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Acerca de la calidad de los aceites esenciales

Las personas que me conocen y han asistido a alguno de los cursos que propongo
saben bien lo insistente y pesada que soy en lo que se refiere a la calidad de los aceites
esenciales que utilizaremos para fines teraputicos, sobre todo si nos planteamos la va
interna como va de administracin.
Y es que todos los aceites esenciales no son iguales. Todos llevarn el mismo nombre pero
no todos ofrecen la misma bioactividad. Pues no todos los que encontramos en el
comercio son de grado teraputico, no todo lo que nos venden como aceite esencial
merece en realidad esta apelacin y por desgracia todava persiste confusin y circula
muc!a informacin errnea.
Por eso !e decidido escribir este artculo y gua para ayudarte a comprar aceites esenciales
que cumplan con tus e"pectativas y sobretodo que no puedan per#udicarte a ti ni a nadie $eso
siempre que los uses correctamente respectando las recomendaciones de uso si no !as
asistido a ning%n curso previamente&.
Un aceite esencial es el producto que se obtiene cuando se e"trae la esencia de vegetales
$plantas o rboles& por destilacin por corriente de vapor. 'e presenta ba#o una forma
lquida. (n el caso de los ctricos la esencia se e"trae generalmente de la cscara por presin
mecnica y en este caso particular el producto resultante es una esencia y no un aceite
esencial. (stos vegetales estn provistos de rganos secretores capaces de sinteti)ar dic!a
esencia y se caracteri)an por el aroma que desprenden de forma natural cuando se rompen
las clulas donde queda almacenada la esencia $clulas ubicadas en las !o#as, los ptalos, las
semillas, las races, la corte)a, la madera*&. +unque se llaman aceites esenciales no
contienen cidos grasos $a diferencias de los aceites vegetales&. ,as esencias sinteti)adas por
plantas y rboles aromticos estn compuestas por una gran cantidad de molculas muc!as
de ellas conocidas por su bioactividad $antibacteriana, antif%ngica, antiviral, antiparasitaria&.
,as molculas ms ligeras son las que el proceso de destilacin por corriente de vapor
permite arrastrar.
La calidad de un aceite esencial depende de muchos factores. (l simple !ec!o de que
estemos !ablando de productos orgnicos vivos !ace que sea relativamente comple#o
garanti)ar al -../ que lo que tenemos entre manos es el refle#o perfecto de la esencia
sinteti)ada por una planta o un rbol. Para obtener los beneficios esperados y sobretodo
evitar sufrir decepciones o peor a%n desagradables e"periencias, tendremos que basarnos en
una serie de criterios a la !ora de elegir la marca de los aceites esenciales que vamos a
usar0consumir.
(stos son los criterios que recomiendo seguir sobre todo si el uso que les vamos a dar a los
aceites esenciales es teraputico.
A!"#!$ !$!%"AL!$ &U"'"(#")A*($ +A!&#, ( A!"#!$ !$!%"AL!$
-(#.%"A'!%#! / -"(&U0'"A'!%#! +A!--,, 1223 )U4($, 1223
%A#U4AL!$ y 1223 (')L!#($ +o integrales,
-
Lo primero que debemos buscar es una marca que ofre)ca aceites esenciales
quimiotipados $para saber ms sobre la nocin de quimiotipo pinc!a aqu&. (l quimiotipo
de un aceite esencial se conoce gracias a un tipo de anlisis llamado cromatografa en fase
gaseosa (asociado a un sistema de deteccin llamado espectrmetro de masa)
(ste tipo de anlisis se solicita para cada nuevo lote. ,as marcas muy e"igentes no se
satisfacen con la cromatografa facilitada por su proveedor sino que tambin solicitan por su
cuenta este tipo de anlisis para estar seguro de que lo que se les !a vendido corresponde
con lo que se les !a entregado. ,a cromatografa no solo permite conocer el quimiotipo del
aceite esencial sino que adems determina el porcenta#e e"acto de cada componente $en
realidad se buscan los componentes que supuestamente deben estar presente y para ello el
anlisis se basa en unos perfiles cromatogrficos que sirven de modelo y que permiten
comparar el lote nuevo con lo que se espera que sea&.
