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GEOMORFOLOGIA LITORAL

INTRODUCCION
La geomorfologa litoral es la rama de la geomorfologa, y por ende de la geografa fsica, que estudia las
formas del relieve propias de las zonas costeras como (acantilados, franjas litorales rocosas, playas, dunas,
estuarios, lagoons y deltas) as como tambin procesos de erosin y sedimentacin costera.
La geomorfologa litoral es la rama de la geomorfologa, y por ende de la geografa fsica, que estudia las
formas del relieve propias de las zonas costeras como barras, arcobotantes, flecas, albuferas, entre otros, as
como tambin procesos de erosin y sedimentacin costera.
!l "er# posee una muy alta diversidad ecolgica de climas, de pisos ecolgicos y zonas de produccin, y de
ecosistemas productivos.$
!sta diversidad no solo se aprecia en el conte%to ecolgico o biolgico, sino adem&s tambin dentro del
campo geomorfolgico.
!s muy f&cil ser testigo de tal diversidad geomorfolgica, basta tan solo realizar un viaje por la carretera
central desde Lima asta "ucallpa, pues claramente se podr& apreciar valles, estribaciones, mesetas,
monta'as, nevados, pasos, valles interandinos, etc.
!s por tal razn que la mega diversidad que presenta el "er# no solo se limita a lo ecolgico, sino se e%tiende
asta lo geomorfolgico.
BREVE HISTORIA DE LA GEOMORFOLOGIA LITORAL
ESCALAS ESPACIALES Y TEMPORALES
Temporales
Las mareas dan origen a las modificaciones temporales de tipo cclico m&s importantes del nivel de las aguas
oce&nicas. La atraccin del (ol y, especialmente, de la Luna, dan origen a un ascenso y descenso del nivel
del mar que corresponde al paso de estos astros (solos o combinados) por un lugar de la superficie terrestre.
!l ascenso se denomina pleamar o flujo y el descenso bajamar o reflujo.
)omo las mareas pueden llegar a ocasionar una diferencia de nivel considerable (unos *+ metros en la baa
de ,undy, en )anad&, por ejemplo), es necesario considerar el nivel del mar en un punto de referencia (para
cada pas). (e obtiene as el promedio del nivel del mar que sirve de referencia para las altitudes terrestres en
cada pas.
Espaciales
!stas variaciones tienen que ver con el movimiento de rotacin terrestre y la fuerza centrfuga originada por
dico movimiento que da origen, a su vez, a la curvatura de las aguas oce&nicas, es decir, al abombamiento
de los ocanos en el ecuador y a su acatamiento en los polos, entre otras manifestaciones diferenciales del
nivel del mar.
-s, el nivel del mar en la zona ecuatorial es considerablemente mayor que en las zonas templadas y, sobre
todo, en las &rticas o ant&rticas. !llo da como resultado, tambin, que las mareas sean bastante m&s dbiles
en la zona ecuatorial, mientras que las m&s intensas se produzcan en las latitudes medias de las zonas
templadas, especialmente en el emisferio norte, e incluso en las latitudes pr%imas al )rculo "olar .rtico
como puede observarse en las islas Lofoten con el fenmeno conocido como maelstrom y el sentido giratorio
de las mareas en el mar de /oruega que se e%plica m&s abajo.
0ambin e%isten variaciones producidas por las corrientes de marea y la direccin obligatoria de las
corrientes marinas en el caso de los mares m&s e%tensos debido al movimiento de rotacin terrestre1
VARIACIONES DEL NIVEL DEL MAR
NIVEL DEL MAR
2na placa con la altura media oficial de -licante, !spa'a. (e encuentra en una estacin ferroviaria.
(e denomina nivel del mar al que sirve como referencia para ubicar la altitud de las localidades y accidentes
geogr&ficos, e%cepto los accidentes submarinos, que se miden por su profundidad.
La unidad en que suele medirse la altura sobre el nivel del mar es el metro. (e abla pues de metros sobre el
nivel del mar, abreviado msnm
MEDICION OFICIAL
3ado que el nivel del mar no es constante debido a las mareas, ni tampoco es igual en distintos lugares de
la 0ierra, en cada pas se toma un nivel predeterminado en un lugar concreto y para una determinada poca.
)ualquier altitud que se quiera calcular en dico pas se ar& en comparacin con respecto a ese nivel
predeterminado. !stas altitudes se denominan ortomtricas.
EL NIVEL DEL MAR A ESCALA GLOBAL
4esulta pr&cticamente imposible establecer un ascenso o descenso del nivel del mar a escala global. La razn
es muy sencilla1 las costas no presentan una altura uniforme sobre el nivel del mar, ya que e%isten costas de
emersin donde las tierras se encuentran a mayor altura sobre el mar a medida que pasa el tiempo y costas
de sumersin en las tierras que se unden progresivamente en el mar. - menudo las costas de emersin y las
de sumersin se encuentran a muy poca distancia entre s, sobre todo a lo largo de fallas paralelas a la lnea
de la costa. !s por ello que algunas investigaciones que ablan de un ascenso del nivel del mar a escala
global debido al calentamiento de los ocanos y el derretimiento de los grandes glaciares, resultan muy
discutibles e incluso equivocadas desde el punto de vista cientfico1
!l calentamiento de las aguas del mar se traduce inmediatamente en una mayor evaporacin, con lo cual se
enfran las aguas oce&nicas y vuelven a tener el mismo volumen que tenan en un principio. - su vez, la
mayor cantidad de agua en la atmsfera incide en un aumento de las precipitaciones, con lo que disminuye
en consecuencia en la disminucin de dica cantidad, lo que dar& pie al nuevo incremento de la evaporacin,
como nos indica el ciclo idrolgico en la atmsfera.
