin
ms clara de las que puede tener uno de los participantes, es decir, el nati-
vo o el etngrafo. Los dos puntos de vista puestos lado a lado, produce una
tercera dimensin que redondea el cuadro etnogrfico.
Es la mezcla de las dos cosas, o ms bien la interfaz entre ellas, lo
que le da el poder de la reflexibilidad. As, la buena etnografa produce
teora a partir de la naturaleza reflexiva de la experiencia etnogrfica; es
siempre ms que solo una descripcin: es una explicacin terica. El ni-
vel y el poder de la teora vara de acuerdo con el alcance y el foco de la et-
nografa (Boyle, 2003).
c) Lo emic y lo etic: la visin emic, desde adentro de lo que sucede y
por qu, es bsica para comprender y describir con exactitud las situa-
ciones y los comportamientos de los informantes, esto es el corazn de la
investigacin etnogrfica. La perspectiva etic es el marco terico que se
trae desde afuera, en otras palabras las abstracciones del investigador o
la explicacincientfica desde lo que existe de esa realidad. Unanlisis de
la perspectiva emic y etic requieren de explicacin para poder compren-
der y describir con precisin situaciones y comportamientos.
Ambos puntos de vistas ayudan al etngrafo a desarrollar interpre-
taciones conceptuales o tericas, por lo que suelen usar ambas perspec-
tivas: recolectan los datos a partir de la perspectiva emic de sus infor-
mantes y luego tratan de encontrarle el sentido, tanto desde las perspec-
tivas de los informantes como desde su propio anlisis cientfico o etic.
Para comprender como se analizan los datos etnogrficos, es necesario
tener claridad sobre la epistemologa del estudio, o sea, sobre si el anli-
sis final representa el punto de vista emic o el etic (Boyle, 2003).
d) El producto final que llamamos etnografas: algunas etnografas
son ms tericas y abstractas en trminos de las teoras culturales que
producen. Su valor radica en los resultados pragmticos tanto para la
teora como para la prctica. Es tanto un proceso como producto, y como
producto suele ser unlibro cuyo foco recae sobre ungrupo social particu-
lar y al mismo tiempo es bastante amplio (Boyle, 2003).
Etnografa: una mirada desde corpus terico de la investigacin...
32 Violeta Govea Rodrguez, George Vera y Aura Marina Vargas
Clasificacin o tipos de etnografas
Con el objeto de establecer una clasificacin de las etnografas se
asume la taxonoma presentada Morse (2003). La cual presenta dos clasi-
ficaciones, en la primera clasificacin presenta las etnografas procesales:
a) Etnografa clsica u holstica, b) Etnografa particularista o enfocada, c)
Etnografa interseccional, d) Etnografa etnohistrica. Yenla segunda cla-
sificacin presenta las etnografas binarias; por ejemplo, se pueden usar
rasgos binarios de una caracterstica dada y su opuesto. As, hay etnogra-
fas holsticas o particularistas, urbanas y rurales, de tema nico o tema
mltiple, entre otras. Tambin pueden clasificarse segn las dimensiones
espaciales o geogrficas. Hay etnografas de las estaciones de bomberos,
de las aulas de clase, de las unidades de enfermeras, etnografas de pue-
blos, ciudades y hasta pases. En el mejor de los casos, todas las clasifica-
ciones son arbitrarias y aparecen descritas en el siguiente cuadro:
Escuelas del pensamiento etnogrfico
A continuacin se describen las escuelas del pensamiento para el
anlisis etnogrfico, presentadas por Muecke (2003), la autora plantea
que en la antropologa, se han detectado al menos cuatro principales es-
cuelas del pensamiento acerca de la etnografa: a) funcionalista-estruc-
turalista original, que ahora es denominada como etnografa clsica,
b) la nueva etnografa o etnogrfica sistemtica, c) la etnografa herme-
nutica o interpretativa, y d) la etnografa crtica. Siguiendo a esta auto-
ra, se procede a elaborar una sntesis descriptiva sobre tales escuelas del
pensamiento etnogrfico.