1223 puros, naturales y completos significa que los aceites esenciales que llegan a
nuestras manos deben ser el producto resultante de una adecuada destilacin por corriente
de vapor, a los cuales no se les !a a1adido nada $molculas sintticas u otros aceites
esenciales similares, por e#emplo es el caso frecuente de la adulteracin del aceite esencial
de lavanda o de rosa& y tampoco se les !a quitado nada $por e#emplo deterpenados para no
provocar irritaciones o sin furocumarinas para evitar la fotosensibili)acin&.
'i bien es fcil encontrar marcas que declaran ofrecer aceites esenciales -../ naturales,
-../ puros y -../ completos adems de quimiotipados, no todas facilitan el acceso a
las cromatografas o fic!as tcnicas.
2o es una obligacin, pero ciertamente es un punto a favor de la marca cuando esta facilita
la fic!a tcnica completa de cada aceite esencial0lote. (n esta fic!a tcnica tambin aparece
informacin valiosa3
4 (l nombre botnico y la parte $rgano& de la planta destilada
4 ,a fec!a de destilacin
4 (l lugar de procedencia
4 ,a fec!a de caducidad
4 ,as caractersticas fsicas del aceite esencial $olor, color, densidad, poder rotatorio*etc&
Para ver un e#emplo de fic!a tcnica pinc!a en los e#emplos3 ejemplo
1 /ejemplo 2 / ejemplo 3 (en este ltimo ejemplo se especifica la no correspondencia con
la norma de calidad IS) / ejemplo !
'!5(4 (% !4#"6"A"7% -"(L78"A
'obre todo cuando pensamos en la va interna, pues los aceites esenciales
e"trados de plantas cultivadas de forma tradicional pueden contener
pesticidas. (ste tipo de certificacin tambin nos garanti)a una cierta
calidad, pues los organismos reguladores $(565(7T, 2+T87( 9
P76:7;', <(=(T(7, etc& definen el tipo de productos que se debe usar
para este tipo de cultivo.
(44!#( !#"&U!#A5!
>
<escartara sistemticamente cualquier aceite esencial que no tuviera como mnimo
indicada la siguiente informacin en la etiqueta3
4 2ombre botnico $en latn&
4 ?uimiotipo $cuando este es determinante, por e#emplo en el caso del romero, el tomillo,
mirto&
4 @rgano secretor
4 2A de lote
4 Procedencia
4 Bec!a de caducidad $aunque este es un tema puramente legal&
4 Tipo de cultivo $biolgico, convencional, o origen silvestre&
4 ?ue indique que es -../ natural, -../ puro, -../ completo
(L!4 9 )4(-A4 9 (')A4A4
8na ve) que !emos seleccionado algunas marcas que cumplan con estos criterios bsicos,
recomiendo que pongamos nuestro olfato a traba#ar, porque os aseguro que con la prctica
de una olfaccin comparativa y regular podris detectar algunas anomalas si las !ay
$principalmente la presencia de alco!ol&.
'in embargo un aceite esencial que !uele a alco!ol nos puede indicar dos cosas3
'e le !a a1adido etanol para obtener ms grande cantidades, o bien se !a envasado
recientemente y despus de abrirlo por primera ve) esperaremos un tiempo y verificaremos
si sigue oliendo fuertemente a alco!ol.
,os aceites esenciales adulterados con alco!ol tambin suelen ser muc!o ms fluidos de lo
!abitual. 6tra forma de comprobar la calidad de un aceite esencial es aplicando una gota en
una peque1a )ona de la piel.
5ontrariamente a lo que muc!os creen y transmiten, una gran cantidad de aceites esenciales
se podran usar puros en la piel siempre que fueran de alta calidad. ,o que ocurre es que por
desgracia muc!os de los que se venden no cumplen con estos criterios y efectivamente en
este caso me#or no arriesgar.
'i un aceite esencial reconocido como no irritante para la piel $"er lista& y las mucosas nos
provoca una irritacin o una reaccin $es decir escuece, aparecen granitos o prurito 4 esto
siempre que no seamos una persona con alergia a todoC&, entonces estamos ante un aceite
esencial de dudosa calidad.