-lgo parecido se puede ver en el proceso cclico de avance y retroceso de los grandes glaciares1 a un
undimiento de estos glaciares en el centro sucede una e%pansin acia la periferia, con lo que el volumen de
ielo va disminuyendo en esa periferia. "ero el descenso en la parte central (5roenlandia y la -nt&rtida) da
pie a una nueva acumulacin de ielo (por escarca y no por nieve) que ir& aciendo aumentar el espesor del
ielo asta que alcance una especie de teco a partir del cual, la umedad es demasiado escasa como para
que se produzca dica escarca.
!n mucas islas o arcipilagos del 6ndico, "acfico y del -tl&ntico el nivel del mar est& aumentando
considerablemente asta el punto de que llegaran a desaparecer en un futuro m&s bien cercano. "ero ello no
se debe al aumento del nivel del ocano a escala global, sino al eco de que se trata de atolones que se
unden en el ocano al ir colapsando poco a poco el antiguo edificio de origen volc&nico sobre el cual se fue
construyendo las islas coralinas actuales.
!n algunos casos en los que se trata de islas no coralinas tambin se viene notando un undimiento, como es
el caso de las islas donde se encuentra la ciudad de 7enecia, en el 8ar -dri&tico1 la planta baja de algunas
casas que se construyeron en la 9aja !dad 8edia se encuentran aora varios pisos por debajo del nivel del
mar, lo que a motivado a que se aya seguido construyendo sobre los escombros de las mismas. "ero, como
todo el mundo sabe, no es que el 8ar -dri&tico (y por ende el nivel de los ocanos y mares de todo el
planeta) aya subido sino que el suelo veneciano se a ido undiendo.
SUBIDA DEL NIVEL DEL MAR
8ediciones del nivel a partir de :; registros e%tensos de maremetros en ambientes geolgicamente estables
mostrando un ascenso de alrededor de : dm por siglo (:mm<a'o).
)ambios en nivel del mar desde el fin de la #ltima glaciacin.
4ojo y blanco donde sube el nivel del mar m&s r&pidamente. "#rpura y azul donde ay descenso.
!l actual ascenso de nivel del mar a ocurrido a una tasa media de *,= mm<a'o desde el #ltimo siglo, y m&s
recientemente a tasas estimadas cercanas a :,= > ?,@

a ;,* > ?,A mm por a'o (*BB;C:??;). !l actual ascenso
del nivel del mar se debera parcialmente al calentamiento global antropognico.
-unque no se a podido concluyentemente probar que aya calentamiento global, abra ascenso del nivel
del agua. Las siguientes referencias, apoyan esa declaracin. incrementara el nivel del mar en los siguientes
siglos.
-l incrementarse las temperaturas asciende el nivel del mar por la adicin de agua a los ocanos por fusin
de indlandsis continentales. !sa e%pansin, bien cuantificada, es actualmente la causa primaria de tal ascenso
y se espera que lo siga siendo en el siglo DDE. Las contribuciones glaciares al ascenso son menos
importantes, y m&s difciles de predecir y cuantificar. Los valores predictivos de ascenso en el siguiente siglo
tpicamente oscilan de B a == cm, con un valor central de @= cm. -tendiendo a una analoga con la
deglaciacin de /orteamrica en los #ltimos B milenios, algunos cientficos predicen un ascenso de *; dm en
el siglo DDE. (in embargo, los modelos de flujo glacial en las m&s peque'as indlandsis presentes muestran
como valor m&%imo probable de ascenso del nivel en este siglo uno de = dm, por limitaciones en la rapidez
con que el ielo puede fluir debajo de la lnea de ielos eternos y acia el mar.
INFORMACION DEL CAMBIO DEL NIVEL DEL MAR
/ivel del mar local y movimientos eust&ticos
)iclo idrolgico1 ocano, atmsfera, glaciares.
2n Fascenso local medio del nivel del mar (acrnimo en ingls1 L8(L) se define como la altura del mar con
respecto a una referencia en tierra, promediada sobre un perodo (un mes o un a'o) lo suficiente como para
que las fluctuaciones causadas por las olas de las mareas se alisen. 2no debe ajustar los cambios percibidos
en el L8(L para contar los movimientos verticales de la tierra, que pueden ser del mismo orden ( mm<a'o)
que los cambios en ascenso del nivel. -lgunos de esos movimientos ocurren debido a ajustes isost&ticos del
manto por fusin de indlandsis al final de la #ltima era glaciar. !l peso del ielo deprime la tierra subyacente,
y cuando la fusin del ielo se produce en un perodo interglaciar m&s c&lido se libera de un enorme peso,
levant&ndose la zona antes deprimida gracias a los movimientos denominados eust&ticos (ajuste post glacial).
La presin atmosfrica, corrientes oce&nicas y los cambios de la temperatura local oce&nica tambin pueden
afectar al L8(L.
GLos eust&ticos$ (en oposicin a cambio local) resultan en una alteracin de los niveles globales del mar,
como las cambios en el volumen de agua de los ocanos o cambios en el volumen de una cuenca oce&nica.
Camios !e lar"o alca#ce
7arios factores afectan el volumen o masa oce&nica, que conduce a cambios de largo plazo en el nivel del
mar eust&ticos. Las dos influencias principales son la temperatura (debido al volumen del agua dependiente
de la temperatura), y la masa de agua encerrada en tierra y de agua dulce en ros, lagos, glaciares, calota
polar, y banquisa. !n una muy grande escala de la geologa istrica, cambios en la forma de las cuencas
oce&nicas y de la distribucin mar<tierra afectar&n el nivel del mar.
Los estudios observacionales y por modelado de la masa perdida de glaciares y banquisa indicando una
contribucin del ascenso del nivel del mar de ?,: a ?,@ mm<a'o promediada en el siglo DD.