Escuela de etnografa clsica
Los etngrafos clsicos buscan hacer descripciones comprehensi-
vas de las construcciones y perspectivas materiales de la gente. Se supo-
ne que las personas estudiadas comparten una cultura comn. Las des-
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Etnografas binarias
Holstica
Urbana
Tema mltiple
Lenguaje nativo
Nivel mltiple
Organizacin nativa
Descripcin plena
Analtica
Particularista
Rural
Tema nico
Lenguaje del mundo
Nivel nico
Organizacin del etngrafo
Esbozo
Sinttica
Fuente: Boyle (2003).
cripciones reformulan los hechos crudos para meterlos en trminos y ca-
tegoras ms simples y universales, tales como parentesco, sistemas de
comercio y rituales. Una etnografa clsica es producto de un viaje pro-
longado durante el cual, el investigador reside conla comunidad estudia-
da, all observa y documenta, al mismo tiempo que participa directamen-
te en algunas actividades seleccionadas.
Por lo general quien realice la etnografa clsica, selecciona una o
varias personas del grupo para hacer a lo largo del tiempo unas entrevis-
tas ms intensas y centradas. stos informantes clave influyen mucho
sobre el etngrafo y el contenido resultante de la etnografa; las voces de
otros informantes tiendena ser subsumidas por la autoridad de los infor-
mantes principales. La facilidad en el lenguaje o lenguajes de los infor-
mantes es bsica para la credibilidad del etngrafo, aunque cuando no es
posible tenerla, se puede recurrir a intrpretes locales.
Escuela de etnografa sistemtica
Fue desarrollada en la dcada del sesenta por los etnomatemticos
y tambin es conocida como antropologa cognitiva. Los etngrafos siste-
mticos aspiran definir la estructura de la cultura, ms que describir a
las personas ensuinteraccinsocial sus emociones y materiales. La fide-
lidad al conocimiento de los informantes es el criterio nmero uno de
evaluacin. Su propsito es describir el punto de vista nativo, conocer
los mapas cognitivos que moldean el comportamiento de un grupo en
particular. Se piensa que es posible lograr ese propsito por medio de un
anlisis sistemtico, riguroso, donde los principales datos taxonomas
populares de palabras y unidades de nominacin y conjunto de trminos
de contrastes. La tcnica de recopilacin formalizada de datos y el mane-
jo de la base de datos son destrezas requeridas, y es esencial demostrar
competencia en su aplicacin.
Escuela de etnografa interpretativa
Los etngrafos interpretativos creen que el anlisis etnogrfico
debe descubrir los significados en la interaccin social observada. Para
esta escuela una buena etnografa proporciona descripciones densas
de comportamiento humano y gua al lector por entre el anlisis consis-
tente en conjeturar los significados, evaluar lo que se conjetura y sacar
conclusiones explicatorias a partir de las mejores conjeturas, y no en
descubrir el continente de significado y hacer un mapa de su paisaje in-
corpreo (Muecke, 2003).
Esto lleva la etnografa a los niveles ms altos del poder analtico, y
a la mejor forma de descripcin densa es analticamente elegante. no es
necesario saberlo todo para poder comprender algo. La inferencia del et-
ngrafo a partir de la inteleccin llegada a las redes de significancia,
forma el compendio a veces mareador de detalles coherentes para el lec-
tor. El resultado es una descripcin etnogrfica que hace que la personas
Etnografa: una mirada desde corpus terico de la investigacin...
34 Violeta Govea Rodrguez, George Vera y Aura Marina Vargas
se vuelvan accesibles: al ponerlas en el marco de sus propias banalida-
des, disuelve su opacidad. Lo que distingue las etnografas buenas de
las menos buenas es que se puede valorar por el poder de la imaginacin
cientfica de ponernos en contacto con la vida de personas extraas
(Muecke, 2003).