?ue conste que con esto no quiero decir que los aceites esenciales se deben usar
sistemticamente puros, sencillamente quiero decir que una forma de comprobar la calidad
es aplicar una gota pura $de los que no deberan ser irritantes& y verificar el resultadoC
!L )4!"(: L( -A4A#( $AL! A4(
(s muy conveniente conocer el precio medio de los aceites esenciales ms comunes porque
esta informacin puede ser indicadora de una calidad ms que dudosa. Por e#emplo nos debe
parecer sistemticamente sospec!oso que una marca venda todos sus aceites esenciales al
mismo precio. D(sto es una evidencia de que no se trata de aceites esencialesC
E
,o que determina mayoritariamente el coste de un aceite esencial es el rendimiento de la
planta, es decir la cantidad de esencia que contiene y que se puede e"traer. 5uando menor
sea el rendimiento, ms cantidad de materia prima se necesitar y ms caro ser el aceite
esencial. (ste es el caso del aceite esencial de rosa damascena, de melisa o de flor de a)a!ar.
,os aceites esenciales producidos por peque1os artesanos suelen ser ms caros y de muy
buena calidad. ,os grandes productores destilan con alambiques enormes y pueden ofrecer
cantidades mayores de aceites esenciales. (n este %ltimo caso encontramos un poco de todo,
ya que lo que aqu acaba siendo determinante es principalmente la calidad de la planta y la
calidad de la destilacin. ,as marcas ms serias buscan establecer una estrec!a y estable
relacin con su proveedor. (s la %nica forma poder acercarse a un mnimo de
reproductibilidad de un a1o para otro.
Para mi, una marca que agota su stocF de aceites esenciales $es decir rupturas& y no ofrece
nada salvo que esperemos !asta la pr"ima destilacin prevista, es se1al de que busca
ofrecer calidad y no cantidadC
#ista de precios orientati"a de algunos aceites esenciales con certificacin $iolgica (1%
ml)&
+lba!aca e"tica3 G0H I euros
Jrbol del t3 G0H -. euros
+beto negro3 G0H I a -. euros
Kergamota3 G0H L a M euros
(ucalipto a)ul3 G0H N euros
(ucalipto radiataO G0H N euros
Blor de a)a!ar3 G0H >. a >N euros los > ml
:eranio de (gipto3 G0H -. euros
Pncienso3 G0H -. euros
Qara3 G0H >. euros los N ml
,avanda $lavandula angustifolia&3 G0H -> a -N euros
,imn3 G0H N euros
=andarina3 G0H I euros
=an)anilla romana3 G0H >. euros
=enta piperita3 G0H N euros $pero aqu ciertamente !ay un poco de todoC&
Palmarosa3 G0H N euros
7avintsara3 G0H M euros
7omero cineol3 G0H N euros
7osa damascena3 G0H R. a RN euros los > ml
'iempreviva3 >N a E. euros los N ml y dependiendo del lugar de procedencia
Ylang Ylang completo3 G0H -> euros los N ml
;4!AL'!%#! &U< !$ L( &U! *!#!4'"%A LA AL"*A* *! L($ A!"#!$
!$!%"AL!$=
5omo bien deca al principio, la cantidad de factores que van a ser determinantes para la
calidad de un aceite esencial es muy grande y variable.
+ nivel teraputico se espera una actividad concreta y en la medida de lo posible una
relativa reproductibilidad de esta actividad de un a1o para otro. 'in embargo conseguir los
R
mismos resultados de un a1o para otro es imposible porque los aceites esenciales se e"traen
de unos sofisticados vegetales que adaptan la composicin de su esencia en funcin de su
entorno de vida y de sus necesidades para su supervivencia y desarrollo.
,os fabricantes serios tienen en cuenta esa variabilidad y la respetan, otros menos
escrupulosos recurrirn a la adulteracin de los aceites esenciales obtenidos para que se
acerquen a lo requerido por las normativas $+B2670P'6 por e#emplo&.
As pues la calidad del aceite esencial depende sobretodo de:
La materia vegetal: tiene que provenir de una planta sana, botnicamente definida y de
cultivo de origen biolgico para que adems de una gran concentracin de molculas
beneficiosas no encontremos otras tantas muy nocivas $pesticidas concretamente&.
,a poca del a1o y el momento evolutivo de la planta $antes, mientras o despus de la
floracin por e#emplo&, son determinantes. ,as condiciones de almacenamiento mientras
llega el momento de e"traer la esencia son tambin muy importantes.