Glaciares $ capas !e %ielo
)ada a'o cerca de = mm de agua de toda la superficie oce&nica cae dentro de la -nt&rtida y
de 5roenlandia como nieve y, sobre todo, como escarca. (i no retornara ielo a los ocanos, el nivel del
mar caera = mm<a'o. !n una primera apro%imacin, la misma cantidad de agua aparenta retornar al ocano
en icebergs y de la fusin de los bordes dentro del mar. Los cientficos previamente aban estimado que era
mayor, entrando y saliendo ielo, llamado el balance de masa glaciar, importante debido a que causa cambios
en el nivel del mar. 4ealizando gravimetra de alta precisin desde satlites 54-)! en vuelos de bajo ruido
se a determinado que 5roenlandia pierde millones de t<a'o, de acuerdo con las estimaciones de prdidas
desde mediciones terrestres. -lgunas estimaciones dan un rango de :@? HmI <a'o en recientes tiempos.
Las plataformas de ielo flotan en la superficie del mar y, si ay fusin, en primer orden no cambian el nivel
del mar. -simismo, la fusin de la banquisa del polo /orte que se compone de ielo a la deriva flotante no
contribuyen significativamente al ascenso de los niveles del mar. 3ebido a que son dulces, sin embargo, su
fusin incrementara de peque'a manera un incremento en el nivel de mar, aunque es tan peque'a que
generalmente se desprecia. /o obstante puede argumentarse que si se funde ielo, ser& precursor de la fusin
de ielo en 5roenlandia y -nt&rtida.
"reviamente los cientficos carecan de conocimiento de los cambios en el almacenamiento terrestre de agua.
La retencin de agua por absorcin del suelo y por reservorios en FembalsesF enmascara ascensos de decenas
de mm del nivel del mar en tal periodo. ( Impacto del Embalse de Agua Artificial en el Nivel del Mar Global)
(i ubiera fusin de peque'os glaciares y regiones polares de los m&rgenes de 5roenlandia y de la pennsula
-nt&rtica, el ascenso proyectado del nivel del mar sera de alrededor de J dm. La fusin de la capa de ielo
de 5roenlandia producira A: dm de ascenso del nivel del mar, y la fusin del inlandsis de la
-nt&rtida producira un ascenso de +** dm del nivel del mar.

(i colapsara el reservorio interior de la 9arrera
de ielo de -nt&rtica Kccidental subira el nivel del mar en JC+ m.
La altitud de la lnea de nieves eternas es la que corresponde a la m&s baja elevacin en donde la cobertura
mnima anual e%cede el J?L. !se rango es de alrededor de J.J?? msnm en el ecuador asta el nivel del mar
en A?M /N( Lat., dependiendo de los efectos regionales de las variaciones de la temperatura temperatura. O
aparece el permafrost al nivel del mar y se e%tiende m&s por debajo del nivel del mar acia los polos
)omo la mayora de las capas de ielo de 5roenlandia y la -nt&rtida est&n por encima de la lnea de nieve y <
o la base de la zona de permafrost, puede fundir en un plazo de tiempo mayor que varios mileniosP por lo
tanto, es probable que no, a travs de la fusin, de contribuir significativamente a la subida del nivel del mar
en el pr%imo siglo. "ueden, sin embargo, acerlo a travs de acelerar el flujo y en iceberg que caen
en bloques
!l cambio clim&tico antropognico durante el siglo DD estimado a partir de estudios con modelos, a
contribuido con Q?,: a ?,? mm<a'o en -nt&rtica (a resultas del incremento de la precipitacin) y de ?,? a ?,*
mm<a'o de 5roenlandia (tanto de cambios en precipitacin como del escurrimiento)
Las estimaciones sugieren que tanto 5roenlandia y -nt&rtica an contribuido con ?,? a ?,J mm<a'o en el
siglo DD a resultas de ajustes de largo trmino acia el fin de la #ltima era de ielo.
!l actual aumento del nivel del mar observado de maregrafos, de cerca de *,= mm<a'o, est& dentro del
rango estimado de una combinacin de factores arriba y contin#an activos estudios en tal campo. !l trmino
de almacenaje terrestre, aunque altamente impreciso, no es positivo, y muestra ser grande.
3esde *BB:, varios satlites est&n registrando el cambio en el nivel del marP que muestran una aceleracin en
la tasa de cambio del nivel del mar, pero no an funcionado durante un tiempo suficiente para comprobar si
se trata de una se'al real o simplemente un efecto de incertidumbres de variaciones a corto plazo.
OLAS& CORRIENTES Y MAREAS
!l fenmeno es provocado por el viento, cuya friccin con la superficie del agua produce un cierto arrastre,
dando lugar primero a la formacin de rizaduras (arrugas) en la superficie del agua, llamadas ondas u olas
capilares, de slo unos milmetros de altura y asta *,A cm de longitud de onda. )uando la superficie pierde
su lisura, el efecto de friccin se intensifica y las peque'as rizaduras iniciales dejan paso a olas de gravedad.
Las fuerzas que tienden a restaurar la forma lisa de la superficie del agua, y que con ello provocan el avance
de la deformacin, son la tensin superficial y la gravedad. Las ondas capilares se mantienen esencialmente
slo por la tensin superficial, mientras que la gravedad es la fuerza que tensa y mueve las olas m&s grandes.
)uanto mayor es la altura de las olas, mayor es la cantidad de energa que pueden e%traer del viento, de
forma que se produce una realimentacin positiva. La altura de las olas viene a depender de tres par&metros
del viento, que son su velocidad, su persistencia en el tiempo y, por #ltimo, la estabilidad de su direccin.
-s, los mayores oleajes se producen en circunstancias meteorolgicas en que se cumplen ampliamente estas
condiciones.