Escuela de etnografa crtica
La escuela de etnografa crtica es la ms reciente dentro de la tradi-
cin de investigacin cualitativa etnogrfica. Los etngrafos crticos ven
la etnografa como ficcin, creada por las interacciones del etngrafo y los
informantes, a quienes se les considera como coautores y criaturas de
sus propios tiempos y culturas. Sostienen que la etnografa es completa-
mente interpretativa, los diferentes etngrafos crearan diferentes rela-
tos, y por ende, que cualquier interpretacin es slo una posible lectura
de la cultura estudiada (Muecke, 2003).
Enesta escuela el etngrafo es inevitablemente participante duran-
te el texto y suconstruccin, la etnografa es subjetiva, refleja las posicio-
nen, los valores y la conciencia de quien escribe. A la influencia mutua y
dinmica del etngrafo en el campo de investigacin es considerada
como el acto de la reflexividad. Las buenas etnografas hacenexplicitas la
naturaleza de la reflexividad que las modelo. La etnografa crtica presen-
ta un collage impresionista, una imagen que representa slo un momen-
to y un contexto particulares, no la cultura holstica de los etngrafos in-
terpretativos. Dos tendencias han surgido dentro del campo de la etno-
grafa crtica: la postmoderna y la feminista (Muecke, 2003).
En la tendencia Postmoderna, los etngrafos se preocupan funda-
mentalmente de la retrica, de la forma de la descripcin; consideran que
tanto la escritura como la lectura de la etnografa son procesos creativos
(Muecke, 2003). Debido a sus caractersticas en esta sub-clasificacin de
la escuela del pensamiento crtico se pueden incluir la etnografa inter-
seccional descrita por Boyle (2003). En la tendencia Feminista las etn-
grafas, en contraste, se orienta principalmente a minimizar su propia ex-
plotacin de sus informantes y exponer las fuerzas de la opresin contra
los grupos menos privilegiados de la sociedad (Muecke, 2003). Debido a
sus caractersticas est sub-clasificacin de la escuela del pensamiento
crtico se pueden incluir dentro las etnografas particularistas descrita
por Morse (2003).
Siguiendo los procesos que se desarrollan en las escuelas del pen-
samiento etnogrfico y la clasificacin de las etnografas descritas ante-
riormente, sean estas procesales, las cuales describen algunos aspectos
de los procesos sociales de manera funcional o sincrnica (holstica, con-
textual y reflexiva). Obinarias es decir, se puedenusar rasgos binarios de
una caracterstica dada y su opuesto o una combinacin entre ellas (ur-
banas y rurales). Se presenta en el siguiente cuadro las asociaciones que
se derivan de ellas.
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Escuelas del pensamiento etnogrfico
Procesos que se desarrolla
Tipos de etnografas
Clsica: describe para comprehender Clsica u holstica
Sistemtica: analiza para definir
estructuras del pensamiento
Particularista,
etnocientficas
Interpretativa: analiza
e interpreta
Particularistas, etnohistrica,
etnocientficas
Critica: describe, analiza y reflexiona
para realizar el proceso de creacin
terica. Presenta dos formas de ser
abordada: Postmoderna y feminista
Particularistas,
interseccional o una
combinacin de ellas
Fuente: Govea: Asociacin entre las escuelas del pensamiento etnogrfico
y los tipos de etnografas. Elaborado a partir de Muecke (2003) y Boyle
(2003).
Segn la intencionalidad del investigador, en estas cuatro escue-
las: a) etnografa clsica, b) etnogrfica sistemtica, c) la etnografa inter-
pretativa, y d) la etnografa crtica. En ellas puede verse reflejado una po-
sicin o una combinacin de ellas, para poder as, realizar las respectivas
interpretaciones en el estudio etnogrfico que se haya decidido asumir,
bien sea dentro de las etnografas procesales o binarias.
