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Caries. sta es la palabra que nadie quiere or en la consulta del dentista.

Las caries de
desarrollan cuando los dientes se deterioran o se rompen. Una caries dental es un agujero que se
hace en un diente y que, con el tiempo, puede hacerse ms grande y profundo. Si tienes una
caries, es importante que vayas al dentista para que te la trate.
Pero, por qu se hacen agujeros en los dientes? La culpa la tiene la placa. La placa dental es una
sustancia pegajosa y viscosa compuesta principalmente por grmenes que hacen que los dientes
se deterioren. Las bacterias que tienes en la boca fabrican cidos, de modo que, cuando la placa
se adhiere a tus dientes, los cidos pueden atacar la parte ms superficial de los dietes,
llamada esmalte.
Si no vas al dentista, los cidos se abrirn paso a travs del esmalte dental, pasando a atacar y
corroer las partes ms internas del diente, que tambin se deteriorarn. Si alguna vez has tenido
dolor de muelas o has odo a algn adulto quejarse por ese motivo, podra ser porque la caries
haba llegado al interior del diente, donde se encuentran las terminaciones nerviosas. Qu dolor!
El dentista te examinar atentamente la dentadura y tal vez te haga una radiografa. Si descubre
una caries, la reparar primero eliminando la parte picada del diente con un torno, un taladrador
mdico que utilizan los dentistas. Despus rellenar el hueco del diente con un material especial.
Esto se denomina empaste.
Duele? A veces s, pero el dentista puede ponerte anestesia. Es un tipo de medicamento que
"duerme", o deja insensible, el rea que rodea al diente afectado por la caries para que el dentista
te lo pueda empastar sin que t experimentes dolor.
Aunque las caries dentales tienen tratamiento, intenta evitarlas cuidndote los dientes. Aqu tienes
cmo lo puedes hacer:
Lvate los dientes utilizando pasta de dientes que contenga flor despus de cada comida o,
como mnimo, dos veces al da. La hora de acostarse es un momento importante para lavarse
los dientes.
Al lavarte los dientes cepllatelos de arriba abajo y describiendo movimientos circulares.
Cepllate tambin las encas con suavidad para mantenerlas sanas.
Utiliza seda dental una vez al da para eliminar la placa y la comida que queda atrapada entre
los dientes.
Limita el consumo de dulces y de bebidas azucaradas.
Ve al dentista dos veces al ao para que te haga revisiones regulares. Ojal escuches estas
palabras maravillosas: "Ni rastro de caries!"
Actualizado y revisado por: Charlie J. Inga, DDS
Fecha de la revisin: noviembre de 2011

Caries: Es quizs la enfermedad ms conocida. Se produce una destruccin del tejido
dentario ocasionada por la fermentacin de los azcares en cidos. De origen bacteriano
Gingivitis: Es la inflamacin de encas que se produce por la acumulacin de placa
bacteriana como consecuencia de un mal cepillado.
Periodontitis: Cuando la gingivitis se vuelve crnica, es decir, se mantiene mucho en
el tiempo, termina en este proceso en el que se produce la destruccin de los tejidos que
soportan los dientes. La consecuencia final es la prdida de todos los dientes. Un 70% de
los adultos tienen periodontitis y no lo saben.

Cules son las enfermedades de las encas? Son las que afectan el periodonto (que es el
rea alrededor del diente), y alteran el soporte del hueso que sujeta al diente. Esto puede
llevar a una prdida dentaria. Las enfermedades de las encas se manifiestan inicialmente
como una gingivitis para luego convertirse en periodontitis (enfermedad periodontal o
piorrea).

La gingivitis se caracteriza por una inflamacin de la enca sin afectacin del hueso que
rodea al diente. Se manifiesta como una enca enrojecida, adematosa, y que sangra
fcilmente.Es una de las enfermedades ms frecuentes del ser humano, siendo muy
comn en todas las edades (hasta un 75% de los jvenes de 20 a 25 aos tienen esta
enfermedad).
Es muy importante curar la gingivitis a tiempo, porque puede transformarse en una
periodontitis. Y lo ms importante es que a este nivel, la enfermedad es reversible y puede
ser eliminada mediante cepillados diarios y uso de seda dental y colutorios adecuados.

La periodontitis (antiguamente llamada piorrea) se caracteriza por una destruccin del
hueso que soporta al diente, acabando con el tiempo en una completa prdida dentaria si
no es tratada. Clnicamente se manifiesta como una enca inflamada con presencia de
bolsas periodontales (espacios que se forman debajo de la enca) que se valorarn con
una pequea sonda que mide la distancia entre la enca y el hueso, movilidad o exposicin
de la raz dental. La periodontitis es muy rara en jvenes y adolescentes, un caso entre
10.000. Sin embargo su frecuencia aumenta con la edad (10% entre 30 y 40 aos; 25-30%
entre 50-60 aos).
Preguntas frecuentes sobre periodoncia
Qu es una limpieza de boca?
Este es un trmino que debera englobar mucho ms de los que su nombre indica. No se
trata de sacar manchas ms o menos antiestticas solamente, sino que cumple una
funcin preventiva de la enfermedad periodontal del adulto. Al hacer una profilaxis oral lo
primero que hay que hacer es eliminar la placa y el sarro que est rodeando los cuellos de
los dientes y especialmente el que est introducido debajo de la enca ya que ste es el
que realmente inicia y perpeta la enfermedad periodontal. La eliminacin de este sarro
normalmente se hace con ultrasonidos y/o curetas especialmente diseadas para ello.
A continuaciones pasa un chorro de agua mezclada con un bicarbonato especial cuya
funcin es eliminar sobre todo manchas de tabaco, t, etc. Esto ltimo se puede hacer
tambin con unos cepillos especiales conectados a las piezas de mano.
Cada cunto tiempo hay que hacer una profilaxis de boca?
Depende del caso, ya que hay personas que no la necesitan nunca y otras cada mes. En
este caso se puede tratar de pacientes peridontales que no han controlado por s mismo
en su casa la placa con los medios que se le recomiendan (ducha dental, seda dental,
cepillo interproximal, etc). Queremos resear con esto que cada boca es un mundo, con
sus necesidades especficas. Ser el profesional cualificado el que mejor juzgue estos
tratamientos preventivos. Si se detecta cierta predisposicin a la gingivitis o a la " piorrea "
la frecuencia y el control tendrn que ser ms a menudo. Es normal que despus de
eliminar el sarro perifrico a las races estas queden ms sensibles durante unos das, no
quiere decir que se vaya a estropear ni que se les haya sacado o rayado el esmalte. Los
aparatos actuales vienen especialmente diseados para no rayar el esmalte. Al estar libres
de sarro podremos controlar mejor nuestra higiene oral arrastrando la placa con sus
grmenes de los recovecos que antes no podamos llegar porque estaba el sarro.