2na vez puestas en marca, las olas que se desplazan sobre aguas profundas disipan su energa muy
lentamente, de forma que alcanzan regiones muy separadas de su lugar de formacin. -s, pueden observarse
oleajes de gran altura en ausencia de viento.
Las olas disipan su energa de varias maneras. 2na parte puede convertirse en una corriente superficial, un
desplazamiento en masa de un gran volumen de agua asta una profundidad considerable. Ktra parte se
disipa por friccin con el aire, en una inversin de los fenmenos que puso en marca las olas. "arte de la
energa puede disiparse si una velocidad e%cesiva del viento provoca la ruptura de las crestas. "or #ltimo, la
energa termina por disiparse por interaccin con la corteza slida, cuando el fondo es poco profundo o
cuando finalmente las olas se estrellan con la costa.
-l llegar a la costa, las olas sufren unas #ltimas transformaciones antes de disiparse1
!ncresp&ndose si encuentran un obst&culo marcado en la franja costera, como un banco de arena o taro,
una roca o formacin rocosa o un arrecife. 3ependiendo del obst&culo, su forma y tama'o, y la fuerza y
velocidad de la ola, as como el punto de marea, las olas costeras pueden adquirir diferentes e%presiones de
tama'o, velocidad, forma o movimiento.
la contraola es un efecto de destacado llamado resaca del agua que, llevada por las olas asta la orilla de
tierra firme o la orografa costera, rebota o se desliza de nuevo acia el mar, creando una ola en direccin
opuesta al golpe de marP es decir, una ola que parte de la costa. 5eneralmente se disipan o estrellan con las
otras olas en algunos metros adelante.
PARAMETROS
"ar&metros de las olas. -Ramplitud. SRaltura. TRlongitud de onda.
La parte m&s alta de una ola es su cresta, y la parte m&s profunda de la depresin entre dos olas consecutivas
se llama valle. - la distancia entre dos crestas se le denomina longitud de onda (T) y a la diferencia de altura
entre una cresta y un valle se le llama altura de la ola. La amplitud es la distancia que la partcula se aparta de
su posicin media en una direccin perpendicular a la de la propagacin. La amplitud vale la mitad de la
altura. La pendiente (U) es el cociente de la altura y la longitud de onda1
U R S < T
(e llama perodo (V) al tiempo que transcurre entre el paso de dos crestas consecutivas por el mismo punto.
La velocidad de onda (tambin llamada velocidad de fase o celeridad), es decir la velocidad de propagacin,
se calcula dividiendo la longitud de onda por el perodo1
c R T < V
!n aguas profundas (WT<:) la velocidad de onda es proporcional a la longitud de onda, en aguas muy
superficiales (XT<:?) por el contrario depende slo de la profundidad.
Al'eracio#es
Las olas son procesos muy complejos, que sufren grandes transformaciones en su movimiento acia la costa,
tanto en la altura de ola, como en la longitud de onda, como en la velocidad de propagacin, as como en el
movimiento del agua al paso de una ola (crculos, elipses, segmentos, corrientes) y tambin respecto a su
propia forma, llegando incluso a romper, por efecto del fondo.
)uando la ola rompe, el agua se desplaza, por encima del nivel medio del mar, acia la costa, y como
evidentemente no se acumula en la costa vuelve, en forma de corriente, por debajo del nivel de la propia ola,
formando lo que com#nmente se conoce como resaca (undertoY).
Las olas, lo mismo que otros procesos semejantes, est&n sujetas a fenmenos
de refle%in, refraccin y difraccin. La refraccin depende de diferencias en la velocidad de propagacin
entre diferentes medios, y se observa cuando las penetran en aguas menos profundas, donde se ven frenadas.
E(ec'os
Kla rompiendo en "logoff, 9reta'a, ,rancia.
!l efecto de las olas sobre las playas es distinto ya que pueden tener efecto constructivo o destructivo1
E(ec'o co#s'r)c'i*o1 cuando las olas son peque'as y de poco periodo (olas de verano, generalmente) las olas
tienden a mover poco sedimento, sobre todo muy cerca de la orilla, tendiendo a acumular la arena en la parte
alta de la playa, formando la Fplaya secaF.
E(ec'o !es'r)c'i*o1 las olas altas, de periodos largos, con gran longitud de onda, pueden mover el sedimento
m&s profundo, y provocan una importante corriente de fondo acia el mar, que progresivamente va
erosionando la playa seca.
Tipos
2n tipo particular de olas son los tsunamis, que no se encuentran relacionadas con el viento sino
con terremoto o por las erupciones de volcanes submarinos. Los diferentes tipos de olas son1
Klas libres u oscilatorias1 se representan en toda la superficie del mar y se deben a las variaciones del nivel
del mar. !n ellas el agua no avanza, slo describe un giro al subir y bajar casi en el mismo sitio en el cual se
origin el ascenso de la ola, se presentan en un tiempo menor de ;? segundos.
Klas forzadas1 se producen por el viento y en ocasiones pueden ser altas como consecuencia de los uracanes
en el agua.
Klas de traslacin1 son aquellas que se producen cerca de la costa y que, al avanzar tocando el fondo, se
estrellan contra el litoral formando abundante espuma. -l regresar el agua acia el mar se origina la resaca.
0sunamis1 son olas producidas por un terremoto o una e%plosin volc&nica. "ueden pasar dos situaciones,
una es que en el centro de la perturbacin se undan las aguas, o bien que stas se levanten e%plosivamente.
!n ambos casos el movimiento provoca una ola #nica de dimensiones formidables, que avanza a gran
velocidad, pueden ser miles de Hilmetros por ora, y llega a tener una altura superior a los :? metros. Los
tsunamis son muy frecuentes en el Kcano "acfico.