Valoracin de la etnografa en el contexto educativo
Desde hace varias dcadas, la etnografa educativa, nutrindose de
las aportaciones de la antropologa y la sociologa educativas, ha ido ge-
nerando un cuerpo de conocimientos y unos procedimientos para el es-
tudio de contextos educativos y sociales, emergiendo como un rea pro-
pia de indagacin. A travs de una descripcin detallada de los mbitos
de vida social de la escuela, se ofrece un estilo de investigacin alternati-
vo para comprender e interpretar los fenmenos educativos que tienen
lugar en dicho contexto a partir de diversas perspectivas (profesorado,
alumnado, direccin, familia) (Paz, 2003).
En la actualidad los mtodos etnogrficos se estn desarrollando
profusamente en el mbito de la educacin con una clara finalidad com-
prender desde adentro los fenmenos educativos. Se pretende explicar la
realidad en base a la percepcin, atribucin de significado y opinin de los
actores (informantes), de las personas que enella participan. La etnogra-
fa educativa contribuye a descubrir la complejidad que encierran los fe-
nmenos educativos y posibilita a las personas responsables de la poltica
educativa y a los profesionales de la educacinunconocimiento real y pro-
fundo de los mismos, orientando la introduccin de reformas e innovacio-
nes, as como la toma de decisiones. Es por ello que la etnografa educativa
se ha venido utilizando en distintos tipos de estudios (Paz, 2003).
Etnografa: una mirada desde corpus terico de la investigacin...
36 Violeta Govea Rodrguez, George Vera y Aura Marina Vargas
Dos grandes mbitos (que incluyen diferentes tendencias de inves-
tigacin, segn una diversidad de campos analticos) abarcan los estu-
dios etnogrficos realizados en el mbito escolar: la exploracin de la es-
cuela como un instrumento de transmisin cultural y la exploracin del
conflicto cultural en el aula. Las aulas se han convertido en lugares de
socializacin para alumnos de diverso origen tnico y cultural, por lo tan-
to se hace necesario el conocimiento y compresin de estos grupos para
orientar la practica pedaggica. El profesorado tambin incluye grupos
de culturas especficas, que a suvez deben dialogar con otras culturas de
padres y alumnos. La interaccin profesorado-alumnado y entre el pro-
pio alumnado, el estudio de patrones culturales, el descubrimiento de
modelos educativos, entre otros, constituyen algunas temticas aborda-
bles desde el enfoque etnogrfico (Paz, 2003).
Los profesionales del mbito de la educacin manifiestan un inte-
rs especial por los siguientes aspectos, que muestran algunos usos pe-
daggicos de la etnografa:
a) Los efectos que tiene sobre individuos y grupos las estructuras
organizativas y los cambios que en ella se producen.
b) La socializacin de alumnos y maestros con nfasis en su expe-
riencia subjetiva.
c) Las culturas de grupos particulares tales como la subcultura del
maestro, la cultura de la sala de profesores, las agrupaciones del alum-
nado, entre otras.
d) Lo que la gente hace realmente, las estrategias que emplea y los
significados, y los significados que ocultan detrs de ellas. Incluye los
mtodos docentes de instruccin y control y las estrategias del alumnado
para responder a los maestros o asegurar sus fines.
e) Las actitudes, opiniones y creencias de la gente: por ejemplo,
de los maestros acerca de la enseanza y los alumnos, y de los alum-
nos acerca del maestro, la escuela, la enseanza, sus compaeros y el
futuro.
f) Cmo influyen las situaciones particulares en las opiniones y los
comportamientos, y como estn constituidas (Paz, 2003).
La etnografa educativa constituye por excelencia uno de los mto-
dos ms relevantes, su perspectiva metodolgica orienta a la compren-
sin para abordar el anlisis de las interacciones entre los distintos gru-
pos sociales y culturas, que tienen encuentro en el marco educativo, y
tambin sobre la organizacin social y cultural de los centros. La etno-
grafa con su inherente sensitividad hacia las personas, la cultura y el
contexto y a partir de su concepcin global de las escuelas y la comuni-
dad, permite analizar las fuerzas sociales, polticas, econmicas y cultu-
rales que influyen en la educacin y potenciar la mejora de la institucin
y sus procesos (Paz, 2003).