(l secado de la planta o su ausencia tambin puede ser muy importante en algunos casos
$lavandas, romeros*&. Pnfluir tambin el tipo de cultivo $tradicional, +K& o bien si se trata
de plantas silvestres.
La destilacin3 e"traer la esencia de los vegetales requiere un conocimiento muy especfico
y conseguir que el resultado sea lo ms fiel a la esencia original es casi imposible.
(l tiempo de e"traccin es propio a cada vegetal. +lgunas veces se necesita poco ms de
una !ora a veces ms de >R !oras para obtener la totalidad de la esencia. 8n destilacin
incompleta nos proporciona aceites esenciales incompletos, en estos casos no nos devuelven
la esencia tal y como est en la planta. 5ada molcula producida por el vegetal tiene su
ra)n de ser y debe aparecer en el aceite esencial para que este refle#e la armona y el
equilibrio manifestado por la planta0rbol en su esencia. 8n aceite esencial incompleto
puede provocar irritaciones y reacciones en la piel y mucosas contrariamente a los que se
!an obtenido a travs de una correcta destilacin. 'e sabe !oy que las molculas presentes
en los aceites esenciales interact%an entre ellas para formar algo ms que la suma de todas
ellas $accin sinrgica&, y este equilibrio cuando es reproducido en el aceite esencial
favorecer que podamos beneficiarnos de sus propiedades teraputicas con total seguridad.
("isten otros factores que afectan a los resultados de la destilacin3 una correcta
temperatura y presin, el tipo de agua utili)ado y el material del alambique $cobre o acero
ino"idable&.
!l propsito final del producto9aceite esencial:
,os componentes qumicos presentes en los aceites esenciales se utili)an para muc!os fines.
("iste toda una produccin de aceites esenciales para fines industriales, perfumera,
cosmtica, agroalimentario. (stos aceites esenciales no presentan ning%n inters para la
medicina aromtica porque muc!as veces son el resultado de una destilacin incompleta, o
bien !an sido rectificados $sea quitando o poniendo componentes& para conseguir un aroma
o sabor concretos.
Un par de pistas m>s para determinar r>pidamente la calidad de un aceite esencial
sobretodo si tenemos dudas en cuanto a su pureza:
N
H ,os aceites esenciales son muc!os menos fluidos que el agua, si tienes la sensacin que la
densidad es demasiada parecida a la del agua entonces puede que tengas entre mano un
aceite esencial cortado con alg%n alco!ol.
Por e#emplo si !as comprado un aceite esencial de sndalo blanco a precio de ganga y
adems este es transparente y fluido*siento decirte que te !an estafadoC (l aceite esencial
de sndalo es espeso y denso.
H 'i quieres asegurarte de que el aceite esencial o los aceites esenciales que !as adquirido no
!an sido me)clados con aceite vegetal pon una gota en una servilleta de papel y espera que
se volatilice el aceite esencial, si es puro a penas podrs ver una discreta aureola en el lugar
donde !as depositado la gota, si al cabo de una !oras persiste una manc!a translucida*
entonces se trata de un aceite esencial diluido con alg%n aceite vegetal.
Semos pues que no se trata de buscar lo barato $Dsalvo si quieres preparar #abones y a%n
asC&, no se trata de tomrselo a la ligera porque estamos ante productos activos muy
potentes cuya calidad determinar el "ito teraputico y sobretodo garanti)ar tu seguridad
y la de los buscan ante todo esos beneficios tan aclamadosC
?$uerte en la eleccin de la marca proveedora de tus aceites esenciales, ahora ya tienes
muchos m>s datos para acertar@

'eferencias&
Trait scientifique +romat!rapie, aromatologie 9 aromacologie 4 5at!erine Konnafous
Trait dTaromat!rapie scientifique et mdicale 4 =ic!el Baucon
,a connaissance des !uiles essentielles3 qualitologie et aromat!rapie 4 Qacques Ualoustian 0
Brancis Vad#iH=inaglou
7ecommandations relatives au" critWres de qualit des !uiles essentielles +2'= 0 antes
+B''+P $XXX.ansm.sante.fr0
%(#A: &U!*A )4(A"-"*A LA 4!)4(*U"7% #(#AL ( )A4"AL *! L($
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