Corrie#'e mari#a
2na corrie#'e oce+#ica o corrie#'e mari#a es un movimiento s)per(icial de las aguas de los ocanos y en
menor grado, de los mares m&s e%tensos. !stas corrientes tienen multitud de causas, principalmente,
el movimiento de rotacin terrestre (que act#a de manera distinta y asta opuesta en el fondo del ocano y en
la superficie) y por los vientos constantes o planetarios, as como la configuracin de las costas y la
ubicacin de los continentes.
(uele quedar entendido que el concepto de corrientes marinas se refiere a las corrientes de agua en la
superficie de los ocanos y mares (como puede verse en el mapa de corrientes) mientras que las corrientes
submarinas no son sino movimientos de compensacin de las corrientes superficiales. !sto significa que si
en la superficie las aguas superficiales van de este a oeste en lazona intertropical (por inercia debido al
movimiento de rotacin terrestre, que es de oeste a este), en el fondo del ocano, las aguas se desplazar&n
siguiendo ese movimiento de rotacin de oeste a este.
Los *ie#'os pla#e'arios $ las corrie#'es oce+#icas
Tipos !e corrie#'es oce+#icas
Se",# s) 'empera')ra
2na clasificacin sugerida de estos movimientos proviene de la temperatura de las masas de agua que se
desplazan en cada uno de dicos movimientos1
C+li!a1 flujo de las aguas superficiales de los ocanos que tiene su origen en la Zona Entertropical y se
dirige, a partir de las costas orientales de los continentes (-mrica del /orte y -sia) acia
las latitudes medias y altas en direccin contraria a la rotacin terrestre, como por ejemplo la )orriente del
5olfo o la de la [urosio o )orriente del \apn. !n el emisferio sur, estas corrientes son casi ine%istentes,
por la configuracin de las costas y por el eco de que en las latitudes de clima templado y fro no e%isten
casi tierras.
Fr-a1 flujo de aguas fras que se mueven como consecuencia del movimiento de rotacin terrestre, es decir
de este a oeste, a partir de las costas occidentales de los continentes por el ascenso de aguas fras de grandes
profundidades en la zona intertropical y subtropical. !jemplos de corrientes fras1 la de )anarias, la
de 9enguela, la de Sumboldt o del "er#, y la de )alifornia, todas ellas en las costas occidentales de los
continentes de la zona intertropical y subtropical. Las corrientes de Kyasio (en el ocano "acfico y la
de 5roenlandia o corriente del Labrador, tambin se producen por el ascenso de aguas fras y podran
definirse como una compensacin al efecto de las corrientes c&lidas cuando alcanzan las altas latitudes en las
costas occidentales de los continentes.
!stas corrientes fras slo se presentan en la zona &rtica ya que la zona ant&rtica es muco m&s uniforme y
solo tiene una corriente continua circumpolar en la que no e%iste un ascenso de aguas fras provocado por el
relieve submarino.
Mi.'a1 algunas corrientes que surgen en las costas occidentales de los continentes en las zonas pr%imas a
los trpicos se desplazan acia el este como corrientes fras pero, en la medida en que se desplazan por los
ocanos m&s amplios, se van calentando superficialmente y se convierten en c&lidas. "or ejemplo, las
corrientes de )anarias y de 9enguela, que son de aguas fras, se transforman en la corriente ecuatorial del
norte y del sur (respectivamente) que son de aguas c&lidas. O lo mismo podemos decir de la de )alifornia y
la del "er# en el Kcano "acfico.
(eg#n sus caractersticas
2na segunda clasificacin incluye el tipo de corriente a la cual se asocia el desplazamiento de masas de
aguas en cualquier medio. (e asocia seg#n el fenmeno que permite el movimiento (
*
).
Corrie#'es oce+#icas, son producidas por el movimiento de rotacin terrestre por lo que presentan un
movimiento constante, en general, en sentido este C oeste en la zona intertropical o en sentido inverso, de
oeste a este, es decir, con el mismo sentido que la rotacin terrestre en las latitudes medias o altas.
(e trata, lo mismo que sucede con los vientos constantes o vientos planetarios, de desplazamientos
producidas por efecto de la inercia1 en la zona intertropical, las corrientes se mueven en sentido contrario a la
rotacin terrestre, las aguas del fondo oce&nico acompa'an a nuestro planeta en el movimiento de rotacin de
oeste a este, pero las aguas superficiales se van quedando atr&s por inercia, lo que significa una corriente
ecuatorial de gran amplitud y la de mayor volumen de agua que se produce en nuestro planeta.
3ico en otros trminos1 la corriente ecuatorial se desplaza de este a oeste por inercia ya que las aguas
presentan una resistencia a acompa'ar a nuestro planeta en su movimiento de rotacin. "ero en las latitudes
medias y altas, las corrientes se mueven de oeste a este debido tambin al mismo principio de inercia, aunque
en este caso, se trata de un efecto inercial que va aumentando progresivamente a medida que aumente la
latitud, increment&ndose su velocidad y llegando a superar ligeramente a la propia velocidad de la rotacin
terrestre. "or otra parte, como esta circulacin oce&nica tiene un patrn similar al de los vientos planetarios,
interact#an mutuamente, tanto en su velocidad de desplazamiento como a la cantidad de calor que trasladan.
Envolucran el movimiento de grandes masas de aguas, afectando la temperatura de la capa superior y
repartiendo una enorme cantidad de umedad y, por ende, de calor, en el sentido de los meridianos. "or esta
razn, las corrientes oce&nicas son las que e%plican las enormes diferencias clim&ticas entre las costas
americanas y europeas del -tl&ntico /orte, por citar un ejemplo muy conocido.