Omnia Ao 17, No. 2, 2011, pp. 26 - 39 37
En sntesis, la doctrina de los fundamentos del mtodo etnogrfico
tiene sus races en la antropologa cultural y la sociologa cualitativa. Se
pueden abordar investigaciones que estudien: una familia, una situa-
cin educativa, un aula de clases, una fbrica, una empresa, un hospi-
tal, una crcel, un gremio obrero, un club social, un grupo tnico, cultu-
ral o situacional. Dentro de los grupos situacionales se encuentran: los
alcohlicos, los delincuentes, los homosexuales, las meretrices, los men-
digos, entre otros. Todos los grupos que se estudien se hacen con la fina-
lidad de describir y comprender sus procesos y al mismo tiempo crear
una imagen realista y fiel, por lo tanto, lo que se encuentre en esas inves-
tigaciones difcilmente se encuentre en las teoras existentes sobre la te-
mtica estudiada, de all sus valiosos aportes al conocimiento cientfico
humanstico.
Creswell, 1998, Boyle, 2003; Muecke, 2003; Paz, 2003 y Martnez
2007, consideran a la Etnografa como una de las tradiciones de investi-
gacin cualitativa, que se centra en hacer descripcin e interpretacin de
un grupo de personas independientemente si pertenecen o no a un grupo
tnico, pero s que comparten caractersticas o funciones comunes y son
estas vivencias de esas caractersticas o funciones, lo que se investiga a
profundidad para dar un aporte al conocimiento cientfico, desde la pos-
tura interpretativa que haya asumido el investigador. Dentro de las ven-
tajas que tiene la investigacin etnogrfica tenemos la flexibilidad, la
apertura y que no hay un diseo acabado, debido a que este emerge en el
transcurso de la investigacin.
Las etnografas segn Boyle (2003) presentan cuatro caractersti-
cas: a) La naturaleza contextual y holstica. b) El carcter reflexivo. c) El
uso de los datos emic y etic. d) El producto final que llamamos etnogra-
fas. Y Morse (2003). Establecendos taxonomas de las etnografas: etno-
grafas procesales y etnografas binarias. En la actualidad los mtodos
etnogrficos se estn desarrollando ampliamente en el mbito de la edu-
cacin, con una clara finalidad comprender desde adentro los fenme-
nos educativos que se desarrollan en las instituciones educativas a fin de
promover los cambios curriculares que los casos ameriten.
Segn el tipo de etnografa que se asuma, esta restringe la intensi-
dad con la cual se usan el nivel de abstraccin, esto es debido a que exis-
ten en la antropologa cuatro principales escuelas del pensamiento etno-
grfico: a) funcionalista-estructuralista, o etnografa clsica, b) la nueva
etnografa o etnogrfica sistemtica, c) la etnografa hermenutica o in-
terpretativa, y d) la etnografa crtica.
Consideraciones finales
Al asumir la tradicin etnogrfica es necesario tener en cuenta
que, esta permear toda la investigacin, tanto desde sus procesos
epistemolgicos interpretativos como en la ruta metodolgica del dise-
o y la forma de reportar la investigacin, es decir no se no se circuns-
Etnografa: una mirada desde corpus terico de la investigacin...
38 Violeta Govea Rodrguez, George Vera y Aura Marina Vargas
cribe a un capitulo, sino a todo el proceso de investigacin. Existe todo
un corpus terico que permite desarrollar de forma lgica y coherente
este tipo de investigacin. En prximas entregas, en esta revista le esta-
remos presentando los procedimientos para realizar una investigacin
cuya lente sea la tradicin etnogrfica.
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