Corrie#'es !e marea, son corrientes peridicas con ciclo diario que son producidas por la atraccin lunar y
en menor grado, del sol. (on corrientes superficiales de las aguas del mar y, por lo tanto, involucran en su
mayor parte, aguas c&lidas. -unque poco estudiadas, estas corrientes de marea involucran enormes
desplazamientos de agua del emisferio norte al sur y viceversa. Kbviamente, si la posicin del sol y la luna
coinciden en el mismo emisferio (durante la luna llena o luna nueva en el verano del emisferio norte), las
mareas resultantes atraen una gran cantidad de agua que cruza el ecuador terrestre en el Kcano "acfico y
m&s a#n, en el Kcano -tl&ntico, debido en este #ltimo caso a la configuracin de las costas sudamericanas,
que desvan la corriente ecuatorial y por ende, las mareas vivas acia el noroeste, a lo largo de la costa
sudamericana del noreste del 9rasil, de las 5uayanas, de 7enezuela y de las -ntillas. O durante el invierno
en el emisferio norte ocurre el proceso inverso.
Corrie#'es !e olea/e, son las que modifican en gran parte el litoral y son producidas por los vientos, en
especial, por las tempestades o uracanes que se asocian al movimiento de las masas de aire tanto de origen
continental como martimo.
3esviacin acia el noroeste de gran parte de la corriente ecuatorial del sur, al encontrarse el )abo (an
4oque, punta m&s oriental de la -mrica del (ur, unos JM de latitud al sur del ecuador terrestre, que es la
lnea que pasa por la desembocadura del ro -mazonas junto a la isla de 8araj
Corrie#'es !e !eri*a li'oral1 constituyen la resultante de la accin de las corrientes oce&nicas al llegar a las
costas cuyo trazado presenta alguna inclinacin o desviacin con respecto a la direccin original de las
mismas. !l ejemplo de la corriente ecuatorial atl&ntica al llegar a las costas del 9rasil (como puede verse en
el mapa de corrientes, es muy claro en este sentido, ya que casi todas las aguas de la misma son desviadas
acia el noroeste porque las costas tienen esta direccin. La corriente de deriva litoral brasile'a o corriente
del noreste del 9rasil, lleva una gran cantidad de aguas c&lidas acia las costas de las 5uayanas, costa
oriental de 7enezuela y las "eque'as -ntillas. !s por este motivo por el que las costas atl&nticas de las
5uayanas y de 7enezuela, presentan un clima m&s lluvioso que las del noreste del 9rasil, ya en el Semisferio
(ur. 0ambin tiene otras dos consecuencias muy importantes1 la desviacin del ecuador trmico acia el
emisferio /orte y la menor incidencia de los uracanes en las costas meridionales del 9rasil.
Corrie#'es !e !e#si!a!, es la presencia vertical de dos masas de agua con distinta densidad y se presentan
en los lugares de contacto entre aguas de distinta temperatura1 una fra a mayor profundidad (por su mayor
densidad) y otra c&lida en la superficie. 5eneralmente, se desplazan en sentido contrario, por ejemplo, en
el estreco de 5ibraltar suelen presentarse mucas veces unas corrientes superficiales acia el oeste,
mientras que en el fondo penetra en el 8editerr&neo una gran cantidad de agua procedente del -tl&ntico
muco mayor en proporcin porque el 8ar 8editerr&neo es deficitario en volumen de agua (es mayor la
evaporacin que el caudal aportado por los ros y las lluvias). 0ambin se producen en los estrecos
daneses a la salida del 8ar 9&ltico.
SEG0N LA PROFUNDIDAD
Ktra clasificacin sugerida es por la profundidad en la que se genera la corriente marina.
Corrie#'es !e pro()#!i!a!, son corrientes generadas debajo de los *??? metros de profundidad
(picnoclina), principalmente debido a la rotacin terrestre, que da origen a la surgencia de aguas profundas, y
por lo tanto fras, en las costas occidentales de los continentes en las latitudes intertropicales. !l motivo de
estas corrientes de profundidad podra e%plicarse como una especie de compensacin con relacin a las
corrientes superficiales
Corrie#'es !e s)per(icie, son las corrientes originadas por la accin giratoria de la 0ierra, y que se ven
afectadas por los vientos predominantes, los cuales les transmiten gran cantidad de energa y generan
corrientes circulares a escala terrestre (en la franja ecuatorial) o en forma de espiral, formando FbuclesF en
las latitudes pr%imas a los trpicos1 el giro de estas corrientes se produce acia la dereca en las latitudes
pr%imas al 0rpico de )&ncer y acia la izquierda en las latitudes del 0rpico de )apricornio.
!stas corrientes superficiales influyen muco en el clima modificando las temperaturas de las regiones por
donde pasan. - su vez, estas corrientes dependen en parte de la direccin de los vientos
Ca)sas (-sicas !e las corrie#'es mari#as
8uestra en colores de la proyeccin de la )orriente del 5olfo, como indica su color es una corriente de
aguas c&lidas.
!ntre los mecanismos idrolgicos y oceanogr&ficos que e%plican la produccin de las corrientes oce&nicas
podemos citar los tres m&s importantes1 los movimientos de rotacin y de traslacin terrestre, los vientos
planetarios y la surgencia de aguas fras de las profundidades en las costas occidentales de los continentes en
la Zona Entertropical y en las latitudes subtropicales. !sta surgencia de aguas fras que se produce en las
costas occidentales de los continentes en las latitudes tropicales se debe al movimiento de rotacin terrestre,
el cual tiene dos consecuencias importantes1 una sobre los vientos, el efecto de )oriolis, que desva acia el
!ste a los vientos alisios y otra sobre las propias corrientes marinas, que las desva de manera similar
tambin acia el este.
Co#sec)e#cias
)lima seco en las costas occidentales de la zona intertropical o subtropical que est&n ba'adas por corrientes
fras y clima m&s c&lido y #medo en las costas occidentales de los continentes en las latitudes medias y
altas, debido a la enorme cantidad de energa que transportan desde la zona intertropical. - grandes rasgos,
las direcciones de las corrientes oce&nicas coinciden con las de los vientos planetarios por los mismos
motivos que estos.
COSTAS ACANTILADAS Y PLATAFORMAS ROCOSAS
Las costas acantiladas pueden definirse como laderas abruptas que limitan las costas. "or consiguiente,
forman una zona de transicin bastante neta entre el continente y el mar. Las tres cuartas partes de las costas
del mundo son acantiladas. !st&n atacadas por oleaje, como consecuencia, se producen morfologas erosivas.
!l 3esarrollo de las costas rocosas suele ser muy lento. )omo en 5alicia. !n las costas constituidas por
rocas cl&sticas su evolucin es r&pida y se puede analizar los cambios geomorfolgicos que an tenido lugar,
por diferentes tcnicas de estudio (mapas, fotografas areas, medidas, etc.).
Las rocas que constituyen los acantilados est&n sometidas a las actividades de numerosos procesos de erosin
mec&nica, de meteorizacin fsica y qumica, bioerosion y movimientos de masas.
La !rosin mec&nica por las olas moviliza el material desprendido y la abrasin efect#a un desgaste
mec&nico, mientras que la accin idr&ulica de embate de las olas produce el ensancamiento de las grietas.
"robablemente la meteorizacin es el principal mecanismo erosivo. La gelifraccin y el umedecimiento y
secado debilitan tanto a los capilares como a las grietas la meteorizacin salina o aloclastismo pro duce un
aumento de volumen en el crecimiento de los cristales, ensanca los planos de debilidad y produce alveolos.
La meteorizacin qumica comprende numerosas reacciones, como la disolucin, idrlisis, o%idacin e
idratacin. La bioerosion es m&s importante en las costas tropicales, debido a la gran cantidad de
organismos e%istentes.
Los movimientos de masa son frecuentes en los acantilados debidos en parte a la inestabilidad de los mismos
que por otra parte est&n siendo atacados en su base por las olas. (on frecuentes las cadas de bloques de
distinto tama'o, sobre todo en acantilados de rocas blandas que e%perimentan una elevada velocidad de
retroceso. Los deslizamientos rotacionales y planares y los flujos de ti erra y de barro son relativamente
frecuente s en los acantilados marinos.
La morfologa de los acantilados es consecuencia de la actuacin de los procesos descritos. (unamura
diferencia tres tipos de morfologas de costas acantiladasP plataforma rocosa orizontal y acantilado vertical.
Las primeras son plataformas que buzan suavemente sin ninguna discontinuidad topogr&fica significativa.
(e las denomina de numerosas formasP plataformas costeras, plataformas submarinas, banco, etc .
Las segundas son las plataformas orizontales con una marcada cada acia el mar.
Las terceras son acantilados subverticales que se sumergen en el mar sin ninguna plataforma de erosin. La
morfologa de los acantilados est& relacionada con las variaciones litolgicas y estructurales. !n la base de
los acantilados suele desarrollarse un nico basal a la altura del nivel de la marea alta. Las zonas de rocas
m&s resistentes dan lugar a promontorios o cabos en las que se reconocen islotes columnares o escollos.
COSTAS DE ARRECIFES CORALINOS
Los arrecifes coralinos presentan las morfologas de montculos rocosos, plataformas o cordones que se
elevan dbilmente por encima del fondo marino rocos y est&n constituidos fundamentalmente por restos de
esqueletos de organismos. (u estructura e%terna consta principalmente de corales ramificados que an
crecido sobre esqueletos antiguos. !n el interior de esta estructura se an introducido por las olas diferentes
tipos de detritos. Los arrecifes coralinos presentan un balance muy sensible entre la construccin biolgica y
los procesos fsicos destruyen y controlan la morfologa de los arrecifes. 3esde el punto de vista de la
productividad un arrecife es una comunidad compleja con una gran variedad de vida animal, que se analiza
detenidamente.
(e localizan solo en zonas que tienen aguas c&lidas durante la mayor parte del a'o, en las que la temperatura
del mes m&s frio nunca es menor de *=] ) y la del mes c&lido no supera los ;@]) . (e !ncuentran en aguas
tropicales, que se sit#an entre ;?] /.
Los 0ipos de -rrecifes coralinos son los costeros, barreras y atolones. Los arrecifes marginales es an
edificado tanto acia arriba como acia afuera en mares poco profundos del borde de continentes o islas.
)onstan de una plataforma arrecifal a nivel de marea baja algunas an sido modeladas por el oleaje y
constituyen plataformas rocosas de abrasin.
Los arrecifes costeros pueden presentar un canal poco profundo y estreco que comunica con el interior.
Los arrecifes barrera se an constituido a cierta distancia de la lnea de costa y m&s o menos paralelos a la
misma y en su interior se desarrollan un lagoon que no supera los ;?m de profundidad. !n su frente acia el
mar el gran arrecife barrera -ustraliano se inclina @?] a J?] acia el mar y el agua tiene una profundidad de
*=??m en su parte norte y unos *=?m en la sur.
Los atolones son arrecifes que encierran un lagoon en el cual no ay ninguna isla o elevacin volc&nica.
)recen por encima del nivel del mar y generalmente son m&s o menos asimtricos con diferencias en las
partes de barlovento y sotavento. -l igual que los arrecifes barrera. !st&n e%puestos a una Harstificacin
subareos. !n el mundo ay @:J atolones. (ituados en su mayor parte en los ocanos indico y pacifico.
PLAYAS& BARRERAS Y FLECHAS
Las playas con acumulaciones de arena, grava o una mezcla de ambas, situadas en el lmite del mar y el
continente, en cuya din&mica interviene fundamentalmente el oleaje. Kcupan apro%imadamente el @?L de
las costas del globo terr&queo. Los materiales sueltos de los que est&n constituidas las playas act#an como un
amortiguador que absorbe y refleja y disipa la energa liberada en la franja litoral. !n las #ltimas cuatro
dcadas se a producido un desarrollo de la ocupacin de la franja litoral, como con secuencia del turismo
internacional. 3ebido a esta invasin un A?L de todas las playas del mundo sufren erosin.
Las playas que constituyen una morfologa tridimensional, sufren importantes cambios en sus perfiles, que se
estudian por transectos en campo y con sensores remotos. -lgunas playas est&n sufriendo acrecin.
!l origen de los sedimentos constituidos de una paya es muy variado1 fluvial, erosin de los acantilados,
sedimentos del fondo marino, elico. - los que se incluyen los resultantes de las actividades antrpicas. !l
lmite superior de una playa lo constituye la lnea asta adonde llegan las mayores olas de tormenta y, el
lmite inferior, se encuentra a la profundidad por debajo de la cual no se detectan cambiones apreciables en
los movimientos del fondo sedimentario. !n las playas se diferencian varias zonas cuya complejidad es
mayor en las playas mareales y se separan en franjas paralelas a la costa. )orresponden a zonas din&micas
caractersticas.
Las flecas representan afloramientos subareos de sedimentos a cumulados por las corrientes de deriva
litoral, que transportan arenas y gravas. Las flecas son frecuentes en los puntos donde se produce una
infle%in abrupta de la costa. (u forma es recta, curvada o en ganco. Las c#spides arenosas son
promontorios de arena, que por lo general tienen una serie de cordones.
2n tmbolo est& formado por un cordn de arena de playa que se una con la isla. !l vocablo procede de
robetello (Etalia) se originan por deriva litoral.
DUNAS LITORALES O COSTERAS
Las dunas litorales est&n constituidas por arenas procedentes de la playa y se acumulan encima del nivel de
marea alta. )uando la arena de las playas est& seca el viento puede movilizar los granos de arena
fundamentalmente los comprendidos entre ?,* y ?,; mm, para construir dunas. - diferencia de las dunas de
los desiertos, estas est&n sometidas a una gran variedad de procesos como la accin de las olas y la
7egetacin. /ecesitan un importante suministro de arena y una considerable accin del viento. Las dunas
litorales tambin est&n influenciadas por las olas de tormenta, que pueden erosionar dunas, pero
paulatinamente las arenas elicas pueden retornas a los aparatos dunares bajo condiciones de tiempo
favorables. 3e todo ello se deduce que el mantenimiento de las dunas litorales es importante en la proteccin
y eso de los dominios costeros.
Las dunas presentan un buen desarrollo en las latitudes medias con grandes intervalos mareales. -dquieren
un menor desarrollo en latitudes bajas y altas e%istentes.
LLANURAS DE LODO& MARISMAS Y MANGLARES
!stas morfologas se desarrollan en zonas intermareales y b&sicamente en costas con oleaje moderada y
baja energa. Las &reas intermareales est&n constituidas en gran parte por depsitos de arena o lodo y
tambin se conocen genricamente como llanuras mareales. 0ienen una inclinacin muy peque'a acia el
mar. "or lo general, limitan con tierra firme y se e%tienden desde el nivel de marea alta asta el nivel de
marea baja y est&n surcadas por una red de canales. )uando las plantas toleran la sal colonizan estas llanuras
intermareales, se desarrollan marismas y manglares sobre todo en las partes m&s elevadas. Las llanuras
intermareales se desarrollan marismas y manglares sobre todo en las partes m&s elevadas. Las llanuras de
lodo, marismas y manglares ocupan una gran e%tensin y est&n asociadas con amplias baas, deltas,
estuarios, barreras de arena y &reas de mar abierto. !stas morfologas planares son importantes porque
contienen ecosistemas muy productivos y adem&s el estudio de sus sedimentos proporciona reconstrucciones
paleoecologicas y paleoambientales.
Las fuentes de sedimentos (arena, limo, arcilla y materia org&nica) proceden de la erosin costera, del fondo
marino y de los aportes fluviales. Las partculas se movilizan fundamentalmente en suspensin y se
depositan principalmente en zona intermareal. Los depsitos de grano muy fino son resistentes ala erosin
debido a su coesin y pueden denudarse parcialmente en el trascurso de flujo y reflujo de mareas.
Las llanuras de lodo no son del todo plan as sino que pueden presentar un perfil dbilmente conve%o, que
indica un predominio de la acrecin, mientras que si el perfil suavemente cncavo se interpreta como que
predomina la erosin. Oa emos indicado que el lodo presenta una mayor coesin que la arena y requiere
velocidades de flujo importantes para que erosione. Las etapas de acrecin alternan con fases de erosin a
cualquier escala de tiempo.
Las marismas son llanuras de lodo con vegetacin falofila y los procesos dominantes son distintos. (on
caractersticas de zonas templadas y no e%isten en latitudes polares con frecuencia est&n cerradas por flecas
y barreras. Las superficies de las marismas son m&s altas y se inundan con menos frecuencia, en la mayora
de los casos por las mareas vivas de mayor amplitud. Las mayores diferencias con las llanuras de lodo se
deben a la cubierta de vegetacin y a la intrincada red de canales que cubren la mayora de marismas. 2na
gran cantidad de sedimentos quedan atrapados por las plantas y el flujo est& dominado por la densidad de
vegetacin. !sta produce materia org&nica que se mezcla con los sedimentos inorg&nicos.